ตอนที่แล้วราชันย์เร้นลับ 199 : “ทอยเต๋า” ชนะ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปราชันย์เร้นลับ 201 : ซักถาม

ราชันย์เร้นลับ 200 : แม่มดแห่งความสุขสม

 

    ‘สัญลักษณ์สื่อถึงสงคราม?

 

    ‘คล้ายคลึงเส้นทางแม่มด?

 

    ‘หล่อนกำลังหมายถึงเส้นทางไหน?’

 

    ไคลน์ทัศนาฉากเคลื่อนไหวคล้ายภาพยนตร์ตรงหน้าอย่างตั้งใจ หัวสมองนึกทบทวนเส้นทางผู้วิเศษจากความทรงจำ

 

    ในฐานะพนักงานเหยี่ยวราตรีระดับล่าง มันยังเข้าถึงข้อมูลเอกสารลับได้ไม่มาก ชื่อโอสถขั้นกลางถึงสูงส่วนมากยังคงดำมืด ไม่ต้องถามถึงลักษณะเด่นของพลังและเทคนิคการต่อสู้ อาจมีบางเส้นทางรู้มากหน่อย เนื่องจากมองเห็นนิมิตจากเทพสุริยันเจิดจรัสโดยตรง เช่นนักบวชแห่งแสงและผู้เจิดจรัส รวมถึงเส้นทางเทพสงครามซึ่งได้ทราบจากปากเด็กหนุ่มเดอะซัน เช่นอัศวินสนธยา ผู้พิทักษ์ และนักล่าปีศาจ นอกจากนี้ยังได้ทราบชื่อเส้นทางผู้เก็บซากศพบางส่วน เช่น ลำดับ 6 ผู้นำทางวิญญาณ และลำดับ 5 ผู้เผ้าประตู ซึ่งเป็นความรู้จากดันน์และมาดามดาลีย์

    

    ฉะนั้น ไคลน์จึงมิอาจทราบว่าเส้นทางใดเป็นสัญลักษณ์ของเพศชายและตัวแทนสงคราม จึงพยายามตัดความเป็นไปได้ทิ้ง 

 

    ตัวอย่างเช่นกรณีเส้นทางเทพสงคราม แม้พระนามของเทพอาจเกี่ยวข้องกับสงครามโดยตรง แต่โอสถส่วนใหญ่กลับเน้นหนักไปในด้านการดวลหนึ่งต่อหนึ่งและปราบภูติผี

 

    จนกระทั่ง มันตัดทิ้งจนเหลือห้าเส้นทาง

 

    เส้นทางแรก ผู้ตัดสิน ถูกครอบครองสมบูรณ์โดยตระกูลเชื้อพระวงศ์หลายอาณาจักร ไม่ว่าจะเป็นออกัสตัสแห่งโลเอ็น หรือกาสตีญ่าแห่งเฟเนพ็อต แต่ไคลน์ไม่คิดว่าสตรีชุดคลุมขาวจะหมายถึงเส้นทางผู้ตัดสิน เนื่องจากลำดับ 8 ผู้พิพากษา และลำดับ 7 นักสอบสวน มีแน้วโน้มไปในทางกระบวนการยุติธรรมเสียมากกว่า ไม่ได้เกี่ยวข้องกับสงครามสักเท่าไร

    

    เส้นทางสอง ถูกครอบครองอย่างสมบูรณ์โดยอดีตจักรวรรดิโซโลมอนแห่งยุคสมัย 4 มีชื่อว่าเส้นทาง ‘จักรพรรดิมืด’ ลำดับ 9 คือ ‘นักกฎหมาย’ เก่งกาจด้านการค้นหาจุดอ่อนและข้อบกพร่องของศัตรู มาพร้อมคารมคมคายและความคิดเป็นเหตุเป็นผล 

 

