ตอนที่แล้วบทที่ 22 การเดินทางสู่เมืองหลวง (9)
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปบทที่ 24 เกิดอะไรขึ้นในเมืองหลวง? (1)

พระราชวังเป็นสัญลักษณ์ของจักรวรรดิ

 

ภายในห้องของจักรพรรดิในวังชั้นใน บลัดดี้คำนับจักรพรรดิและเดินเข้ามาหาเขา โดยปกติ เราต้องรักษาระยะห่าง คุกเข่า และทักทายและสรรเสริญจักรวรรดิและราชวงศ์อย่างละเอียดถี่ถ้วนเมื่อพบจักรพรรดิตามมารยาทในวัง

 

อย่างไรก็ตาม บลัดดี้ เป็นหนึ่งในห้าคนที่ไม่ต้องทำเช่นนั้น กลุ่มนั้นประกอบด้วยผู้ช่วยที่ใกล้ที่สุดของจักรพรรดิ: เจ้าชายซานเตส นายกรัฐมนตรี อาร์คันต้า นักวิจัยเวทมนตร์และผู้บัญชาการทหารวิลเลียมแห่งเผ่าจอมพลผีเสื้อ โอฟีน่าแห่งเผ่ามังกร และ จอมพลบลัดดี้แห่งเผ่าอีกา

 

ที่ด้านข้างของจักรพรรดิผู้ช่วยที่ยืนใกล้ที่สุดสามคนของเขายกเว้น โอฟีน่า ที่ถูกส่งไปยังดินแดนปีศาจ

 

“ยินดีต้อนรับ เพื่อนรักของฉัน บลัดดี้ ฟอน ดิ คันต้า เบลด ขอบคุณที่ปกป้องอาณาจักรจาก แดนปีศาจ

 

ชื่อฟอนที่แนบมากับชื่อของ บลัดดี้ เป็นชื่อสำหรับขุนนางและ คันต้า เป็นชื่อของดินแดนที่มอบให้เขา

 

คันต้า เป็นสถานที่อยู่นอกเมืองหลวงและเมื่อพิจารณาว่ามันเป็นอาณาเขตสำหรับ มาร์ควิส เช่น บลัดดี้ มันมีขนาดเล็กกว่าดินแดนที่บารอนเป็นเจ้าของ เนื่องจากวันหนึ่ง บลัดดี้ กำลังวางแผนที่จะกลับไปที่บ้านเกิดของเขา มันเป็นดินแดนที่ค่อนข้างไร้ความหมาย

 

“ขอบคุณสำหรับการต้อนรับ ฝ่าบาท”

 

คำทักทายเหล่านี้เป็นเพียงพิธีการที่แลกเปลี่ยนกันทุกครั้งที่เขากลับมาจากดินแดนปีศาจ หลังจากเสร็จสิ้นการสนุกสนานอันน่าเบื่อหน่ายแล้ว จักรพรรดิก็ปรบมือเพื่อยกบรรยากาศขึ้น

 

“เอาล่ะ ไปที่ห้องประชุมกันเถอะ วิลเลียม ช่วยหน่อยนะ”

 

“ครับ องค์จักรพรรดิ์”

 

เมื่อวิลเลียมยกมือ พลังเวทย์มนตร์เริ่มหมุนเวียนและเคลื่อนย้ายพวกเขาไปยังห้องประชุมลับที่ประกอบด้วยโต๊ะและเก้าอี้หกตัว

 

บลัดดี้คิดว่ามันไม่สะดวกที่จะพบกันในห้องจักรพรรดิหากพวกเขาวางแผนที่จะรวมตัวกันที่ห้องประชุมตั้งแต่ต้น แม้ว่าพิธีการที่ไร้ประโยชน์จะถูกละเว้น แต่ก็ยังจำเป็นต้องรักษาประเพณีของการประชุมที่ห้องโถงของจักรพรรดิ นั่นเป็นเพราะพวกเขายังต้องแสดงการกระทำของตนต่อขุนนางคนอื่นๆ

 

จักรพรรดิจำเป็นต้องให้เกียรติผู้ที่ได้รับความเดือดร้อนจาก ดินแดนปีศาจ และ บลัดดี้ ต้องพิสูจน์ว่าความจงรักภักดีของเขาต่อจักรพรรดิยังคงแข็งแกร่งแม้หลังจากที่เขาออกจากที่นั่งว่างเป็นเวลานาน

