ตอนที่แล้ว54 - ในซากปรักหักพังโบราณ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไป56 - แย่งชิงกล้วยไม้หยก

Shrouding the Heavens อำพลางสวรรค์

55 - กล้วยไม้หยกนาคราช


55 – กล้วยไม้หยกนาคราช

หลังจากเดินไปหลายร้อยวาผังป๋อก็พูดว่า

“ตอนนี้ข้าจำได้แล้ว ข้าเคยเห็นพวกเขามาก่อนในภูเขาด้านหลังของสวรรค์จิตวิญญาณ

ผู้อาวุโสอู๋ชิงเฟิงกล่าวว่าผู้หญิงคนนั้นคือหลี่หลิน และนางก็ยังเป็นต้นกล้าเซียน สำหรับผู้ชายคนนั้นเขาเรียกว่าหลี่อวิ๋นแม้ว่าเขาจะไม่ใช่ต้นกล้าเซียนแต่ก็มีพรสวรรค์อย่างยิ่ง”

เย่ฟ่านหันกลับมาและพูดว่า

“ดูเหมือนว่าชีวิตของเจ้าหลังจากนี้ก็คงไม่ง่ายเช่นกัน”

ผังป๋อไม่ได้สนใจเลยสักนิด เมื่อมีแรงกดเท่านั้นจึงจะมีแรงขับ เคลื่อน เป้าหมายของเขาคือการจัดการสิ่งน่ารังเกียจเหล่านั้นภายในสามปี

“ในที่สุดข้าก็เข้าใจว่าทำไมผู้อาวุโสอู๋ชิงเฟิงถึงเคยถอนหายใจและกล่าวว่าความดีและความชั่วได้ปะปนกันในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา”

“ดูเหมือนแม้แต่เหล่าผู้อาวุโสก็ยังมีการแบ่งพรรคแบ่งพวก หลังจากนี้เจ้าต้องระวังตัวให้ดี”เย่ฟ่านเตือน

“ข้ารู้ ผู้อาวุโสอู๋ชิงเฟิงกล่าวว่าเขาจะรับข้าเป็นศิษย์คนสุดท้ายของเขา หลังจากที่เจ้าจากไป ข้าอาจจะไปที่ภูเขาด้านหลังเพื่อฝึกฝนเพียงลำพัง”

หลังจากครุ่นคิดอยู่ครู่หนึ่งเย่ฟ่านก็ส่ายหัวและพูดว่า

“น่าเสียดายที่ความแข็งแกร่งของเรายังไม่สูงพอ มิฉะนั้นก็ฆ่าพวกมันที่นี่เพื่อตัดปัญหาในอนาคตของเจ้า”

“มันไม่ใช่ปัญหาใหญ่มากนัก ข้าจะเก็บพวกมันไว้เพื่อเป็นแรงผลักดันให้กับตัวเอง” ผังป๋อดูเหมือนจะยังคงโกรธแค้นกับคำพูดของเด็กพวกนั้น

เย่ฟ่านหัวเราะเบาๆโดยไม่ได้ตอบโต้อะไร

…………

ไม่นานหลังจากนั้น หลี่หลิน หลี่อวิ๋น ฮั่นเฟยหยูและกลุ่มของพวกเขาก็ไล่ตามพวกเย่ฟ่านอีกครั้ง แต่ดูเหมือนครั้งนี้จะเป็นความบังเอิญมากกว่าเพราะพวกเขาได้แยกกันไปหลังจากที่พบหน้ากัน

เย่ฟ่านยืนอยู่ข้างๆ มองดูพวกเขาจากไปอย่างสงบและไม่พูดอะไรต่อ

“ข้าคิดว่าพวกเราควรจะหาโอกาสจัดการคนพวกนี้ให้อยู่ที่นี่ตลอดไปดีกว่า” ผังป๋อรู้สึกโกรธแค้นขึ้นมาจริงๆแล้ว