    จากบรรดา 5 เส้นทางสุดท้าย เส้นทางจักรพรรดิมืดมีโอกาสเป็นไปได้ค่อนข้างต่ำ ชายหนุ่มเดาว่าแนวโน้มของพลังคงเกี่ยวข้องกับกฎหมายและการออกคำสั่งมากเสียกว่า อย่างไรก็ตาม ‘คำสั่ง’ ก็ถือเป็นอีกหนึ่งปัจจัยสำคัญของสงคราม

 

    เส้นทางสาม นักล่า อยู่ในความควบคุมของหลายตระกูลโด่งดัง ประกอบด้วยราชวงศ์ไอน์ฮอร์นแห่งฟุซัค อดีตราชวงศ์เซารอนแห่งสาธารณรัฐอินทิส รวมถึงองค์กรลับเพิ่งก่อตั้งในช่วงสองสามร้อยปีก่อนอย่างชุมนุมกางเขนเหล็กโลหิต ไคลน์มองว่าความเป็นไปได้อยู่ในระดับปานกลาง

    เอกสารลับเหยี่ยวราตรีอธิบายเส้นทางนักล่าไว้ว่า พวกมันคือนักแกะรอยมือฉมัง เชี่ยวชาญด้านวางกับดัก และมีสัญชาตญาณนักล่าเต็มเปี่ย่ม ลำดับ 8 นักปลุกปั่น และลำดับ 7 นักวางเพลิง พลังสองชนิดดังกล่าวเหมาะแก่การทำสงครามไม่น้อย

 

    เส้นทางสี่ เป็นขององค์ลับลับ ‘นิกายบูชาโลหิต’ ซึ่งกราบไหว้นับถือปีศาจ พวกมันครองเส้นทาง ‘อาชญากร’ ไว้สมบูรณ์ หากฟังจากชื่อเส้นทาง โอกาสเกี่ยวข้องกับสงครามมีค่อนข้างมาก

 

    เส้นทางห้า เป็นของโรงเรียนกุหลาบ โด่งดังในด้านพิธีกรรมสังเวยเลือด พวกมันครองเส้นทาง ‘นักโทษ’ มีแนวโน้มชอบใช้ความรุนแรง โอกาสเกี่ยวข้องกับสงครามจึงมีไม่น้อยเช่นกัน

 

    ขณะไคลน์กำลังดำดิ่งในห้วงความคิด ฉากภาพยนตร์ตรงหน้าเริ่มแปรเปลี่ยน มาดามเชอรอนเพิ่งอาบน้ำเสร็จ เส้นผมเปียกชุ่มทอดยาวตามแผ่นหลังคลายผืนน้ำตก ใบหน้าเปี่ยมเสน่ห์เย้ายวนเกินห้ามใจ

 

    ‘สุดท้ายก็ไม่เห็นหน้าของสตรีชุดคลุมสีขาวผู้เปลี่ยนให้เชอรอนกลายเป็นแม่มด

 

    ‘คงเพราะพลังวิญญาณของเราอยู่ในระดับต่ำเกินไปกระมัง’

 

    ไคลน์สลัดความคาใจทิ้งชั่วคราวและเพ่งสมาธิกับฉากตรงหน้า

 

    มาดามเชอรอนใช้มือเสยผมจนหยดน้ำใสไหลอาบข้างแก้ม

 

    สายตาจ้องมองบุรุษบนเตียงพลางหัวเราะคิกคักอย่างมีเสน่ห์

 

    “ฉันจัดการเมย์นาร์ดให้เอาไหม?”

 

    ชายวัยกลางคนขมวดคิ้วพลางส่ายศีรษะ

 

    “อย่าเลย ถ้าลงมือก็ต้องไม่เหลือหลักฐานแต่เรื่องแบบนั้นไม่มีทางทำได้ หรือเธอมีวิธี?”

