ตอนที่แล้วตอนที่ 4 ธนาคารมังกรทอง
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่ 6 ไม่มีชื่อตอน เพราะมันสปอยล์ :)

Absolute Resonance ราชาแห่งทั่วสารทิศ

ตอนที่ 5 เป่ยฮ่าว


หลังจากออกจากธนาคารมังกรทองแล้วเจียงชิงเอ๋อก็นั่งเงียบภายในรถม้า หลี่หลัวเดินตามหลังและไม่ได้พูดอะไร เพียงกำกระเป๋าไว้ ใครจะรู้ว่าเขาคิดอะไรอยู่

ในที่สุด พวกเขาก็มาถึงหน้าคฤหาสน์ ซึ่งภายในนั้นมีเนินเขามากมาย และมีศาลาที่ดูสวยงามตระการตา — เป็นภาพที่น่าเกรงขามอย่างมาก

นี่คือที่ที่พ่อแม่ของหลี่หลัวได้สร้างบ้านของตระกูลของคฤหาสน์หลัวหลาน

ม้าสิงโตสัตว์ป่าสี่ตัวหยุดอย่างสง่างามที่หน้าประตู จากนั้นทั้งคู่ก็ออกจากรถม้า

“สถานที่นี้ดูเหมือนจะดูเย็นยะเยือก และไร้ชีวิตชีวามากกว่าเดิม” เจียงชิงเอ๋อถอนหายใจขณะที่เธอจ้องไปที่คฤหาสน์

ย้อนกลับไปเมื่อพ่อแม่ของหลี่หลัวยังอยู่ ที่นี่เป็นศูนย์กลางการปกครองของคฤหาสน์หลัวหลาน ตอนนั้นมีกิจกรรมพลุกพล่านในขณะที่ผู้คนต่างเร่งรีบ ซึ่งแตกต่างเป็นอย่างมากกับความเงียบที่เสื่อมโทรมที่เห็นได้ในตอนนี้

“สำนักงานใหญ่ของคฤหาสน์หลัวหลานได้ย้ายไปที่เมืองต้าเซี่ยนานแล้ว นี่เป็นเพียงแค่คฤหาสน์เก่า ความสงบและความเงียบนี้เป็นสิ่งที่ข้าคาดไว้ก่อนแล้ว” หลี่หลัวยิ้ม

ระหว่างที่ทั้งสองพูดกัน ก็มีบางคนเข้ามาที่ทางเข้าเพื่อพาพวกเขาเข้าไป

ข้างหน้าเป็นชายชรา มีผู้หญิงอยู่ข้างหลังเขา ชายชรามีการแสดงออกที่อ่อนโยนและเป็นมิตร ในทางกลับกัน ผู้หญิงคนนั้นแต่งหน้าแบบเน้นความเป็นผู้ใหญ่ของเธอ ทำให้มีหน้าตาที่ดึงดูดใจ สิ่งที่โดดเด่นที่สุดคือรูปร่างที่อวบกลมของเธอ ยอดเขาแฝดของเธอได้รับการประดับประดาอย่างดี เหมือนกับลูกพีชที่สุกเต็มที่ ขณะที่พวกมันแกว่งไปมาอย่างอ่อนโยน

“ลุงหลิว” หลี่หลัวร้องขณะที่เขาวิ่งไปทางชายชรา เขาเป็นผู้ติดตามพ่อแม่ของหลี่หลัวมานานแล้ว ทุกวันนี้เขายังคงดูแลรักษาที่ดินในขณะที่ดูแลหลี่หลัว

ทว่าหลี่หลัวไม่รู้จักสตรีผู้มีฐานะดีคนนี้ และความสงสัยก็เริ่มก่อตัวในใจของเขา

“ลุงหลิว นานแล้วนะ” เจียงชิงเอ๋อพูดขณะที่เธอพยักหน้าก่อนจะแนะนำหญิงสาวให้หลี่หลัวรู้จัก “นี่คือพี่สาวไคเว่ยผู้ช่วยของข้าในเมืองต้าเซี่ย เธอช่วยข้าจัดการเรื่องมากมายของคฤหาสน์หลัวหลาน”

