ตอนที่แล้วราชันย์เร้นลับ 290 : ผลลัพธ์ทางอ้อม
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปราชันย์เร้นลับ 292 : แลกเปลี่ยนข่่าวสาร

ราชันย์เร้นลับ 291 : ผู้เสนอขายและผู้รับรองในคนเดียว

 

     วัตถุดิบวิเศษมีโอกาสปรากฏตัวสูง… ไคลน์ควบคุมเดอะเวิร์ลให้หัวเราะทุ้มลึก

 

    “นั่นก็จริง ผมไม่มีสูตรโอสถผู้รับใช้วายุติดตัว และในอนาคตก็คงไม่มีช่องทางหามาครอบครอง

 

    “แต่ผมมีสูตรโอสถลำดับ 4 แบบไม่สมบูรณ์

 

    “และถึงจะไม่สมบูรณ์ แต่คุณก็คงทราบมูลค่าของมันเป็นอย่างดี สามารถนำไปแลกเปลี่ยนเป็นเงินได้ไม่ต่ำกว่า 10,000 ปอนด์ ไม่ใช่สินค้าทั่วไปซึ่งสามารถหาซื้อได้ด้วยเงินตรา เพราะมันคือก้าวสำคัญอันจะนำพามนุษย์ไปสู่ครึ่งเทพ

 

    “สนใจไหม? ไขสันหลังของเสือดำลายมารมีมูลค่าราว 500 ถึง 700 ปอนด์ ส่วนผลึกแก่นน้ำพุเอลฟ์มีมูลค่า 300 ถึง 400 ปอนด์ ผมคิดว่าคุณยังต้องเตรียมเงินสดอีกราว 9,000 ปอนด์สำหรับแลกเปลี่ยน หรือไม่ก็สมบัติวิเศษในมูลค่าใกล้เคียง”

 

     ไคลน์สันนิษฐานว่าลำดับ 4 ของเส้นทางสุริยัน ‘ผู้เจิดจรัส’ สามารถสับเปลี่ยนมาจากเส้นทางกะลาสีและเส้นทางนักอ่านได้ ข้อมูลดังกล่าวถูกยืนยันทั้งจากข้อเสนอของมิสเตอร์ A และไดอารีจักรพรรดิโรซาย ไม่เพียงเท่านั้น บางทีอาจสลับมาจากเส้นทางผู้วิงวอนความลับและผู้ชมได้เช่นกัน

 

    ดังนั้นมันจึงเชื่อว่า สูตรโอสถไม่สมบูรณ์ของตนจะต้องได้รับความสนใจจากแฮงแมนแห่งเส้นทางกะลาสีอย่างมิอาจห้ามใจ

 

    เราไม่สนว่าหมอนี่จะมีเงินสดติดตัว 9,000 ปอนด์หรือสมบัติมูลค่าใกล้เคียงหรือไม่ เพราะหากมีเดอะฟูลเป็นพยานรู้เห็น แฮงแมนสามารถแลกเปลี่ยนด้วยการผ่อนจ่ายระยะยาว… ไคลน์เสริม

 

    ตอนนี้มันต้องการไขสันหลังเสือดำลายมารและผลึกแก่นน้ำพุเอลฟ์เป็นอย่างมาก จึงไม่รังเกียจหากจะยอมให้อีกฝ่ายติดเงินไว้ก่อน และเหนือสิ่งอื่นใด ไม่มีสมาชิกชุมนุมทาโรต์คนใดสามารถหลบนีหนี้จากเดอะฟูลได้

 

    แต่ความเสี่ยงก็ยังมีอยู่ หากบังเอิญแฮงแมนเสียชีวิตก่อนจะใช้หนี้หมด เงินของเราก็จะหายไปตลอดกาล… ไคลน์ค่อนข้างกังวลเนื่องจากการแลกเปลี่ยนในคราวนี้มีมูลค่ามหาศาล

 

    สูตรโอสถไม่สมบูรณ์ของลำดับ 4 ? บันไดก้าวแรกสู่ความเป็นครึ่งเทพ…! สิ่งนี้มีแค่เงินทองก็ซื้อไม่ได้ ต้องมีวาสนาอย่างมากด้วย! ดวงตาออเดรย์พลันส่องประกาย สีหน้าแววตาเปี่ยมความใคร่รู้ชัดเจน เธอไม่สามารถเก็บงำความอยากรู้อยากเห็น จึงจัดสินใจชิงซักถามตัดหน้าแฮงแมน “มิสเตอร์เวิร์ล ดิฉันขอทราบได้ไหมว่าเป็นสูตรโอสถลำดับ 4 ของเส้นทางใด? หากตอบไม่ได้ก็ไม่เป็นไรค่ะ ทำเหมือนว่าดิฉันไม่เคยถาม”