 

    เมื่อเห็นใบหน้าของชายวัยกลางคนชัดเจน ไคลน์เกิดอาการผงะชั่วครู่ แต่หลังจากตั้งสติไตร่ตรองก็เข้าใจทันทีว่าไม่ใช่เรื่องแปลก

    

    บุรุษผู้นี้ปรากฏตามหน้าหนังสือพิมพ์ทิงเก็นซื่อตรงและฉบับอื่นบ่อยครั้ง โดยเฉพาะพาดหัวข่าว มันคือนายกเทศมนตรีคนปัจจุบันของเมืองทิงเก็นซึ่งเตรียมลงสมัครเลือกตั้งป้องกันตำแหน่งในวาระถัดไป และยังเป็นหนึ่งในสมาชิกพรรคอนุรักษ์นิยม

 

    มาดามเชอรอนฉีกยิ้มกว้าง แต่มิได้ลงลึกในบทสนทนาเดิม เสื้อคลุมอาบน้ำถูกปลดลงไปกองกับพื้น เรือนร่างเปลือยเปล่าเยื้องย่างเข้าหาเตียงนอนอย่างสง่างาม

 

    ภาพเคลื่อนไหวตรงหน้าไคลน์เปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่อง เกือบทั้งหมดเป็นสมาชิกพรรคการเมืองคนดังของเมือง นักธรุกิจใหญ่ และข้าราชการอาวุโสซึ่งปรากฏตัวบนหน้าหนังสือพิมพ์เป็นครั้งคราว

    บทสนทนาอยู่ในหัวข้อประเภท จะเปิดรับบริจาคอย่างไร จะติดสินบนผู้มีสิทธิ์ออกเสียงอย่างไรไม่ให้ผิดพระราชบัญญัติเลือกตั้ง รวมถึงการรับปากในเรื่องทั่วไป จากเหตุการณ์ทั้งหมด ไคลน์ได้ข้อสรุปเบื้องต้นว่า มาดามเชอรอนทำตัวเป็น ‘นายหน้า’ ให้คนเหล่านี้

 

    ‘เรากำลังดูหนังชีวประวัติอยู่รึไง? 

 

    ‘ถ้าอย่างนั้นขอตั้งชื่อเรื่องว่า เที่ยวชมเบื้องหลังแวดวงชนชั้นสูงของเมืองทิงเก็นโดยมาดามเชอรอน

 

    ‘แล้วทำไมถึงมีแต่ฉากบนเตียงเนี่ย?

 

    ‘ขุนนางจำนวนไม่น้อยรวมถึงสมาชิกพรรคการเมืองคนดังล้วนเป็นคนรักของมาดามเชอรอนทั้งสิ้น แต่น่าแปลก เหตุใดคนเหล่านี้ถึงไม่สามารถขัดขืนแรงกระตุ้นทางเพศได้เลย?

 

    ‘หรือเป็นเพราะพลังโอสถ?’

 

    ไคลน์เพ่งพิจารณา ‘หนังผู้ใหญ่’ เรื่องแล้วเรื่องเล่าพลางใคร่ครวญความเป็นไปได้

 

    เมื่อนิมิตจบลง ไคลน์เริ่มมั่นใจว่าไม่มีใครทราบตัวตนแท้จริงของเชอรอน และไม่มีใครออกปากให้หล่อนลงมือสังหารเมย์นาร์ด 

 

    ‘หรือก็คือ ความตายของเมย์นาร์ดเกิดจากประสงค์ของเชอรอนเอง …เพราะอะไรกัน?

 

    ‘ไม่มีเหตุผลต้องเอาตัวเสี่ยงสักหน่อย

 

    ‘จริงอยู่ จากมุมมองเชอรอน พลังพิเศษของเธอสามารถก่อกวนผลทำนายได้บางส่วน การจัดฉากให้อีกฝ่ายตายเพราะหัวใจเต้นแรงหลังร่วมเพศจึงสามารถกระทำได้แนบเนียน 

 

    ‘ดังนั้นการฆ่าเมย์นาร์ดไม่ใช่เรื่องน่ากังวลก็จริง แต่เธอไม่มีแรงจูงใจให้ก่อคดี เป็นความเสี่ยงชนิดได้ไม่คุ้มเสีย

 

    ‘หรือเป็นเทคนิคสวมบทบาท? 

