ตอนที่แล้ว88 - เตรียมการ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไป90 - เดือดดาลด้วยความโกรธ

Shrouding the Heavens อำพลางสวรรค์

89 - หลุมลึกที่ไร้ก้น


89 – หลุมลึกที่ไร้ก้น

คืนนั้นเย่ฟ่านยังคงฝึกฝนคัมภีร์เต๋าต่อไป เขาพบว่าเมื่อเขาถือเมล็ดโพธิ์ไว้ในมือ จิตใจของเขาว่างเปล่าเป็นพิเศษ และความเข้าใจในคัมภีร์เต๋าก็ลึกซึ้งขึ้นมาก

“สมควรได้รับชื่อเป็นต้นไม้แห่งปัญญา……”

ในตอนบ่ายของวันขึ้นเย่ฟ่านออกจากเมืองเล็กๆ เขาเดินผ่านป่าและไปถึงถนนอย่างรวดเร็วซึ่งนำไปสู่เมืองมณฑล ตลอดเส้นทางนั้นเต็มไปด้วยภูเขาและความทุรกันดาร

เย่ฟ่านปีนขึ้นไปบนยอดผาอย่างรวดเร็วและเปลี่ยนเป็นชุดสีดำขณะที่เขาปิดหน้าของตัวเองไว้

จากนั้นเขาก็ถือไม้กระบองแรกๆทำตัวเป็นชายวัยกลางคนก่อนที่จะเปิดถังน้ำมันซึ่งเขาเตรียมไว้ที่นี่เมื่อวันก่อน พร้อมกับรอกลุ่มคนที่กำลังจะไปซื้อสินค้าให้ตระกูลหลี่อย่างเงียบๆ

ท้องฟ้าเริ่มมืดก่อนที่จะได้ยินเสียงดังก้องบนถนนในภูเขา มีเกวียนขนาดใหญ่สิบคันมุ่งมาทางนี้ แต่ละคันเต็มไปด้วยสินค้าตั้งแต่ผ้าไหม ด้ายทอ และวัสดุเสื้อผ้า ไปจนถึงของใช้ในชีวิตประจำวันและอาหาร

เย่ฟ่านยืนขึ้นขณะที่เขาผลักถังน้ำมันลงเขาอย่างแรง “ปัง! ปัง!” ได้ยินเสียงดังเมื่อรถสิบคันถูกปกคลุมไปด้วยน้ำมัน ฉากนั้นทุกอย่างก็กลายเป็นเรื่องยุ่งเหยิงในทันที

“น้ำมัน มันคือน้ำมัน! มีคนต้องการจุดไฟเผาเกวียน!”

คนในตระกูลหลี่โห่ร้องเสียงดังและหลายคนวิ่งหนีอย่างบ้าคลั่ง มีคนกลุ่มเล็กๆที่กำลังค้นหาคนที่อยากจะจุดไฟ

ในทันใดนั้นก็มีคนพบเย่ฟ่านที่อยู่บนภูเขา และเห็นเพียงร่างสูงในชุดดำที่โยนครบเพลิงลงมาข้างล่าง

“ชิ ชิ ชิ”

ไฟขนาดใหญ่ที่โหมกระหน่ำเริ่มลุกโชนทันที ยานพาหนะทั้งหมดกลายเป็นทะเลที่ลุกเป็นไฟ เป็นไปไม่ได้ที่จะดับเมื่อมันถูกจุดขึ้นแล้ว

“เจ้าเป็นใคร? เจ้ากล้าที่จะเผาสินค้าทั้งหมดของตระกูลหลี่จริงๆ เจ้าไม่กลัวที่จะถูกไล่ล่าจากผู้บ่มเพาะหรือ?”

ชายวัยกลางคนที่มีผิวสีเหลืองตะโกนด้วยความตื่นตระหนก สินค้าทั้งหมดถูกทำลาย และเขาสามารถจินตนาการถึงผลลัพธ์ที่น่ากลัวได้เมื่อเขากลับไป

“ปัง!”

