ตอนที่แล้ว84 - คนเลวอีกคน
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไป86 - อาศัยเมล็ดโพธิ์เพื่อศึกษาคัมภีร์

Shrouding the Heavens อำพลางสวรรค์

85 - ความหวังภายในใจ


85 – ความหวังภายในใจ

ชายชราพยายามปฏิเสธเขาหลายครั้งและกล่าวว่าเย่ฟ่านไม่จำเป็นต้องอยู่ โดยบอกว่าเมื่อเขาผ่านมาอีกครั้งเขาจะสามารถคืนจำนวนเงินที่จำเป็นได้

“ท่านผู้อาวุโส ข้าไม่มีบ้านให้กลับไปและไม่มีที่ไป ท่านจะไม่ปล่อยให้ข้าอยู่หรือ? ข้าช่วยท่านได้อย่างแน่นอน”

“พี่ใหญ่ พี่ไม่มีบ้านเหรอ”

ความไร้เดียงสาของเด็กหญิงตัวเล็กๆนั้นน่ารักมากและแม้ว่าใบหน้าของนางจะยังไม่แห้ง แต่นางก็มองขึ้นไปที่เย่ฟ่านและใบหน้าอ้วนเล็กๆของนางก็แสดงความเห็นอกเห็นใจ

ในที่สุดชายชราก็ยอมให้เย่ฟ่านอยู่และทำความสะอาดห้องให้เขาที่ด้านหลังก่อนที่จะบอกเขาว่าเขาสามารถเลือกที่จะออกไปเมื่อใดก็ได้

ในตอนกลางคืน เย่ฟ่านพลิกตัวก่อนจะลุกขึ้นและขึ้นไปบนหลังคาอย่างเงียบๆเพื่อมองดูดวงดาวอย่างเงียบๆ

ความสัมพันธ์ทางครอบครัวระหว่างชายชราและเด็กสาวปลุกเร้าบางสิ่งที่เขาซ่อนเร้นอยู่ภายในตัวเขาโดยไม่รู้ตัว ใบหน้าที่ใจดีของพ่อแม่ของเขาค่อยๆลอยเข้ามาในความคิดของเขา

“พวกท่านสองคนเป็นยังไงบ้าง……”

เย่ฟ่านมองดูดวงดาว ราวกับว่าเขากำลังพยายามมองผ่านจักรวาลนับไม่ถ้วนไปยังอีกฟากหนึ่งของดวงดาว กลับไปอยู่ด้านข้างของพ่อแม่

ทุกครั้งที่เขานึกถึงพ่อแม่ หัวใจของเขาพบว่ามันยากที่จะสงบสติอารมณ์ลง กับการหายตัวไปอย่างกะทันหันของเขาพ่อแม่าจะต้องเสียใจมากแน่ๆ

การที่พ่อแม่ต้องเสียลูกชายคนเดียวไป มันจะเป็นความเจ็บปวดอย่างยิ่ง เมื่อนึกถึงความเจ็บปวดที่พ่อแม่ของเขาเย่ฟ่านก็รู้สึกหงุดหงิดและกระวนกระวายใจ

ทุกครั้งที่เขานึกถึงความรักของพ่อแม่เย่ฟ่านจะรู้สึกกังวล ตั้งแต่มาถึงโลกนี้เขาได้เก็บซ่อนความคิดเหล่านี้ไว้อย่างลึกซึ้งและไม่กล้าที่จะนึกย้อนกลับไปได้ง่ายๆ

“ไม่มีทาง ข้าต้องหาทางกลับ ข้าไม่สามารถปล่อยให้พ่อแม่ที่เลี้ยงดูข้าตลอดหลายปีที่ผ่านมาใช้น้ำตาล้างหน้าในช่วงวัยชราได้……” เย่ฟ่านนั่งและพึมพำ

“ต้องมีวิธี ข้าต้องกลับไปให้ได้”

เมื่อเห็นผู้ฝึกฝนต่างๆบินผ่านซากปรักหักพังดึกดำบรรพ์ จากนั้นเห็นพลังอันศักดิ์สิทธิ์ของห้ายอดฝีมือที่ไม่มีใครเทียบ เขารู้สึกถึงความแข็งแกร่งของผู้ฝึกฝน

และหากวันหนึ่งเขาแข็งแกร่งพอ เขาอยากจะเดินทางข้ามจักรวาลที่ไม่มีที่สิ้นสุดและกลับบ้านไปหาพ่อแม่ของเขา

โดยส่วนตัวเมื่อเห็นความน่ากลัวของผู้ฝึกตน เย่ฟ่านรู้สึกมีความหวังในใจว่าถนนกลับบ้านไม่ได้พังทลายลงอย่างสมบูรณ์และอาจมีความหวังริบหรี่