 

    ‘แต่ไม่เห็นจำเป็นต้องฆ่าเมย์นาร์ด แอบฆ่าบุคคลนิรนามก็ได้ไม่ใช่หรือ? แบบนั้นจะไม่เกิดความเสี่ยงกับตัวเอง คดีจะไม่ตกถึงมือเหยี่ยวราตรี ทูตพิพากษา หรือจิตแห่งจักรกล

 

    ‘เหนือสิ่งอื่นใด เชอรอนต้องทราบอยู่แล้วว่าภรรยาของเมย์นาร์ดจะโกรธแค้น รวมถึงแรงอาฆาตจากน้องสาวเมย์นาร์ด ไม่แปลกเลยสักนิดหากพวกหล่อนจะแอบจ้างผู้วิเศษสำหรับแอบสืบสวนคดีนี้โดยเฉพาะ 

 

    ‘รวมถึงเทวรูปกระดูกขาวนั่นอีก ทำไมถึงต้องเก็บไว้ในตู้นิรภัยใกลัตัว? ฝังไว้ใต้ดินน่าจะปลอดภัยกว่ามาก

 

    ‘หรือมั่นใจว่าตู้นิรภัยแข็งแรงทนทานจนไม่มีใครสามารถพบช่องลับ?’

 

    ท่ามกลางความฉงน ไคลน์เหลือบเห็นวิญญาณมาดามเชอรอนยังไม่สลายตัว จึงฉวยโอกาสทำนายด้วยคำถามถัดไป

 

    คราวนี้ประโยคทำนายคือ

 

    “แรงรูงใจในการฆ่าจอห์น·เมย์นาร์ดของมาดามเชอรอน”

 

    เมื่อพึมพำในใจจบ ไคลน์เข้าสู่ห้วงความฝันอีกหนและได้เห็นฉากใหม่

 

    มาดามเชอรอนกำลังถือแก้วบรรจุไวน์สีแดงสดคล้ายโลหิต สวมชุดนอนบางเบาเดินกระวนกระวายไปรอบห้อง จนกระทั่งหล่อนยกแก้วไวน์กระดกรวดเดียวจนหมดคล้ายตัดสินใจบางสิ่งได้อย่างแน่วแน่

 

    ภาพตรงหน้าสลายไปอย่างรวดเร็ว มอบความฉงนให้ไคลน์เป็นเท่าทวี เนื่องจากเหตุการณ์ยังคงชี้นำไปในแนวทางเดิม มาดามเชอรอนตัดสินใจฆ่าเมย์นาร์ดเอง มิได้ถูกใครไหว้วานหรือบังคับขู่เข็ญ

 

    “…แปลกมาก”

 

    ไคลน์พึมพำออกเสียง จากนั้นก็ลองเปลี่ยนประโยคทำนายอีกหลายหนเพื่อหาคำตอบ แต่นิมิตความฝันยังคงฉายเหตุการณ์เดิมซ้ำ

 

    เมื่อตระหนักว่าวิญญาณมาดามเชอรอนใกล้สลายตัวเต็มที ไคลน์คิดไวทำไวรีบตั้งคำถามถัดไป

 

    “สูตรโอสถทั้งหมดบนเส้นทางแม่มด”

 

    “สูตรโอสถทั้งหมดบนเส้นทางแม่มด”

 

    … 

 

    ปากขยับพึมพำประโยคทำนายใหม่ และด้วยสมาธิจากการเข้าฌาน ภาพความฝันปรากฏขึ้นภายในเวลาอันสั้น

 

    ในตอนต้น ไคลน์ไม่ต้องการทำนายสูตรโอสถสักเท่าไร เนื่องจากเส้นทางดังกล่าวค่อนข้างชั่วร้าย ชื่นชอบการแพร่กระจายความเจ็บปวดไปยังผู้คนหมู่มาก ฉะนั้นต่อให้มีสูตรผลิตโอสถในครอบครอง ไคลน์ก็ไม่คิดขายมันให้ผู้อื่นเพื่อใช้หาเงิน นั่นไม่ต่างอะไรกับการเป็นฆาตกรทางอ้อม

 