ถังน้ำมันอีกอันหนึ่งถูกโยนลงมาและเกือบจะตกใส่ศีรษะของเขา เสื้อผ้าของเขาเปื้อนน้ำมันอยู่แล้ว และเปลวไฟอีกอันหนึ่งก็ถูกโยนลงมา

ในทันใดนั้นชายวัยกลางคนเริ่มกรีดร้อง วิ่งไปที่ลำธารที่อยู่ด้านข้างของภูเขาซึ่งอยู่ไกลออกไปพอสมควรด้วยร่างกายที่เต็มไปด้วยไฟ

เย่ฟ่านกวาดสายตามองในขณะที่เขาซ่อนร่างของเขาและรีบหามุมอับพร้อมกับเปลี่ยนเสื้อผ้า เขาเก็บสัมภาระของตัวเองทั้งหมดแล้วรีบวิ่งหนีอย่างรวดเร็ว

ค่ำคืนนี้เกิดความโกลาหลมากมายภายในเมืองเล็กๆที่บริสุทธิ์และซื่อสัตย์ ตระกูลหลี่สูญเสียไปมากและเกวียนกว่าสิบคันที่เต็มไปด้วยสินค้าถูกเผาเป็นเถ้าโดยไม่มีอะไรเหลือ คนของพวกเขามากมายได้รับบาดเจ็บในครั้งนี้

ตลอดทั้งคืนไม่มีความสงบสุขภายในเมืองเล็กๆ เนื่องจากผู้คนจากตระกูลหลี่ดูเหมือนจะบ้าคลั่งและสำรวจบ้านทุกหลังเพื่อหาเบาะแส

สำหรับพวกเขาแล้ว มันคล้ายกับการโจมตีฐานรากของมหาอำนาจท้องถิ่นการสูญเสียครั้งใหญ่ของพวกเขาทำให้คนตระกูลหลี่ตัวสั่นด้วยความโกรธ

เหตุการณ์ความวุ่นวายดำเนินไปจนถึงช่วงดึกความสงบถึงเริ่มกลับคืนมาสู่เมืองเล็กๆแห่งนี้ ผู้คนจากตระกูลหลี่คาดการณ์ว่าคนในเมืองเล็กๆแห่งนี้คงไม่มีผู้ใดรนหาที่ตายด้วยการตัวใหญ่พวกเขา

พวกเขาเดาว่านี่เป็นฝีมือของศัตรูจากแดนไกล ตระกูลหลี่เริ่มประหม่าและส่งจดหมายไปยังเอี๋ยนเซี่ยตงเทียนเพื่อติดต่อกับผู้ฝึกฝนตระกูลของพวกเขาในคืนนั้นเลย

ค่ำคืนนี้เย่ฟ่านออกจากร้านเล็กๆอย่างเงียบๆและเข้าไปในส่วนลึกของภูเขา เขาต้องการเพิ่มความแข็งแกร่งอย่างรวดเร็ว

หลังจากมุ่งหน้าลึกเข้าไปในภูเขาหลายลี้ ในที่สุดเขาก็พบถ้ำบนภูเขาและเขาก็วางหินก้อนใหญ่ไว้หน้าถ้ำ พร้อมกับผนึกตัวเองไว้ข้างในก่อนจะเริ่มนำสมุนไพรทั้งหมดออกมา

กล้วยไม้หยกนาคราชเป็นประกายและโปร่งแสง อ่อนโยนเหมือนหยกขาว กลิ่นหอมฟุ้งของมันแทรกซึมเข้าสู่จิตใจของเย่ฟ่านสร้างความปลอดโปร่งโล่งสบายเป็นอย่างมาก

เย่ฟ่านถือเมล็ดโพธิ์ไว้ในมือขณะที่เขาเริ่มศึกษาคัมภีร์เต๋าอย่างสงบ เขารู้สึกได้ถึงทะเลแห่งความทุกข์ที่สั่นสะเทือนราวกับจะทะลุทะลวงก่อนที่จะกลืนกล้วยไม้งูหยก

