ตอนที่แล้วบทที่ 3 ประเพณีของครอบครัว
ทั้งหมดรายชื่อตอน

หลังจากไปถึงชั้นล่างของโรงแรมในที่สุด เฟลิกซ์ก็นั่งลงบนโซฟาใกล้เค้าเตอร์พนักงานต้อนรับขณะที่หอบเหมือนหมา

‘ถ้าการเดินลงบันไดทำให้ฉันกลายเป็นนี้ จะเกิดอะไรขึ้นถ้าต้องฉันเดินขึ้นไป’

ขณะที่เขาจินตนาการถึงฉากนั้น เปลือกตาของเขากระตุกหลังจากนึกถึงผลลัพธ์ที่ไม่น่าพอใจ 

เขาหันไปหาพนักงานต้อนรับที่กำลังเล่นโทรศัพท์ขณะเคี้ยวหมากฝรั่ง

“ไลลา คุณเร่งทีมซ่อมบำรุงให้มาซ่อมลิฟต์ให้เร็วที่สุด ถ้าฉันกลับมาหลังจากเดินเล่นแล้วลิฟต์ยังซ่อมไม่เสร็จ ฉันสาบานกับพระเจ้าว่าฉันจะขี่หลังคุณขึ้นบันได เข้าใจไหม?”

ไลลาเป่าหมากฝรั่งแตกใส่หน้าทันทีหลังจากเฟลิกซ์เตือนอย่างกะทันหัน

“คะ…ค่ะนายน้อย ถ้าคุณกลับมาแล้วพบว่าลิฟต์ไม่ทำงาน อย่าพูดถึงการขี่ฉันขึ้นบันได ฉันจะอนุญาตให้คุณขี่ฉันได้ทุกเมื่อที่คุณต้องการเลยค่ะ”

ไลลารู้สึกเสียใจทันทีที่เธอพูดท่อนสุดท้าย เธอคิดอะไรไม่ออก เนื่องจากเธอแอบชอบเฟลิกซ์

ความรู้สึกของเธอนั้นค่อนข้างเข้าใจได้ เขาอาจจะเป็นเด็กดื้อที่ขี้เกียจ แต่เขาก็หล่อ รวย และเป็นทายาทของอาณาจักรธุรกิจยักษ์ใหญ่

‘ฉันจะทำยังไงดี? เขาคงคิดว่าฉันเป็นผู้หญิงง่ายๆ แน่เลย’ เธอคิด น้ำตาแทบจะคลอเบ้า

“คิดว่าฉันอยากจะทำร้ายตัวเองขนาดนั้นไหม?” เขาส่ายหน้าแล้วลุกขึ้นจากโซฟาด้วยความยากลำบาก จากนั้นเขาก็เดินไปที่ทางเข้าที่เปิดกว้าง

“ซ่อมลิฟต์ อีก 4 ชั่วโมงฉันจะกลับมา”

‘แม้ฉันจะเสนอตัวเองให้เขาทางอ้อม เขาก็ยังไม่เคลื่อนไหว’ ไลลาคิดอย่างเศร้าใจขณะที่มองดูแผ่นหลังของนายน้อย

“อย่างน้อยก็ยังมีโอกาสที่เขาจะขี่หลังฉันขึ้นบันไดถ้าลิฟต์ซ่อมไม่เสร็จ” เธอพึมพำภายใต้ลมหายใจหอบหนักและแก้มแดงก่ำ

ก่อนที่เธอจะคิดไปไกลเกินไป เธอก็หลุดพ้นจากสถานะคลั่งไคล้ของเธอเมื่อรู้ว่ามันไม่คุ้ม

เธอไม่สามารถเดินขึ้นบันไดเองได้ด้วยซ้ำ อย่าแม้แต่จะพูดถึงการแบกเฟลิกซ์ขึ้นไป

แน่นอนว่ามันจะรู้สึกดีในช่วง 2-3 นาทีแรก แต่หลังจากนั้น มันจะเป็นความทุกข์ทรมานล้วน ๆ

