ตอนที่แล้วตอนที่24 สิบแปดหุ่นเชิด
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่26 แท่นศิลากระบี่ฟ้าถูกทำลาย

ตอนที่25 รนหาที่ตาย

 

ชายหนุ่มผู้นี้รู้จักกันในนาม เฟยไป๋ เมื่อมองออกไปตรงบันไดขั้นแรกของวังที่หลานเหมี่ยวซียืนอยู่ ก็พลันสังเกตเห็นว่าสีหน้าอีกฝ่ายที่กำลังบิดเบี้ยวน่าเกลียดยิ่ง

เฟยไป๋อดหัวเราะมิได้เมื่อเห็นเช่นนั้น ก่อนจะพยายามปั้นหน้าขึงขังขณะกล่าวว่า

“หลานเหมี่ยวซีก็เป็นถึงศิษย์พี่อาวุโสของเรา ไฉนถึงเอ่ยดูถูกผู้คนเพียงนั้นกัน?”

 

สาวน้อยนางนั้นดูท่าไม่สนใจไยดี พลางเบ้ปากก่อนหันไปสนใจแท่นศิลากระบี่ฟ้าดังเดิม

 

“เก้าสิบห้าอึดใจแล้ว!”

สีหน้าการแสดงออกของทั้งคู่เคร่งขรึมลงทันใด คล้อยหลังห้าอึดใจสุดท้ายรูปแบบค่ายกลกระบี่ฟ้าพลันแปรเปลี่ยน! คมกระบี่สังหารที่แท้จริงเพิ่งจะเริ่มต้น ณ บัดนี้

 

ในเวลาเดียวกัน ทุกคนต่างก็สัมผัสได้ถึงการเปลี่ยนแปลงของหุ่นเชิดทั้งสิบแปดตัวได้อย่างชัดแจ้ง แสงกระบี่ปลดปล่อยไอเย็นยะเยือก ความเร็วของพวกมันเพิ่มขึ้นอย่างน้อยห้าในสิบส่วนจากก่อนหน้า!

จิตสังหารโหมทวีความรุนแรงจนแพร่กระจายไปทั่วแท่นศิลากระบี่ฟ้า คมแสงกระบี่กระพริบบิดพลิ้วเป็นประกาย เงาคมสังหารกระหน่ำทิ่มแทงไม่มีหยุด ประดุจฝนดาวตกที่สามารถทะลวงร่างซ่งโซวจนเป็นรูได้ตลอดเวลา

ยามนี้ซ่งโซวไม่แปลกใจทว่ากลับหัวเราะแทน เขามิได้ฝืนหัวเราะแห้งแต่อย่างใด มันเป็นเสียงหัวเราะจากใจจริงของเขา

กว่าเก้าสิบห้าอึดใจได้ ในที่สุดเขาก็พบว่ามีจุดใดที่แตกต่าง

ดูเหมือนว่าค่ายกลภายในเกมจะแข็งแกร่งยิ่งกว่าของจริงที่เขาเผชิญอยู่ในปัจจุบัน!

 

นักพัฒนาเกมจักรพรรดิเทวะเป็นพวกขี้โม้หรืออย่างไร ครั้นหนึ่งเคยกล่าวไว้ว่าค่ายกลกระบี่ฟ้าของจริงฉบับต้นตำหรับคือสุดยอดแห่งความยาก

เจ้านั่นกล่าวอะไรไปโดยมิได้ใช้หัวคิดจริงๆ หุ่นเชิดทั้งสิบแปดตัวที่ควบคุมด้วยยันต์โบราณ หรือจะเหนือชั้นกว่าค่ายกลกระบี่ฟ้าที่ถูกควบคุมโดยสมองจักรกลของคอมพิวเตอร์?