หนึ่งชั่วยามต่อมา แม้ว่าถ้ำบนภูเขาจะถูกปิดกั้นแต่เสียงของทะเลที่โหยหวนยังคงได้ยินขณะที่แสงสีทองวาบวาบคล้ายกับคลื่นพลังขนาดใหญ่ที่กระจัดกระจายไปทั่วภูเขา

เหตุการณ์ครั้งนี้ดำเนินอยู่นานก่อนที่ทุกอย่างจะสงบลงและเย่ฟ่านมองเข้าไปข้างใน เขาพบว่าทะเลแห่งความทุกข์สีทองของเขาเติบโตขึ้นกว่าสองเท่า

เย่ฟ่านมีความสุขเป็นอย่างมาก ร่างกายของเขาเบาลงและรู้สึกถึงความแข็งแกร่งและความเร็วของเขาที่เพิ่มมากขึ้นอย่างมหาศาล

เย่ฟ่านเริ่มกินก้านสีทองที่วิญญาณไม้โบราณทิ้งไว้โดยไม่ลังเล และถือเมล็ดโพธิ์ไว้ในมือขณะที่เขายังคงทำความเข้าใจในคัมภีร์เต๋าต่อไป

ค่ำคืนยังคงดำเนินต่อไปเมื่อได้ยินเสียงระเบิดดังมาจากถ้ำบนภูเขา หินก้อนใหญ่ที่ปกคลุมถ้ำบนภูเขาแตกเป็นเสี่ยงๆเศษหินถูกยิงไปทุกทิศทุกทาง

เฉกเช่นภูเขาไฟที่ปะทุหรือทางช้างเผือกทะลักลงมายังพื้นโลก ถ้ำบนภูเขาเต็มไปด้วยแสงไฟระยิบระยับคลื่นยักษ์ดูเหมือนจะเขย่าท้องฟ้า

ทะเลแห่งความทุกข์ของเย่ฟ่านกลายเป็นแหล่งน้ำสีทองขนาดใหญ่ที่พุ่งขึ้นสู่สวรรค์สร้างฉากที่ผิดปกติมากมาย

ฉากนี้ดำเนินไปเป็นเวลาหนึ่งชั่วยามก่อนที่เสียงที่น่าอัศจรรย์จะค่อยๆจางหายไปหลังจากนั้นแสงศักดิ์สิทธิ์ก็ดับลง เย่ฟ่านลืมตาขึ้นและรีบวิ่งออกจากถ้ำบนภูเขา

ในขณะนี้มันใกล้จะรุ่งเช้าและป่าก็ไม่มืดอีกต่อไปเย่ฟ่านรู้สึกถึงพลังชีวิตที่แข็งแกร่งภายในร่างกายของเขา และแก่นแท้ของพลังปราณชีวิตที่ไหลเวียนอยู่ภายในร่างกายของเขา

ทะเลแห่งความทุกข์สีทองของเขากลายเป็นขนาดเท่าไข่นกพิราบจากขนาดของถั่วเหลืองในคืนเดียว มันเติบโตขึ้นอย่างน่าเหลือเชื่อ

นี่เป็นผลจากก้านสีทองที่ถูกทิ้งไว้โดยวิญญาณไม้โบราณ มันมีแก่นแท้ของพลังปราณมากกว่ากล้วยไม้หยกนาคราชนับสิบเท่าและแน่นอนว่าเป็นสมบัติที่หาได้ยากจนแทบจะไม่ปรากฏขึ้นเลย

เย่ฟ่านรู้สึกว่ามันยากที่จะสงบสติอารมณ์ในขณะที่เขาพบว่าร่างกายของเขาเป็นเหมือนขุมนรกที่ไม่มีที่สิ้นสุด

เขาไม่ต้องกลัวว่าผลของยาจะรุนแรงเกินไปและถ้าเขาสามารถจัดหาแก่นแท้ของพลังปราณชีวิตที่เพียงพอเขาก็สามารถขยายทะเลแห่งความทุกข์ของเขาออกโดยไม่สิ้นสุด

