ตอนที่แล้ว27 - แผนที่ท้องฟ้าดวงดาวโบราณ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไป29 - ความอดอยาก

Shrouding the Heavens อำพลางสวรรค์

28 - นกเผิง


28 – นกเผิง

ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา มนุษย์มีการคาดเดาอย่างไม่รู้จบ และได้ปล่อยยานสำรวจอวกาศจำนวนมากบนท้องฟ้า เพื่อค้นหาสิ่งมีชีวิตนอกโลก

อย่างไรก็ตาม ท้องฟ้าเต็มไปด้วยดวงดาวที่มืดมิดและจักรวาลที่คาดเดาไม่ได้เป็นเหมือนสุสานที่เงียบสงัด เย็นเยียบและมืดมิดชั่วนิรันดร์ไม่เคยมีการตรวจจับสัญญาณของสิ่งมีชีวิตได้เลย

จักรวาลกว้างใหญ่เกินไปและไม่มีที่สิ้นสุด ยานอวกาศที่เปิดตัวในระดับเทคที่ล้ำหน้าที่สุดของมนุษย์ปัจจุบันก็ยังไม่สามารถต้านทานความยิ่งใหญ่ของดาราจักรได้

แต่ว่าวันนี้กลับมีใครบางคนสามารถเดินทางข้ามจักรวาลได้เป็นครั้งแรกในยุคสมัยใหม่ แต่น่าเสียดายที่พวกเขาไม่สามารถกลับไปเล่าเรื่องนี้ให้กับใครฟัง

ซากมังกรขนาดใหญ่เก้าตัวดึงโลงศพทองแดงโบราณและมาที่อีกด้านหนึ่งของท้องฟ้าเต็มไปด้วยดวงดาว มันลัดเลาะเข้าไปในทุ่งดาวซึ่งเป็นที่ตั้งของกลุ่มดาวไถ!

ในเวลานี้เองที่เย่ฟ่านตื่นขึ้นดึงขวามือออกจากโลงศพที่เต็มไปด้วยสนิมสีเขียว ตัวอักษรโบราณหลายร้อยตัวถูกจารึกไว้ในหัวใจของเขา

บางครั้งเหมือนกับว่าเขาเข้าใจมันไปแล้วแต่บางครั้งเขาก็ยังดูสับสน มันไม่อาจคาดเดาได้ ราวกับว่ามันไม่สามารถลบล้างได้ ตอนนั้นเองที่เสียงศักดิ์สิทธิ์ที่ดังอยู่นั้นก็หายไปอย่างสมบูรณ์

เย่ฟ่านตกตะลึงและพูดกับตัวเองว่า

“เส้นทางแห่งสวรรค์มีโชคมหาศาลสามารถชดเชยความสูญเสีย … “

“ฟ่านน้อย นายโอเคไหม” ผังป๋อถามด้วยความเป็นห่วง

“ฉันสบายดี”

ในระหว่างกระบวนการนี้ โลงศพทองแดงก็สั่นอย่างรุนแรง ทุกคนรู้สึกว่าโลกหมุนไปรอบๆและทุกคนรู้ว่าในที่สุดโลงศพกำลังจะลงจอดแล้ว

ในเวลานี้ งานแกะสลักทองแดงบนผนังโลงศพก็ผลิบานอย่างสดใส ในไม่ช้าการสั่นสะเทือนก็หยุดลงอย่างสมบูรณ์

มีการสั่นสะเทือนเล็กน้อยอีกครั้งและฝาของโลงศพก็เปิดออก

“มีแสงสว่าง!”

“ฉันเห็นแสงสว่าง!”

“มันเป็นโลกสดใสที่คุ้นเคย!”