“สวัสดี นายน้อย” ไคเว่ยผู้เป็นสาวงามที่ดูเป็นผู้ใหญ่กล่าวด้วยรอยยิ้ม ขณะที่ดวงตาของเธอจ้องไปที่หลี่หลัว

หลี่หลัวพยักหน้าตอบ “ท่านคงลำบากมาก พี่ไคเว่ย”

“พี่สาวไคเว่ยจะพักอยู่ในเมืองเซาท์วินด์เป็นระยะเวลาหนึ่ง เธอจะดูแลกิจการของคฤหาสน์หลัวหลานในมณฑลเทียนชู และเธอจะรายงานต่อเจ้าในทุกเรื่อง” เจียงชิงเอ๋ออธิบาย

หลี่หลัวตกตะลึงไปชั่วขณะ นับตั้งแต่สำนักงานใหญ่ของคฤหาสน์หลัวหลานย้ายไปอยู่ที่เมืองต้าเซี่ย ก็ไม่มีอะไรเกิดขึ้นภายในมณฑลเทียนชูเลย และสิ่งต่างๆ ก็มีเสถียรภาพตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ในชั่วพริบตา ทำไมจู่ๆ พี่ชิงเอ๋ถึงส่งบุคคลที่มีความสามารถเช่นนี้มาควบคุมสถานการณ์

“มีอะไรเกิดขึ้นหรือเปล่า?” หลี่หลัวถามในขณะที่เขาถอนหายใจลึกๆ

การกลับมาอย่างกะทันหันของเจียงชิงเอ๋อ เห็นได้ชัดว่าไม่ได้เกี่ยวข้องกับวันเกิดปีที่ 17 ของเขาที่จะมาถึงในวันพรุ่งนี้

เจียงชิงเอ๋อเงียบไปครู่หนึ่ง การแสดงออกอันวิจิตรงดงามตามปกติของเธอกลายเป็นเย็นชา ขณะที่เธอเดินเข้าไปภายในคฤหาสน์ หลี่หลัวก็เดินตามหลังเธอ

“แม้ว่าเจ้าจะถูกทิ้งให้อยู่ในเมืองเซาท์วินด์ ข้าคิดว่าเจ้าคงเคยได้ยินข่าวรอบๆ คฤหาสน์หลัวหลานมาบ้าง ข้าไม่ได้พูดถึงสิ่งเหล่านี้เพราะกลัวว่าจะส่งผลกระทบต่อเจ้า” ขณะที่พวกเขาเดินบนถนนลูกรัง แสงที่กระจัดกระจายส่องผ่านใบไม้ของต้นไม้โดยรอบ แสงส่องผ่านเส้นทางของพวกเขาด้วยความมอบอุ่น ตรงกันข้ามกับคำพูดที่ตรงไปตรงมาและเย็นชาของเจียงชิงเอ๋อ

หลี่หลัวพยักหน้า แม้ว่าเขาจะไม่ได้มีส่วนร่วมในกิจการของคฤหาสน์หลัวหลาน แม้แต่คนโง่เขลาก็สามารถเดาได้ว่าหากไม่มีพ่อแม่ของเขา คฤหาสน์หลัวหลานจะต้องเผชิญกับพายุลูกใหญ่

การเริ่มต้นสร้างคฤหาสน์ในอาณาจักรต้าเซี่ยนั้นไม่ใช่เรื่องง่าย กฎที่สำคัญที่สุดคือต้องมีดยุค

ภายในอาณาจักรต้าเซี่ยมีคฤหาสน์ใหญ่ 5 หลังและ คฤหาสน์หลัวหลานเป็นหนึ่งในนั้น

ใน 5 แห่งนี้ ตระกูลหลัวหลานมีประวัติที่สั้นที่สุด และโตขึ้นอย่างกะทันหันที่สุด นี่เป็นเพราะพ่อแม่ของหลี่หลัว ที่ทั้งคู่เข้าสู่ขั้นดยุค

ดยุคผู้ลึกลับ – หลี่ไท่ซวน (พ่อ)