 

    มิสเตอร์เวิร์ลครอบครองสูตรโอสถลำดับ 4 … ถึงจะไม่สมบูรณ์ แต่ก็ถือเป็นสมบัติล้ำค่าอย่างแท้จริง… ไม่แปลกใจเลยว่าทำไมท่านเดอะฟูลถึงตัดสินใจดึงบุคคลผู้นี้เข้าสู่ห้วงมิติเหนือหมอกเทา… ตอนนี้ท่านคงกำลังมองหาสมาชิกใหม่เพิ่ม แต่ต้องผ่านกระบวนการคัดเลือกอีกสักพัก ระหว่างนี้เราห้ามถามออกไปส่งเดชเด็ดขาด เพราะนั่นจะเป็นการเสียมารยาทอย่างมาก… ออเดรย์กำลังตรึกตรองอย่างถี่ถ้วนในใจ

 

    ไคลน์กำลังรอคำถามจากจัสติสอยู่พอดี จึงรีบควบคุมเดอะเวิร์ลให้ตอบเสียงแหบพร่า 

 

    “ไม่ต้องห่วง ผมคิดจะเล่าอยู่แล้ว

 

    “เป็นโอสถลำดับ 4 ของเส้นทางสุริยัน ชื่อของมันคือ ‘ผู้เจิดจรัส’”

 

    เส้นทางสุริยัน? เดอร์ริคพลันหันมองทางเดอะเวิร์ล ผู้กำลังนั่งบนเก้าอี้สุดขอบอีกฝั่งของโต๊ะสำริดยาว อย่างทันทีทันใด สีหน้าแววตาเปี่ยมด้วยความปรารถนาอันแรงกล้า

 

    แต่เด็กหนุ่มเลือกจะปิดปากเงียบเนื่องจากตนยังห่างไกลกับลำดับครึ่งเทพมาก ปัจจุบันต้องใช้ทรัพยากรทั้งหมดไปกับการพัฒนาตัวเองด้วยความเร็วสูงสุด จึงไม่เหลือพอจะใช้จ่ายซื้อโอสถในอนาคต

 

    เมืองเงินพิสุทธิ์มักสั่งสอนให้เด็กทุกคนวางแผนระยะสั้นเสมอ เนื่องจากใช่ว่าตัวเมืองจะมีอายุยืนยาวสักเท่าไร หายนะสามารถเกิดขึ้นได้ทุกลมหายใจ

    

    “ผู้เจิดจรัส…” ออเดรย์พยักหน้ารับอย่างสง่างาม ก่อนจะเสริมด้วยน้ำเสียงร่าเริง “ขอบคุณสำหรับคำตอบค่ะ มิสเตอร์เวิร์ล”

 

    เธอตระหนักว่าตนได้ทราบความลับสำคัญของโลกเหนือธรรมชาติอีกครั้ง

 

    “ผู้เจิดจรัส…” อัลเจอร์พึมพำเสียงค่อย ตามด้วยคำตอบซึ่งไตร่ตรองมาเป็นอย่างดี “ต้องขอโทษด้วย แต่ผมไม่ต้องการ”

 

    ไม่ต้องการ? ไคลน์ผงะกะทันหัน

 

    ผิดไปจากความคาดหมายของมันมาก

 

    ท่ามกลางความตกตะลึงของไคลน์ เดอะเวิร์ลออกอาการชะงักโดยบังเอิญ คล้ายกับได้พบคำตอบไม่คาดฝัน มันเว้นวรรคอยู่หลายวินาทีก่อนจะเปิดปากพูดต่อ

 

    “คุณเอาสูตรโอสถไปก่อนก็ได้ ในเมื่อมีท่านเดอะฟูลเป็นพยาน ผมเชื่อว่าคุณสามารถทยอยจ่ายส่วนต่างจนครบในภายหลัง”

 

    “ผิดแล้ว ไม่เกี่ยวกับไม่มีเงิน แต่ผมไม่ต้องการมัน” อัลเจอร์ส่ายศีรษะหนักแน่น

 

    ไม่ต้องการ… ไม่ต้องการจริงหรือ…? เขากำลังเชื่อมั่นว่าโบสถ์วายุสลาตันสามารถจัดหาโอสถเส้นทางเกี่ยวข้องได้ในอนาคต? หรือว่ามีสูตรโอลถลำดับ 4 ไว้ในครอบครองอยู่แล้ว? ชื่ออะไรแล้วนะ… ผู้สังเวยภัยพิบัติ? ไคลน์หาคำตอบมาสนับสนุนการกระทำอีกฝ่ายได้สองข้อ