    อย่างไรก็ตาม มันย้อนนึกกลับไปถึงเหตุการณ์สมัยอดีต เป็นเพราะตนจดจำสูตรโอสถผู้ชมได้แม่นยำ จึงสามารถจับผิดนายแพทย์ดักซ์เตอร์ในตลาดมืดค้าของเก่าได้ และเอะใจว่าชายคนดังกล่าวอาจเป็นสมาชิกสมาคมแปรจิต

 

    ด้วยเหตุนี้ เพื่อให้ตัวเองรับมือเส้นทางแม่มดได้ดีขึ้นในอนาคต ไคลน์จำเป็นต้องทราบจุดอ่อนและจุดแข็งเบื้องต้น

    

    ‘หลังจากการตายของยูเก็น ดักซ์เตอร์ก็ไม่ติดต่อมาอีกเลย ทางสมาคมแปรจิตอาจส่งสมาชิกระดับสูงเข้ามาสืบสวนคดี หมอนั่นจึงไม่กล้าเคลื่อนไหวบุ่มบ่าม’

 

    ขณะความคิดไคลน์กำลังล่องลอย ฉากห้องโถงใหญ่ปรากฏอีกหน พร้อมด้วยสตรีในชุดคลุมสีขาวบริสุทธิ์คนเดิม

 

    เชอรอนทำได้เพียงก้มศีรษะต่ำ มองเห็นแค่ท่อนขาอันเรียวงามไร้จุดตำหนิของอีกฝ่าย

 

    ถัดมาเป็นสุ้มเสียงอันไพเราะ

 

    “โอสถลำดับ 6 มีชื่อว่า ‘สุขสม’ นี่คือพลังในอนาคตอันใกล้ของเธอ หากเลื่อนลำดับสำเร็จเมื่อไร เธอจะกลายเป็นแม่มดแห่งความสุขสมเต็มตัว”

 

    “แต่จงจำไว้ว่า ความทุกข์ทรมาณแสนสาหัสจะก่อตัวหากเธอมิอาจหักห้ามใจจากความสุขสมได้ นั่นคือหลักปฏิบัติสำคัญ”    

 

    “ถ้าเลื่อนลำดับสำเร็จเมื่อใด นอกจากพลังเดิมของแม่มดจะถูกยกระดับขึ้นมาก เค้าโครงใบหน้าก็จะยิ่งวิจิตรงดงามราวเทวรูปแกะสลัก ช่วยให้ง่ายต่อการล่อลวงและสร้างความสุขสมไม่รู้ลืม เป้าหมายสามารถเป็นได้ทั้งเพศเดียวกันและตรงข้าม อีกหนึ่งพลังเพิ่มเติมคือการควบคุมด้ายสีใสยากหาพบด้วยตาเปล่า ลักษณะคล้ายใยแมงมุม”

 

    ทันใดนั้น หนังสือโบราณปกเงินแท้ปรากฏตรงหน้าเชอรอน หลังจากเปิดอ่าน ด้านในเขียนสูตรผลิตและขั้นตอนไว้อย่างละเอียด

 

วัตถุดิบหลัก :

– ดวงตาซัคคิวบัสหนึ่งคู่

– ต่อมผลิตใยแมงมุมแม่หม้ายดำโตเต็มวัย

 

วัตถุดิบรอง :

– น้ำบริสุทธิ์ 100 มิลลิลิตร

– น้ำหวานจากดอกมันดาล่าดำ 5 หยด

– เส้นผมซัคคิวบัสสมบูรณ์

– ผงแมลงวันเฟนพ็อต 10 กรัม

– ผงมัมมีของแท้ 5 กรัม

 

    ฉากนิมิตแปรเปลี่ยนอีกครั้ง ยังคงเป็นห้องโถงใหญ่แห่งเดิม และสตรีในชุดคลุมสีขาวคนเดิม แต่บุคคลฝั่งตรงข้ามกลายเป็นเชอรอนจากสมัยอดีตห่างไกล บุรุษหนุ่มใบหน้าอ่อนหวานซึ่งไคลน์เคยเห็นจากรูปถ่ายในตู้นิรภัย

 

    เธอกล่าวด้วยเสียงไพเราะเช่นเดิม

 

    “คุณคงกำลังประหลาดใจกับชื่อของโอสถลำดับ 7 ใช่ไหม?”

