ตอนที่แล้วบทที่ 15: การสนทนาส่วนตัว
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปบทที่ 17: การค้าผลึกเวทมนตร์

                  หลินลี่รู้สึกประหลาดใจไม่มากก็น้อยเมื่อเขาออกมาจากห้องรับรอง

                  นับตั้งแต่เหตุการณ์เลวีอาธานกอริลลา ไอ่น่าไม่เคยให้ครอมเวลล์มีภาพพจน์ที่ดี หลินลี่นึกว่าเป็นนักเวทย์ที่มีจิตใจอบอุ่นกระตือรือร้นอย่างมาก

                  แต่เขาไม่คาดคิดว่าครอมเวลล์จะระบายความคับข้องใจที่ไม่ชนะใจไอน่ากับเขา

                  หลินลี่รู้สึกผิดมากราวกับว่าเขาถูกสุนัขบ้ากัดโดยไม่มีเหตุผลใด ๆ เขาไม่ได้สนใจไอน่ามากนักตั้งแต่แรก แต่เขาก็ยังตกเป็นเป้าหมายของสุนัขบ้าครอมเวลล์

                  เจ้ากล้ากัดข้าหรอ ถ้าอย่างนั้นเจ้าก็ควรเตรียมพร้อมที่จะพ่ายแพ้! ยิ่งหลินหลี่คิดถึงเรื่องนี้เขาก็ยิ่งรู้สึกเสียใจมากขึ้น

                  ในขณะที่เขารู้สึกทุกข์ใจเขาก็ได้ยินเสียงฝีเท้าเดินจากด้านหลัง

                  “ เฟลิกเจ้าว่างไหม” เควินก้าวไปด้วยรอยยิ้มและทักทายหลินลี่ “ ถ้าไม่มีอะไรทำเจ้าช่วยพาข้าไปที่เมืองได้ไหม ข้ามีบางอย่างที่จะซื้อ”

                  หลินลี่ครุ่นคิดอย่างรอบคอบและตระหนักว่าเขาไม่มีอะไรทำ เขายืมคาถาจากห้องสมุดและขั้นตอนการเข้าร่วมกิลด์แห่งเวทมนตร์ก็เสร็จสมบูรณ์ ยิ่งไปกว่านั้นวันนี้เควินวิ่งไปมาและให้ความช่วยเหลือเขามากมาย ดูเหมือนเขาจะไม่ปฏิเสธคำขอเล็ก ๆ เช่นนี้

                  “ แน่นอน! ข้าอยากไปดูรอบ ๆ เมืองจาโรซัสด้วย”

                  ทั้งสองคนออกจากหอคอยมรกตหลังจากแจ้งแกเรี่ยน พวกเขาเดินไปตามถนนร้างมุ่งสู่เมืองจาโรซัส

                  ถนนด้านนอกหอคอยมรกตเงียบผิดปกติ มีผู้สัญจรผ่านไปมาบ้างเป็นครั้งคราว แต่ดูเหมือนว่าส่วนใหญ่จะรีบร้อน

                  เควินอายุไม่มากไปกว่าหลินลี่และเป็นหนึ่งในไม่กี่คนแรก ๆ ที่เขารู้จักในหอคอยมรกตหลังจากติดต่อกันสักพักพวกเขาก็เริ่มคุ้นเคยกันดี ทั้งสองคุยกันขณะเดินไปตามถนน เนื่องจากทั้งคู่เป็นนักเวทย์ระดับแปดหัว ข้อการสนทนาของพวกเขาจะเกี่ยวกับเวทมนตร์โดยธรรมชาติ

                  แน่นอนว่าระดับแปดของเควินนั้นแตกต่างจากระดับแปดของหลินหลี่

                  หลังจากนั้นคนหนึ่งเพิ่งได้สัมผัสกับเวทมนตร์เพียงไม่กี่เดือนในขณะที่อีกคนหนึ่งใช้เวลาไปกว่า 20 ปีแล้ว

                  หลินลี่ไม่สามารถเทียบได้กับเควินในเรื่องความรู้เวทมนตร์ทั่วไป ดังนั้นบทสนทนาส่วนใหญ่คือหลินลี่ถามคำถามเกี่ยวกับสามัญสำนึกและเควินตอบคำถามเหล่านี้

