ตอนที่แล้วบทที่ 17 คู่หู
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปบทที่ 19 ความสงบ

 

มันเป็นความรู้สึกแปลกๆ ฉันรู้สึกประหม่ามากในการได้พบกับครอบครัวของฉันมากกว่าตอนที่ฉันถูกแต่งตั้งราชาครั้งแรกในขณะที่อยู่ท่ามกลางผู้คนที่มีอำนาจมากที่สุดในโลกเสียอีก

“ โอเคซิลวี่พร้อมนะ”

“ คยู”

เธอตอบ ความตื่นเต้นของฉันได้แผ่ไปถึงเธอ

เสียงที่น่าเบื่อของโลหะที่กระทบกับโลหะดังขึ้นอย่างน่าประหลาดใจ

ไม่คาดคิดเลยว่าฉันจะได้ยินเสียงเดินที่แผ่วเบาตามมาด้วยเสียงของเด็ก

“ มาแล้วค่า ~!”

สาวใช้เปิดประตูพร้อมกับเด็กหญิงตัวเล็กๆ ทันทีที่เห็นฉันเธอ เธอก็ซ่อนตัวอยู่หลังสาวใช้แล้ว

สาวใช้มองฉันอย่างอยากรู้อยากเห็น เห็นได้ชัดว่าเธอกำลังประหลาดใจที่เห็นเด็กอายุแปดขวบได้เคาะประตูบ้านของขุนนาง

“ อะแฮ่มยินดีที่ได้รู้จัก ผมชื่ออาเธอร์เลย์วิน ผมได้รับแจ้งว่าครอบครัวของผมอาศัยอยู่ในคฤหาสน์แห่งนี้ คุณรังเกียจไหมถ้าผมจะขอคุยกับพวกเขา”

ฉันโค้งคำนับเล็กน้อยและซิลวีก็โยกหัว

ก่อนที่สาวใช้ที่สับสนจะตอบกลับฉันก็ได้ยินเสียงที่คุ้นเคยตามมาด้านหลัง

“ เอลีนอร์เลย์วิน! อยู่นี้เอง! ลูกต้องหยุดวิ่งไปที่ประตูหน้าบ้านทุกครั้งที่มีคน…”

แม่ของฉันหยุดกลางประโยคและทำชามเล็กๆ ที่ดูเหมือนจะเป็นอาหารให้…น้องสาวของฉันหล่น

ฉันมองลงไปเห็นเด็กผู้หญิงที่มีดวงตาสีน้ำตาลพราวมองมาที่ฉันด้วยความอยากรู้อยากเห็นด้วยความไร้เดียงสา

ผมสีน้ำตาลอ่อนของเธอเปล่งประกายสวยงามกว่าของพ่อมาก แต่ฉันรู้ว่าเธอได้สีนั้นมาจากใคร ผมของเธอมัดเป็นผมเปียสองข้างที่ด้านข้างของศีรษะเหนือหูของเธอ

ฉันพยายามที่จะกลอกตาออกจากน้องสาวของฉันและหันไปเผชิญหน้ากับแม่ของฉัน การมองเห็นของฉันพร่ามัวเมื่อมีน้ำตาเอ่อฉันพูดสิ่งหนึ่งที่ฉันรู้ว่าเธอกำลังรอฟัง

“ สวัสดีครับแม่ ผมกลับมาบ้านแล้ว”

ฉันโบกมือเล็กน้อย อึดอัดที่ไม่รู้จะทำอย่างไรถ้าเธอจำฉันไม่ได้

โชคดีที่ความกลัวของฉันไม่เป็นจริงและเธอก็วิ่งมาหาฉันด้วยความเร็วที่ฉันสาบานว่าเร็วกว่าคุณปู่วิริออน แต่นั่นอาจเป็นเพราะการมองเห็นที่พร่ามัวของฉัน

“ โอ้ลูกรัก! อาเธอร์ !!”

เธอมาถึงตรงหน้าฉันและทรุดตัวลงคุกเข่าแขนกอดรอบเอวของฉันด้วยแรงทั้งหมดของเธอเพราะเธอกลัวว่าฉันจะหายไปอีกถ้าเธอปล่อยไป

“ลูกยังมีชีวิตอยู่! เสียงนั้น…แม่คิดแล้วว่าต้องเป็นลูก! * สะอื้น * ลูกกลับมาแล้ว! ใช่ลูกถึงบ้านแล้ว อาเธอร์ลูกของแม่!”