 

เดิมทีเขาต้องการจะลากยาวให้เกินสามร้อยอึดใจเพื่อหาโอกาสทำลายค่ายกล

แต่ใครจะไปคิดว่าโอกาสที่รอคอยนั้นจะมาเร็วปานนี้

ซ่งโซวก้าวถอยไปทางขวา หุ่นสามตัวจับสัมผัสได้จึงปราดพุ่งตามไปทันที ทั้งนี้ยังมีคมกระบี่อีกสี่เล่มดักรออยู่ด้านหลัง

ซ่งโซวนิ่งสงบไร้ตื่นตระหนกพร้อมเคลื่อนตัวออกไปทางซ้าย ส่งผลให้รอดพ้นจากคมกระบี่ทั้งเจ็ดที่จ้องพิฆาตไปได้อย่างง่ายดาย

 

ทันทีทันใด เบื้องหน้าพลันปรากฏกระบี่สิบสี่เล่มพุ่งทะลวงอากาศเข้ามา! ผนวกกับด้านหลังที่ถูกล้อมโดยหุ่นเชิดอีกสี่ตัว เข้าจับตายหวังคร่าชีวิตซ่งโซว

ซ่งโซวเค้นเสียงหัวเราะเยาะดังลั่นชัดเจน ก่อนถอนหายใจออกทางปากเป็นไอเล็กน้อย

 

หลินเฟยเองก็ถอนหายใจออกมาเช่นกันก่อนจะหลับตาสนิท

“เก้าสิบเก้าอึดใจแล้ว ทุกอย่างจักต้องจบลงตรงนี้…”

 

เสียงหายใจไร้ระเบียบสุดยุงเหยิงของชูเสวียดังเข้าหู ทั้งยังเหลือบไปเห็นหลานเหมี่ยวซีที่ยามนี้ยืนผ่อนคลายสบายอารมณ์ ประดับรอยยิ้มแสนเหยียดหยามบนใบหน้า

ทุกอย่างจักจบลงตรงนี้?

 

รอยยิ้มของซ่งโซวแสยะกว้างมุมปากบนเชิดขึ้นสูง เขาตระหนักชัดแจ้งว่าจุดที่เขายืนอยู่คือกับดัก

อย่างไรก็ตามแต่ หากไม่กระโดดเข้ากับดักแล้วเขาจะทำลายค่ายกลได้อย่างไร?

สำหรับเพลงกระบี่อันไร้ที่ติเช่นนี้ จุดที่อันตรายที่สุดคือจุดอ่อนที่ใหญ่ที่สุดเช่นกัน

 

ซ่งโซวสูดลมหายใจเข้าลึก จากนั้นพลันเร่งระดมพละกำลังระเบิดคลั่ง ถ่ายเทกำลังเข้าสู่แขนขวาเต็มสูบ ทันใดนั้นซ่งโซวกระชับดาบคมคลื่นวายุไว้แน่น และสาวเท้ารุกขึ้นหน้าพร้อมประกายคมกระบี่สุดแกร่งกร้าว

กระบวนท่าที่สี่ของเพลงกระบี่พื้นฐาน การทะลวง!

ภาพที่ปรากฏเวลานี้เป็นภาพเงากระบี่สีเขียวปราดพุ่งทะลวงออกไปดุจสายฟ้าฟาด จากสถานการณ์วิกฤตเกือบถูกสังหารกลายมาเป็นได้เปรียบในเสี้ยวพริบตา จะมองอย่างไรก็เหลือเชื่อโดยแท้

 

กระบี่ในมือซ่งโซวหยุดลงพรเอมคมโลหะที่ทเสียบทะลุหน้าอกของหุ่นเชิดโดยไม่มีลังเล พลังงานอันมหาศาลจากยันต์ที่แปะอยู่ระเบิดจนซัดหุ่นเชิดตัวนั้นปลิวออกไปไกล หุ่นเชิดตัวนั้นเหลือแต่เศษซากกระจายออกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย

เพลงกระบี่อันไร้ที่ตินั้นได้ถูกทำลายกระบวนสิ้นแล้ว

 

ทันทีทันใด ทั่วทั้งวังเงียบสนิทดุจป่าช้า ทุกคนต่างจับจ้องภาพฉากนี้อย่างไม่เชื่อสายตา

เหล่าศิษย์สาวกนิกายหลิงหยุนที่อยู่โดยรอบยังสับสนใจยิ่งว่าเกิดอะไรขึ้นกันแน่ ก่อนจะเคลื่อนตัวเข้าไปใกล้หาตำแหน่งมองการเคลื่อนไหวของซ่งโซวให้ชัดๆ

 

“เป็น…เป็นไปได้อย่างไร? หุ่นเชิดถูกทำลาย!”