“ข้าต้องเข้มแข็ง ข้าต้องการท่องไปในดวงดาวและกลับบ้าน อย่าให้พ่อแม่ต้องเจ็บปวดหรือหลั่งน้ำตาเพื่อข้าอีกต่อไป ข้าอยากให้ปีต่อๆไปเต็มไปด้วยรอยยิ้ม……”

คำพูดของเย่ฟ่านดังขึ้นเมื่อเขาพยายามปลุกความมั่นใจในตัวเอง

“ข้าจะทำมันอย่างแน่นอน ข้าต้องทำ ข้าจะต้องกลับไปอยู่เคียงข้างพวกเขา! มังกรเก้าตัวดึงโลงศพข้ามดวงดาวและมาถึงพื้นที่นี้ หากพวกมันทำได้ ข้าก็ทำได้ ข้าต้องเข้มแข็งพอ สักวันหนึ่งข้าจะผ่านความว่างเปล่าและกลับบ้าน”

ดวงตาของเย่ฟ่านสว่างขึ้น เขาต้องแข็งแกร่งขึ้น ไม่ว่าจะเป็นการช่วยชีวิตผังป๋อหรือกลับบ้าน ความแข็งแกร่งเป็นข้อกำหนดเบื้องต้น

โดยไม่รู้ตัวเขาเริ่มเหนื่อยและนอนบนหลังคาขณะที่เขาหลับลึก เฉพาะในเช้าวันที่สองเท่านั้นที่เสียงของชายชราทำให้เขาตื่นขึ้น

“เจ้าหนู ขึ้นไปบนหลังคาทำไม ระวังจะตกลงมา”

เด็กหญิงตัวเล็กๆออกมาด้วยดวงตาที่ง่วงนอนและเห็นเย่ฟ่านนั่งอยู่บนหลังคา ดวงตาของนางก็เบิกกว้างทันทีขณะที่นางถาม

“พี่ใหญ่ เจ้ากำลังทำอะไรอยู่?”

เมื่อเผชิญกับการแสดงออกที่สับสนของเด็กและผู้ใหญ่ เย่ฟ่านรู้สึกเขินอายเล็กน้อยและกล่าวว่า

“เมื่อคืนนี้อากาศร้อนเกินไป และข้าก็ขึ้นมาบนหลังคาเพื่อคลายร้อน แต่ก็เผลอหลับไปโดยไม่ได้ตั้งใจ”

หลังจากอาบน้ำเสร็จเย่ฟ่านก็ถูกชายชราเรียกไปทานอาหารกับพวกเขา โจ๊กหนึ่งหม้อและผักใส่เกลือหนึ่งจาน ง่ายมากเพราะสภาพความเป็นอยู่ของพวกเขามีจำกัด

เด็กหญิงตัวน้อยมีไหวพริบดี และได้วางจานและตะเกียบไว้แล้ว ขณะที่นางช่วยตักโจ๊กให้เย่ฟ่าน ซึ่งเป็นโจ๊กเต็มชามแต่เหลือไว้เพียงเล็กน้อยสำหรับตัวนางเอง

ชามของนางเล็กอยู่แล้วและเหลือเพียงเล็กน้อย นางกินจนหมดในสองสามคำก่อนจะวางตะเกียบลง

“ทำไมกินน้อยจัง” ชายชราถามนาง

แม้ว่าเด็กหญิงตัวเล็กๆที่เหมือนตุ๊กตากระเบื้องเคลือบกล่าวว่า

“ข้าอิ่มแล้ว”

“ไร้สาระ เจ้ากินไปเพียงไม่กี่คำเท่านั้นถึงจะอิ่มได้ยังไง”

“ข้าอิ่มแล้วจริงๆ เมื่อคืนหลังจากกินไก่และซาลาเปาครึ่งนึ่งที่ท่านปู่ทิ้งไว้ให้ ข้ายังไม่หิวจนถึงตอนนี้” เด็กหญิงพูดขณะยกชามเตรียมล้าง

ชายชราดึงนางกลับขณะที่เขาเติมโจ๊กลงในชามเล็กๆเต็มขอบแล้วพูดว่า

“เด็กดี เจ้าอยู่ในวัยที่กำลังเติบโตและต้องการกินมากขึ้น ไม่ต้องกังวล ยังมีอาหารอยู่ในบ้านของเรา”

“ข้าไม่กังวลข้าอิ่มแล้วจริงๆ ท่านปู่ท่านควรกินมากกว่านี้……” เด็กหญิงตัวเล็กๆเทโจ๊กของนางจากชามเล็กกลับเข้าไปในชามใบใหญ่ของชายชรา