นั่นคือทั้งหมดที่เธอสามารถพูดออกมาได้ก่อนที่จะร้องไห้ออกมา

ฉันไม่สามารถแม้แต่จะจบประโยคที่สมบูรณ์ได้ก่อนที่จะปิดริมฝีปากตัวเองแน่นเพื่อกลั้นเสียงสะอื้น

ฉันอดคิดไม่ได้ในขณะที่หัวของฉันฝังอยู่ในบ่าของแม่ คุณอาจเป็นเผด็จการที่ทรงพลังและเป็นอมตะ แต่เมื่อคุณอยู่ต่อหน้าคนที่คุณรักความสามารถในการควบคุมอารมณ์จะทรยศคุณทันที

ฉันยังคงพูดซ้ำไปซ้ำมาเป็นประโยคครึ่งๆกลางๆว่าฉันยังมีชีวิตอยู่และฉันก็จะอยู่บ้านและฉันจะไม่ไปไหน แม่เป็นคนอารมณ์พลุ่งพล่าน เธอมีความสุขที่ฉันกลับมาและมีชีวิตอยู่ เธอโกรธที่ฉันไม่สามารถกลับมาได้เร็วกว่านี้เธอเสียใจที่ฉันต้องห่างจากพวกเขาและมันคงลำบากมากแค่ไหนสำหรับฉันในเวลาเดียวกัน

ตอนนั้นเองเอลีนอร์เดินมาหาเราและเริ่มตบหลังของแม่

“ แม่คะ นี่นี่ อย่าร้องไห้”

แต่หลังจากปลอบแม่ไม่สำเร็จเธอเองก็เริ่มร้องไห้เช่นกัน

“ อาเธอร์!”

ฉันหันศีรษะทั้งๆที่ใบหน้ายังคงเปียกไปด้วยน้ำตาเพื่อดูร่างของพ่อที่กำลังวิ่งและเปียกโชกไปด้วยเหงื่อ ฉันเดาว่าสาวใช้ได้บอกกับเขาว่าฉันกลับมาแล้ว

เขาไม่หยุดและเมื่อเขามาถึงเราเขาเพียงแค่คุกเข่ากอดพวกเราทุกคนในขณะที่เราเกือบจะกลิ้งล้ม

“ อาเธอร์! ลูกชายของฉัน! ดูสิว่าลูกตัวใหญ่แค่ไหนแล้ว โอ้พระเจ้า! ลูกกลับมาแล้วลูกกลับมาแล้ว!”

พ่อของฉันจับหัวของฉันไว้ในมือของเขาเพื่อให้ดูใบหน้าของฉันได้ง่ายขึ้น เขาร้องไห้ในขณะที่วางมือของเขาไว้ที่ด้านหลังศีรษะของฉันและเอาหน้าผากของฉันไปแตะกับของเขา

การรวมตัวของครอบครัวเล็กๆ ของเราดำเนินต่อไป แม่ของฉันร้องไห้อย่างควบคุมไม่ได้โอบกอดฉันและน้องสาวคนเล็กของฉันร้องไห้กับเธอขณะที่พ่อและฉันมองตากันน้ำตาคลอเบ้า พวกเราทุกคนดีใจที่เราได้อยู่ด้วยกันในที่สุด

ในที่สุดเราก็สามารถปักหลักลงได้

เรานั่งอยู่บนโซฟาแม่ของฉันอยู่ข้างๆฉันโดยมีเอลีนอร์อยู่บนตัก ส่วนพ่อนั่งอยู่บนเก้าอี้ที่เขาดึงขึ้นหันหน้าเข้าหาฉันศอกเข่าขณะที่เขาโน้มตัวไปข้างหน้า แม่จับมือฉันและยังคงน้ำตาไหลทุกครั้งที่เธอมองหน้าฉัน

“ ตอนนี้ลูกสบายดีไหม? อย่างน้อยลูกได้ทานอาหารสามมื้อต่อวันมั้ย? ลูกนอนอย่างอบอุ่นทุกวันใช่มั้ย? โอ้ที่รักของแม่ ดูสิว่าตอนนี้ลูกโตแค่ไหนแล้วนี้”

น้ำตาเล็ดลอดออกจากดวงตาของเธอขณะที่เธอเหล่และยิ้ม

เธอลูบผมของฉันขณะที่เธอจูบเบาๆ ที่กระหม่อมของฉัน

“ ขอบคุณพระเจ้าที่ลูกกลับมา แม่มีความสุขมาก”

เธอกระซิบ เสียงของเธอยังคงสั่น

เอลีนอร์มองทั้งซิลวีและฉันอย่างอยากรู้อยากเห็นในขณะที่มังกรตัวน้อยกำลังนั่งอยู่ข้างๆฉันอย่างตั้งใจและสังเกตมนุษย์ที่ไม่คุ้นเคยทั้งสาม

พ่อของฉันมองไปที่ซิลวีด้วยสีหน้าสงสัย แต่เขาไม่ได้พูดถึงเธอ พ่อหันมาจ้องมองมาที่ฉัน ดวงตาของเขาอ่อนลงและยังคงส่ายหัวย้ำว่าตอนนี้ฉันโตขึ้นแค่ไหน คงเป็นความรู้สึกภูมิใจแต่ก็น่าเศร้าสำหรับพ่อแม่ที่เห็นว่าลูกชายตัวเองได้โตขึ้นแต่กลับไม่ได้อยู่เป็นพยานในการดูสิ่งนั้น

“ เอลลีสวัสดีพี่ชายของลูกสิ เขาไม่ได้อยู่กับเรามาสักพัก แต่เขาจะอยู่ด้วยกันกับเรานับจากนี้ไป พูดว่า “สวัสดีคะ” “

แม่คะยั้นคะยอน้องสาวเบาๆ

“ พี่ชาย?”