มิสดยุค – ตันไท่หลาน (แม่)

คฤหาสน์ที่มีดยุคสองคน นี่คือเหตุผลหลักว่าทำไมคฤหาสน์หลัวหลานจึงพุ่งเข้าสู่หนึ่งในอันดับของคฤหาสน์ใหญ่ทั้งห้าอย่างรวดเร็ว ในขณะที่ส่วนที่เหลือของคฤหาสน์ใหญ่ทั้งห้าแห่งมีประวัติศาสตร์อันยาวนาน แต่คฤหาสน์หลัวหลานก็พุ่งพรวดอย่างรวดเร็ว ด้วยเหตุนี้ นี่จึงหมายความว่าพวกเขามีรากฐานน้อยกว่า และแทบไม่มีทรัพย์สินให้พูดถึง ดังนั้นจึงอ่อนแอกว่าอีกสี่กลุ่มอื่นๆ มาก

เดิมทีนี่ไม่ใช่ปัญหาเนื่องจากความสามารถของหลี่ไท่ซวนและตันไท่หลาน นั้นมากเกินพอที่จะปกปิดช่องว่างนี้

ดังนั้นจึงเป็นเรื่องน่าเสียดายที่ทั้งคู่ได้หายตัวไป

การสูญเสียเสาหลักสองเสาหลักของพวกเขา ทำให้ความแข็งแกร่งของคฤหาสน์หลัวหลานได้ลดลงอย่างรวดเร็ว เมื่อเขาเริ่มหายตัวไป แต่ชื่อเสียงของพวกเขายังคงขัดขวางความตั้งใจที่น่ารังเกียจ อย่างไรก็ตาม เมื่อเวลาผ่านไป การไม่มีข่าวคราวเกี่ยวกับหลี่ไท่ซวนและตันไท่หลาน ก็ทำให้เกิดข่าวลือว่าพวกเขาได้พบกับจุดจบในสงครามโนเบิล

คฤหาสน์หลัวหลานเป็น 1 ใน 5 คฤหาสน์ใหญ่ มีธุรกิจมากมายภายใต้พวกเขา ไม่ต้องสงสัยเลยว่านี่คือเนื้อชิ้นใหญ่และชุ่มฉ่ำสำหรับกองกำลังอื่นๆ ในอาณาจักรต้าเซี่ย หลายฝ่ายต่างจับตามองพวกเขาอย่างโลภมาก พยายามหาโอกาสลอบกัด

ดังนั้นเมื่อเวลาผ่านไป อิทธิพลของหลี่ไท่ซวนและตันไท่หลานจึงค่อยๆ ลดลง หมาป่าเฒ่าสองสามตัวแทบจะไม่สามารถต้านทานสิ่งล่อตาล่อใจนี้ได้ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมานี้หมาป่าเฒ่าพวกนี้ได้กินผลประโยชน์จากพวกเขาไปหลายคำ

ด้วยสถานการณ์เช่นนี้ เจียงชิงเอ๋อจึงต้องหยุดการศึกษาของเธอใน วิทยาลัยปราชญ์แห่งดวงดาว เพื่อดูแลกิจการของคฤหาสน์หลัวหลาน เป็นผลให้ชื่อเสียงของเธอในอาณาจักรต้าเซี่ย เพิ่มขึ้น น่าเสียดายที่เธอยังไม่ได้เข้าสู่ขั้นดยุค ดังนั้นความแข็งแกร่งของเธอจึงไม่เพียงพอที่จะขัดขวางฝูงหมาป่าที่หิวโหย ในสถานการณ์ที่เลวร้ายนี้ได้ เธอได้เลือกที่จะละทิ้งกิจการบางส่วน โดยเลือกที่จะกู้คืนธุรกิจเหล่านั้น เมื่อสภาได้ฟื้นฟูความแข็งแกร่ง

พฤติกรรมการยอมแพ้อย่างต่อเนื่องนี้ทำให้โลกภายนอกคิดว่า สถานการณ์ภายในคฤหาสน์หลัวหลานนั้นไม่เสถียรอย่างยิ่ง อาจจะโดนลมพัดล้มลงได้