ไลลาใช้โทรศัพท์โทรหาช่างซ่อม และไม่กังวลอะไรอีกต่อไป “สวัสดีค่ะคุณเกล็น คุณช่วยบอกฉันหน่อยได้ไหมว่าคุณต้องใช้เวลาซ่อมลิฟต์นานแค่ไหน”

“8 ชั่วโมงคุณไลลา ถ้าเป็นคนอื่น เขาต้องใช้เวลาอย่างน้อย 16 ชั่วโมง” เสียงห้าว ๆ ดังมาจากอีกฝั่งของสาย

ไลลารู้สึกใจหายกับคำตอบของเขา “ฉันต้องซ่อมมันใน 4 ชั่วโมง ฉันไม่สนว่าคุณจะซ่อมมันยังไง ฉันต้องการให้มันทำงานเมื่อนายน้อยกลับมา”

“ถ้าคุณทำได้สำเร็จ คุณจะได้รับรางวัลจากนายน้อยเฟลิกซ์ คุณก็รู้ว่าเขาค่อนข้างใจกว้าง ใช่ไหม?”

ไลลาไม่รู้สึกละอายที่จะสัญญาบางสิ่งที่เธอควบคุมไม่ได้ เพราะชีวิตของเธอขึ้นอยู่กับมัน

“ตกลง ผมสัญญาว่าจะซ่อมมันให้เสร็จภายใน 4 ชั่วโมง แค่พูดเรื่องดีๆ ของผมต่อหน้านายน้อยก็พอ” เกล็นตอบด้วยน้ำเสียงกระตือรือร้น

ไลลาถอนหายใจด้วยความโล่งอกและกล่าวอย่างมั่นใจ “ไม่ต้องกังวล นายน้อยจะไม่ทำร้ายคุณ”

“ขอบคุณครับคุณไลลา บาย ผมต้องไปเตรียมเครื่องมือ”

“บาย” เธอวางสายและเริ่มทำความสะอาดหมากฝรั่งบนใบหน้า ขณะส่องกระจกบานเล็กในมือ

…..

บนเนินเขาใกล้ชายหาด

เฟลิกซ์ยืนอยู่บนเนินเขา มองดูโรงแรมรีสอร์ททั้งหมดด้วยสายตาเหยียดหยาม เขาไม่รู้ว่าใครโง่พอจะลงทุนในกิจการโง่ ๆ นี่

ใครมันคิดว่าการเปิดธุรกิจโรงแรมในเกาะร้าง ใจกลางมหาสมุทรแปซิฟิกตอนเหนือเป็นความคิดที่ดี?

แผ่นดินที่ใกล้ที่สุดคืออเมริกา โดยมีระยะห่างจากเกาะนี้เกือบ 3,000 กม.

ใครจะยอมจ่ายเพื่อมาเที่ยวที่นี่ ที่ที่สิ่งเดียวที่โดดเด่นบนเกาะนี้คืออากาศบริสุทธิ์และชายหาดที่สะอาด และเป็นอะไรที่สามารถพบได้ในฮาวายหรือสถานที่ท่องเที่ยวเด่น ๆ อื่น ๆ

ทั้งเกาะไม่มีอะไรพิเศษพอจะดึงดูดความสนใจของนักท่องเที่ยวเลย ด้วยเหตุนี้โรงแรมทั้งหลังจึงเน่าเปื่อยมานานกว่า 15 ปี นับตั้งแต่ที่โรงแรมถูกสร้างขึ้นโดยไม่ได้รับการดูแลจากครอบครัว

ไม่น่าแปลกใจเลยว่าทำไมถึงไม่มีใครเลือกที่นี่ พวกเขารู้ว่ามันเป็นไปไม่ได้ที่จะบรรลุเป้าหมายด้วยงบประมาณแค่ 30 ล้านดอลลาร์ ที่ครอบครัวจัดหาให้เป็นทุนเริ่มต้น