เธอเอียงศีรษะทำให้ฉันนึกถึงซิลวีก่อนหน้านี้ที่สับสน

เธอเอามือปิดหูแม่ของฉันแล้วกระซิบบางอย่างเบามากจนไม่ได้ยิน

“ ฮ่าฮ่าใช่พี่ชายคนนั้นแหละ คนที่แม่มักจะเล่าเรื่องให้ฟังไง เขาคือคนๆเดียวกัน”

ดวงตาของน้องสาวฉันเริ่มเป็นประกายเมื่อเธอมองกลับมาที่ฉัน ตอนนี้ฉันอดไม่ได้ที่จะสงสัยว่าแม่เล่าเรื่องอะไรให้เธอฟังบ้าง

“ ไงคะพี่ชาย ~!”

เธอจ้องและโบกมือน้อยๆ ทั้งสองข้างมาที่ฉัน

“ สวัสดีเอลีนอร์ ดีใจที่ได้รู้จักนะ…น้องสาว”

ฉันหัวเราะและตบหัวเธอเบาๆ

พ่อพูดขึ้น

“ อาเธอร์เรารู้สึกเสียใจหลังจากเหตุการณ์นั้นและเราแทบไม่เชื่อเมื่อลูกสื่อสารกับเราผ่านทางจิตของเรา บอกพ่อทีว่าลูกรอดจากการตกเหวนั้นได้อย่างไร”

ฉันต้องใช้เวลาสักพักในการอธิบายทุกอย่างตั้งแต่เริ่มต้น ฉันระงับข้อมูลบางอย่างที่คิดว่าอาจยังไม่พร้อมที่จะบอกพวกเขา ฉันอธิบายให้พวกเขาฟังว่าฉันห่อตัวเองด้วยมานาโดยไม่รู้ตัวและฉันโชคดีพอที่จะชนกิ่งไม้บนหน้าผาก่อนที่จะตกลงไปในลำธาร จากนั้นฉันก็บอกพวกเขาเกี่ยวกับการพบกับเทสและเรื่องที่เธอเกือบถูกลักพาตัวไป

หลังจากช่วยเธอแล้วเธอก็พาฉันไปที่อาณาจักรของเธอและฉันก็อยู่ที่นั่น

“ ลูกได้บอกอะไรบางอย่างเกี่ยวกับอาการเจ็บป่วยที่ทำให้ลูกไม่สามารถกลับมาเร็วกว่านี้ได้ มันคืออะไร? ตอนนี้ลูกหายดีแล้วหรือยัง?”

แม่ของฉันแทรกด้วยความกังวลบนใบหน้าของเธอ

ฉันส่ายหัวฉันอธิบายว่า

“ แม่ไม่จำเป็นต้องกังวลเรื่องนั้นอีกต่อไป ผมเดาว่ามีความไม่มั่นคงในแกนมานาของผมที่ทำให้ผมมีอาการเจ็บปวด ตอนแรกมันแย่มากๆ แต่โชคดีที่มีผู้อาวุโสที่รู้วิธีรักษา กระบวนการนี้ช้าเอามากๆ แต่เขาก็มั่นใจว่ามันจะไม่คุกคามหากได้รับการปฏิบัติอย่างสม่ำเสมอ”

ความโล่งใจเข้ามาแทนที่ความกังวลก่อนหน้านี้ของเธอและเธอก็ตบหัวฉันเบาๆ อีกครั้งอย่างเงียบ ๆ

“ แล้วเพื่อนตัวน้อยของลูกตัวนี้เป็นมายังไงบ้าง?”

พ่อของฉันหัวเราะเบา ๆ ในที่สุดก็พูดเกี่ยวกับซิลวี่ขึ้นมา

“ ฮ่าฮ่าในขณะที่ผมกำลังเดินทางผมได้สะดุดเข้าไปในถ้ำของสัตว์มานา มีเพียงแม่อยู่ที่นั้นและเธอได้รับบาดเจ็บสาหัส หลังจากที่ผมอยู่ที่นั่นเธอก็เสียชีวิต ในขณะที่ผมมองไปรอบๆ ดูเหมือนว่าเธอกำลังปกป้องอะไรบางอย่างอยู่ผมจึงหยิบมันขึ้นมาโดยคิดว่ามันมีค่า แต่ผมไม่รู้มาก่อนว่ามันคือไข่ เธอเพิ่งฟักออกมาเมื่อสองสามเดือนก่อนดังนั้นเธอจึงยังเป็นทารกอยู่ ทักทายทุกคนหน่อยซิลวี”