หลี่หลัวเข้าใจอย่างชัดเจน ณ จุดนี้ว่าหากไม่มีกำลังเพียงพอ การพยายามปกป้องภูเขาทองคำก็มีแต่จะสร้างปัญหาให้กับตัวเองเท่านั้น การอดทนอดกลั้นรอ เป็นกลยุทธ์ระยะยาวที่สมเหตุสมผล

“ข้าได้ยินมาว่า ความแข็งแกร่งคฤหาสน์หลัวหลานจะลดลงมากในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา แต่ดูเหมือนว่ามันเริ่มมีเสถียรภาพแล้วใช่ไหม?” หลี่หลัวถามด้วยความสงสัย

เจียงชิงเอ๋อเม้มปากขณะที่เธอตอบกลับอย่างสงบ “แรงกดดันจากภายนอกลดลงชั่วคราว อย่างไรก็ตาม ปัญหาอยู่ที่สำนักงานใหญ่ของคฤหาสน์หลัวหลาน”

หลี่หลัวตกตะลึงอยู่ครู่หนึ่งก่อนจะถามอย่างช้าๆ ว่า “เป็นเพราะผู้อาวุโสเป่ยฮ่าวใช่หรือไม่”

ไคเว่ยจ้องหลี่หลัวด้วยท่าทางที่ตกตะลึง

“แม้ว่าพี่ชิงเอ๋อจะดูแลคฤหาสน์หลัวหลานมานาน แต่เสน่ห์ของพี่ก็หาตัวจับยาก และความแข็งแกร่งของพี่ในคฤหาสน์ก็แข็งแกร่งมาก สมาชิกเพียงคนเดียวของคฤหาสน์หลัวหลานที่สามารถแข่งขันกับพี่ได้ก็คือศิษย์อาวุโส ที่พ่อแม่ของข้ารับเข้ามา” หลี่หลัวยิ้มขณะที่เขาอธิบายการคาดการณ์

เป่ยฮ่าวเป็นคนเร่ร่อนเร่ร่อนในวัยหนุ่มของเขา เขาทำให้ศัตรูขุ่นเคืองและจะถูกประหารชีวิต หากไม่ใช่เพราะโชคดีที่พ่อแม่ของหลี่หลัวเข้ามาแทรกแซง เมื่อเห็นว่าเขาน่าสงสารเพียงใด พวกเขาจึงรับเขาเข้าในคฤหาสน์หลัวหลาน และพรสวรรค์ของเขาก็ค่อยๆ ถูกค้นพบ แสดงให้เห็นถึงความเป็นอัจฉริยะของเขา เมื่อคฤหาสน์หลัวหลานก่อตั้งอย่างเป็นทางการ เขาถูกรับเข้าเป็นสาวกอย่างเป็นทางการ

ด้วยภูมิหลังนี้ ตำแหน่งของเป่ยฮ่าวในคฤหาสน์หลัวหลานก็พุ่งจนแตะสวรรค์ และเมื่อถึงเวลาที่พ่อแม่ของหลี่หลัวหายตัวไป เขาก็สะสมอำนาจไว้ไม่น้อย

เมื่อพ่อแม่ของเขายังอยู่รอบๆ ผู้อาวุโสเป่ยฮ่าวมักจะมาพูดคุยกับหลี่หลัว หลายปีที่ผ่านมา ความสัมพันธ์เหล่านี้ค่อยๆ จางลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากที่พบว่า หลี่หลัวมีราชวังที่ว่างเปล่า…

เห็นได้ชัดว่าผู้อาวุโสเป่ยฮ่าวไม่ใช่คนที่ภักดีนัก

“เป่ยฮ่าวคัดค้านการควบคุมของข้าในคฤหาสน์หลัวหลานเสมอ เขายังกระทำตามอำเภอใจในการตัดสินใจเกี่ยวกับคฤหาสน์ อิทธิพลของเขาภายในคฤหาสน์ก็มีไม่น้อย – อย่างน้อยครึ่งหนึ่งของเก้าคนในสภาฝ่ายในได้สนับสนุนเขา สิ่งนี้ทำให้เกิดอิทธิพลที่เลวร้ายมาก”