“จุดอ่อนของค่ายกลนี้เร้นซ่อนภายใต้จุดที่อันตรายที่สุด! ข้ามิยักรู้เลยว่า บนผืนพิภพแห่งนี้ยังมีเพลงกระบี่ที่เลิศล้ำขนาดนี้ได้อย่างไร…”

คู่ดวงตาของหลินเฟยเบิกกว้าง สีหน้ามิอาจนิ่งสงบได้อีกต่อไป เสมือนว่าตรงหน้าเป็นงานศิลปะชั้นยอดวางประดับอยู่ มันดึงดูดจนไม่อาจละสายตาได้

เดิมทีหลานเหมียวซีเตรียมกล่าวลาและกลับเข้าในวังดังเดิม แต่ตอนนี้ภาพฉากสุดน่าเหลือเชื่อกลับหยั่งลึกถึงขั้วหัวใจ สีหน้าที่แสดงออกของเขาเต็มไปด้วยความตื่นตะลึงอย่างที่สุด

 

ค่ายกลกระบี่ฟ้าที่ไม่มีใครสามารถทำลายได้ ถึงขั้นที่ว่าก่อปัญหาให้เหล่ายอดฝีมือมาแล้วนับครั้งไม่ถ้วน แต่…แต่กลับถูกทำลายลงโดยเด็กคนหนึ่ง? เก้าสิบเก้าอึดใจเด็กหนุ่มอายุไม่ถึงสิบสามสามารถทำลายหุ่นเชิดได้จนแหลกเป็นเสี่ยงๆ?

นี่เป็นไปได้อย่างไร?

 

อินหยางยืนนิ่งแข็งทื่อดุจรูปปั้น มิอาจขยับเขยื้อนไปไหนได้ด้วยความตกใจ

เขาคาดไม่ถึงเลยว่า ซ่งโซวจะช่วยล้างความอัปยศของเขาได้ ศักดิ์ศรีของนิกายชั้นแนวหน้าแห่งจักรวรรดิตงหลินจะง่ายต่อการเหยียบย่ำได้อย่างไร? แม้เมื่อครู่เขาจะได้รับความอัปยศ แต่อินหยางก็ทำอะไรมิได้นอกจากกล้ำกลืนมันลงไป

เดิมทีเขาคิดแค่ว่า ขอเพียงซ่งโซวอยู่รอดให้ได้ถึงหนึ่งร้อยอึดใจก็เพียงพอแล้ว และอินหยางก็ของเพียงแค่นั้นจริงๆ หากทำไม่สำเร็จ เขาตั้งใจจะเสี่ยงชีวิตกระโจนขึ้นไปช่วยองค์ชายลงมาจากค่ายกล 

แต่ใครจะไปรู้ว่า เพียงพริบตาเดียว ความเป็นจริงที่ปรากฏกลับน่าอัศจรรย์และน่าทึ่งถึงเพียงนี้ ขนาดเขาเองยังแทบไม่เชื่อสายตาตัวเอง

 

มีเพียงชูเสวียที่ยิ้มแย้มสุขใจโดยหาได้คิดถึงเรื่องอื่นไม่

ประมาณสามเดือนก่อน นายน้อยได้ทำเรื่องน่าประหลาดใจเฉกเช่นวันนี้มาแล้ว โดยการไล่ล่าสังหารผู้คนจำนวนหนึ่งพร้อมกันในคราวเดียวได้อย่างไม่น่าเชื่อ นอกจากนี้ยังใช้มีดบินแค่เล่มเดียวคร่าชีวิตของมือกระบี่ผลาญหวู่เหวยไปได้

 