 

บลัดดี้รู้เช่นกันว่ามันช่วยไม่ได้แม้ว่ามันจะน่ารำคาญ ยังคงไม่มีใครพยายามเป็นทางการอีกต่อไปหลังจากที่พวกเขามาถึงห้องประชุม

 

“ดังนั้น บลัดดี้ ฉันอ่านจากรายงานผลว่าการเคลื่อนไหวของปีศาจในช่วงที่ผ่านมามีการเคลื่อนไหวมากขึ้น?” จักรพรรดิถามขณะถอดผ้าคลุมที่ไม่ค่อยสบายออกซึ่งขัดกับธรรมเนียมปกติแต่ไม่มีใครพูดอะไร

 

ถ้าข้าราชบริพารอยู่ที่นี่ พวกเขาคงจะจู้จี้จักรพรรดิจนปากเป็นฟอง โชคดีที่อำนาจของพวกเขาไม่เพียงพอที่จะเข้าร่วมในการประชุมครั้งนี้

 

“ใช่แล้วฝ่าบาท พวกมันมีความกระตือรือร้นมากในช่วงนี้ แต่ก็ยังไม่เพียงพอที่เราจะลงมือ รอดูกันว่าจะเกิดอะไรขึ้น กระหม่อมคิดว่าเราควรรอข่าวจากผู้หญิงที่บูชาจิ้งจก”

 

บลัดดี้กำมือไว้ด้านหลังศีรษะและยกเท้าขึ้นบนโต๊ะ หากสิ่งนี้เกิดขึ้นนอกห้องประชุม นี่จะเป็นการดูหมิ่นครั้งใหญ่ต่อราชวงศ์จักรพรรดิที่รับประกันว่าจะต้องกำจัดครอบครัวทั้งหมดของเขา

 

แน่นอน หากจักรวรรดิพยายามทำลายล้างตระกูลบลัดดี้ทั้งหมด ย่อมส่งผลให้เกิดการทำลายล้างของจักรวรรดิอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ไม่ว่าอย่างไร บลัดดี้ ก็เป็นส่วนหนึ่งของตระกูลจักรพรรดิของเผ่าการต่อสู้ที่แข็งแกร่งที่สุดในโลก เช่นเดียวกับลูกหลานของนักรบที่สังหารจอมมารเมื่อ 120 ปีที่แล้ว

 

“ถ้าโอฟีน่าได้ยินอย่างนั้น ห้องประชุมนี้คงถูกทำลายไปแล้ว บลัดดี้เจ้าจะเรียกมังกรว่าจิ้งจกได้อย่างไร” นายกรัฐมนตรี อาร์คันต้า เริ่มบ่นด้วยรอยยิ้มขมขื่นกับการกระทำของบลัดดี้ ในมุมมองของเผ่ามังกรที่บูชามังกรการเรียกมังกรว่าจิ้งจกนั้นคล้ายกับการดูหมิ่นศาสนา

 

“ว่าไงนะ ไม่เหมือนตอนโอฟีน่าอยู่ที่นี่ เธอเอาแต่พูดเรื่องฉันราวกับเป็นคนงี่เง่าที่ยกช้อนขึ้นไม่ได้”

 

อารืคันต้าถอนหายใจและเริ่มจู้จี้ที่ บลัดดี้ระวังตัวไว้นะ สำหรับเธอ นี่มันแย่กว่าการดูถูกพ่อแม่ของเธอเสียอีก นั่นเป็นเพราะคุณคุยโวว่าคุณเอาชนะมังกรด้วยตัวเองได้อย่างไร และวิธีที่คุณแทงมีดบนหัวมังกรจนความสัมพันธ์ของคุณยุ่งเหยิงไปหมด ”

 

บลัดดี้ได้นำกองกำลังนักรบก่อนจะมายังเมืองหลวง หลังจากนั้น กาเวน พี่ชายของเดนเบิร์กก็ได้เข้ารับตำแหน่งว่างของนายพลแห่งกองกำลังนักรบ

 

“เอ๊ะ เป็นอะไรไป ตอนนั้นฉันไม่รู้ว่าเผ่ามังกรบูชามังกร ฉันคงไม่พูดถ้ารู้” บลัดดี้พูดติดตลกและลุกขึ้นนั่งตัวตรง

 

“พูดถึงการฆ่ามังกร ฉันมีข่าวจะมาบอกนาย”

 

“มันคืออะไร?”