ฉันอุ้มเธอขึ้นมา จับตัวของเธอแขนขาของเธอห้อยเหมือนลูกแมว

“ คยู ~!” เธอร้องเสียงแผ่วราวกับว่าเธอกำลังทักทายทุกๆคน

ฉันไม่ได้โกหกกับครอบครัวฉันอย่างแน่นอนเมื่อฉันได้พูดถึงสิ่งนี้ แต่ฉันสัญญากับตัวเองแล้วว่าจะบอกทุกอย่างเมื่อฉันอายุมากขึ้นและมีความสามารถมากขึ้น

จากนั้นฉันก็ขอให้พวกเขาอัปเดตฉันเกี่ยวกับทุกสิ่งที่เกิดขึ้นกับพวกเขาหลังจากที่เราแยกทางกัน สิ่งเดียวที่ฉันสามารถบอกได้จากการได้เห็นพวกเขาผ่านการทำนายในครั้งแรกก็คือพวกเขาอาศัยอยู่ที่นี่ในไซรัส แต่ไม่มีอะไรเพิ่มเติมดังนั้นฉันจึงสงสัยเป็นพิเศษ

หลังจากที่พ่ออธิบายสิ่งที่เกิดขึ้นตั้งแต่นั้นมาแม่ของฉันก็พูดขึ้น

“ ใช่แล้ว! ครอบครัวเฮลสเตอาออกไปเที่ยว แต่พวกเขาควรจะกลับมาในวันนี้ พวกเขาจะต้องประหลาดใจมากเมื่อเห็นลูกนะอาร์ต!”

ฉันหันไปเผชิญหน้ากับแม่ เธอไม่ได้เปลี่ยนไปมากนักตั้งแต่ฉันเจอกับเธอในครั้งสุดก่อน

สิ่งเดียวที่ฉันสังเกตเห็นก็คือเธอน้ำหนักลดลงเล็กน้อยและผิวพรรณก็ซีดลงเล็กน้อย หัวใจของฉันปวดร้าวตั้งแต่ฉันรู้ว่าเรื่องนี้เกิดขึ้นจากความเครียดและภาวะซึมเศร้าหลังจากสูญเสียฉันไป

ตอนนี้ร่างกายของพ่อบึกขึ้นมากแล้ว คู่กับเคราของเขาแล้วเขาดูเรียบง่ายกว่าเมื่อก่อนมาก ฉันเดาว่าการทำงานเป็นผู้สอนให้กับผู้พิทักษ์การประมูลของเฮลสเตอาได้ทำให้เขามีรูปร่างดีเช่นนั้น

“พ่อตอนนี้แกนมานาของพ่อเป็นสีอะไร”

ฉันถามในขณะที่ซิลวีพยายามเกาะอยู่บนหัวของฉันและหางฟาดไปมา

รอยยิ้มที่มั่นใจโผล่ออกมาจากใบหน้าของเขาเมื่อพ่อของฉันตอบอย่างภาคภูมิใจ

“ พ่อของลูกได้ผ่านขั้นสีแดงอ่อนเมื่อสองสามปีก่อนและเป็นนักเวทย์สีส้มเข้มแล้ว”

ฉันเลิกคิ้วด้วยความประหลาดใจ ด้วยอายุสามสิบต้นๆ พ่อของฉันก็ทำได้ดีสำหรับตัวเขาเอง นักเวทย์ทั่วไปที่ไม่ได้เข้าโรงเรียนมักจะหยุดนิ่งที่ขั้นสีแดงอ่อนอาจเป็นสีส้มเข้มหากพวกเขาโชคดี แน่นอนว่ามันแตกต่างกันสำหรับชนชั้นสูงที่มีเชื้อสายบริสุทธิ์ที่สามารถเข้าถึงทรัพยากรที่ดีกว่า แต่สำหรับนักเวทย์มาตรฐานแล้วพ่อของฉันทำได้ดี

จากนั้นเขาก็ถามฉันโดยโน้มตัวเข้าไปใกล้

“ พ่อพนันได้เลยว่าลูกจะต้องถามพ่อเพื่อที่ลูกจะได้โม้ แล้วตอนนี้ลูกอยู่ในขั้นตอนไหน?”

เกาแก้มฉันพึมพำ

“ …สีแดงอ่อน”

พ่อของฉันเอนหน้าบนเก้าอี้ของเขา แต่หลังจากได้ยินแบบนั้นแล้วเขาก็สะดุดล้มลงจากเก้าอี้ทันที แม้แต่แม่ของฉันก็ยังอ้าปากค้างด้วยความประหลาดใจ

“ โฮลี่ชิท!”