                  วิธีที่คนหนึ่งถามและอีกคนหนึ่งได้รับคำตอบทำให้การเดินทางไม่เกิดความเบื่อหน่าย

                  หลังจากเดินไปสิบกว่านาทีถนนก็ค่อยๆมีชีวิตชีวาขึ้น

                  ถัดไปไม่ไกลกิลด์นักผจญภัย ที่หลินลี่เคยมาเยือน

                  นี่อาจเป็นสถานที่ที่เฟื่องฟูที่สุดในเมืองจาร์โรซัสทั้งหมด ร้านค้าจำนวนมากกระจัดกระจายไปทั่ว นักผจญภัยจำนวนมากจะมาและไปทุกวันทำให้เกิดอุปสงค์และอุปทานจำนวนมาก นักผจญภัยสามารถซื้ออุปกรณ์ต่างๆจากร้านค้าใกล้เคียงหรือขายวัสดุที่ได้มาจากเควสให้กับร้านค้าเหล่านี้ เส้นทางการติดต่อได้นำความเจริญรุ่งเรืองมาสู่ถนน

                  หลังจากดูรอบ ๆ ถนนแล้วพวกเขาก็เดินเข้าไปในร้านเวทมนตร์ชื่อกุหลาบทอง

                  ร้านค้าเวทมนตร์อย่างน้อยครึ่งหนึ่งในเมืองจาโรซัสถูกเรียกว่ากุหลาบทอง เควินกล่าวว่าพวกเขาทั้งหมดอยู่ในตระกูลนักเวทย์ที่เรียกว่าแมนเนส เช่นเดียวกับตระกูลเมอร์ลินตระกูลนี้เป็นหนึ่งในตระกูลที่โดดเด่นที่สุดในอาณาจักรเฟลันมีเพียงครอบครัวเดียวเท่านั้นที่เข้าสู่การเมืองในขณะที่อีกครอบครัวหนึ่งทำธุรกิจ

                  ตั้งแต่ยุคมืดครอบครัวแมนเนได้ดำเนินธุรกิจเกี่ยวกับเวทมนตร์ ในช่วง 1300 ปีที่ผ่านมาพวกเขาสะสมความมั่งคั่งจำนวนมหาศาล ร้านเวทมนตร์กุหลาบทองตั้งอยู่ทุกมุมของอาณาจักรเฟลัน แม้แต่ในชนบทที่ห่างไกลที่สุดคุณก็ยังพบป้ายของกุหลาบทอง

                  การตกแต่งของกุหลาบทองเต็มไปด้วยกลิ่นอายลึกลับ ขณะที่เขาเดินเข้าไปในห้องโถงหลินลี่สามารถสัมผัสได้อย่างง่ายดายถึงคลื่นเวทย์มนตร์ที่ผิดปกติในสภาพแวดล้อมที่เกิดจากวัตถุเวทมนตร์จำนวนมากที่ขับไล่และขัดขวางซึ่งกันและกัน

                  ทันทีที่เขาเดินเข้าไปในห้องโถงหลินลี่ก็ถูกปิดตาด้วยอุปกรณ์เวทมนตร์มากมาย มันเป็นร้านขายเวทมนตร์ที่ใหญ่ที่สุดในอาณาจักรเฟลัน จากสิ่งที่หลินลี่เห็นเสื้อคลุมนักเวทย์และคฑาเวทมนตร์ทุกตัวที่นี่เป็นสิ่งที่ดี

                  หลินลี่กำลังเดินดูหน้าเคาน์เตอร์สักพักก่อนที่พนักงานหญิงในเครื่องแบบจะเข้ามาทักทายเขา

                  “ สวัสดีครับท่านนักเวทย์มีอะไรให้ข้าช่วยไหม”

                  “ …” หลินลี่กำลังจะอ้าปากค้างเมื่อจู่ๆเขาก็หยุดสั้น ๆ เพราะตอนนั้นเขายังจำอะไรที่สำคัญไม่ได้ – เขาไม่มีเงินไม่มีแม้แต่เงินสักบาท!

                  ตั้งแต่ตอนที่แอนดอนพาเขาเข้าไปในกระท่อมจนกระทั่งเขาได้เข้าร่วมกิลด์เวทมนตร์ เวลาผ่านไปสามเดือนและหลินลี่ไม่ได้ใช้เงินสักบาท ในฐานะผู้ข้ามโลกที่ยากจนเขาไม่มีความจำเป็นต้องใช้เงินจึงไม่คิดที่จะหารายได้ เฉพาะในวันนี้เมื่อเขาเดินเข้าไปในร้านกุหลาบทองจู่ๆหลินลี่ก็พบว่าตัวเองไม่มีแม้แต่เงินสักบาท

                  เขามองไปที่สร้อยคอและกำลังจะขอให้ผู้หญิงในเครื่องแบบแสดงให้เขาเห็นเมื่อเขาค้นพบข้อเท็จจริงที่น่าอับอายนี้เมื่อแตะกระเป๋าของเขา รอยยิ้มบนใบหน้าของหลินลี่ก็แข็งตัวและหลังจากนั้นไม่นานเขาก็หัวเราะเบา ๆ “ ข้าจะดู…เราจะดูทีหลัง…”

                  มันน่าอายจริงๆ โชคดีที่เควินมาช่วยทัน

                  “ เฟลิกเจ้าว่างไหม? ช่วยข้าดูคฑานี้ เจ้าคิดอย่างไร?”

