ตอนที่แล้วลูกเขยพ่อมารร้ายตอนที่ 9
ทั้งหมดรายชื่อตอน

เขยมาตอนที่ 10

บทที่ 10: สัญญาชีวิต

ปากลีโรกล่าวอย่างเยือกเย็น“ คนที่แข็งแกร่งย่อมต้องได้รับการเคารพ ข้าไว้ชีวิตเจ้าและนั่นคือราคา เจ้าจักต้องกลายเป็นข้ารับใช้ของข้า มันเป็นแค่เรื่องง่ายๆ ไม่มีอะไรจะต้องพูดคุย”

เฉินรุยส่ายหัวอย่างสงบ“ โชคชะตาของเราเชื่อมโยงเข้าด้วยกันแล้ว หากท่านฆ่าเรา ท่านจะต้องตกอยู่ในสถานการณ์ที่สิ้นหวัง ดังนั้นแล้ว ระหว่างเราจึงมีความสัมพันธ์ที่เท่าเทียมเหมือนกับการช่วยเหลือ เป็นไปไม่ได้ที่จะต้องมีความแตกต่างระหว่างนายกับบ่าว นั่นมันเป็นสถานการณ์ที่ชนะหรือแพ้มากกว่า”

ปากลีโรพูดออกมาด้วยความไม่เห็นด้วย“ สิ่งที่ข้ารู้คือ ชีวิตของเจ้าอยู่ในมือข้า มันเป็นความเมตตาที่ยิ่งใหญ่ที่จะช่วยเจ้าให้รอดพ้นจากความตาย หากเจ้ายังคงน่ารำคาญ ปรมาจารย์ปากลีโรผู้นี้จะกินพวกเจ้าทุกคนในตอนนี้!”

เฉินรุยจ้องที่ปากลีโรอยู่ครู่หนึ่งแล้วก็เปล่งเสียงของเขาอย่างกระทันหัน:“ อะไรคือความสุขของการมีชีวิต มีอะไรต้องกลัวความตายด้วย! แค่ข้าได้มายังอาณาจักรมาร ก็ถือว่าข้าได้เสี่ยงทุกอย่างแล้ว แม้ว่าข้าจะเป็นมนุษย์ที่อ่อนแอ แต่ข้าก็ยังเป็นผู้ชายที่แท้จริง ข้าจะไม่ยอมทิ้งศักดิ์ศรีเพียงอย่างเดียวของชีวิตข้าไป!”

ดวงตาของอาเธน่าสว่างขึ้นอย่างกระทันหัน ในช่วงเวลาที่สิ้นหวัง เรามักจะสามารถมองเห็นคุณสมบัติที่แท้จริงของผู้อื่น ร่างผอมบางของมนุษย์ดูเหมือนจะใหญ่ขึ้นและสูงขึ้น นั่นคือความกล้าหาญที่แท้จริง! ถ้าคนที่ยืนอยู่ตรงนี้คือ อลันหรือโจเซฟจากตระกูลเอลฟ์ พวกเขาคงจะกลัวพร้อมจนขยับไม่ได้แล้ว

หากมองจากมุมที่แตกต่าง จากมุมมองของปากลีโรแล้ว มนุษย์คนนี้ไม่มีเหตุผลอย่างชัดเจน เขาโชคไม่ดีจนมายังอาณาจักรมารและอาจจะตายได้ทุกเมื่อ แล้วพอมันเป็นชีวิตที่น่าสมเพช เขาเลยมาสู้โดยใช้ทุกอย่างที่มีงั้นหรือ

เฉินรุยมีประสบการณ์ในการเปิดร้านค้าออนไลน์อยู่ บางคนบนในอินเทอร์เน็ตจงใจให้คะแนนที่แย่ที่สุดในร้านค้าออนไลน์ของเขา เพื่อให้บรรลุข้อตกลงอะไรบางอย่าง พวกเขาถูกเรียกว่านักวิจารณ์มืออาชีพที่แสนจะไม่ดี ผู้ขายโดยเฉพาะผู้ขายของร้านค้าใหม่ๆมักจะเจอแบบนี้กันทั้งนั้น เฉินรุยได้พบกับคนพวกนี้หลายคน หลังจากจัดการกับพวกเขา เขาก็ได้เสียเงินไปจำนวนหนึ่ง แต่เขาก็ได้เรียนรู้อะไรมามาก