พ่อของฉันอุทาน

“ ชีท!” เอลีนอร์พยายามเลียนแบบและหัวเราะไปที่พ่อของฉันที่ล้มลง

“ที่รัก! ฉันเคยพูดว่าอะไรเกี่ยวกับการใช้คำหยายต่อหน้าเอลลี”

แม่ของฉันตำหนิในขณะที่ปิดหูน้องสาวของฉัน

“ ฮ่าฮ่าขอโทษที ขอโทษ! เอลลีอย่าไปจำสิ่งที่พ่อของลูกพูดเชียวนะ”

แล้วเขาก็หันกลับมาหาฉัน

“ ลูกชายของฉันก็ยังคงเป็นอัจฉริยะคนเดียวกับที่เขาเคยเป็น งั้นมาลองสปารกับพ่อสักหน่อยไหม?”

พ่อของฉันยิ้มอย่างน่ากลัวในขณะที่โอบไหล่ฉัน

“ที่รัก! เขาเพิ่งถึงบ้านนะ! ปล่อยให้เขาพักผ่อนก่อนสิ”

แม่ดึงตัวฉันเข้าหาตัวเธอ

“ แม่ครับผมสบายดี”

ฉันวางมือลงบนตัวเธอเบาๆ และยิ้มให้เธออย่างมั่นใจ

“ พวกผู้ชายนี้นะ! ชอบการต่อสู้เสมอ! ใช่มั้ยเอลลี?”

แม่ส่ายหัวอย่างช่วยไม่ได้

“ ป๊ากับพี่เป็นผู้ชายคะ!” เอลลีพยายามเลียนแบบการแสดงออกของแม่ของพวกเรา

ทั้งพ่อและฉันหัวเราะในทันที มันรู้สึกดีมากที่ได้กลับมาบ้าน

เราทุกคนลุกขึ้นเพื่อย้ายไปที่สวนหลังบ้านเมื่อฉันได้ยินเสียงประตูเปิด

“ เรย์! ฉันเพิ่งได้ยินว่าลูกชายของนายยังมีชีวิตอยู่เกิดอะไรขึ้น?”

ฉันเห็นผู้ชายรูปร่างผอมบางคนหนึ่งใส่แว่นตาและมีผมแสกกลางอยู่ในชุดสูทเหงื่อออกและฉันคิดว่าน่าจะเป็นภรรยาและลูกสาวของเขาที่วิ่งตามเขามา

“ วินเซนต์ทุกคน! ฉันอยากให้นายพบกับลูกชายของฉันอาเธอร์! เขากลับมาแล้ววินซ์ ฮ่าฮ่า!”

พ่อของฉันโอบแขนของเขารอบไหล่ของชายคนนั้น

“ อาเธอร์นี่คือวินเซนต์เพื่อนเก่าของพ่อและคนที่พ่อกำลังทำงานอยู่ด้วยในตอนนี้ นี่คือบ้านของเขาดังนั้นแนะนำตัวเองก่อนที่เราจะเริ่มทำลายมัน”

เขายิ้มกว้าง

ฉันแนะนำตัวเองด้วยการโค้งคำนับทำมุมเก้าสิบองศา

“มันเป็นความยินดีที่ได้พบคุณ ผมชื่ออาเธอร์เลย์วิน ผมไม่แน่ใจว่าครอบครัวของผมได้บอกอะไรคุณเกี่ยวกับตัวผมบ้าง แต่ผมติดต่อกับพวกเขามาระยะหนึ่งแล้ว ผมเองก็เป็นคนที่บอกพวกเขาว่าห้ามบอกใครจนกว่าผมจะกลับไปดังนั้นผมขอโทษที่ทำให้สับสน ขอบคุณที่ดูแลครอบครัวของผมตลอดมา”

ผู้ชายคนนี้เป็นคนที่อยู่ในครอบครัวของฉันในช่วงเวลาที่ยากลำบากที่สุด เท่าที่ฉันรู้ฉันเป็นหนี้เขาและครอบครัวของเขาอย่างมาก

“ ใช่มันไม่มีปัญหาอะไรเลย ฉันดีใจที่คุณยังมีชีวิตอยู่และปลอดภัยนะ”

เขาปรับแว่นเพื่อให้มั่นใจว่าเขากำลังพูดกับเด็กอายุแปดขวบอยู่จริงๆ

“ นี่คือภรรยาของฉันทาบิธาและลิเลียลูกสาวของฉัน”

เขาพูดต่อและผลักพวกเขาไปข้างหน้าเพื่อให้พวกเขาอยู่ตรงหน้าฉัน

“ ยินดีที่ได้พบ คุณนายลิเลีย”

ฉันโค้งคำนับอีกครั้งและซิลวีเองก็แนะนำตัวเองด้วยคำว่า “ คยู!”