เงินจำนวนนั้นไม่เพียงพอที่จะซ่อมแซมโรงแรม สนามบิน โรงพยาบาล ท่าเรือ และอาคารพื้นฐานอื่น ๆ บนเกาะเลยด้วยซ้ำ

และส่วนที่เลวร้ายที่สุดก็คือ เฟลิกซ์ไม่สามารถแม้แต่จะกู้เงินหรือขอความช่วยเหลือจากใครได้

ด้วยข้อเสียทั้งหมดนี้ โรงแรมจึงถูกทำเครื่องหมายว่าเป็นธุรกิจที่ตายแล้ว และไม่มีใครสามารถฟื้นคืนชีพมันได้

สีหน้าเหยียดหยามของเฟลิกซ์ถูกแทนที่อย่างรวดเร็วด้วยความชื่นชม เนื่องจากแผนการโกงครั้งใหญ่ได้หยั่งรากตั้งแต่วินาทีที่เขาเห็นสภาพของโรงแรม

แผนการที่จะเปลี่ยนสิ่งที่เป็นไปไม่ได้ให้เป็นไปได้ หากดำเนินการอย่างถูกต้อง เขาหยิบปากกาและสมุดบันทึกเล่มเล็กจากกระเป๋า แล้วเริ่มเขียนขั้นตอนของแผนอย่างไม่เร่งรีบ

‘แผนของฉันจะเริ่มขึ้นเมื่อคำเชิญ Supremacy game มาถึงในอีก 15 วัน’

เขาหยุดเขียนชั่วขณะ และเริ่มขุดลึกลงไปในความทรงจำเพื่อค้นหาว่าเกิดอะไรขึ้นในช่วงเวลานั้น

….

วันที่ 15/06/2024 เวลา 20:00 น.

โลกยังคงหมุนรอบดวงอาทิตย์ และดวงจันทร์ก็ยังโคจรรอบโลกเหมือนเช่นเคย เผ่าพันธุ์มนุษย์อาศัยอยู่บนดาวดวงนี้อย่างเย่อหยิ่ง

พวกเขาคิดว่าพวกเขาเหนือกว่าสัตว์และโลกที่ซึ่งตัวเองอาศัยอยู่

พวกเขาเชื่ออย่างภาคภูมิใจว่า พวกเขาเป็นเผ่าพันธุ์ที่มีสติปัญญาสูงเพียงเผ่าพันธุ์เดียวในจักรวาล เพราะพวกเขาไม่พบสิ่งมีชีวิตนอกระบบสุริยะ

แต่ความคิดเหล่านั้นทั้งหมดก็ถูกลบออกจากจิตใจของพวกเขา เมื่อเสียงที่ดังขึ้นภายในจิตสำนึกของสิ่งมีชีวิตทุกชนิดบนโลกปรากฏขึ้น

ไม่มีใครรอดพ้นตั้งแต่ สัตว์ ปลา นก ไปจนถึงมนุษย์

ทันทีที่เสียงประกาศิตดังก้องอยู่ในจิตใจของพวกเขา โลกทั้งใบก็เหมือนจะหยุดนิ่ง

ทุกคนหยุดสิ่งที่พวกเขาทำ ไม่ว่าจะเป็นการนอน มีเซ็กส์ ขับรถ โพสต์ เซลฟี่ หรืออ่านหนังสือ เมื่อประกาศิตทะลุเข้าสู่จิตสำนึกของพวกเขาด้วยน้ำเสียงที่สงบนิ่ง

“เรียนมนุษย์โลกดึกดำบรรพ์ เราเป็นหน่วยสอดแนมและทีมติดตั้งเสาสัญญาณของอาณาจักรอเล็กซานเดอร์ ซึ่งเป็นเจ้าของอาณาเขต 10 เขต โดยแต่ละอาณาเขต จะมีระบบสุริยะหลายร้อยระบบ เราค้นพบดาวเคราะห์ของคุณโดยบังเอิญเมื่ออุปกรณ์ประสานงานระหว่างดวงดาวของเราขัดข้องเล็กน้อย”