ตลอดสองวันต่อมาเย่ฟ่านและผังป๋อพบสมุนไพรหลายสิบชนิด แต่เมื่อพวกเขาแลกเปลี่ยนกับผู้อาวุโส พวกเขาก็ได้รับน้ำยาสมุนไพรร้อยชนิดเพียงสองขวดเท่านั้น

นี่เป็นเหตุการณ์ปกติมาก และคนอื่นๆอีกหลายคนไม่สามารถแม้แต่จะรวบรวมได้มากพอที่จะแลกเป็นขวดเดียวด้วยซ้ำ นอกจากนี้ศิษย์อีกสามคนก็ยังเสียชีวิตเพิ่มเติมด้วย

“การเก็บเกี่ยวแบบนี้ช้าเกินไป อีกทั้งแม้แต่อสูรวิญญาณก็ยังต้องหลบหนีเมื่อพบเจอกับผู้คนมากมายขนาดนี้” ผังป๋อบ่นออกมาเบาๆ

น้ำยาร้อยสมุนไพรสองขวดนี้โดยพื้นฐานแล้วไม่มีอะไรสำหรับเย่ฟ่าน ทั้งสองพูดคุยกันและเห็นพ้องต้องกันอย่างเป็นเอกฉันท์ว่าพวกเขาต้องเข้าไปในส่วนที่ลึกมากกว่านี้

“บริเวณที่ลึกกว่านั้นอันตรายเกินไป บางทีพวก หลี่หลินและหลี่อวิ๋นอาจจะรอสังหารพวกเราอยู่ข้างในนั้นก็เป็นได้ แต่นั่นก็เป็นโอกาสของพวกเราเช่นกัน”

ทั้งสองพูดคุยกันเป็นเวลานานก่อนที่พวกเขาจะจ้องมองไปยังที่ห่างไกล

ในช่วงสองวันนี้ พื้นที่ที่พวกเขาลงไปนั้นเต็มไปด้วยเสียงคำรามของนกและสัตว์ร้าย แต่ตอนนี้กลับมีความเงียบสงบดูเหมือนว่าสัตว์อสูรทั้งสองนั้นจะเลิกตีกันแล้ว?

ทั้งคู่รู้สึกว่ามีเหตุผลพิเศษซ่อนอยู่เบื้องหลังเรื่องนี้อย่างแน่นอน

ในขณะนี้ทั้งสองค่อยๆเดินอย่างช้าๆโดยพยายามหลีกเลี่ยงสายตาของคนอื่นและเข้าสู่ดินแดนส่วนลึกของซากปรักหักพัง

ขณะที่พวกเขาเข้าไปในพื้นที่ เย่ฟ่านและผังป๋อก็ตกใจ

เพราะในเวลานี้มีสัตว์อสูรมากมายกระจัดกระจายอยู่ในบริเวณรอบรอบ ในขณะเดียวกันก็มีเสียงคำรามดังออกมาไม่หยุดจากส่วนที่ลึกที่สุดของซากปรักหักพัง

ด้วยเหตุผลที่ไม่ทราบสาเหตุแม้ว่าจะมีสัตว์มากมายอยู่ในบริเวณนี้แต่พวกมันก็ไม่ได้ลงมือโจมตีกันและกันเลย

เกิดอะไรขึ้น?

เย่ฟ่านและผังป๋อต่างตกใจอย่างมากกับสิ่งที่พวกเขาเห็น ฝูงนกจำนวนหนึ่งมารวมตัวกันที่บริเวณนี้ ท่าทางของพวกมันเต็มไปด้วยความกระวนกระวายและกระสับกระส่าย

เย่ฟ่านสังเกตเห็นท่าทีของพวกมันและรู้ว่าพวกมันอพยพออกมาจากส่วนลึกของซากปรักหักพังนั้นเอง

“เนื่องจากการต่อสู้ของนกสายฟ้าและราชาวานรเกล็ด สัตว์ร้ายเหล่านี้จึงตื่นตระหนกและวิ่งออกมา?”

