ตอนที่แล้วราชันย์เร้นลับ 159 : พิธีกรรมสังเวยและรับมอบ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปราชันย์เร้นลับ 161 : สุสานกลับหัว

ราชันย์เร้นลับ 160 : ฉวยโอกาส

 

    เช้าวันอังคาร

 

    หลังจากจบหลักสูตรศาสตร์เร้นลับ ไคลน์ไม่ได้หามุมสงบนั่งอ่านเอกสาร ‘เปรียบเทียบชื่อโบราณและชื่อปัจจุบัน’ หรือ ‘บทสรุปของคดีเหยี่ยวราตรี’ 

 

    กลับกัน ชายหนุ่มตัดสินใจเล่นไพ่ในห้องนันทนาการกับเลียวนาร์ด โคเฮนรี และรอยัล

 

    ไคลน์บอกให้มิสเตอร์อะซิกช่วยสร้างโอกาสก็จริง แต่ความสำเร็จต้องขึ้นอยู่กับความสามารถของตนด้วย ชายหนุ่มต้องหาวิธีโน้มน้าวให้เหยี่ยวราตรีนำ 3-0782 ออกปฏิบัติการให้ได้ 

 

    มันครุ่นคิดเรื่องนี้ตลอดจนจิตใจไม่อยู่กับเกมไพ่ตรงหน้า ผ่านไปหนึ่งชั่วโมง ไคลน์เสียไพ่ไปทั้งหมด 5 ซูล จนกระทั่งมันตัดสินใจเพ่งสมาธิเพื่อทวงเงินกลับคืน

 

    หลังจากซื้อวัตถุดิบสำคัญของยันต์เพลิงสุริยัน เงินเก็บไคลน์จึงเหลือเพียงไม่ถึงหนึ่งปอนด์ แถมทุกวันยังต้องเช่ารถม้า 2 ซูลสำหรับตระเวนหาบ้านปล่องไฟแดง

 

    ขณะรอให้โคเฮนรีสับไพ่กองใหม่ ไคลน์หยิบเหรียญทองแดงออกมา โยนขึ้นไปในอากาศโดยไม่ได้ใส่ใจกับมันนัก

 

    ทันใดนั้น ชายหนุ่มสัมผัสได้ว่าตนถูกสายตารอยัลจ้องเขม็ง

    

    …หล่อนมองทำไม?  ไคลน์พลันผงะ สายตาชำเลืองมองเหรียญทองไกลซึ่งใกล้หล่นถึงฝ่ามือ

 

    …หรือจะกลัวตนใช้พลังทำนายเพื่อโกงไพ่? 

    

    เฮ้… คุณสุภาพสตรี พวกเราแค่เล่นไพ่ในหมู่พวกพ้อง ผมต้องจริงจังขนาดนั้นเลยหรือ 

 

    เมื่อไคลน์ตระหนักว่าการกระทำของตนไม่เหมาะสม มันรีบคว้าเหรียญเก็บมิดชิดพร้อมกับฉีกยิ้มแห้ง

 

    ทันใดนั้น ดันน์·สมิทเคาะห้องพร้อมกับเดินเข้ามา สายตากวาดมองหนึ่งรอบก่อนกล่าว

 

    “มีคดีในหมู่บ้านมอร์ส เลียวนาร์ด คุณเดินทางไปสะสางให้ที”

 

    หมู่บ้านมอร์ส? จิตใจไคลน์สั่นไหววูบวาบ ชายหนุ่มรีบแสร้งถามอย่างสงสัย

 

    “หัวหน้า เป็นคดีแบบไหนหรือ”

 

    ดันน์ชำเลืองไคลน์เล็กน้อย 

 

    “ช่วงไม่กี่วันผ่านมา เกิดเหตุการณ์เหนือธรรมชาติขึ้นบ่อยครั้งภายในหมู่บ้าน 

 

    “คดีแรก ชาวบ้านหลายคนได้ยินเสียงสะอื้นลึกลับขณะเดินผ่านสุสาน รวมถึงมองเห็นเงาลางขยับไปมา

 