 

    “ใช่! ไม่อยากจะเชื่อว่ามันชื่อแม่มด!”

 

    บุรุษ ‘เชอรอน’ ตอบด้วยสีหน้าและน้ำเสียงกระวนกระวาย

 

    “จงจำไว้ให้ดี ยิ่งเข้าใกล้ความเป็นแม่มดมากเท่าไร พวกเราก็ยิ่งคล้ายกับพระองค์ท่านมากเท่านั้น ในเมื่อท่านเป็นสตรี ดังนั้นพวกเราก็ต้องเป็นสตรีเช่นกัน”

 

    เสียงสดใสของหญิงชุดคลุมขาวดังกังวาลทั่วโสตประสาทของเชอรอนวัยหนุ่ม

 

    “ต่อให้ไม่ยอมรับ แต่หลังจากดื่มโอสถเข้าไปและกลายเป็นแม่มดเต็มตัว คุณจะกลายเป็นสตรีทั้งกายใจ เสน่ห์และรูปลักษณ์จะถูกยกระดับจนประจักษ์ชัด มีพลังล่องหนและร่างลวงตา เชี่ยวชาญเวทมืดหลายชนิด สามารถรบกวนผลการทำนายซึ่งระบุถึงตัวเองได้ พลังเพลิงทมิฬร้อนแรงและน้ำแข็งเย็นเฉียบคือจุดเด่นของแม่มด

 

    “วัตถุดิบหลักประกอบด้วยเลือดทุกหยดของปลาปีศาจนรกหนึ่งตัว และไข่นกยูงโมรา

 

    “วัตถุดิบเสริมประกอบด้วย น้ำบริสุทธิ์ 80 มิลลิลิตร น้ำหวานดอกมันดาล่าดำ 5 หยด เกล็ดกิ้งก่าเงา 3 ชิ้น และน้ำหวานดอกดารารัตน์ 10 หยด”

    

    … 

 

    ภาพตรงหน้ายังคงฉายต่อเนื่อง ไคลน์ได้เห็นสูตรโอสถของนักกระตุ้นและนักลอบสังหารรวมถึงลักษณะเด่นของพลังแต่ละชนิดจนครบถ้วน

 

    ขณะเตรียมทำนายเพิ่มเติม ดวงวิญญาณของมาดามเชอรอนได้สลายหายไปจากโลกโดยสมบูรณ์

 

    ไคลน์ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากยกเลิกพิธีกรรมและปรับตาสายให้เคยชินกับบรรยากาศห้องนอน ขวดวัตถุดิบถูกเก็บกลับเข้ากระเป๋าเสื้อ มันทำลายกำแพงวิญญาณและหันไปอธิบายผลลัพธ์ทั้งหมดกับดันน์โดยไม่ปิดบังแม้แต่เรื่องเดียว 

 

    จากนั้น ชายหนุ่มก้มหน้าครุ่นคิดหาสาเหตุว่าทำไมเชอรอนถึงสังหารเมย์นาร์ด

 

    “พลังสุขสมของเธอไม่มีเงื่อนไขต้องสังหารบุคคลระดับสูงในสังคม …พวกเราคงทำได้แค่ย้อนสืบประวัติเก่าของเธอทั้งหมด บางทีอาจช่วยให้เข้าใจเจตนามากขึ้น รวมถึงค้นหาห้องโถงใหญ่บรรยากาศสลัวในนิมิตของคุณ แน่นอนว่าผมจะรายงานทั้งหมดไปยังวิหารศักดิ์สิทธิ์เพื่อให้พวกเขาช่วยสืบสวนอีกแรง เนื่องจากพวกเราไม่สามารถเดินทางออกจากทิงเก็นได้สะดวกนัก”

 

    ดันน์ผงกศีรษะพลางอธิบาย ก่อนจะกวาดสายตามองรอบตัวหนึ่งหน

 