 
 

                  เควินถือไม้เท้าแห่งความเรียบง่ายดั้งเดิมไว้ในมือ ร่างของคฑาถูกปกคลุมไปด้วยพลังเวทที่ละเอียดอ่อนและมีคริสตัลสีแดงฝังอยู่ที่ด้านบน เมื่อพิจารณาจากออร่าที่แผดเผาของคริสตัลวิเศษมันควรจะเป็นไม้เท้าสำหรับขยายคาถาไฟ

                  นอกเหนือจากความเบี่ยงเบนเล็กน้อยในโครงสร้างผู้วิเศษแล้วนี่ยังเป็นไม้เท้าที่ดีพอ หลินลี่พยักหน้า “ งานดี. ฉันสงสัยว่าราคาเท่าไหร่”

                  “ มันไม่แพงเกินไปราว ๆ สามถึงสี่ร้อยเหรียญทอง ยากที่จะได้พนักงานแบบนี้ในราคานี้ในปัจจุบัน”

                  “ …”

                  เมื่อดูการแสดงออกบนใบหน้าของเควินราวกับว่าเขากำลังขัดขวางการต่อรองหลินลี่รู้สึกเสียวหนังศีรษะของเขา สามถึงสี่ร้อยเหรียญทองไม่ถือว่าแพง?

                  เขานึกถึงแมคเกรนน์และลูกสาวของเขาที่เสี่ยงชีวิตในเทือกเขาซันเซ็ทเพื่อฆ่ามันติคอร์เพื่อรับรางวัลเพียงเหรียญทองห้าสิบเหรียญ สำหรับไม้เท้าแบบนี้พวกเขาต้องฆ่ามันติคอร์ให้ได้เกือบสิบตัวก่อนถึงจะจ่ายได้ …

                  “ นี่คือสิ่งที่เกี่ยวกับการเป็นนักเวทย์ต้องใช้เงินเป็นจำนวนมาก เจ้าจะชินกับมันในอนาคต” เควินคงเดาได้ว่าหลินลี่คิดอะไรอยู่ในใจเมื่อมองไปที่การแสดงออกของเขา เขาวิงวอนให้หญิงสาวในเครื่องแบบยื่นใบเรียกเก็บเงินให้เขาในขณะที่เขาอธิบายด้วยเสียงต่ำ“ พนักงานแบบนี้จะได้เหรียญทองอย่างน้อยห้าร้อยเหรียญทองในร้านค้าเวทมนตร์อื่น ๆ ”

                  หลังจากซื้อไม้เท้าด้วยเงินสามร้อยห้าสิบเหรียญทองเควินก็ไปซื้อของอื่น ๆ โดยใช้เงินไปกว่าพันเหรียญทองทั้งหมด

                  ในขณะที่เควินกำลังตรวจสอบหลินลี่ก็รู้สึกว่าเขาควรจะหาเงินด้วย

                  “ เควินเจ้าคุ้นเคยกับจาร์โรซัส เจ้ารู้หรือไม่ว่านักผจญภัยมักจะไปขายวัตถุดิบเวทมนตร์เช่นคริสตัลเวทมนตร์ที่พวกเขาได้รับมาจากไหน?”

                  “ วัตถุดิบเวทมนตร์? โดยปกติแล้วพวกเขาจะมอบของเช่นนี้ให้กับร้านค้าเวทมนตร์เช่น กุหลาบทองและมอบความไว้วางใจให้ขายพวกเขา แต่ค่าธรรมเนียมส่วนหนึ่งจะถูกหักหลังจากการทำธุรกรรม นอกจากนี้คุณยังสามารถไปข้างหลังกิลด์นักผจญภัยได้หากคุณไม่ต้องการจ่ายค่าธรรมเนียม มีตลาดมืดอยู่ที่นั่นคุณสามารถแลกเปลี่ยนไอเท็มชิ้นเล็ก ๆ เช่นสมุนไพรเพื่อเป็นของใหญ่เช่นคริสตัลเวทมนตร์จากสัตว์วิเศษที่นั่น”