    “คดีถัดมา หญิงม่ายคนหนึ่งพบเห็นสามีซึ่งตายไปแล้วตื่นมาใช้ห้องน้ำกลางดึก เธอเกือบเป็นลมเพราะความกลัว

 

    “คดีสุดท้าย ชายสูงอายุได้ยินเสียงฝีเท้าก้องกังวาลในบ้านตลอดเวลา แต่เมื่อจุดเทียนส่องกลับไม่พบสิ่งใดเลย บรรยากาศเงียบสนิท 

 

    “ชาวบ้านส่วนใหญ่ของหมู่บ้านมอร์สเป็นผู้ศรัทธาเทพธิดา นักบวชรัตติกาลท้องถิ่งจึงแจ้งมายังเหยี่ยวราตรีของทิงเก็น”

 

    ไม่มีเหยื่อได้รับบาดเจ็บ เหตุการณ์เหนือธรรมชาติคล้ายกับการกลั่นแกล้ง… ต้องเป็นฝีมือมิสเตอร์อะซิกแน่ 

 

    ไคลน์เรียบเรียงคำพูดในหัว มันซักซ้อมมาสักพักแล้ว

 

    “หัวหน้า คดีนี้อาจมีความเชื่อมโยงกับคดีเก่าของหมู่บ้านลามุด และพลังทำนายอาจช่วยให้พวกเราตรวจพบเบาะแสสำคัญ ผมต้องการร่วมมือกับเลียวนาร์ดเพื่อสืบคดีนี้”

    

    หลังจากพูดจบ สายตาเลียวนาร์ดพลันจดจ้องไคลน์อย่างไม่กระพริบ คล้ายพยายามจับผิดทางสีหน้า

 

    ดันน์พยักหน้าแผ่วเบา แต่ยังคงเงียบงัน

 

    เมื่อเห็นท่าทีตอบสนองของหัวหน้า ไคลน์รีบเสริมเพื่อโน้มน้าว

 

    “ในบางกรณี… พวกเราอาจต้องประกอบพิธีกรรมชำระล้างดวงวิญญาณด้วย”

 

    “สมเหตุสมผล” ดันน์ผงกศีรษะ

 

    “ถ้าอย่างนั้น คุณกับเลียวนาร์ดเดินทางไปทำคดีให้หมู่บ้านมอร์ส”

 

    หลังจากเห็นว่าไม่มีใครคัดค้าน ดันน์อธิบายเสริม

 

    “คุณคงกลับไม่ทันการฝึกช่วงบ่าย ผมจะส่งคนไปแจ้งกาเวนเพื่อยกเลิก”

 

    ฟู่ว… ขั้นแรกผ่านไปด้วยดี 

 

    ชายหนุ่มถอนหายใจเงียบงัน มันรีบเก็บธนบัตรหลายซูลและเหรียญทองแดงบนโต๊ะ

 

    ทันใดนั้น ไคลน์แสร้งชะงักคล้ายกับเพิ่งฉุกคิดบางสิ่ง สายตาชำเลืองมองดันน์ 

 

    “หัวหน้า ผมคิดว่าพวกเราไม่ควรประมาท ถ้าเหตุการณ์เกี่ยวพันกับคดีหมู่บ้านลามุดจริง ก็อาจมีวิญญาณอาฆาตซ่อนอยู่ แค่เลียวนาร์ดและผมรับมือไม่ไหวแน่

 

    “ต่อให้โทรเลขรวดเร็ว แต่ระยะทางจากทิงเก็นไปยังหมู่บ้านมอร์สนั้นใช้เวลานานถึงสอง… เอ่อ สามชั่วโมง กว่ากำลังเสริมจะไปถึง ผมกับเลียวนาร์ดอาจจะ…”

 

    “แล้ว?” ดันน์แทรก

 

    “ผมต้องการเพื่อนร่วมทีมอีกหนึ่งคน”

 

    ไคลน์แสร้งทำสีหน้าครุ่นคิด

 

    “ดังนั้นตามกฎ… หากมีเหยี่ยวราตรีร่วมทีมปฏิบัติการสามคนขึ้นไป พวกเราสามารถเบิกสมบัติวิเศษระดับสามออกมาใช้ได้… ไม่มีสิ่งใดเหมาะกับภารกิจไปกว่า 3-0782 แล้ว”

 

    เมื่อได้ยินเช่นนั้น เลียวนาร์ดฉีกยิ้ม

 

    “รอบคอบสมกับเป็นคุณ ระมัดระวังตัวตลอดเวลา และคิดไม่แบกรับความเสี่ยง”

 

    เหมือนโดนหลอกด่าว่าขี้ขลาด… 

 

    แต่ตูเคยจ้องมองเทพสุริยันเจิดจรัสโดยตรงมาแล้วนะเฟ่ย!