    “คุณลงไปชั้นล่างเพื่อตรวจสอบว่าบรรดาสาวใช้ยังหลับลึกอยู่หรือไม่ หากใครตื่น ให้พาตัวขึ้นมาและจับเซ็นสัญญารักษาความลับตามระเบียบปฏิบัติของเหยี่ยวราตรี ผมจะทำแบบเดียวกันกับชั้นสอง”

 

    ดันน์มองหาผ้าดำเพื่อคลุม 3-0271 กลับไปอยู่ในสภาพปิดผนึกตามเดิม

 

    เมื่อได้ยินคำสั่ง ไคลน์เข้าใจทันทีว่าเหตุใดบรรดาคนรับใช้ถึงไม่รีบขึ้นมาดูเหตุการณ์แม้จะเกิดเสียงดังโครมครามทั่วบ้าน

 

    ‘ถูกหัวหน้าลากเข้าสู่ความฝันตั้งแต่แรก’

 

    ร่างกายไคลน์ยังคงเย็นเฉียบ ฝีเท้าไม่คล่องแคล่วเหมือนปรกติ ทุกย่างก้าวเป็นไปอย่างเชื่องช้าและระมัดระวัง

 

    ขณะเดินผ่านประตูห้อง ชายหนุ่มเหยียดแขนดึงไพ่ทาโร่ต์จำนวนสองใบซึ่งปักคาบานประตูไม้ออก และนำมาเก็บใส่กระเป๋าเสื้อไว้ตามเดิม 

 

    หลังจากเดินพ้นห้องนอน ไคลน์มุ่งหน้าไปยังบันไดทันที

 

    ระหว่างเดินเหยียบขั้นบันไดอย่างระมัดระวัง คำถามใหม่พลันผุดในหัว

 

    ‘แล้วเราจะทราบได้อย่างไรว่าคนรับใช้อยู่ในภาวะหลับลึก?

 

    ‘ทำนายเพื่อตรวจสอบทีละคน? ไม่ยุ่งยากไปหน่อยหรือ?’

 

    ‘ในเมื่อหัวหน้ามีพลังฝันร้าย เขาคงเชี่ยวชาญด้านนี้กว่าเรา ต้องมีเทคนิคตรวจสอบสะดวกสบายและรวดเร็วแน่!’

 

    ขณะคิดเช่นนี้ ไคลน์หันหลังกลับและเดินไปยังห้องนอนอย่างใจเย็น พยายามกัดฟันเอาชนะอาการหนาวเหน็บซึ่งเป็นผลพวงจากเวทมนตร์น้ำแข็งของเชอรอน

 

    ระหว่างเดินเข้าใกล้ห้องนอน ไคลน์มองลอดผ่านช่องว่างบานประตูซึ่งกำลังเปิดแง้มเข้าไป สายตาเหลือบเห็นเศษกระจกเงาหลายแผ่นตกอยู่บนพื้น บางชิ้นมีขนาดใหญ่ราวฝ่ามือมนุษย์

 

    แผ่นกระจกเงาสะท้อนภาพดันน์ในชุดกันลมยาวสีดำ กำลังคุกเข่าพลางก้มศีรษะใกล้กับร่างไร้วิญญาณของโคเฮนรี 

 

    ลักษณะคล้ายพยายามกระทำบางสิ่ง

 

    ถัดมาเพียงอึดใจ ดันน์·สมิทเงยหน้าขึ้นจนเผยให้เห็นนัยน์ตาสีเทาเข้ม มุมปากปรากฏคราบเลือดสดสีแดงฉาน

 

    เลือดสดสีแดงฉาน!

 

    โดยไม่รีรอ ไคลน์อาศัยฝีก้าวอันเงียบงันของตัวตลก ขยับร่างกายแนบบานประตูไม้โดยใช้แผ่นหลังเอนพิง

▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬

ตอนฟรีลงทุกวันอังคาร – เสาร์

ติดตามผู้แปล : www.facebook.com/bjknovel/

คะแนน 4.2
กรุณารอสักครู่...