เขารู้ว่าปากลีโรกำลังติดกับดักและเขาก็มีความตั้งใจที่จะใช้เขาให้พ้นจากปัญหา ดังนั้นเฉินรุยจึงจงใจแสดงท่าทีสงบและทำให้กระแสทุกอย่างมาทางด้านเขา หากเขาไม่ได้อ่านสถานการณ์อย่างชัดเจน เขาคงจะไม่กล้าเสี่ยงชีวิตของเขาเป็นเดิมพัน

มังกรพิษแน่นอนไม่ได้โจมตี แต่กลับขมวดคิ้วแทน จากนั้นเฉินรุยก็เสริมอีกประโยคหนึ่งว่า“ ข้า เฉินรุย ขอสาบานด้วยศักดิ์ศรีของมนุษย์ในโลกนี้ ข้าจักช่วยมังกรพิษปากลีโรทำลายสัญลักษณ์ผนึกทิ้ง หากมีการละเมิดใดๆ ข้าจะตายอย่างน่าหวาดกลัวและวิญญาณของข้าก็สูญสลายไป”

ปากรีโลรู้สึกประหลาดใจมาก เมื่อได้ยินคำสาบานอันหนักแน่น เขาไม่ทราบว่าประโยคแรกนั้นเต็มไปด้วยคำโกหก เฉินรุยไม่ใช่มนุษย์ในโลกนี้ ในการที่จะพูดอย่างตรงไปตรงมา เขาเหมือนกำลังหลอกชายคนหนึ่งที่ไม่ใช่มังกร

“ ปากลีโร ข้านั้นยินดีช่วยท่านคลายผนึก กระนั้น ข้าไม่เพียงต้องการมีชีวิตอยู่ แต่หวังว่าจะได้รับมิตรภาพและความช่วยเหลือจากท่านด้วย เพื่อแสดงความจริงใจของข้า ข้าจึงจะบอกท่านเกี่ยวกับความลับที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของการต่อต้านพิษของข้า”

หากการเจรจาก่อนหน้านี้เป็นแครอทแล้ว ครั้งนี้ก็เหมือนกับการให้ยาหลังให้แครอทไป

มังกรพิษจ้องไปที่เฉินรุยครู่หนึ่งและในที่สุดก็พยักหน้า“ มนุษย์ คารมคมคายของเจ้าดีกว่าความแข็งแกร่งของเจ้าเสียอีก หากเจ้าสามารถแสดงความจริงใจของเจ้าให้ข้า ปากลีโรผู้นี้ดูได้ ข้าก็จะทำสัญญาเท่าเทียมกับเจ้า”

ทันใดนั้นเอง การที่เฉินรุยกระโดดจากสัญญานายบ่าวกลายเป็นสัญญาเท่าเที่ยมเป็นอะไรที่มหัศจรรย์มาก เขากำลังเผชิญหน้ากับมังกรอยู่นะ!

มีทั้งสติปัญญาและความกล้าหาญ มันเป็นคำที่เธอนึกได้เกี่ยวกับมนุษย์ผู้นี้ เฉินรุยไม่รู้เลยว่า เขาได้สร้างภาพลักษณ์ที่แสนแข็งแกร่งในหัวใจของอาเธน่าไปโดยไม่ได้ตั้งใจ ความประทับใจที่ดีของเธอที่มีต่อเฉินรุยนั้นมากมายกว่านายพลอลันไปแล้ว

“ ความจริงใจ” ของเฉินรุยไม่ได้เป็นอะไรมากไปกว่าการพูดซ้ำเรื่องราวของปรมาจารย์ผู้ยิ่งใหญ่และยุคดึกดำบรรพ์ในอดีต เขาได้ปรับรายละเอียดเล็กน้อย เพื่อที่จะทำให้มันสมบูรณ์ไปในตัวมัน เห็นได้ชัดว่ามังกรพิษนั้นยากที่จะโน้มน้าวกว่าอัลดาซ เขานิ่งเงียบ แต่อาเธน่าก็เชื่อเรื่องราวพกนี้