    

    ไคลน์แสร้งทำหูทวนลม มันหันไปกล่าวกับดันน์ด้วยสีหน้าขึงขัง

 

    “หัวหน้ามีความเห็นว่าอย่างไรบ้าง”

 

    “นั่นสินะ… พักหลังเริ่มเกิดเหตุบังเอิญบ่อยครั้ง เตรียมตัวรับมือไว้คงไม่ใช่เรื่องเสียหาย”

 

    ดันน์ผงกศีรษะ สายตาชำเลืองเหยี่ยวราตรีอีกสองคนด้านหลัง 

 

    “โคเฮนรี คุณร่วมทีมเลียวนาร์ดและไคลน์เดินทางไปยังหมู่บ้านมอร์ส… 

 

    “จริงสิ รีบเขียนใบเบิกก่อน ผมจะได้เซ็นอนุญาตให้นำ 3-078 ออกปฏิบัติการ”

 

    “ครับผม” โคเฮนรีกล่าวพลางวางไพ่

 

    เยส! 

 

    ไคลน์กำลังมีความสุข ภายในใจกระโดดโลดเต้นไปมา แต่ภายนอกกำลังปั้นหน้าสุขุม

 

    ปัจจุบัน ซิก้า·ทีรอนอยู่ในภารกิจจับตามองฮู้ด·ยูเก็น ส่วนฟรายเข้าเวรประตูยานิส

 

    ไคลน์เดินออกจากห้องนันทนาการพลางสวมทักซิโด้ มือขวาหยิบหมวกและจัดแต่งระเบียบร่างกาย มือซ้ายถือไม้ค้ำเลี่ยมเงินทะมัดทะแมง จากนั้นก็เดินไปรอเลียวนาร์ดและโคเฮนรีในห้องบันไดหิน เชื่อมต่อกับทางเดินยาวใต้ดิน

 

    บรรยากาศห้องเงียบงัน จนกระทั่งนักกวีเลียวนาร์ดเดินเข้ามาใกล้พร้อมกระซิบ

 

    “ล้มเลิกความคิดเฟ้อฝันดีกว่าไหม”

 

    “อ…อะไร?” ไคลน์ทำสีหน้าสับสน

 

    เลียวนาร์ดหยุดยืนหน้าขั้นบันได สายตามองลงไปยังความมืดมิดเบื้องล่าง

 

    “ต่อให้อยู่ในปฏิบัติการ แต่คุณไม่มีทางค้นพบความพิเศษหรือความลับของผมแน่”

 

    …สหาย เลิกคิดว่าโลกหมุนรอบตัวเองสักทีจะได้ไหม? หมอนี่คิดว่าเราขอร่วมทำภารกิจเพื่อสืบความลับตัวเองงั้นหรือ?

 

    ขอโทษที ไม่ใกล้เคียงเลย… ไคลน์ฉีกยิ้ม

 

    “คุณแน่ใจหรือ ว่าความพิเศษของผม จะเปิดโปงความพิเศษของคุณไม่ได้”

 

    สีหน้าเลียวนาร์ดพลันดำมืด ก่อนจะกล่าว

 

    “ถ้าคิดว่าทำได้ก็ลองดู… ผมจะรอ”

 

    แค่รวบรวมสิ่งของประจำตัว จากนั้นก็ขึ้นมิติสายหมอกและใช้พลังทำนาย… ง่ายชะมัด

 

    ไคลน์เหยียดหยันในใจ

 