หลายคนในโลงศพยักษ์อดไม่ได้ที่จะตะโกนออกมาการติดอยู่ในโลงศพที่มืดมิดหลายชั่วโมงทำให้พวกเขาจิตใจมั่นคง เมื่อพบเจอกับแสงสว่างอีกครั้งพวกเขาต่างก็ดีใจ

ทุกคนลุกขึ้นและกระโดดออกจากโลงศพยักษ์ สิ่งที่พวกเขาเห็นนั้นคือธรรมชาติที่สดใส

ขณะนี้พวกเขากำลังยืนอยู่บนยอดเขาที่ไม่สูงหรือต่ำและสามารถมองออกไปเห็นทิวทัศน์ข้างหน้าได้

ไกลออกไปเป็นทิวเขาสลับซับซ้อน ต้นไม้เขียวขจี ใกล้กับยอดเขามีหินรูปร่างแปลกตาและไม้โบราณที่แข็งแรง รวมทั้งเถาวัลย์เก่าแก่ที่มีความหนาขนาดตัวของมังกร

หญ้าเขียวขจีและดอกไม้ป่าที่ส่งกลิ่นหอม เต็มไปด้วยความมีชีวิตชีวาและความสดใสของธรรมชาติที่สมบูรณ์แบบ

เมื่อเทียบกับความมืดมิดของดาวอังคารและความเงียบสงัดที่พวกเขาพบเจอตลอดเส้นทาง สถานที่แห่งนี้เป็นดินแดนที่สงบสุขอย่างไม่ต้องสงสัย

“เยี่ยมมาก ในที่สุดเราก็มาถึงโลกที่สวยงามแห่งนี้จริงๆ”

“ในที่สุดพวกเราก็ไม่ต้องอยู่ท่ามกลางความกลัวอีกต่อไป!”

ผู้คนมากมายส่งเสียงโห่ร้อง และบางคนถึงกับร้องไห้ด้วยความปิติยินดี หลังจากความตายและความทุกข์ทรมานอย่างต่อเนื่อง ในที่สุดก็มาถึงโลกที่สดใสและเป็นธรรมชาติ

“ในที่สุดพวกเราก็รอดแล้ว…” แม้แต่หลินเจี๋ยสาวงามผู้เฉลียวฉลาดและมีเสน่ห์ก็ยังรู้สึกสะเทือนใจเช่นนี้

ผังป๋อยืนอยู่บนยอดเขาแล้วตะโกนออกไปไกลๆ “ในที่สุดฉันก็เห็นดวงอาทิตย์อีกครั้ง แม้ว่าจะไม่ใช่ดวงก่อนหน้านี้ก็ตาม!”

“เอ๊ะ!”

ทันใดนั้นเสียงสั่นสะเทือนอย่างรุนแรงก็ดังมาจากข้างหลังของพวกเขา

ซากมังกรขนาดใหญ่ทั้งเก้าแขวนอยู่ใต้หน้าผา และโลงศพทองแดงอยู่ไม่ไกลจากหน้าผามากนัก

ในตอนนี้ซากมังกรที่ยิ่งใหญ่เหมือนกำแพงเหล็กกำลังค่อยๆ เลื่อนลงมาตามหน้าผา และโลงศพทองแดงก็ไหลไปตามการลากของซากศพมังกร

“ปัง!”

ซากมังกรขนาดใหญ่และโลงศพโบราณก็ส่งเสียงกึกก้องเมื่อมันตกลงไปเร็วมากขึ้นเรื่อยๆ หลังจากนั้นพาหนะที่พาพวกเขามาที่นี่ก็ตกลงจากหน้าผาและหายไปต่อหน้าต่อตาพวกเขาทุกคน!

ทุกคนต่างตกตะลึงและแผ่นหลังเปียกชุ่มไปด้วยเหงื่อ หากพวกเขาไม่รีบออกจากโลงศพทองแดงพวกเขาคงกลายเป็นเนื้อบดที่อยู่ภายใต้ซากศพของมังกรขนาดใหญ่

หลังจากที่ซากมังกรขนาดใหญ่เก้าตัวและโลงศพโบราณตกลงจากหน้าผาทุกคนก็ไม่สามารถมองเห็นพวกมันได้อีก

ในขณะนี้ไม่มีโลงศพทองแดงมาบังทัศนียภาพ และทุกคนก็สามารถมองเห็นฉากที่อยู่รอบๆได้อย่างชัดเจน

“เรากำลังยืนอยู่ในหลุมอุกกาบาตขนาดมหึมาหรือเปล่า” หลายคนประหลาดใจ

เพราะใต้หน้าผานั้น แท้จริงแล้วมีหลุมขนาดใหญ่ที่ไม่มีก้นเหว

“ไม่ใช่ปล่องภูเขาไฟ เป็นไปไม่ได้ที่จะมีภูเขาไฟหนาทึบเช่นนี้”