“มันยากที่จะพูด. แม้ว่าราชาอสูรจะต่อสู้กัน แต่มันจะเป็นไปได้ด้วยหรือที่จะสร้างความหวาดกลัวให้กับสัตว์อสูรในบริเวณใกล้เคียงเป็นจำนวนมากจนกระทั่งเกิดการอพยพครั้งใหญ่”

“พวกเราจะผ่านมันไปได้ยังไง?” ผังป๋อรู้สึกหวาดกลัวเล็กน้อยเมื่อต้องเผชิญหน้ากับสัตว์อสูรมากมายที่ขวางทางอยู่

“รอไปก่อน ค่อยหาโอกาสแทรกซึมเข้าไปอย่างช้าๆ ตอนนี้ดูท่าแล้วราชาอสูรพวกนั้นคงจะต่อสู้กันอีกครั้งในไม่ช้า”

ทั้งสองคนใช้เส้นทางอ้อมสิบลี้ก่อนจะพบหน้าผาโบราณแห่งหนึ่ง

พวกเขาปีนขึ้นไปโดยใช้เถาวัลย์ หลังจากปีนขึ้นไปบนยอด พวกเขาเดินตามเถาวัลย์เก่าแก่เพื่อไปถึงส่วนลึกของป่าอย่างราบรื่น และหลีกเลี่ยงฝูงสัตว์ดุร้ายที่เหมือนแม่น้ำ

สถานที่แห่งนี้เงียบสงบจริงๆ! ภูมิภาคนี้เต็มไปด้วยต้นไม้สูงตระหง่านและเถาวัลย์เก่าแก่ ตลอดจนพืชพรรณที่เขียวชอุ่ม

อย่างไรก็ตามมันเงียบสนิท ดูเหมือนว่าสิ่งมีชีวิตทั้งหมดได้หนีไปจากที่นี่แล้ว ไม่มีเสียงใดๆเล็ดลอดออกมามันเหมือนกับความเงียบของดินแดนแห่งความตาย

“เกิดอะไรขึ้นในส่วนลึกของซากปรักหักพัง? แม้ว่าจะมีราชาอสูรต่อสู้กัน แต่ก็ไม่ควรจะเกิดเรื่องเช่นนี้ มันต้องมีสาเหตุอื่นอย่างแน่นอน!”

เย่ฟ่านและผังป๋อต่างตกใจ แต่สุดท้ายก็ยังเดินหน้าต่อไป หลังจากเดินลึกลงไปกว่าสิบลี้ก็พบเจอกับต้นไม้โบราณที่สูงตระหง่านจนแทงยอดขึ้นไปสู่ท้องฟ้า

ในขณะเดียวกันก็มีงูยักษ์ตัวหนึ่งพันรอบต้นไม้นั้น ไอห้าสีแผ่ซ่านไปทั่วอากาศ และมีกลิ่นคาวลอยอยู่เป็นครั้งคราว

งูยักษ์! ผังป๋อะอุทานออกมาด้วยความตื่นตระหนก

ภายในป่าที่เต็มไปด้วยต้นไม้โบราณ งูขนาดใหญ่ที่มีสีสันสว่างสดใสและมีความหนาเป็นสองเท่าของที่เคยเห็นบนชายป่าได้ปรากฏขึ้น

ไอห้าสีที่เป็นพิษถูกปล่อยออกมาอย่างต่อเนื่องจากปากของมัน และมันก็ดูคลุ้มคลั่งเป็นอย่างมาก

มันไม่ใช่งูธรรมดาเพราะที่ศีรษะของมันมีเขาหยกคู่หนึ่ง!