“เป็นไปได้ไหมที่คำสาปของร่างศักดิ์สิทธิ์โบราณไม่ได้เกิดขึ้นกับข้า? หรืออาจเป็นได้ว่านี่คือคำสาป ทุกย่างก้าวต้องใช้พลังปราณแห่งชีวิตจำนวนมหาศาล ถนนเส้นนี้จะแคบลงเมื่อข้าเดินต่อไป……”

หากคนธรรมดาดูดซับแก่นแท้ของพลังปราณได้มากถึงขนาดนี้ทะเลแห่งความทุกข์ของเขาจะถูกเจาะทะลุไปนานแล้วและร่างกายของเขาก็จะแตกเป็นเสี่ยงๆ

“ถ้าคนธรรมดาดูดซับแก่นแท้ของพลังปราณแห่งชีวิตมาเป็นเวลานาน ทะเลแห่งความทุกข์ที่พวกเขาสร้างขึ้นควรจะใหญ่กว่าของข้ามาก……”

เย่ฟ่านคิดอย่างลึกซึ้งในขณะที่เขารู้สึกว่าวิธีการฝึกฝนนี้สิ้นเปลืองจริงๆจากนั้นเขาก็พึมพำ

“มันสิ้นเปลืองจริงหรือ? มันไม่น่าจะเป็นแบบนั้น”

ในเวลานี้เขาพบว่าทะเลแห่งความทุกข์ของเขาถูกควบแน่นเป็นพิเศษ แม้ว่ามันจะมีขนาดเท่าไข่นกพิราบ แต่ก็มี ‘สัญลักษณ์แห่งเต๋าสวรรค์’ สะสมไว้สิบเก้าตัวและมีพลังที่แข็งแรงอยู่ภายใน

“คนธรรมดาที่มีทะเลแห่งความทุกข์ขนาดเท่าไข่นกพิราบเป็นไปไม่ได้ที่จะสร้าง ‘สัญลักษณ์แห่งเต๋าสวรรค์’ แม้แต่ตัวเดียว สำหรับทะเลแห่งความทุกข์สีทองของข้า มันสามารถทำได้ถึงขนาดนี้”

เย่ฟ่านไม่ได้รู้สึกว่านี่เป็นเรื่องฟุ่มเฟือย แต่มีความรู้สึกถึงความสำเร็จของทะเลสีทองแห่งความทุกข์ของเขานั้นยอดเยี่ยมอย่างถึงที่สุด

นับตั้งแต่กำเนิดโลก การรวมตัวของปราณชีวิตภายในจักรวาลได้ก่อตัวเป็นสิ่งมีชีวิตทั้งหมด เมื่อสิ่งมีชีวิตมากขึ้นปราณชีวิตซึ่งมีจำนวนเท่าเดิมก็ลดลงอย่างต่อเนื่องจนในที่สุดโลกก็เข้าสู่ยุคที่ไร้การฝึกฝน เรื่องนี้เย่ฟ่านไม่สามารถทำอะไรได้

แต่ไม่ว่าอย่างไรเหตุการณ์ในคืนนี้ก็ทำให้เขาได้รับประโยชน์มหาศาล ทะเลแห่งความทุกข์ของเขาได้ขยายขนาดเท่าไข่นกพิราบ ที่สำคัญที่สุดคือสัญลักษณ์ศักดิ์สิทธิ์สิบเก้าตัวที่พบในทะเลแห่งความทุกข์สีทอง

ตอนนี้เขามีความสามารถในการต่อสู้ที่ยอดเยี่ยมและถือได้ว่าเป็นผู้บ่มเพาะที่แท้จริงในระดับ ‘ทะเลแห่งความทุกข์’ ซึ่งลบส่วนที่ ‘แทบจะ’ ออกไปอย่างสมบูรณ์

ในเวลานี้ท้องฟ้าสดใสแล้ว และเย่ฟ่านได้ล่าไก่ภูเขาอีกสองตัวและกระต่ายป่าอีกตัวหนึ่ง เขายังเก็บผลไม้ป่าสองสามอย่างก่อนที่จะมุ่งหน้ากลับไปที่เมืองเล็กๆ

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...