                  “ เราไปดูกันไหม”

                  “ ฉันแค่วางแผนที่จะซื้อวัสดุบางอย่างจากที่นั่นด้วย…”

                  มีซอยลึกและมืดอยู่ข้างสมาคมนักผจญภัย หลังจากทั้งสองคนออกมาจากร้านกุหลาบทองแล้วพวกเขาก็เดินไปตามช่องทางเล็ก ๆ ไม่กี่ก้าวต่อมาเสียงโห่ร้องดังมาถึงหูของพวกเขา

                  ตลาดมืดที่อยู่เบื้องหลังกิลด์นักผจญภัยเป็นโลกที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิงกับร้านกุหลาบทองที่ลึกลับและสง่างาม

                  ไม่มีรัศมีเวทย์มนตร์ที่เข้มข้นหรือพนักงานหญิงในเครื่องแบบ ทั้งหมดที่มีคือกลิ่นเหม็นของเหงื่อและการโต้เถียงไม่รู้จบ

                  การเดินเข้าไปในตลาดมืดก็เหมือนกับการเดินเข้าไปในโคลอสเซียม

                  มักจะเป็นราคาที่แตกต่างกันของเหรียญเงินสองสามเหรียญที่ทำให้กลุ่มคนต่อสู้กันอย่างดุเดือด

                  “ มาเลย! เจ้าตาบอด? นี่คือขนฮอร์นบีสต์แท้ๆและราคาแพงถึงร้อยเหรียญเงิน? เจ้าสามารถสร้างเกราะหนังจากมันและมันจะอยู่กับเจ้าตลอดไป! เราอยู่ในโลกที่เลวร้ายอะไรมีเหรียญเงินเป็นร้อยเหรียญสำหรับชีวิตและมันก็ยังไม่คุ้มค่า…”

                  “ เจ้าอยากจะทำเกราะหนังด้วยไอ้นี่หรือ? กลับไปทำผ้าอ้อมให้ลูกชายด้วยสิ่งนั้น หยุดพูดเรื่องขยะกับข้าข้าจะรับมันให้มากที่สุด 50 เหรียญเงิน ถ้าเจ้าไม่เต็มใจนัก ก็ไปร้านอื่น!”

                  “ 50 เหรียญเงินสำหรับขนฮอร์นบีสต์? เจ้ายังคงหลับอยู่หรือไม่? ลืมไปข้าจะถือว่าข้าทำความดีและขายให้เจ้าในราคา 80 เหรียญเงินเป็นอย่างไร? ถ้าไม่ต้องการก็แย่งชิง อย่าขวางทางโชคลาภของข้า!”

                  การต่อรองอย่างดุเดือดเป็นการเปิดหูเปิดตาสำหรับหลินลี่ หากเขาไม่ได้เห็นมันด้วยตาของเขาเองเขาคงคิดว่ามีความเกลียดชังอย่างลึกซึ้งระหว่างชายสองคนที่ฟังเสียงของพวกเขา

                  “ เฟลิก…เฟลิก!” มันเป็นความสับสนวุ่นวายรอบตัว เควินต้องตะโกนใส่หูของหลินลี่ให้เขาได้ยิน “ เบียดไปด้านหน้าอีกหน่อย!”

                  “อะไร?”

                  เควินขึ้นเสียงของเขาให้สูงขึ้นและชี้นิ้วไปด้านหน้า “ฉันพูดว่า! เบียด! อีกหน่อย!”

                  “ โอ้!”

                  ด้วยพละกำลังทั้งหมดของพวกเขาในที่สุดพวกเขาก็เบียดให้มีช่องว่างในฝูงชน

                  “ นี่ไง” เควินหอบอย่างหนัก เขาหยุดอยู่หน้ากระท่อมหลังเล็ก

                  หลินลี่เงยหน้าขึ้นมอง มีป้ายอยู่ด้านนอกกระท่อมที่ดูเหมือนว่ามันพร้อมที่จะหลุดออกไปได้ทุกเมื่อ มีการเขียนคำใหญ่สองสามคำบนป้ายด้วยการประดิษฐ์ตัวอักษรที่คล่องแคล่ว – ศูนย์การแลกเปลี่ยนจาโรซัส

                  “ …” หลินลี่แทบจะหายใจไม่ออก บ้านที่ทรุดโทรมดังกล่าวเกี่ยวข้องกับการค้าได้อย่างไร?

คะแนน 3.8
กรุณารอสักครู่...