 

เมื่อจักรพรรดิถาม บลัดดี้หยิบจดหมายจากกระเป๋าของเขา

 

“เห็นได้ชัดว่าหลานชายของฉัน เดนเบิร์กหนีออกจากบ้าน”

 

วิลเลียมยิ้มตามคำพูดของบลัดดี้แล้วพูดว่า “ฮ่าฮ่า ฟังดูเหมือนมีปัญหา คุณไม่ได้บอกว่าหลานชายของคุณเดนเบิร์กเป็นนักเวทย์เหรอ”

 

จักรพรรดิและนายกรัฐมนตรีรู้สึกประหม่าเล็กน้อยกับคำพูดของวิลเลียมเพราะว่าโอลิมปัสฟอเรสต์ยังเป็นที่รู้จักในนาม นรกของนักเวทย์และไม่ใช่สภาพแวดล้อมที่ง่ายต่อการเรียนรู้เวทมนตร์ นอกจากนี้ ผู้ที่เรียนเวทมนตร์ก็มีการฝึกทางกายภาพที่อ่อนแอกว่า ดังนั้นแม้ว่า พวกมันง่ายที่จะทำให้เกิดอุบัติเหตุ แต่มันก็ง่ายที่จะปราบมัน

 

จักรพรรดิหัวเราะและกล่าวว่า “ไม่ต้องกังวล แม้ว่าเขาจะเป็นนักเวทย์ แต่เขาก็ยังมาจากเผ่าอีกา ไม่ใช่ว่าเขาจะถูกรังแกที่ไหนสักแห่ง”

 

เป็นการยากที่จะจินตนาการว่าสมาชิกของเผ่าอีกาเป็นผู้วิเศษ

 

บลัดดี้ได้พูดทำลายสภาพแวดล้อมที่สงบสุขนี้

 

แต่เดนเบิร์กได้รับเลือกให้เป็นผู้สืบทอดของพี่ชายฉัน”

 

ชนเผ่าอีกามีประเพณีให้สมาชิกที่แข็งแกร่งที่สุดของพวกเขากลายเป็นผู้นำเผ่า มันก็เหมือนเดิมแม้ว่าพวกเขาจะเปลี่ยนชื่อเป็นหัวหน้าหมู่บ้านแล้วก็ตาม จักรพรรดิและนายกรัฐมนตรีกังวลว่าฝันร้ายอย่างดูมสโตน เบลด จะเกิดขึ้นอีก

 

เดี๋ยวนะ นายบอกว่าเขาเป็นนักเวทย์ เขาเรียนเวทย์มนตร์เป็นงานอดิเรกหรือเปล่า” วิลเลียมงงงวยถาม

 

บลัดดี้ส่ายหัวของเขา “ไม่ เวทมนตร์เป็นความสามารถพิเศษของเขา แต่ฉันไม่คิดว่าศิลปะการต่อสู้หรือทักษะดาบของเขาจะล้าหลังพี่น้องของเขามากขนาดนั้น”

 

นี่คือความประทับใจที่เขาได้รับจากเดนเบิร์กเมื่อตอนที่เขาไปพักผ่อนที่บ้านเกิดของเขา เห็นได้ชัดว่าเด็กคนนี้มีฝีมือในศิลปะการต่อสู้และการใช้ดาบ แต่เขาก็ยังรู้สึกว่าหลานชายคนนี้ขาดๆ เกินๆ เมื่อเทียบกับพี่ชายสองคนของเขา ถึงกระนั้น เขามีความคาดหวังสูงตั้งแต่เด็กที่ยังไม่โตแต่ได้ไล่ตามพี่ชายสองคนของเขาซึ่งเป็นแม่ทัพของกองทหารรักษาการณ์และกองกำลังนักรบ

 

แต่ถ้าจุดสนใจหลักของเขาคือเวทย์มนตร์ เขาควรจะล้าหลังในแง่ของความสามารถทางกายภาพไม่ใช่หรือ?”