ชายชราหมดหนทางและไม่พูดอะไรในขณะที่ถอนหายใจ

“ท่านปู่ คนชั่วเหล่านั้นจะยังมาวันนี้หรือไม่” ใบหน้าแดงก่ำของเด็กหญิงตัวเล็กๆแสดงออกถึงความกลัว และเสียงของนางก็เด็กและอ่อนโยนมากขณะที่นางพูดต่อ

“พวกเขาแย่งชิงเงินของพวกเราไปครั้งแล้วครั้งเล่า ตอนนี้พวกเขายังมาที่นี่เพื่อก่อปัญหาโดยเจตนา เราไม่มีทางทำธุรกิจของเราได้เลย ตอนนี้แม้แต่อาหารของพวกเราก็ไม่เพียงพอ ทำไมพวกเขาถึงไม่ปล่อยพวกเราไปล่ะ”

“ไม่เป็นไร ไม่ต้องกังวล อยู่กับท่านปู่ที่นี่เจ้าจะไม่หิว” ชายชราลูบหัวนางในขณะที่เขาเติมโจ๊กลงไปในชามของนางอีกเล็กน้อย

เย่ฟ่านที่อยู่เคียงข้างไม่พูดอะไรในขณะที่เขากินอาหารเช้าง่ายๆนี้อย่างเงียบๆ หัวใจของเขาอยู่ในความสับสนวุ่นวาย

แซ่ของชายชราคนนี้คือเจียง ซึ่งเป็นแซ่โบราณที่พบได้ทั่วไป และมีรากฐานที่ลึกล้ำเป็นอย่างมาก อย่างไรก็ตามชายชรานั้นธรรมดาและเป็นเพียงคนที่พบเจอกับความยากลำบากในชีวิตคนหนึ่งเท่านั้น

เด็กหญิงคนนี้ชื่อถิงถิง พ่อแม่ของนางเสียชีวิตเมื่อสองปีก่อน และนางกับชายชราก็พึ่งพากันได้เท่านั้น

เย่ฟ่านไม่พูดอะไร และหลังจากรับประทานอาหารเช้า เขาก็พูดกับชายชราว่า

“ท่านลุงข้าจะออกไปเดินเล่น”

“เจ้าไม่คุ้นเคยกับที่นี่ ระวังด้วย” ชายชราก็เตือน

เมืองนี้ไม่ใหญ่ไม่เล็กมีประชากรประมาณพันครัวเรือนเท่านั้น

เย่ฟ่านสำรวจเมืองก่อนจะเดินออกไป มีหลายทุ่งที่อยู่ติดกับเมืองและต่อไปจะเป็นป่าที่กลุ่มนักล่าสัตว์จะออกเดินทางไปหาของป่ามาขายในเมือง

เย่ฟ่านเข้าไปในป่าและยิ่งเขาเดินเข้าไปในนั้นก็ยิ่งตกใจมากขึ้น เมื่อยืนอยู่บนยอดเขา เขาสามารถมองเห็นยอดเขาที่ไม่ขาดสายซึ่งดูเหมือนไม่มีที่สิ้นสุด มีหมอกและพร่ามัว ป่าดึกดำบรรพ์ก็ทอดยาวออกไปสุดลูกหูลูกตา

“โฮก!”

ในส่วนลึกของป่าได้ยินเสียงคำรามออกมาแต่เย่ฟ่านไม่ได้หวาดกลัวและแสดงความสุขด้วยซ้ำ เมืองเล็กๆแห่งนี้สามารถให้เขาฝึกฝนอย่างสงบได้จริงๆ

ไม่เพียงแต่ปลอดภัยเท่านั้น แต่ยังมีป่าลึกที่นี่ และแน่นอนว่ามันจะต้องมีสัตว์ร้ายรวมไปถึงสมุนไพรวิญญาณที่เขาต้องการมากที่สุดอีกด้วย

เย่ฟ่านเดินผ่านป่าตลอดทั้งเช้าแต่ไม่ได้ลึกเกินไป แน่นอนว่าเขาจะมีเวลาในอนาคตและไม่ได้กระวนกระวายใจที่จะทำในตอนนี้ เนื่องจากใกล้จะถึงเวลาบ่ายแล้ว เขาจึงเดินทางกลับและสังเกตเห็นกลุ่มล่าสัตว์ในระหว่างทาง

“มันไม่ง่ายเลยจริงๆ ในการใช้ชีวิตของมนุษย์ธรรมดา……”

เย่ฟ่านคร่ำครวญ เขาสังเกตเห็นว่ากลุ่มล่าสัตว์กำลังนำสัตว์บางชนิดกลับมา แต่ในขณะเดียวกันก็มีศพที่ปกคลุมไปด้วยเลือดเห็นได้ชัดว่าเขาเสียชีวิตจากการล่าสัตว์

ในระยะไกล กวางสองสามตัวกำลังดื่มน้ำอยู่ริมลำธารบนภูเขา เย่ฟ่านเดินไปอย่างเงียบๆขณะที่เขาขว้างก้อนหินออกอย่างแรง

“ปัง!”