    ถัดมาไม่นาน โคเฮนรีเดินกลับขึ้นมาจากบันไดวนคดเคี้ยวพร้อมกับตราศักดิ์สิทธิ์แห่งสุริยันในมือ

 

    หลังจากสัมผัสถึงความอบอุ่นและแสงสว่างอันเป็นเอกลักษณ์ ไคลน์ถอนหายใจแผ่วเบาอย่างผ่อนคลาย

 

    แผนขโมยพลัง 3-078 เพื่อสร้างยันต์เพลิงสุริยัน ได้เข้าใกล้ความสำเร็จไปอีกหนึ่งขั้น

 

    จากนั้น ทั้งสามเดินออกจากบริษัทรักษาความปลอดภัยหนามทมิฬ ข้ามถนนซุตแลนไปขึ้นรถม้าเหยี่ยวราตรีฝั่งตรงข้าม

 

    “ผลชำระล้างมีผลกับม้าไหม?” 

 

    โคเฮนรีถามกระวนกระวาย

 

    “ฉันไม่ต้องการให้รถม้า ถูกลากโดยม้าโง่เอาแต่สรรเสริญดวงอาทิตย์…”

 

    โคเฮนารีอาจเป็นเหยี่ยวราตรีมานานกว่าไคลน์ แต่ประสบการณ์และความรู้ด้านศาสตร์เร้นลับนั้นเป็นรองมาก

 

    “ไม่… สมบัติวิเศษ 3-0782 จะส่งผลต่อสิ่งมีชีวิตสติปัญญาสูงเท่านั้น”

 

    ไคลน์หรี่เสียงตอบ

 

    เพราะหากมันส่งผลกับสิ่งมีชีวิตระดับต่ำจริง ตนคงไม่ถูกแมลงกัดต่อยหลายแผลในหมู่บ้านลามุด… ไคลน์รำพันเจ็บใจ

 

    “เข้าใจแล้ว… ฮะฮะ! ผมอ่านข้อมูลไม่ละเอียดสักเท่าไร”

 

    เมื่อกระจ่าง โคเฮนรีใช้มือกดปีกหมวกผ้าไหมสีดำพลางหัวเราะ

 

    ไคลน์ไม่เชี่ยวชาญการขับรถม้า มันจึงรับงานเฝ้า 3-0782 ด้านใน โดยมีเลียวนาร์ดและโคเฮนรีคอยผลัดกันขับ ชายหนุ่มลูบไล้ตราศักดิ์สิทธิ์อย่างทะนุถนอมเป็นระยะ

 

    … 

 

    คณะเหยี่ยวราตรีมาถึงหมู่บ้านมอร์สตอนเที่ยงตรง

 

    “งดงามมาก…” โคเฮนรีกล่าวชม

 

    เบื้องหน้าเป็นทุ่งข้าวสาลีสีทองอร่ามไกลสุดลูกหูลูกตา กินบริเวณกว้างรอบหมู่บ้าน

 

    จักรราศีภูเขาไฟใกล้สิ้นสุด ถัดไปคือจักรราศีเก็บเกี่ยวซึ่งคอยมอบความเจริญรุ่งเรืองให้กับชีวิตชาวนา

 

    เลียวนาร์ดในตำแหน่งคนขับกวาดสายตามองหนึ่งรอบ ปากพะงาบคล้ายพยายามท่องโคลงกลอนบทกวี

 

    แต่กลับเปลี่ยนใจเหลือเพียง

 

    “สวยมาก…”

 

    ไคลน์พยายามระงับอารมณ์ขันเมื่อเห็นอีกฝ่ายทำตัวสมกับเป็นนักกวีเก๊… ชายหนุ่มใช้มือขวากดหมวก มือซ้ายถือไม้ค้ำพลางย่างกรายลงจากรถม้า

 

    ขณะเดียวกัน ชายวัยกลางคนสวมชุดนักบวชสีดำเดินมาหยุดยืนข้างรถ มันวาดสัญลักษณ์จันทร์แดงบนหน้าอก

 

    “เทพธิดาจงเจริญ

 

    “พวกท่านคือสหายจากมหาวิหารพระแม่เซเลน่าใช่ไหม”

 

    “ใช่ครับ นักบวชเชลล์ ขอให้เทพธิดาคุ้มครอง”