 

นั่นอาจจะจริง แต่พวกเขาบอกข้าว่าตอนที่เขาอายุสิบสองปี เขาจัดการมังกรได้ด้วยตัวเองโดยใช้เวทมนตร์”

 

อะไรนะ ตอนอายุสิบสอง ใช้เวทย์มนตร์เหรอ มันสมเหตุสมผลไหม”

 

วิลเลียมประหลาดใจกับคำพูดของบลัดดี้ นั่นเป็นเพราะว่าแม้แต่เขาซึ่งมาจากเผ่าผีเสื้อที่เชี่ยวชาญด้านเวทมนตร์ ก็ยังไม่มีอะไรมากไปกว่าคนที่แข็งแกร่งกว่าอัศวินที่โอลิมปัสเล็กน้อย เป็นการฆ่าตัวตายที่พยายามเอาชนะมังกรที่นั่น ท้ายที่สุด ไม่ใช่เรื่องบังเอิญที่เผ่าการต่อสู้ที่แข็งแกร่งที่สุดหลังจากเผ่าอีกา บูชามังกร

 

ดังนั้น คำถามก็คือ นักเวทย์ที่สามารถเอาชนะมังกรตอนอายุสิบสองจะแข็งแกร่งขนาดไหนเมื่อเขาออกจากโอลิมปัส”

 

วิลเลียมไม่สามารถตอบคำถามของบลัดดี้ได้อย่างง่ายดาย เขาจะวัดความสามารถของนักเวทย์ที่สามารถจัดการมังกรเพียงลำพังได้อย่างไร ทั้งที่เขาไม่สามารถทำได้ตั้งแต่แรก?

 

ถึงกระนั้นเขาก็ต้องให้คำตอบบางอย่าง ท้ายที่สุด ไม่มีผู้วิเศษที่แข็งแกร่งกว่าเขาในจักรวรรดิ

 

“— เมื่อเขาออกจากป่าโอลิมปัสแล้ว เขาจะแข็งแกร่งขึ้นอย่างน้อยสิบเท่า หลานชายของคุณอายุเท่าไหร่”

 

สิบหก”

 

เขาเริ่มเรียนเวทมนตร์ตั้งแต่อายุเท่าไหร่?”

 

ฉันไม่แน่ใจเกี่ยวกับเรื่องนั้น”

 

เรื่องนี้สำคัญมาก ลองคิดดู”

 

ห้า? หก? ประมาณอายุนั้นเหรอ?”

 

พูดตรงๆ เดนเบิร์กเริ่มเรียนรู้เวทมนตร์ตั้งแต่อายุ 2 ขวบ แต่ไม่มีทางที่บลัดดี้จะรู้เรื่องนี้

 

ในขณะเดียวกัน วิลเลียมคิดว่านี่เป็นสิ่งที่แย่ที่สุดที่เขาได้ยินจากบลัดดี้ เวทย์มนตร์ยังขึ้นอยู่กับพรสวรรค์ด้วย และหากพรสวรรค์นั้นได้รับการพัฒนาตั้งแต่อายุยังน้อย ศักยภาพของมันก็ไร้ขีดจำกัด

 

พูดง่ายๆ ก็คือ แม้ว่าจะมีพรสวรรค์เหมือนกัน ขีดจำกัดของผู้ที่เริ่มเรียนเวทมนตร์เมื่ออายุห้า สิบและสิบห้าปีนั้นแตกต่างกันทั้งหมด ก่อนหน้านี้เรียนรู้เวทมนตร์ สูงกว่าสามารถปีนขึ้นไปได้

 

เป็นเวลาสี่ปีแล้วที่คนที่เรียนเวทมนตร์ตอนอายุหกถึงเจ็ดขวบได้เอาชนะมังกรเมื่ออายุสิบสองปี ด้วยความสามารถและเวลาขนาดนั้น พวกเขาน่าจะสามารถฆ่ามังกรได้อย่างง่ายดายในตอนนี้

 

บางทีเขาอาจจะจัดการมังกรสองตัวพร้อมกันได้ด้วยซ้ำ?

 

เขากำลังพูดถึงคนที่อยู่ในป่าโอลิมปัส

 

ถ้าอยู่นอกโอลิมปัส เราอาจเปรียบเทียบเขากับหัวหน้าเผ่าของเผ่าอีกาที่ฉันเคยพบมาก่อนได้?”