เพื่อที่จะได้รับความไว้วางใจจากมังกรพิษต่อ เฉินรุยจึงได้สร้างของเล่นชุดใหม่ขึ้น

แถวแนวตั้งและแนวนอนสามแถวถูกวาดลงบนพื้นดินรวมเป็น 33 แถว ยกเว้นจุดศูนย์กลางหลุมที่ถูกกดโดยแต่ละตารางและจากนั้นหินบางก้อนก็จะถูกวางไว้ในหลุมเป็นชิ้นหมากรุก

มังกรพิษมองดูด้วยความประหลาดใจ เพราะเขาไม่เคยเห็นสิ่งนี้มานานนับพันปีโดยประสบการณ์ของตัวเอง เฉินรุยใช้เทำเครื่องมือของปรมาจารย์ในตำนานและเริ่มอธิบายเกี่ยวกับการเล่น หมุดไพ่เดี่ยว

เกมนี้ได้รับการกล่าวขานว่าถูกคิดค้นโดยขุนนางที่ถูกขังอยู่ในคุกก่อนการปฏิวัติฝรั่งเศสและในไม่ช้าก็กลายเป็นที่นิยม รูปแบบการเล่นคล้ายกับหมากฮอส แต่มันเล่นด้วยคนๆเดียว ชิ้นส่วนที่ถูกกระโดดข้ามจะถูกลบออก เมื่อมันผ่านไปแต่ละขั้น มันก็จะใช้น้อยลงจนหมดไป ตามชิ้นส่วนที่เหลือและตำแหน่งมันจะถูกแบ่งออกเป็น 6 ระดับ ซึ่งระดับสูงสุดก็เป็นของปรมาจารย์ผู้แสนหญิงใหญ่ที่เฉินรุยกำหนดเองไว้

หมุดไพ่เดี่ยว เส้นทางฮัวหยงและรูบิก พวกมันเป็นเป็นเกมทางปัญญาของโลกสามอย่าง อาเธน่านั้นรู้สึกงงงวยกับของประหลาดชิ้นนี้ แต่มันก็ทำให้มังกรพิษผู้นี้สนใจอยู่บ้าง ถ้าไม่ใช่เพราะสัญญาเท่าเทียมกัน เขาก็อยากลองดูอยู่

“ สิ่งที่ข้าจะพูดต่อไปนี้ ข้าไม่ต้องการให้บุคคลที่สามได้ยิน อย่างการที่หญิงสาวของเจ้าจะกระทำสิ่งโง่ๆอย่างการหลบหนี” มังกรพิษมองที่อาเธน่า เฉินรุยก็ส่งสัญญาณให้อาเธน่าด้วยดวงตาของเขา อาเธน่าพยักหน้าและนั่งต่อหน้าอลิซและเคีย

มังกรพิษได้ลบเสียงรอบๆออกและเริ่มกล่าวอย่างจริงจัง “ข้าคือมังกรพิษ ปากลีโร แซนโดร อะคิลิส มนุษย์ จงเอ่ยนามของเจ้าให้ข้ารับรู้ “

จากคำพูดอันแสนศักดิ์สิทธิ์ของปากลีโรที่เอ่ยนามที่แท้จริงออกมา แสดงว่าความคิดของเขาได้เปลี่ยนไปแล้ว จริงๆแล้ว มังกรพิษตัวนี้ก็อยู่ในภาวะกลืนไม่เข้าคายไม่ออกเหมือนกัน เขาสามารถถูกใครก็ตามฆ่าได้ หากมนุษย์คนนี้มีมรดกที่ลึกลับและทรงพลังอย่างแท้จริง เขาอาจจะสามารถทำลายตราประทับให้เขาได้ก็เป็นได้

“ ข้าชื่อ เฉินรุย” ในที่สุดเฉินรุยถอนหายใจด้วยความโล่งอก ในที่สุดเขาก็เสร็จงานการเจรจาที่ยากลำบากนี้สักที

“ เฉินรุย เจ้าได้รับความเชื่อถือจากปากลีโรผู้นี้” มังกรพิษกล่าว “ มีบางสิ่งที่ฉันสามารถบอกเจ้า ได้หลังจากทำสัญญาเท่าเทียมกันนั้น แต่พอข้าได้คิดมากๆดูแล้ว ข้าต้องการทำสัญญาชีวิตกับเจ้า กล่าวอีกนัยหนึ่งคือ ชีวิตของเราจะเชื่อมโยงกัน หากเจ้าละทิ้งซึ่งมิตรภาพและความเชื่อมั่นในวันหนึ่ง ชีวิตของเจ้าจะต้องหายไป”