หากมองดูใกล้ๆ จะเห็นว่ามีภูเขาใหญ่เก้าลูกเชื่อมต่อกัน ก่อตัวเป็นหุบเขาลึกขนาดมหึมา

ตามสามัญสำนึก ที่แห่งนี้ควรเป็นหุบเขาเปิด ซึ่งสามารถมองเห็นได้ในตอนท้าย เพราะภูเขาทั้งเก้านั้นไม่ได้สูงตระหง่านอยู่ในหมู่เมฆ

เหวที่ล้อมรอบด้วยภูเขาทั้งเก้าดูเหมือนจะไม่มีที่สิ้นสุด หลังจากที่ซากมังกรขนาดใหญ่ทั้งเก้าตัวและโลงศพโบราณตกลงไปจนถึงตอนนี้ทุกคนก็ยังไม่ได้ยินเสียงกระแทกเข้ากับพื้น

“ลึกแค่ไหน?!”

ทุกคนประหลาดใจและรู้สึกว่าโลกไม่สงบสุขอย่างที่พวกเขามองเห็น

หลังจากสังเกตฉากโดยรอบ เย่ฟ่านกล่าวว่า

“ไม่มีแท่นบูชาห้าสีที่นี่ ดูเหมือนเราจะตกลงมาที่นี่โดยตรงแทนที่จะปรากฏในประตูของท้องฟ้าเต็มไปด้วยดวงดาว”

เมื่อได้ยินเช่นนี้ ทุกคนก็ตกใจ และเมื่อสังเกตเห็นว่าไม่มีแท่นบูชาห้าสี และยอดภูเขาที่กว้างใหญ่นั้นไม่ได้พังทลายลงโดยโลงศพทองแดงอย่างแน่นอน

ถ้ามันตกลงมาจากฟากฟ้าจริงๆแล้วกระแทกที่นี่ แรงกระแทกนั้นต้องรุนแรงมากแน่ๆ แล้วมันจะไม่มีร่องรอยได้อย่างไร

“ถ้าไม่มีแท่นบูชาห้าสี แล้วเรามาถึงที่นี่ได้ยังไง นี่เป็นดินแดนของเทพเจ้าจริงหรือเปล่า?”

เรื่องนี้เป็นปัญหาที่ร้ายแรงอย่างยิ่ง ใบหน้าของพวกเขาบิดเบี้ยวอย่างรุนแรง

“มีแผ่นศิลาอยู่ครึ่งแผ่น…”

ในขณะนั้นจางจื่อหลิงก็ตะโกนขึ้นทันที

บนยอดเขามีเศษหินหรืออิฐกองหนึ่ง และมีต้นไม้เก่าแก่แข็งแรงหลายต้น พร้อมด้วยเถาวัลย์หนาหลายเส้น ระหว่างเถาวัลย์ มีศิลาจารึกครึ่งก้อนตั้งอยู่ตรงนั้น

ทุกคนรีบเดินเข้าไปหามันอย่างรวดเร็วและดึงเถาวัลย์แห้ง ปัดกิ่งไม้ที่ตายแล้วรวมทั้งฝุ่นผงที่ปิดบังตัวอักษรบนศิลาจารึกออก

มีอักขระโบราณสามตัวสลักอยู่บนนั้น ตัวอักษรลึกหนาและแข็งแกร่งจนสามารถมองเห็นได้อย่างชัดเจน ไม่ทราบว่ามันผ่านกาลเวลายาวมากนานแค่ไหนแล้ว

“มันเขียนว่าอะไร?” หลายคนไม่รู้

เย่ฟ่านสังเกตอยู่เป็นเวลานานและไม่ค่อยมั่นใจเล็กน้อย

“ดูเหมือนว่ามันเป็นสามคำของหวงกู่ผาน”

“หมายความว่าอะไร” ทุกคนต่างก็มีสีหน้างุนงง

“มันไม่น่าจะเขียนไว้แค่นี้ หรือว่าจะมีตัวอักษรอื่นอยู่ข้างล่าง?” ผังป๋อเปิดเถาวัลย์ ดึงวัชพืชออกมาและพบก้อนกรวดจำนวนมากที่เกิดจากศิลาจารึกที่แตกออก