 

วิลเลียมเคยเห็น ดูมสโตน ด้วยตัวเองเมื่อไม่กี่ปีก่อนเมื่อเขาไปกับ บลัดดี้ เพื่อรับส่วนผสมวิเศษบางอย่างที่เติบโตในป่าโอลิมปัสเท่านั้น เขาเชื่อว่าเขาได้เห็นบางสิ่งที่เกินขอบเขตของมนุษย์ มันทำให้เขาสงสัยว่ามีมนุษย์คนใดหรือสิ่งมีชีวิตใดในโลกที่แข็งแรงกว่าเขา

 

จากคำพูดของวิลเลียม บลัดดี้กล่าวว่า “ฝ่าบาท ขอกลับไปที่ดินแดนปีศาจได้ไหม”

 

ไม่ เขาไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของครอบครัวเจ้าเหรอ เจ้าคิดว่าเจ้าจะไปไหน”

 

บลัดดี้หลั่งน้ำตาจากความกริ้วโกรธของจักรพรรดิ

 

แล้วไง พวกเขากำลังบอกว่าเขาเทียบได้กับพี่ใหญ่! ข้ากลัว”

 

เจ้าทำแบบนี้ไม่ได้ ต่อให้เจ้ากลัวเขา เจ้าคิดว่าเราจะไม่เป็นไร แค่หาเขาให้ไวๆ แล้วส่งเขากลับไปที่โอลิมปัส”

 

เขาควรทำอย่างไร องค์จักรพรรดิ์?” อาร์คันต้า ถามอย่างระมัดระวังหลังจากที่จักรพรรดิพูด

 

อะไร?”

 

แม้ว่าเราจะค้นหาตำแหน่งของเดนเบิร์กก็ตาม เราก็ไม่มีทางจับเขาได้ถ้าเขาแข็งแกร่งพอๆ กับคนนั้น”

 

จักรพรรดิถูกทำให้พูดไม่ออกตามคำพูดของนายกรัฐมนตรี

 

วิลเลียมจึงคิดวิธีแก้ปัญหา “จะเกิดอะไรขึ้นถ้าเผ่าอีกากลับมาพาเขากลับไป”

 

จักรพรรดิและนายกรัฐมนตรีเห็นพ้องกันว่าเป็นความคิดที่ดี แต่ใบหน้าของบลัดดี้กลับมืดมน

 

“เรื่องคือ… ดูเหมือนว่าพวกเขาจะคิดว่าไม่มีใครสามารถจับเดนเบิร์กได้นอกจากพี่ใหญ่”

 

บรรยากาศภายในห้องประชุมดับลงในทันที พวกเขาไม่สามารถเรียกความหายนะอย่างดูมสโตน มาสู่ที่จักรวรรดิได้

 

นายกรัฐมนตรีและจักรพรรดิเริ่มมีความเครียดอย่างหนัก

 

“ฟู่… นี่ไม่ใช่ปัญหาที่จะแก้ไขได้ในทันที ดังนั้น ไปต่อและอย่าพูดถึงข่าวนี้กัน”

 

“ฝ่าบาท เราควรทำอย่างไรกับโอฟีน่า”

 

“เก็บมันไว้จากเธอด้วย เราไม่สามารถเป็นภาระกับเธอด้วยข่าวร้ายเมื่อเธอต้องดิ้นรนที่ ดินแดนปีศาจอยู่แล้ว มันไม่เหมือนกับว่าจะมีอะไรเปลี่ยนแปลงถ้าเธอมาเหมือนกัน”

 

“ตกลง.” พวกเขาทั้งหมดพูดพร้อมกัน แล้วการประชุมก็จบลง

 

อย่างไรก็ตาม ไม่กี่วันต่อมา พวกเขาได้รับข่าวจากหน่วยข่าวกรอง บิ๊กมาม่า ว่ามีการเคลื่อนไหวจากหน่วยงานที่ไม่ปรากฏชื่อ นายกรัฐมนตรีและจักรพรรดิไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องทำงานจนแทบตาย

 

ว่ากันว่าความเครียดสุดขีดเป็นสาเหตุที่ทำให้กษัตริย์หลายรุ่นเสียชีวิตตั้งแต่ยังเด็ก

คะแนน 4.5
กรุณารอสักครู่...