 

    แล้วเราควรทำอย่างไรดี? จะให้แลกเปลี่ยนโดยใช้สูตรโอสถ ‘แม่มดสุขสม’ หรือไง? ไคลน์รำพันติดตลก ก่อนจะบังคับให้เดอะเวิร์ลมอบคำคอบ “สนใจสูตรโอสถอื่นไหม? หรือจะเอาเป็นหนึ่งในความลับสุดยอด… 

 

    “อย่างเช่น… ความลับของลำดับสูงสุด”

 

    อัลเจอร์เปลี่ยนท่านั่งเล็กน้อย ก่อนจะตอบกลับหลังจากก้มหน้าครุ่นคิด

 

    “ผมเองก็ทราบความลับของลำดับสูงสุดเช่นกัน คุณมั่นใจได้อย่างไรว่าจะไม่ใช่ข้อมูลเดียวกับผม? แล้วมีสิ่งใดมารับประกันว่าข้อมูลของคุณมีมูลค่าเทียบเท่าไขสันหลังเสือดำลายมารและผลึกแก่นน้ำพุเอลฟ์?”

 

    “เอาอย่างนี้เป็นไง พวกเราจะบอก ‘ความลับของลำดับสูงสุด’ ของแต่ละคนกับท่านเดอะฟูล จากนั้นก็ให้ท่านช่วยตัดสินว่าเป็นข้อมูลเดียวกันหรือไม่ และมีมูลค่าเทียบเท่าวัตถุดิบหลักทั้งสองชิ้นไหม… ท่านมีความเห็นว่าอย่างไรบ้างขอรับ?” ไคลน์บงการให้ไอดีเด็ก เดอะเวิร์ล หันมาถามตัวเอง

 

    จากนั้นก็สลับกลับมาตอบด้วยไอดีหลัก 

 

    “ไม่มีปัญหา”

 

    ทางด้านอัลเจอร์พยักหน้ารับ

 

    “ผมก็ไม่มีปัญหา มาเริ่มกันเลย”

 

    เราเองก็อยากทราบความลับของลำดับสูงสุดเหมือนกัน… แต่ตอนนี้ไม่เหลือเงินสำรองให้ใช้จ่ายฟุ่มเฟือยแล้ว… ออเดรย์จ้องมองเดอะเวิร์ลและแฮงแมนด้วยสายตาริษยา ต่างฝ่ายต่างกำลังก้มหน้าเขียนข้อความลงบนกระดาษหนัง

 

    นับตั้งแต่เกิดมา เธอไม่เคยขัดสนเรื่องเงินเลยสักครั้งเดียว นี่อาจเป็นหนแรกเมื่อเด็กสาวต้องได้เผชิญกับ ‘ความยากจน’

 

    เพียงไม่นาน ไคลน์ได้รับข้อความจากสมาชิกชุมนุมทั้งสอง

 

    โดยไม่ต้องสงสัย มันรีบก้มหน้าอ่านแผ่นกระดาษจากแฮงแมนก่อน และพบว่าเนื้อความด้านในมีเพียงประโยคเดียว :

 

    “โอสถลำดับสูงสุดได้ซ่อนเบาะแสแห่งการกลายเป็นเทพเอาไว้”

    

    ฟู่ว… รอดตัวไป ไม่ต้องเสียเวลาคิดหาข้อมูลอื่นมาแลกเปลี่ยน… ไคลน์แสร้งหันไปอ่านแผ่นกระดาษของเดอะเวิร์ลพร้อมกับส่งเสียงหัวเราะในลำคอ

 

    “ข้อมูลไม่ซ้ำกัน 

 

    “สำหรับผู้วิเศษส่วนใหญ่ ข้อมูลของเดอะเวิร์ลไม่มีค่ามากนัก แต่สำหรับผู้วิเศาบางคน ข้อมูลเช่นนี้มิอาจประเมินค่าได้ด้วยเงินตรา”

 

    เมื่อได้ยินบทสรุป อัลเจอร์พลันตกอยู่ท่ามกลางทางแยก

 

    สำหรับมัน การซื้อวัสถุดิบหลักสองชนิดไม่ใช่เรื่องเล็กน้อย จำเป็นต้องขายสมบัติติดตัวบางส่วนจึงจะมีเงินเพียงพอ

 