ซ่งโซวรู้สึกประหลาดใจเล็กน้อย ขณะที่กระบี่ในมือเสียบทะลวงตรงตำแหน่งหัวใจ’ของหุ่นเชิดเหล่านั้น เขาพลันรู้สึกได้ถึงกระแสไอเย็นหอบหนึ่งไหลผ่านตัวกระบี่สู่กายาของเขาโดยตรง

กว่าจะตอบสนองถึงกระแสไอเย็นนี้ได้ทัน มันก็พุ่งเข้าสู่มหาสมุทรลมปราณเป็นที่เรียบร้อยแล้ว กระแสพลังเย็นเฉียบมิได้เป็นอันตรายต่อร่างกายเขาแม้สักนิด ในทางตรงข้าม กลับช่วยฟื้นฟูพละกำลังที่เสียไปกลับมาทันที

หนึ่งความคิดแวบเข้ามาภายในใจ หรือที่คาดเดาไปจะเป็นความจริง?

เขาไม่รอช้าคิดฟุ้งซ่านอันใดและเร่งตรวจสอบพินิจร่างกายทันที พลางย่างเท้าหลบไปตามจุดบอดของค่ายกล

 

ค่ายกลกระบี่ฟ้าของนิกายหลิงหยุนมีน้อยพิฆาตสาม อย่างมากพิฆาตสิบแปดถ้วน และศึกครั้งนี้ก็ยังไม่จบ! เพิ่งทำลายหุ่นเชิดไปได้ตัวเดียว นี่ยังคงห่างไกลจากการทำลายค่ายกลนี้ทิ้ง!

 

ทุกฝีก้าวเพลงกระบี่ผสานต้องแม่นยำอย่างแท้จริง ห้ามเคลื่อนออกไปแม้แต่องศาเดียวเด็ดขาด

กระบวนท่าที่สิบเจ็ดของเพลงกระบี่พื้นฐาน เสียบทะลวงหลัง!

 

“หุ่นเชิดตัวที่สองถูกทำลายแล้ว!”

สุ่มเสียงหนึ่งโพล่งลั่นด้วยความตื่นตะลึงทันทีที่เห็นคมกระบี่สะบั้นหัวหุ่นเชิดทิ้ง

 

เศษไม้ลอยละลิ่วกระเด็นกลางอากาศ ซ่งโซวเคลื่อนขยับตัวอีกครั้งโดยหยิบใช้หุนเชิดไร้หัวเป็นโล่กำบัง เพื่อเร่งฝีเท้าไปด้านขวา

กระบวนท่าที่สิบเก้าของเพลงกระบี่พื้นฐาน ดับสังหาร!

 

“หุ่นเชิดตัวที่สามถูกทำลายอีกแล้ว!”

แสงกระบี่โฉบแล่นกระตุกวูบ ปราดทะลวงใส่ลำคอของหุ่นเชิดทันที และด้วยความแรงทำเอาคอของหุ่นเชิดหักครึ่งในพริบตา

 

ทั่วทั้งสนามฝึกซ้อมในปัจจุบันเงียบสงัดโดยสมบูรณ์ ทุกคน ไม่ว่าเหล่าเยาวชนหรือเหล่าผู้อาวุโสต่างแห่ล้อมแท่นศิลาเฝ้ามองด้วยความตื่นตะลึง

 

ยามนี้มีศิษย์สาวกนิกายหลิงหยุนอีกมากมายต่างวิ่งตรงออกมาจากภายในวัง แต่ยามนี้ธารฝูงชนที่ล้อมรอบแท่นศิลากลับล้นแน่นไม่เหลือช่องให้แทรกตัวเข้าไปได้ พวกเขาจึงทำได้เพียงเฝ้ามองจากระยะไกล ร่างหนึ่งยังคงร่ายรำท่ามกลางค่ายกล พร้อมกระบี่คมคลื่นวายุที่ควงสะบัดห้ำหั่นหุ่นเชิดอย่างไรปราณี

 

 

 

คะแนน 4.2
กรุณารอสักครู่...