ทาบิธายิ้มตอบ

“ ยินดีเป็นอย่างยิ่งที่จะมีเธอมาอาศัยอยู่ในบ้านของเรานะอาเธอร์ ทักทายเขาหน่อยสิลิเลีย! อาเธอร์อายุเท่าๆลูกนะดังนั้นอย่าอาย”

เด็กผู้หญิงที่ชื่อลิเลียพูดขึ้นพร้อมกับชี้ไปที่สิ่งมีชีวิตบนหัวของฉันอย่างลังเล

“ นั่นมันคืออะไร! มันน่ารักมากๆ”

“ นี่คือสัตว์มานาตัวน้อยที่ฉันผูกสัญญาด้วยนะ เธอมีชื่อว่าซิลวี ซิลวีลงมาทักทายหน่อย”

ซิลวีกระโดดออกจากหัวของฉันและเมินใส่ลิเลีย

“โอวพระเจ้า!”

ลิเลียร้องเสียงแหลม

“เรย์นายหมายถึงอะไรที่บอกว่าจะทำลายบ้านของฉัน”

วินเซนต์ถามหลังจากละสายตาจากซิลวี

“ เรากำลังไปที่สวนหลังบ้าน อาเธอร์และฉันกำลังจะสปารกันเล็กน้อย อยากดูไหม?”

เขาหัวเราะเบา ๆ

วินเซนต์พ่นคำพูดออกมาอย่างไม่น่าเชื่อ

“ อะไรนะ? จริงจังมั้ยนี้? ลูกชายของนายเพิ่งกลับบ้านและนายต้องการจะประลองกับเขา? นอกจากนี้ลูกชายของนายต้องมีอายุไม่เกินแปดขวบแน่ นายจะประลองกับเขาไปเพื่ออะไร?”

“ อย่าปล่อยให้อายุของลูกชายฉันหลอกนายได้! เขาเป็นนักเวทย์ออกเมนเตอร์ที่อยู่ในขั้นสีแดงอ่อนแล้ว!”

พ่อของพูดออกและยึดอกด้วยความภาคภูมิใจ

วินเซนต์แค่ส่ายหัว

“ อย่าพูกจาไร้สาระหน่อยเลยเรย์ ลูกชายวัยแปดขวบของนายตื่นขึ้นแล้วยังผ่านไปแล้วถึงสามขั้นนี้นะ? แม้แต่เด็กอัจฉริยะตัวแสบที่เข้าเรียนในสถาบัน ไซรัสยังยากที่จะอยู่ในขั้นสีแดงเข้มและนั่นคือตอนที่พวกเขาอายุสิบเอ็ดหรือสิบสองปีเชียวนะ!”

พ่อของฉันแค่หัวเราะดังขึ้นก่อนที่เขาจะพูดเสริมขณะพาเราไปที่สวนหลังบ้าน

“ เดี๋ยวนายก็ได้เห็น นอกจากนี้ฉันยังมีเซอร์ไพรส์เล็กน้อยเช่นกัน”

เราเว้นระยะห่างที่เหมาะบนพื้นหญ้าขนาดใหญ่ด้านนอก

“ พร้อมเมื่อพ่อพร้อม”

ฉันยิ้มให้ซิลวีและวางเธอไว้ข้างๆกับผู้ชมซึ่งประกอบไปด้วยครอบครัวที่เหลือของฉันและครอบครัวเฮลสเตอา

“ ระวังตัวนะอาร์ต! ลูกอาจจะอยู่ในขั้นสีแดงอ่อน แต่พ่อของลูกอยู่ในขั้นที่สูงกว่า!”

เขาทุบหมัดทั้งสองเข้าด้วยกันทำให้ฉันยิ้มเยาะอย่างมั่นใจ

ฉันเห็นวินซ์ที่ยังคงส่ายหัวด้วยความไม่เชื่อ

“เข้ามาเลย!”

พ่อของฉันเย้าและแสดงท่าทางเชิญชวน

มาดูกันว่าการฝึกของฉันกับคุณปู่วิริออนมันได้ผลตอบแทนมากแค่ไหน

ร่างกายของฉันแข็งแกร่งขึ้นแล้วจากการดูดซึม ร่างกายของฉันตอบสนองต่อมานาอย่างรุนแรงกว่าที่เคยเป็นมา ก่อนที่พ่อจะมีเวลาเตรียมตัวกำปั้นของฉันก็อยู่ในระยะของร่างกายของเขาแล้ว

แม้แต่การได้ยินของฉันก็ไวมากขึ้น ตอนนี้ฉันได้ยินเสียงวินเซนต์พึมพำเบาๆ

“ นี่มันอะไรกัน…”

พร้อมๆกับคนอื่นๆ

พ่อของฉันตอบสนองทันทีเพราะฉันรู้สึกได้ว่ามานาได้กระจายไปทั่วร่างกายของเขาแล้ว

ฉันบิดลำตัวด้วยการแกล้งปล่อยหมัดแต่กลับเตะแทน แต่ก็ถูกแขนซ้ายของพ่อขวางไว้ทันที

เห็นได้ชัดว่าเขาไม่ได้คาดหวังว่าลูกเตะของฉันจะแรงขนาดนี้เพราะแขนของเขาเหวี่ยงไปมาจากการปะทะและเปิดช่องว่าง อย่างไรก็ตามก่อนที่ฉันจะสามารถใช้ประโยชน์จากการเปิดช่องว่างนั้นเขาใช้โมเมนตัมเพื่อสับมือขวาของเขาเข้าที่ตัวของฉัน