“อักขระโบราณทั้งสามควรเป็นชื่อของขุมนรกหรือภูเขานี้” โจวยี่แสดงท่าทางครุ่นคิดและกล่าวอีกว่า

“มีคำไม่มากนักที่สามารถเชื่อมโยงกับ” ต้องห้าม ” คำที่น่าจะเป็นไปได้มากที่สุดก็น่าจะเป็นคำว่า ‘ดินแดน’ “

“แสดงว่าที่นี่คือดินแดนต้องห้ามเหรอ”

เมื่อเชื่อมต่ออักษรทั้งสามกับคำว่าดินแดนรวมกันทุกคนก็รู้สึกเป็นกังวล หากว่าดินแดนนี้ถูกเรียกว่าดินแดนต้องห้ามจริงๆพวกเขาก็คิดว่ามันคงเต็มไปด้วยอันตรายอย่างยิ่ง

“มันไม่น่าจะเป็นดินแดนเทพแล้ว หรือพวกเรามาผิดที่? … ” บางคนกล่าวด้วยความสงสัย

“ที่นี่มีต้นไม้อยู่จำนวนมากก็จริงแต่ไม่เห็นสัตว์แม้แต่ตัวเดียว ตามธรรมดาอย่างน้อยก็น่าจะมีนกบ้าง!” หวังจื่อเหวินรู้สึกผิดสังเกตมากขึ้น

“มันเป็นเรื่องจริง!” ทุกคนพยักหน้า

มีดอกไม้ หญ้า เถาวัลย์ และต้นไม้ พื้นผิวดูสดใส แต่เมื่อสังเกตอย่างใกล้ชิดก็จะรู้สึกผิดปกติเพราะไม่มีสัตว์อยู่รอบๆเลย

นี่เป็นป่าขนาดใหญ่ อย่างน้อยพวกเขาก็น่าจะได้ยินแมลงส่งเสียงร้องบ้าง!

ผังป๋อเป็นคนมองโลกในแง่ดีอยู่เสมอ เขากล่าวด้วยรอยยิ้มว่า

“ที่นี่มีพืชพรรณเขียวชอุ่ม มิหนำซ้ำศิลาจารึกนี้ก็ยังถูกเขียนขึ้นเป็นภาษาจีนแสดงว่าต้องมีบรรพบุรุษของพวกเราอยู่ที่นี่ พวกเราอย่าเพิ่งถอดใจดีกว่า “

“ใครบอกว่าไม่มีสัตว์ และใครบอกว่าไม่มีนกในท้องฟ้า พวกนายตาบอดกันหรือไง…” เย่ฟ่านชี้ไปที่บางสิ่งบางอย่างซึ่งกำลังบินอยู่บนท้องฟ้า

ไกลออกไปสิ่งมีชีวิตที่ดูเหมือนนกอินทรีกำลังบินลงสู่พื้นดินอย่างรวดเร็ว หลังจากนั้นไม่กี่วินาทีมันก็บินกลับขึ้นสู่ท้องฟ้า และมีเหยื่อตัวหนึ่งอยู่ใต้กรงเล็บของมัน

“บ้าไปแล้ว!” หลังจากเห็นฉากนี้ผังป๋อที่ไร้กังวลมาตลอดก็พูดตะกุกตะกักทันที

ทุกคนต่างก็ตัวแข็งเหมือนหินพูดอะไรไม่ออก สิ่งที่พวกเขาประสบน่าสยดสยองมากเกินไป

“นั่นช้างใช่หรือเปล่า มันจับช้างบินขึ้นไปบนท้องฟ้า” หลี่ฉางชิงลำคอแห้งผาก

“มันไม่ใช่นกอินทรีย์!” หวังจื่อเหวินวิเคราะห์อย่างจริงจัง

เย่ฟ่านจ้องมองไปที่ท้องฟ้าแล้วกล่าวว่า

“ไม่มีนกอินทรีขนาดใหญ่แบบนี้ ร่างกายของมันสีทองอย่างชัดเจน กรงเล็บของมันมีสีดำ ถ้าคิดไม่ผิดมันน่าจะเป็นนกเผิงในตำนาน!

เมื่อได้ยินคำพูดเหล่านี้ ทุกคนต่างก็ตกตะลึง

คะแนน 4.1
กรุณารอสักครู่...