“ตอนนี้ เราแนะนำตัวเองอย่างถูกต้องแล้ว มาพูดคุยธุรกิจกันเถอะ ตามสนธิสัญญาพันธมิตร Supremacy Games หมายเลข 12 ในหนังสือกฎ SGA เรามีหน้าที่ต้องอธิบาย 3 ทางเลือกที่คุณมีในปัจจุบัน”

“ทางเลือกแรกคือการยอมจำนนต่ออาณาจักรอเล็กซานเดอร์ และสาบานว่าจะจงรักภักดีต่อราชวงศ์ของเราตลอดไป ซึ่งจะทำให้ท่านปลอดภัยจากผู้รุกรานอื่น ๆ”

“ทางเลือกที่สองคือการปฏิเสธ และถูกบุกรุกและปล้นโดยกองยานสอดแนมของเรา ตามระดับเทคโนโลยีของคุณ AI ของเราได้คำนวณโอกาสในการชนะของคุณแล้ว นั่นคือ 0.0000000000000…1% วิธีเดียวที่จะได้ผลลัพธ์เสมอคือ โอกาสที่ดวงอาทิตย์จะเกิดซุปเปอร์โนวา และทำลายเราไปพร้อมกัน”

“ทางเลือกสุดท้ายที่เหลือ คือการเข้าร่วมเป็นพันธมิตร Supremacy Game ซึ่งจะช่วยรับประกันว่า คุณจะรอดได้หากคุณไม่แหกกฎ สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับทางเลือกที่ 3 คุณสามารถรับได้ด้วยตนเองเท่านั้น”

“คุณมีเวลา 7 วันในการส่งตัวแทนโลกของคุณมาบอกการตัดสินใจครั้งสุดท้ายแก่เรา คุณสามารถหาฐานทัพชั่วคราวของเราที่ใจกลางทวีปแอนตาร์กติกา นี่คือพิกัด 76.299965 – 148.003021”

“เรารอฟังข่าวดีจากคุณ การส่งสัญญาณจะปิดทันที…”

ทันทีที่การส่งสัญญาณสิ้นสุดลง ทุกคนก็ตกตะลึงจนพูดไม่ออก เนื่องจากอารมณ์ต่าง ๆ นานาทำให้จิตใจของพวกเขาสับสน ตกใจ ไม่เชื่อ และสุดท้ายคือความกลัว! ความกลัวที่หนาวเหน็บเข้ากระดูกสันหลัง

พวกเขาไม่เชื่อในสิ่งที่เพิ่งได้ยิน และพวกเขาก็ไม่อยากจะเชื่อเช่นกัน

มนุษย์ทุกคน ผู้ชาย ผู้หญิง คนแก่ คนหนุ่มสาว ประธานาธิบดีของประเทศ หรือคนเร่ร่อนที่อยู่ใต้สะพาน

เมื่อเผชิญกับความจริงอันน่าสยดสยอง ที่เผ่าพันธุ์ทั้งหมดของพวกเขา ซึ่งใช้เทคโนโลยีขั้นสูง ถูกมองว่าเป็นสัตว์ดึกดำบรรพ์โดยมนุษย์ต่างดาว ทำให้พวกเขาตระหนักว่าพวกเขาเป็นเพียงกบที่อยู่ก้นบ่อ

กบที่มองเห็นเพียงส่วนเล็กๆ ของท้องฟ้าผ่านปากบ่อ และมองไม่เห็นความใหญ่โตของท้องฟ้าทั้งหมด

วันที่ 15/06/2024 เวลา 20:00 น.

วันนั้นคือจุดเริ่มต้นของระยะเวลาอันยาวนานที่เรียกว่า

ความโกลาหลครั้งใหญ่

 

———————————-

เพจ FC-Translate

คะแนน 5.0
กรุณารอสักครู่...