เห็นได้ชัดว่าตอนนี้ฉันอยู่ในสถานะที่เสียเปรียบ แต่ด้วยการต่อสู้ตลอดชีวิตที่ผ่านมาทำให้ฉันเตรียมวิธีรับมือกับเขาไว้แล้ว

ฉันป้องกันการสับของเขาด้วยแขนซ้ายและใช้ฝ่ามือขวาพยุงเพื่อทำให้แรงกระแทกนั้นเบาลง และเพื่อให้มีช่องว่างเพียงพอให้ฉันใช้ประโยชน์ได้

ร่างกายของฉันไม่ใหญ่พอที่ฉันจะจับไหล่ของพ่อแล้วโยนได้ ฉันจึงจับแขนขวาของเขาและเตะไปที่ด้านหลังของเข่าขวาของเขา

เขาเสียการทรงตัวเขาล้มลงไปข้างหน้าขณะที่ฉันใช้ร่างกายที่เต็มไปด้วยมานาขว้างเขา น่าเสียดายที่เขากลับมามีสมดุลเร็วเกินไปและฉันไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องเว้นระยะห่างระหว่างเราก่อนที่เขาจะรั้งฉันไว้

“ พ่อต้องบอกว่าลูกเก่งกว่านักเวทย์ทั้งหมดที่พ่อฝึกมา! พ่อของลูกกำลังจะเอาจริงแล้วนะ! ระวัง”

เขาทำหน้าจริงจังมากขึ้น เป็นที่ประจักษ์สำหรับเราทั้งคู่ว่าเราต่างก็ยั้งมือไว้อยู่

ความจริงที่ลึกลับเกี่ยวกับมานาที่ก่อตัวขึ้นภายในแกนกลางในช่วงก่อนหน้านี้ก็คือมันแตกต่างกันไปขึ้นอยู่กับวิธีที่ออกเมนเตอร์และคอนเจอะเรอร์ใช้

ในขณะที่มีมันมีราคาแพง ผู้ปกครองหลายคนเลือกที่จะให้ลูกที่เพิ่งตื่นจากพลังได้รับการทดสอบเพื่อดูว่าพวกเขาเชี่ยวชาญธาตุใดมากที่สุดโดยใช้อุปกรณ์พิเศษ ความสามารถของคอนเจอะเรอร์กลายเป็นสิ่งที่สังเกตเห็นได้ชัดเจนขึ้นอยู่กับประเภทของธาตุที่พวกเข้าถนัด

อย่างไรก็ตามสำหรับออกเมนเตอร์นั้นมีความแตกต่างกว่ามากเนื่องจากการโจมตีส่วนใหญ่ของพวกเขามุ่งเน้นไปที่การใช้มานาเพื่อเสริมสร้างร่างกายของพวกเขา อย่างไรก็ตามแม้แต่ออกเมนเตอร์ก็มีความแตกต่างในความเชี่ยวชาญในธาตุต่างๆ

ตัวอย่างสั้นๆ อย่างหนึ่งคือการรวบรวมมานาให้เป็นจุดๆเดียวและปล่อยมันออกมาในรูปแบบของการโจมตีที่รุนแรง ในขณะที่ไม่มีเปลวไฟที่สามารถมองเห็นได้เข้ามาเกี่ยวข้อง ออกเมนเตอร์ที่ืทำได้ง่ายๆในการใช้มานาในลักษณะนั้นโดยทั่วไปจะถูกพิจารณาว่าเป็นนักเวทย์ธาตุไฟ

นี่คือเบื้องต้น

แม้ว่ามันจะแตกต่างกันไปในแต่ละคน แต่หลังจากเกณฑ์ที่กำหนดในแกนมานาและความเข้าใจของธาตุ เขาหรือเธอสามารถใช้มานาในลักษณะที่เกี่ยวข้องกับคุณลักษณะของผู้ใช้ได้อย่างแท้จริง

สำหรับคอนเจอะเรอร์หมายความว่าพวกเขาสามารถเริ่มต้นได้อย่างช้าๆผ่านการฝึกของการร่ายมนต์และจะย่อการร่ายของพวกเขาให้สั้นลงหรือแม้แต่ที่จะไม่ต้องร่ายมนต์สำหรับธาตุที่พวกเขาเชี่ยวชาญ

สำหรับออกเมนเตอร์นั้นจะเห็นได้ชัดเจนมากขึ้นเนื่องจากพวกเขาสามารถเริ่มแสดงคุณสมบัติของธาตุแทนการจัดการมานาในลักษณะที่สอดคล้องกับคุณสมบัติของธาตุของพวกเขา