การบอกว่าจะทำสัญญาชีวิตทำให้การแสดงออกของเฉินรุยเปลี่ยนไป เขาคิดอย่างรวดเร็วและส่ายหัว “ ข้าไม่มีความทะเยอทะยานที่จะเป็นนักรบมังกร แต่เนื่องจากมันเป็นสัญญาชีวิตแล้ว ถ้าข้าเกิดอุบัติเหตุหรือเสียชีวิตเมื่ออายุมากแล้ว ท่านก็จะต้องตายตามไปด้วยนะ”

“ คุณสมบัติที่สำคัญของสัญญาชีวิตคือการแบ่งปันชีวิต” ปากลีโรอธิบาย “ จำนวนของมังกรนั้นต่ำมาก แต่ช่วงชีวิตนั้นยาวนานมากเช่นกัน บางคนอาจสามารถอยู่ได้เป็นล้านปี ตอนนี้ข้าอายุ 14,000 ปี คล้ายกับวัยผู้ใหญ่ของมนุษย์ หลังจากที่เราทำสัญญาชีวิต เจ้าจะแบ่งปันชีวิตกับข้า ดังนั้นจึงไม่มีปัญหาที่จะตายก่อนอายุ นอกจากนี้ ลักษณะบางอย่างของร่างกายของข้ายังสามารถได้รับประโยชน์บางอย่างด้วย”

แบ่งปันชีวิต! เฉินรุยตกใจทันที ในประวัติศาสตร์จีน มีจักรพรรดิจำนวนมากไล่ตามความเป็นอมตะ แต่ก็ไม่ประสบความสำเร็จ ถึงกระนั้นเขาก็กำลังจะได้ชีวิตนับหมื่นปีมา!

แม้แต่ราชวงศ์ของอาณาจักรมาร หากไม่มีอุบัติเหตอะไรเกิดขึ้น พวเขาจะมีชีวิตอยู่แค่ 1-2 พันปี มารธรรมดามีอายุเพียงไม่กี่ร้อยปี มนุษย์ในโลกนี้อายุสั้นกว่านี้อีก เว้นแต่ พวกเขาจะเป็นคนที่แข็งแกร่งระดับหนึ่ง จนไม่มีใครสามารถเทียบเทียมได้

“ หากเป็นการตายโดยอุบัติเหตุ ข้าคงจะไม่สามารถทำอะไรได้ อย่างที่เจ้าพูดไว้ในตอนต้น มีได้และก็มีเสีย” ปากลีโรส่ายหัวของเขา “ เราคนใดคนหนึ่งพอตายลงไป อีกคนก็ไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้ ข้าจะบอกความจริงกับเจ้า พลังของข้าได้ลดลง ข้าได้แค่ทำสัญญากับคนๆเดียวเท่านั้น เพื่อที่จะให้อักษรรูนโบราณนั้นเป็นความลับ ข้าต้องการที่จะฆ่าเจ้าในตอนแรกและทำให้ผู้หญิงพวกนั้นเป็นข้ารับใช้ของข้า อย่างไรก็ตาม ภูมิปัญญาและศักยภาพของเจ้าได้เปลี่ยนความคิดของข้า หรือเจ้าจะบอกก็ได้ว่าการหลอกหลวงของเจ้ามันได้ผล”

เฉียดฉิว! เฉินรุยกลืนน้ำลาย ปรากฎว่าเขาเกือบจะได้ตายแน่ๆแล้ว

มังกรพิษนั้นได้เลือกใช้วิธีที่ปลอดภัยที่สุด ชีวิตของทั้งสองเชื่อมต่อกัน ทั้งประโยชน์และความเสี่ยงต่างติดกัน ดังนั้นเฉินรุยจึงไม่สามารถเพิกเฉยต่อสัญญานี้ได้แล้ว การทำให้มังกรตัวนี้ยังมีชีวิตอยู่เป็นหลักประกันว่าเขาจะมีอายุยืนยาว

“ แค่เตือนความจำอย่างหนึ่ง ตัวท่านเสี่ยงมากกว่าข้า ในฐานะมนุษย์ที่แสนอ่อนแอ ข้าจะต้องเจอกับอันตรายมากมายในอาณาจักรมาร” เฉินรุยคิดอยู่ครู่หนึ่งแล้วพูดว่า“ ถ้าท่านรู้แล้วและยืนยันในการทำสัญญาชีวิต ข้าก็ได้แต่ยอมรับมัน”