“พูดตามตรง ถ้าเขาเต็มใจที่จะทำหน้าที่ในนามของคฤหาสน์หลัวหลาน ทั้งหมดนี้ก็พอทนได้ ถ้าไม่ใช่เพราะคำสั่งของอาจารย์และนายหญิง ข้าก็ไม่อยากเคลื่อนไหวและควบคุม” หลี่หลัวพยักหน้าเห็นด้วย ด้วยบุคลิกของเจียงชิงเอ๋อ เธอไม่ชอบความรับผิดชอบแบบนี้อย่างแน่นอน การมุ่งความสนใจไปที่การฝึกฝนคงจะเป็นเรื่องที่ดีกว่ามาก เมื่อพิจารณาจากพรสวรรค์ที่ล้ำค่าของเธอ

แม้ว่าในท้ายที่สุด ปัญหาทั้งหมดก็เกิดขึ้นเพราะผู้เยาว์ที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะ ทั้งสองคนเข้าใจว่าด้วยสถานการณ์ปัจจุบันของเขาในการครอบครองราชวังที่ว่างเปล่า เขาไม่สามารถช่วยอะไรได้ในสถานการณ์เช่นนี้ หากพวกเขาเห็นด้วกับการควบคุมของพวกเขา รากฐานที่พ่อแม่ของเขาสร้างขึ้นก็คงจะพังทลายในไม่ช้า

ท้ายที่สุด ในโลกนี้ ความแข็งแกร่งคือรากฐานของการโน้มน้าวใจผู้คน

“มันเป็นเรื่องยากสำหรับท่าน พี่ชิงเอ๋อ” หลี่หลัวกล่าวอย่างจริงใจจากส่วนลึกของหัวใจ

เจียงชิงเอ๋อส่ายหัวของเธอ “ไม่จำเป็นต้องขอบคุณ เราหมั้นแล้ว และข้าก็เป็นส่วนหนึ่งของคฤหาสน์หลัวหลานด้วย… ยกเว้นในกรณีที่เจ้าลืมไปแล้ว และต้องการถูกทุบตีเพื่อเตือนตัวเอง” เธอตอบอย่างตรงไปตรงมา

หลี่หลัวพูดไม่ออกจากการโต้กลับนี้ ในขณะที่ไคเว่ยหัวเราะในขณะที่ปิดปากของเธออย่างขี้อาย รูปลักษณ์ของเธอสามารถกุมหัวใจผู้คนได้

เจียงชิงเอ๋อกล่าวต่อว่า “นับตั้งแต่อาจารย์ทั้งสองหายตัวไป ความรู้สึกของทุกคนก็ต่างผันผวน แม้ว่าข้าจะพยายามอย่างเต็มที่เพื่อทำให้ทุกคนสงบลงก็ตาม แต่สถานการณ์ของคฤหาสน์หลัวหลานก็ไม่ใช่สิ่งที่สามารถแก้ไขได้โดยง่าย ในขณะเดียวกัน เป้ยฮ่าวก็ใช้โอกาสนี้เพื่อเอาชนะใจผู้คน เพื่อกระตุ้นและระดมการสนับสนุนจากประชาชน พยายามจะกดขี่ข่มเหงข้าอยู่ตลอดเวลา ข้าได้ตรวจสอบแล้ว และข้าสงสัยว่ามีกองกำลังอื่น ได้แอบช่วยเขาอยู่ด้านหลัง”

หลี่หลัวเอื้อมมือออกไปจับใบไม้ที่ร่วงหล่นก่อนจะรำพึง “ดูเหมือนเราจะเลี้ยงหมาป่าไว้ในบ้านของเราแล้ว”

“เป่ยฮ่าวจะพาผู้ชายบางคนมาหารือเกี่ยวกับข้อตกลงในเมืองเซาท์วินด์ในวันพรุ่งนี้ หากเราไม่สามารถตกลงกันได้ สถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุดคือคฤหาสน์จะสลายตัวโดยตรง และเราจะต้องรับมือกับการโจมตีอย่างหนักหน่วง” รูม่านตาสีทองของเจียงชิงเอ๋อดูเย็นยะเยือกราวกับความหนาวเย็นของฤดูหนาว แม้แต่ร่องรอยของเจตนาฆ่าก็สามารถมองเห็นได้