ตัวอย่างเช่นก่อนที่จะโจมตี ออกเมนเตอร์ที่ใช่ธาตุไฟจะทำให้เกิดการระเบิดที่ทรงพลังกว่าในขณะที่ออกเมนเตอร์คุณสมบัติของลมจะพบว่ามันง่ายกว่าที่จะจัดการมานาให้เป็นการโจมตีที่รวดเร็วและคม

อย่างไรก็ตามเมื่อมีความเข้าใจเพียงพอแล้วความสามารถของธาตุสำหรับออกเมนเตอร์จะมีผลต่อการโจมตีทางร่างกาย

ออกเมนเตอร์ที่มีคุณสมบัติของธาตุดินจะสามารถสร้างเกราะป้องกันแห่งดินและยังสามารถสร้างแรงสั่นสะเทือนขนาดเล็กโดยการกระทืบเท้า

ขณะที่ออกเมนเตอร์คุณสมบัติของลมสามารถปล่อยใบมีดลมเล็กๆ และสร้างเอฟเฟกต์สุญญากาศในการชกของพวกเขาเป็นต้น

ทั้งหมดนี้เป็นเทคนิคหลักที่นักเวทย์สามารถใช้ได้เมื่อมีความเข้าใจในองค์ประกอบของตนอย่างเพียงพอ

แน่นอนว่าคอนเจอะเรอร์ยังคงมีข้อได้เปรียบที่สำคัญกว่าคือพวกเขามีอิทธิพลต่อสิ่งรอบตัวได้มากกว่า

ระยะการดูดซึมของพวกเขาก็ไกลกว่ามากเช่นกัน แต่จุดอ่อนของพวกเขายังคงเป็นช่องโหว่ที่พวกเขาต้องมีกระบวนการร่ายมนต์และร่างกายที่ไม่ได้รับการปกป้องโดยมานาตามธรรมชาติ

เนื่องจากความแตกต่างเหล่านี้นักเวทย์ทั้งสองประเภทที่สามารถทำลายขีด จำกัดได้จะแข็งแกร่งกว่านักเวทย์ที่ทำไม่ได้มากและท้ายที่สุด มันจะเป็นตัวกำหนดความสามารถและความสำเร็จในอนาคตที่พวกเขาจะได้รับ

ในขณะที่คอนเจอะเรอร์สามารถควบคุมองค์ประกอบได้โดยกำเนิดเนื่องจากความเชี่ยวชาญในการดูดซับมานาตามธรรมชาติด้วยเส้นมานาของพวกเขาออกเมนเตอร์นั้นแตกต่างกัน

ในทุกๆคุณสมบัติของออกเมนเตอร์ มันจะมีถึงสิบอย่างที่ไม่ได้ใช้

มีหลายกรณีของออกเมนเตอร์ที่ไม่สามารถทำลายขีดจำกัดและกลายเป็นออกเมนเตอร์ที่สมบูรณ์ได้

นี่คือจุดเริ่มต้นของการศึกษาที่เข้ามามีบทบาท ; ด้วยคำแนะนำที่เพียงพอตั้งแต่เนิ่นๆนักเวทย์จะมีแนวโน้มที่จะสามารถนำไปสู่ความเข้าใจเกี่ยวกับคุณลักษณะของธาตุของพวกเขาได้

หมัดทั้งสองของพ่อลุกเป็นไฟระเบิดออกมา มันเป็นเหมือนถุงมือสีแดงเพลิง

การควบคุมธาตุไฟของเขาในตอนนี้เป็นเพียงมือใหม่ เห็นได้ชัดจากไอน้ำที่มาจากร่างกายของเขา

นั่นหมายความว่าได้มีการกระจายมานาที่ไม่จำเป็นออกไปทั่วร่างกายของเขา

ฉันได้เรียนรู้ตั้งแต่เนิ่นๆว่าพ่อของฉันเป็นนักเวทย์ธาตุไฟ แต่หลังจากถึงจุดคอขวดเป็นเวลาหลายปีในขณะที่กำลังยุ่งกับการเป็นพ่อคน เขาก็สามารถไปถึงขั้นสีส้มและที่น่าประทับใจยิ่งกว่านั้นก็คือความเข้าใจในธาตุไฟของเขา

ตอนนี้เขาสามารถได้รับการพิจารณาให้เป็นออกเมนเตอร์แห่งธาตุอย่างเป็นทางการหรือเป็นเรียกว่านักเวทย์ธาตุสั้นๆ

ฉันยิ้มให้เขาอย่างภาคภูมิใจก่อนที่จะเตรียมตัวให้พร้อมเช่นกัน

“ น่าประทับใจมากเลยพ่อ… แต่ตอนนี้ถึงตาของผมแล้ว”

 

คะแนน 4.2
กรุณารอสักครู่...