    แล้วจะให้นำเงินเหล่านั้นมาแลกเปลี่ยนกับข้อมูลซึ่งอาจไม่มีประโยชน์กับตัวเองเนี่ยนะ? แฮงแมนนั่งตรึกตรองเป็นเวลานาน ราวยี่สิบวินาทีเห็นจะได้ ก่อนเปิดปาก 

 

    “ท่านเดอะฟูล รบกวนช่วยบอกใบ้มากกว่านี้อีกสักนิดได้หรือไม่? ผมไม่สามารถตัดสินใจได้”

 

    ตัดสินใจไม่ได้? มุมปากไคลน์พลันกระตุก มันตระหนักว่าคำพูดคลุมเคลือของตน ซึ่งใช้เพื่อรักษาภาพลักษณ์ของเดอะฟูล กลับส่งผลตรงกันข้ามและไม่มีประสิทธิภาพมากพอจะโน้มน้าวจิตใจ ชายหนุ่มครุ่นคิดสักพักก่อนเผยรอยยิ้ม

 

    “ข้อมูลจากเดอะเวิร์ลคือส่วนต่อยอดจากข้อมูลของเจ้า”

 

    ข้อมูลต่อยอด? ข้อมูลต่อยอดไปสู่เส้นทางแห่งเทพเนี่ยนะ? อัลเจอร์ไม่ลังเลอีกต่อไป มันหันไปทางเดอะเวิร์ลพร้อมกับกล่าวหนักแน่น

 

    “ตกลง”

 

    จากนั้นก็เสริม

 

    “ผมจะพยายามหาไขสันหลังเสือดำลายมารและผลึกแก่นน้ำพุเอลฟ์ให้ได้ภายในสัปดาห์หน้า 

 

    “แน่นอน ต้องอยู่ภายใต้เงื่อนไขว่า วัตถุดิบเหล่านั้นมีขายในงานชุมนุมโจรสลัด ถึงโอกาสปรากฏตัวค่อนข้างสูง แต่อะไรก็เกิดขึ้นได้ทั้งนั้น หากมีเหตุไม่คาดฝัน ผมคงต้องขอเลื่อนออกไปอีกหนึ่งสัปดาห์ หรือไม่ก็อาจนานนับเดือน แต่ไม่ต้องห่วง ผมจะทำตามสัญญาแน่นอน”

 

    “ไม่มีปัญหา ในเมื่อท่านเดอะฟูลช่วยเป็นสักขีพยาน ผมก็ไม่กังวล” เดอะเวิร์ลตอบด้วยเสียงแหบพร่า

 

    หลังจากบรรลุข้อตกลง ไคลน์เสกแผ่นกระดาษหนังขึ้นตรงหน้าแฮงแมน

 

    อัลเจอร์รีบก้มศีรษะมองด้วยความอยากรู้อยากเห็น จากนั้นก็บรรจงอ่านทุกตัวอักษรอย่างละเอียดถี่ถ้วน

 

    “เหนือลำดับ 1 ยังมีลำดับ 0 

 

    “ลำดับ 0 คือลำดับของทวยเทพ

 

    “ผู้วิเศษสามารถก้าวไปถึงระดับดังกล่าวได้ด้วยการดื่มโอสถและประกอบพิธีกรรม”

 

     ลำดับ 0 …?  ลำดับแห่งทวยเทพ! สีหน้าแววตาแฮงแมนพลันตกตะลึงโดยไม่ปิดบัง ขณะเดียวกันก็โล่งใจว่าไม่ใช่ข้อมูลด้อยค่า จากนั้นก็พึมพำในใจ

 

    เราเข้าใจ… เราเข้าใจความหมายเบื้องหลังของถ้อยคำเหล่านี้!

 

    อัลเจอร์ถอนหายใจยาวพลางเอนหลังพิงเก้าอี้อย่างเงียบงัน แสร้งทำเป็นว่าไม่มีสิ่งใดเกิดขึ้น

 

    ความลับดังกล่าวต้องยิ่งใหญ่มากแน่นอน… มิสเตอร์แฮงแมนถึงกับสูญเสียความเยือกเย็นไปชั่วขณะ… ออเครย์จ้องมองด้วยสายตาอิจฉา จากนั้นก็หันไปมองทางเด็กหนุ่มเดอร์ริค “มิสเตอร์ซัน คุณเคยบอกว่าเมืองเงินพิสุทธิ์มีสูตรโอสถของเส้นทางมังกรลำดับ 9, 8, และ 7 ใช่ไหม?”