 

    เลียวนาร์ดกระโดดลงจากหลังม้าพร้อมกับส่งยิ้มให้ชายแปลกหน้า

 

    “พวกเรามาเพื่อขจัดเหตุการณ์เหนือธรรมชาติ”

 

    “ขอให้เป็นเช่นนั้น… ขอให้สำเร็จ”

 

    นักบวชเชลล์ผู้มีผมเทา นัยน์ตาฟ้า รีบกล่าวตัดบทเมื่อเหลือบเห็นชาวบ้านจำนวนมากเดินเข้ามาใกล้

 

    หมู่บ้านมอร์สมีขนาดไม่ใหญ่ ไม่ว่าจะเลือกเดินเข้าไปทางใด แต่หากตรงไปเรื่อยๆ ก็จะถึงเขตทุ่งข้าวอีกฝั่งได้ภายในสิบนาที ชาวบ้านรู้จักกันอย่างทั่วถึง ข่าวลือเมื่อวันสองวันก่อนจึงแพร่กระจายรวดเร็ว

 

    ชาวบ้านรอคอยให้โบสถ์รัตติกาลส่งคนมาแก้ปัญหาด้วยท่าทีกระวนกระวาย เมื่อเห็นนักบวชประจำหมู่บ้านยืนสนทนากับกลุ่มคนแปลกหน้า เกือบทั้งหมดจึงรีบออกมาล้อมวงด้วยความสงสัย บางคนถึงขั้นพยายามแอบฟังการสนทนา

 

    เลียวนาร์ดอมยิ้ม 

 

    “คุณนักบวชไม่ต้องกังวล พวกเราเป็นมืออาชีพในด้านนี้… นี่คือน้ำศักดิ์สิทธิ์ มีดเงิน ตราศักดิ์สิทธิ์แห่งเทพธิดา และกระเทียม”

 

    มันหยิบสิ่งของจำนวนมากออกจากกระเป๋าเสื้อคล้ายนักมายากล

 

    กระเทียม? หมอนี่คิดจะให้วิญญาณอาฆาตสูดกลิ่นเหม็นจนไปสู่สุคติหรือไง? 

 

    ไคลน์รู้สึกว่าการกระทำของเลียวนาร์ดไร้เหตุผลโดยสิ้นเชิง ออกไปทางตลกขบขันเสียมากกว่า

 

    แม้กระทั่งนักบวชเชลล์ก็แสดงสีหน้าสับสน มันเริ่มสงสัยว่า ทางวิหารเซเลน่าส่งตัวตลกหรือนักปราบผีมาช่วยกันแน่

 

    ทว่า กลุ่มชาวบ้านซึ่งมุงดูจากรอบนอกพลันแสดงสีหน้าโล่งใจและมีความสุข

 

    เลียวนาร์ดเดินเข้าใกล้เชลล์พลางกระซิบนุ่มนวลใกล้ใบหู

 

    “ชาวบ้านเชื่อมั่นในสิ่งเหล่านี้…”

 

    โดยไม่รอคำตอบจากอีกฝ่าย มันเสริม

 

    “ขอตัวพวกเราไปทานอาหารกลางวันในวิหารก่อน จากนั้นค่อยเริ่มลงมือสะสางคดี”

 

    ถูกต้อง! กองทัพต้องเดินด้วยท้อง… ไคลน์กล่าวชมเลียวนาร์ด ภายในใจกำลังวางแผนเป็นขั้นตอน

 

    หลังจากสะสางคดีเสร็จ จะถึงคิวทั้งสามผลัดเวรเฝ้า 3-0782 เพื่อให้คนอื่นพักผ่อน และนั่นจะเป็นโอกาสให้ไคลน์ฉวยโอกาสสร้างยันต์เพลิงสุริยัน 

 

    ขอให้เหตุการณ์ผ่านไปอย่างราบรื่น… 

 

    ชายหนุ่มภาวนาอย่างมีความหวัง

 

▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬▬

ตอนฟรีลงทุกวันอังคาร – เสาร์

ติดตามผู้แปล : www.facebook.com/bjknovel/

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...