กวางตัวหนึ่งถูกฆ่าตายขณะที่มันตกลงไปในน้ำ หลังจากนั้นเขาก็ฆ่าคู่ของมันและเดินทางกลับ

ระหว่างทางกลับกลุ่มล่าสัตว์เห็นว่าเด็กอายุสิบเอ็ดถึงสิบสองปีกำลังแบกซากกวางสองตัว พวกเขาแสดงสีหน้าประหลาดใจ แต่เย่ฟ่านไม่ได้สนใจ เขาตั้งใจจะอยู่ในเมืองเล็กๆแห่งนี้เป็นเวลานานและนี่คือสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้อย่างแน่นอน

ใกล้เที่ยงแล้ว ในที่สุดเย่ฟ่านก็กลับมาที่เมืองในขณะที่เขาขายกวางให้กับคนขายเนื้อเพื่อเงินก่อนที่จะซื้อธัญพืชและบะหมี่ รวมทั้งนำเงินเล็กๆน้อยๆกลับมาที่ร้านของลุงเจียง

จากที่ไกลๆ เขาสามารถเห็นผู้คนมากมายรอบๆบริเวณนั้นขณะที่ได้ยินเสียงร้องไห้ของถิงถิงจากภายในกลุ่ม หัวใจของเย่ฟ่าน เต้นแรงทันทีขณะที่เขารีบวิ่งไปอย่างรวดเร็ว

ผมขาวของชายชราเป็นกระเซิงและมีเลือดบนใบหน้าของเขาขณะที่เขานั่งลงบนพื้นอย่างอ่อนแรง เสื้อผ้าที่เก่าขาดของเขามีฝุ่นมาก

ถิงถิงร้องไห้อย่างเจ็บปวดขณะที่นางใช้ชุดเล็กๆของนางเช็ดเลือดจากใบหน้าของชายชราขณะที่นางดุด่าคนที่มีท่าทางโหดเหี้ยมพวกนั้น

“เจ้าเป็นคนไม่ดี เจ้าคิดจะแย่งร้านของท่านปู่ไปแล้วพวกเราจะกินอะไรต่อจากนี้……”

ชายวัยกลางคนที่มีใบหน้าสีเหลืองซีดหมอบลงขณะที่เขากดนิ้วลงบนหน้าผากของถิงถิงจนนางกลิ้งไปกับพื้นแล้วตะคอกว่า

“เด็กโง่ เจ้ารู้อะไร!”

“หากเจ้ามีปัญหาใดๆมาที่ข้า อย่าทำอย่างนั้นกับเด็ก ……” ลุงเจียงปกป้องถิงถิง ไว้ด้านหลังขณะที่เช็ดเลือดบนใบหน้าของตัวเองไปด้วย

“เราไม่ต้องการมากเกินไป เรามาที่นี่เพื่อเงินแต่เจ้าบอกว่าไม่ได้ ถ้าอย่างนั้นเจ้าก็ไม่สามารถทำธุรกิจที่นี่ต่อ”

“คนเลว พวกเจ้ามาที่นี่ทุกวันเพื่อกินปล่าว เราไม่มีเงินให้พวกเจ้าอีกแล้วน……” ถิงถิงตัวน้อยเริ่มร้องไห้เสียงดังมากขึ้น

มีหลายคนที่เฝ้าดูปรากฏการณ์นี้ แต่ไม่มีใครกล้าก้าวไปข้างหน้าขณะที่พวกเขาเกลี้ยกล่อมลุงเจียง

“เฒ่าเจียงปิดร้านเล็กๆแล้วพาหลานสาวของเจ้าออกไปจากที่นี่เถอะ”

“ใช่แล้ว ตระกูลของคนพวกนี้มีผู้ฝึกฝนอยู่ด้วย มันเป็นไปไม่ได้ที่จะอยู่ที่นี่”

“หุบปาก นี่เป็นเรื่องของพวกเจ้าหรือไง?” ชายวัยกลางคนตวาดใส่ฝูงชน

เมื่อเห็นชายชราผู้ใจดีเช่นนี้ถูกรังแก จากนั้นก็เห็นใบหน้าที่เปื้อนน้ำตาของถิงถิง ซึ่งร่างกายสวมเสื้อผ้าซอมซ่อเก่าขาด เย่ฟ่านที่ยืนอยู่ด้านข้างก็เต็มไปด้วยความโกรธเกรี้ยว

แต่เขาไม่ได้ลงมืออย่างบุ่มบ่าม เพียงมองดูคนพวกนั้นจากไปแล้วค่อยตามหาบ้านของพวกมันทีหลัง

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...