 

    “มีครับ” เดอร์ริคพยักหน้ารับ “โอสถลำดับ 7 ของเส้นทางมังกรมีชื่อว่านักจิตวิเคราะห์”

 

    “หากดิฉันต้องการสูตรผลิต ต้องนำสิ่งใดมาแลกเปลี่ยนกับคุณ?” เด็กสาวซักถามด้วยกริยาสง่างาม

 

    “ลำดับ 7 ของเส้นทางสุริยัน” เดอร์ริคตอบกลับโดยไม่ลังเล

 

    ออเดรย์ผงกศีรษะแผ่วเบา 

 

    “ดิฉันจะพยายามหามาให้ได้” 

 

    ถ้าจำไม่ผิด… ซิลและฟอร์สเคยบอกว่า ชุมนุมของมิสเตอร์ A มีผู้วิเศษเส้นทางสุริยันอยู่หนึ่งคน และลำดับคงไม่ต่ำกว่า 7 เพราะมีพิธีกรรมปัดเป่าชำระล้าง… หากเหตุการณ์รอบตัวเราเริ่มกลับมาสงบสุขอีกครั้ง ค่อยถามหาสูตรลำดับ 7 เส้นทางสุริยันจากบุคคลดังกล่าว… ขณะเดียวกันก็ต้องเข้าร่วมชุมนุมในอาคารเรียนร้างให้บ่อยขึ้น ต้องหาให้พบว่าสมาชิกของสมาคมแปรจิตเป็นใคร… คงมีสักทางในสองวิธีนี้ ช่วยให้เราบรรลุเป้าหมาย… ออเดรย์กำลังวางแผนอนาคต แต่ทันใดนั้นก็ตระหนักได้ว่า ตอนนี้เธอยังไม่สามารถดำเดินการซื้อขายได้ทุกประเภท ถึงจะพบเบาะแสของโอสถแล้วก็ตาม

 

    เนื่องจากปัจจุบันกำลังติดปัญหาสภาพคล่องทางการเงิน คงต้องรออีกหลายเดือนจนกว่าจะใช้หนี้ของไวเคาต์กายลินครบ

 

    แต่สูตรโอสถลำดับ 7 มีมูลค่าแค่ราว 800 ปอนด์ หากเราใช้เงินอย่างประหยัดสักหน่อย ก็อาจเจียดบางส่วนไปซื้อมาได้ก่อน… จริงสิ… ตอนนี้ก็เดือนตุลาคมแล้ว ถ้าใกล้ถึงช่วงปีใหม่ หมายความว่าเราใกล้จะกลายเป็นผู้ใหญ่แล้ว นั่นจะทำให้อิสระทางการเงินเพิ่มขึ้น… หรือเราควรนำความรู้จากท่านเดอะฟูลไปค้าขายในชุมนุมลับอื่นเพื่อหาเงินเสริม? ท่านจะว่าอะไรไหม กับพฤติกรรมเช่นนี้… ออเดรย์ปล่อยให้ความคิดของเธอล่องลอย

 

    เมื่อได้ข้อสรุป เด็กสาวตัดสินใจว่าจะรอให้พบเบาะแสของโอสถก่อน ค่อยปรึกษากับมิสเตอร์ฟูลว่าสามารถทำเรื่องดังกล่าวได้หรือไม่

 

    ช่วงค้าขายดำเนินมาถึงจุดจบ เดิมที ไคลน์ต้องการใช้ความรู้ของตน แลกเปลี่ยนกับสมบัติวิเศษซึ่งมีผลข้างเคียงไม่มาก แต่หลังจากตระหนักว่าแฮงแมนค่อนข้างขัดสนด้านการเงิน เนื่องจากต้องซื้อวัตถุดิบหลักถึงสองชิ้นในคราวเดียว คงไม่มีเงินเหลือพอจะหาซื้อสมบัติวิเศษให้ตนเพิ่ม ไคลน์จึงยอมยกธงขาวและปล่อยเรื่องของสมบัติวิเศษไปก่อน

 

    เมื่อเข้าถึงช่วงแลกเปลี่ยนข้อมูลอิสระ แฮงแมนอัลเจอร์เป็นฝ่ายเปิดประเด็น 

 

    “เรือของลูกเรือพลเรือโทวายุ คีลิงเกอร์ ถูกพิชิตแล้ว บางส่วนตัดสินใจย้ายไปเป็นลูกเรือของพลเรือโจรสลัดคนใหม่”

 

▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬

ตอนฟรีลงสัปดาห์ละ 5 ตอน

ติดตามผู้แปล : www.facebook.com/bjknovel/

คะแนน 4.2
กรุณารอสักครู่...