หลี่หลัวเลิกคิ้วด้วยความงุนงงคฤหาสน์หลัวหลาน ถูกห้อมล้อมด้วยหมาป่าในอาณาจักรต้าเซี่ย และยิ่งกว่านั้น ยังมีเสืออีกมากที่มองดูพวกเขาจากข้างสนาม หากพวกเขาพลาด คฤหาสน์หลัวหลานก็จะอ่อนแอลงอย่างรุนแรง และปัญหาที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ก็จะตามมา

สิ่งที่เขาทำได้ตอนนี้คือการถอนหายใจ เขาอ่อนแอเกินไป เขาไม่สามารถส่งผลต่ออิทธิพลกับสถานการณ์ได้เลย ตำแหน่งของนายน้อยภายในคฤหาสน์หลัวหลานนั้นว่างเปล่า อันที่จริง ผู้คนต่างเพิกเฉยและลืมเขาไปโดยสิ้นเชิง

ทุกสิ่งเกิดจากการไร้อำนาจ

“ข้าขอโทษ ข้าไม่สามารถช่วยได้” หลี่หลัวกล่าว

เจียงชิงเอ๋อส่ายหัวขณะที่เธอตอบเบาๆ ว่า “วางใจได้ แม้ว่าความวุ่นวายจะปกคลุมคฤหาสน์หลัวหลาน ข้าก็จะทำให้แน่ใจได้ว่ามันจะถูกสร้างขึ้นใหม่ ก่อนที่ข้าจะส่งมอบคืนให้กับเจ้า” หลี่หลัวไม่ได้ตอบกลับ เขาไม่ได้คิดอย่างนั้นจริงๆ แม้ว่าคฤหาสน์หลัวหลานจะเป็นผู้ที่แข็งแกร่งที่สุด แต่ก็เป็นความแข็งแกร่งจากภายนอก ในโลกนี้ พลังส่วนตัวเท่านั้นที่เป็นความแข็งแกร่งที่แท้จริง

ถ้าเขาสามารถเข้าสู่ขั้นราชาหรือดยุคได้ บางทีปัญหาทั้งหมดจะหายไปราวกับหมอกควัน

ทั้งสองเข้าไปในบ้านหลังเก่าและรับประทานอาหารเย็น ทันทีหลังจากนั้น เจียงชิงเอ๋อได้ขอตัวและรีบออกไป เห็นได้ชัดว่าเตรียมการสำหรับวันพรุ่งนี้

หลี่หลัวไม่ได้รบกวนเธอ เขาใช้เวลาสองชั่วโมงในการฝึกฝนทักษะเรโซแนนซ์ ก่อนที่จะออกจากห้องเพื่อพักผ่อน

เขาพยายามอย่างถึงที่สุด เขานอนไม่หลับ เมื่อนาฬิกาบอกว่าถึงเวลาเที่ยงคืน เขากลิ้งลงจากเตียงโดยตรง และคว้ากระเป๋าเดินทางก่อนที่จะเปิดออก

เขาดึงลูกบอลคริสตัลสีดำลึกลับออกมา และจับมันอย่างระมัดระวังระหว่างมือของเขา หลี่หลัวรู้สึกได้ว่าหัวใจของเขาเต้นแรงราวกับมันจะระเบิดออกมาจากอกของเขาด้วยความตื่นเต้น

“ท่านพ่อ ท่านแม่ ท่านฝากอะไรไว้ให้ข้า”

หลี่หลัวตบหน้าอกเบาๆ ขณะที่เขาพูดอย่างไม่ใส่ใจ “ท่านคงไม่ทิ้งเค้กวันเกิดที่ทำเผื่อไว้เมื่อหลายปีก่อน… ใช่ไหม?” เขากลืนน้ำลาย

คะแนน 4.0
กรุณารอสักครู่...