ทั่วร่างของมันถูกปกคลุมไปด้วยเกล็ดขนาดเท่าฝ่ามืออันฉูดฉาดส่องแสงระยิบระยับในแสงแดด เขาหยกที่อยู่บนหัวของมันก็ดูดซับแสงอาทิตย์อย่างต่อเนื่อง

ไม่ใช่ว่าสัตว์อสูรทั้งหมดหนีไปแล้ว แต่สัตว์อสูรที่ทรงพลังบางตัวยังคงอยู่ที่นี่ อย่างไรก็ตามงูตัวนี้ดูเหมือนจะมีความกระสับกระส่ายชอบกล

ทันใดนั้น เสียงอู้อี้ก็ดังมาจากส่วนลึกภายในซากปรักหักพัง ราวกับเสียงกลองขนาดใหญ่ที่ดังก้องไปในระยะไกล

ด้วยเหตุผลบางอย่างที่ไม่ทราบสาเหตุ เมื่อเย่ฟ่านและผังป๋อที่ได้ยินเสียงอู้อี้นี้ หัวใจของพวกเขาก็เต้นระรัวด้วยความไม่สบายใจ

และสำหรับงูตัวนั้นทั้งตัวของมันก็เริ่มสั่นอย่างควบคุมไม่ได้ก่อนที่มันจะพุ่งเข้าไปลึกเข้าในป่าอย่างรวดเร็วราวกับว่ากำลังหนีตาย

ถ้ำงู!

นี่คือที่ซ่อนของมัน ด้วยความกระวนกระวายใจ มันจึงหนีลึกเข้าไปในหลุมดำที่มืดมิดนั้น

ไอห้าสีและกลิ่นคาวกระจายไปทั่ว และในที่สุดป่าที่ด้านหน้าพวกเย่ฟ่านก็ปลอดโปร่งไม่มีสัตว์อสูรที่ขวางทาง

“นี่ควรเป็นงูเขาหยกที่ผู้อาวุโสช่วนฝ่าพูดถึง!”

ในตอนเริ่มต้นทั้งสองคนไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องใดๆกับมัน แต่เมื่อหมอกพิษกระจายออกไปพวกเขาก็มองเห็นอะไรบางอย่างอยู่หน้าถ้ำงูนั้น

“กล้วยไม้หยกนาคราชหรือเปล่า!” เย่ฟ่านอุทานออกมาเบาๆ

ทั้งสองคนมีความทรงจำบางอย่าง แต่ก็ไม่ได้แม่นยำขนาดนั้น

ที่ผู้อาวุโสที่อยู่บนหน้าผาได้บรรยายไม่เพียงแต่วิธีบ่มเพาะเท่านั้นแต่ยังมีวิธีการสังเกตอาวุธและสมุนไพรจิตวิญญาณอีกเป็นจำนวนมาก

เย่ฟ่านและผังป๋อจดจ่ออยู่กับการบ่มเพาะ ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ได้ใช้เวลามากเกินไปกับความรู้อื่นๆนี้ แต่พวกเขาก็สามารถจดจำสมุนไพรที่มีความโดดเด่นได้ไม่มากก็น้อย

กล้วยไม้หยกนาคราชก็ถือเป็นสิ่งที่มีความโดดเด่นมากที่สุดเช่นกัน!

เย่ฟ่านและผังป๋อตื่นเต้นมาก ดังนั้นพวกเขาจึงไปที่ทางเข้าถ้ำงูสีดำสนิทและเห็นต้นไม้แปลกๆขนาดประมาณฝ่ามือ

ต้นไม้เหล่านี้มีสีขาวเป็นประกายเหมือนหยก และหากไม่ได้สังเกตอย่างใกล้ชิดคนอื่นๆอาจจะเข้าใจว่ามันเป็นงูพิษตัวเล็กๆสีขาวสามตัว

ต้นไม้ทั้งสามต้นนั้นแปลกประหลาดมาก แต่เห็นได้ชัดว่าไม่ธรรมดา มีแสงสลัวๆรอบตัวพวกเขาและส่งกลิ่นหอมจางๆลอยมา

มันคือกล้วยไม้หยกนาคราชอย่างแน่นอน!

คะแนน 4.1
กรุณารอสักครู่...