ปากลีโรพยักหน้าและให้รอยยิ้มที่มีความหมาย“ เราเพียงแต่เชื่อในพลังการสืบทอดของปรมาจารย์ผู้ยิ่งใหญ่ทัดเทียมพระเจ้า”

เฉินรุยหัวเราะขึ้นมา แฟนตาซีนั้นไม่เหมือนเรื่องจริงเลยสักนิด มันไม่เห็นเหมือนกับในนิยายเลยสักนิด มีเพียงตัวเอกเท่านั้นที่จะฉลาด ส่วนคนอื่นจะโง่ทุกคนนะเหรอ? คนที่คิดว่าคนอื่นโง่นั้นแหละโง่ที่สุด

แม้ว่าเขาจะไม่เชื่อเรื่องลึกลับมากนัก แต่เชื่อว่ามังกรพิษอันทรงพลังนี้เพิ่งจะกลายเป็นพันธมิตรที่แท้จริงคนแรกของเขาหลังจากการเกิดใหม่ของเขา

ความรู้สึกของการทำสัญญาเป็นเรื่องมหัศจรรย์มาก มันเหมือนกับการทำสัญญากับอีกฝ่ายหนึ่งทางวิญญาณ มันเป็นสัญยาที่ทำงานอัตโนมัติและถูกควบคุมโดย “กฎหมาย” ลึกลับบางอย่าง หากไม่ไปถึงระดับเทียมเทพเจ้า คงจะไม่สามารถแก้ไขสัญญาอะไรแบบนี้ได้

เฉินรุยลงนามในสัญญาชีวิตและก็รู้สึกถึงหลายสิ่งที่เปลี่ยนแปลงไป ราวกับว่าความแข็งแกร่งของเขาเพิ่มขึ้นอย่างมาก แต่ปากลีโรไม่ได้แสดงสัญญาณว่าอ่อนแออะไรเลย

“ เฉินรุย ตอนนี้เราได้ทำสัญญาชีวิตกันแล้ว มันยิ่งกว่าคำว่าพี่น้อง” หลังจากปากลีโรเซ็นสัญญา เขาก็ไม่ได้สุภาพอีกต่อไป “ ข้าต้องเข้าใจสิ่งหนึ่งก่อน ผู้หญิงพวกนี้เป็นผู้หญิงของเจ้าหรือเปล่า? ผู้หญิงคนนั้นเป็นมารที่ยิ่งใหญ่ที่มีสายเลือดกลายพันธุ์ เธอมีศักยภาพที่ยอดเยี่ยมและมีโอกาสสูงที่จะกลายเป็นราชามารในอนาคต”

“ ไม่ๆ เราไม่ใช่เพื่อน แต่ฉันไม่สามารถทำให้เธอขุ่นเคืองได้เลย” เฉินรุยส่ายหัว อาเธน่านั้นงดงามมาก แต่เรื่องตลกนี้ไม่ควรจะพูดออกมา เพราะปริศนาแท่งไม้ก็เป็นตัวอย่างได้ชัดเจนเลย

มังกรพิษนั้นยิ้มอย่างมีเลศนัย “ งั้นข้าขอแนะนำให้เจ้าทำให้เธอเป็นของเจ้าซะ ปีศาจสาวผู้นี้เป็นผู้หญิงที่ซื่อสัตย์ที่สุดในบรรดามาร ตราบใดที่เจ้าสามารถทำให้เธอยอมรับได้ทั้งร่างกายและจิตใจ เธอจะหลงรักเจ้าตราบชั่วนิรัน ถ้าเจ้าไม่ตาย เธอก็จะไม่มีทางไปตามหาชายคนที่สอง ถ้าไม่เช่นนั้น ข้ายอมเอาความลับของเราไปเป็นประกันเลย”

เฉินรุยเองก็ตระหนักได้ว่าอาเธน่ามีลักษณะนิสัยแบบนั้น แต่ภารกิจนี้ดูจะค่อนข้างยากไปสักนิดนะ

แฟนเพจ:แปลNiyay

คะแนน 5.0
กรุณารอสักครู่...