ตอนที่แล้วเล่ม 1 ตอนที่ 116 หลังฉาก ตอนที่ 1 (ฟรี)
ทั้งหมดรายชื่อตอน

“ลงมือ ?” แดชเชอร์มองไปที่ดยุกด้วยสีหน้าดูถูกก่อนจะกล่าวว่า “ลงมือยังไง ? ริชาร์ดเดินทางออกจากเฟาสต์ไปเป็นอาทิตย์แล้ว และเราก็ไม่รู้ด้วยว่าเขาเดินทางไปที่ไหน แต่เขาจะต้องเดินทางไปยังเพลนอื่นอย่างแน่นอน และอย่าฝันเลยว่าจะได้รับพิกัดที่เขาอยู่ในเร็ว ๆ นี้ ไฮพรีสเทสเฟอร์ลินเองก็ส่งรุ่งอรุณให้เดินทางไปพร้อมกับริชาร์ดด้วย ! ท่านคิดว่าเราจะสามารถหาสถานที่ที่พวกเขาไปได้จากวิหารแห่งมังกรนิรันดรงั้นหรือ ?”

“ริชาร์ดและโฟลว์แซนด์… เจ้าไม่ได้ตระหนักถึงอะไรบางอย่างเลยรึ ?” เรย์มอนด์ถามก่อนจะยิ้มออกมา ในเวลานี้เขาไม่ได้แสดงสีหน้าตกใจออกมาทว่ากลับเต็มไปด้วยความมั่นใจ

ใบหน้าของแดชเชอร์ดำลงเพราะในเวลานี้เขารู้สึกไม่พอใจกับท่าทางของเรย์มอนด์เท่าไหร่นัก แม้ว่าทั้งคู่จะสามารถครอบครองเกาะชั้นเดียวกัน ทว่าเวลลิงตันนั้นแข็งแกร่งกว่าโจเซฟอย่างเลี่ยงไม่ได้ ในความเป็นจริงตระกูลโจเซฟต้องสูญเสียอำนาจไปเพียงเพราะว่าสงครามที่เกิดขึ้นกับอาเครอน

เรย์มอนด์ไม่ปล่อยให้ทุกคนคาดเดาอีกต่อไป เขารีบกล่าวต่อในทันทีว่า “ริชาร์ดและโฟลว์แซนด์ออกเดินทางไปด้วยกัน นั่นก็หมายความว่าพวกเขาจะต้องเดินทางไปยังเพลนที่มีระดับต่ำอยู่แล้ว และแน่นอนว่าทีมของพวกเขาที่เดินทางไปด้วยกันนั้นจะต้องมีระดับไม่เกิน 10 อย่างแน่นอน เราไม่จำเป็นที่จะต้องเสาะหาข้อมูลจากกาตอนหรือวิหารหรอก และเราก็ไม่จำเป็นต้องหาพิกัดเหล่านั้นด้วยตราบใดที่พวกเราสามารถเปลี่ยนตำแหน่งของพวกเขาได้ แผนการของพวกเราก็จะบรรลุเป้าหมายได้อย่างแน่นอน ข้ามั่นใจ”

“เจ้าหมายความว่า… ?” ดวงตาของแดชเชอร์เป็นประกาย และดูเหมือนว่าเขาจะไม่ได้ชื่นชอบบุคคลผู้นี้อีกต่อไป

เรย์มอนด์ตอบกลับไปในทันทีว่า “ง่ายมาก เราก็แค่จัดพิธีของเราขึ้นมาเองโดยการขอพรเพื่อเปลี่ยนพิกัดของริชาร์ด เปลี่ยนให้กลายเป็นเพลนระดับกลางที่ต้องใช้ระดับ 18 เป็นอย่างน้อยถึงจะสามารถยึดครองได้ ! หลังจากนั้นพวกเราก็จะสามารถรู้พิกัดเพลนใหม่นั้นได้ เราก็แค่ส่งคนของเราเพื่อไปแย่งชิงทรัพยากรในที่แห่งนั้น นอกจากพวกเราจะได้ทรัพยากรเหล่านั้นแล้ว เรายังสามารถฆ่าริชาร์ดได้ในเวลาเดียวกัน กฎอนุญาตให้พวกเราส่งคนที่อยู่ระดับ 15 ไปได้โดยที่มันจะไม่มีผลกระทบกับทรัพยากรภายในนั้น อีกอย่างเราก็สามารถหลบหลีกความสนใจจากตระกูลอาเครอนได้ด้วย และจากระดับของพวกเราที่ส่งไปนั้น แน่นอนว่าเราจะได้เปรียบกว่ากองทัพของริชาร์ดได้ไม่ยาก”

ดยุกเมนซ่าไตร่ตรองครู่หนึ่งก่อนจะกล่าวว่า “เป็นความคิดที่ดี แต่นี่มันผ่านไปเป็นอาทิตย์แล้ว…” การบูชายัญนั้นสามารถที่จะเปลี่ยนแปลงอนาคตได้ แต่ไม่สามารถเปลี่ยนแปลงอดีตได้

เรย์มอนด์รีบกล่าวเสริมขึ้นมาอย่างรวดเร็วว่า “ในเวลานี้เขาคงเตรียมตัวอยู่ที่ไหนสักแห่ง เราจับตามองอาเครอนอยู่ตลอด และริชาร์ดก็ไม่ได้มีทรัพยากรในการเดินทางที่มากเพียงพอก่อนที่พิธีกรรมของพวกเราจะเกิดขึ้น ดังนั้น เราจะต้องรีบจัดการเรื่องนี้ให้เร็วที่สุดก่อนที่จะไม่ทันการ”

ความมั่นใจของเรย์มอนด์ทำให้ตัวแทนของตระกูลอื่น ๆ ต่างเปลี่ยนพฤติกรรมออกไปจากเดิม เพราะสำหรับการสอดแนมของโจเซฟที่มีต่อตระกูลอาเครอนนั้นดูเหมือนว่าจะเป็นเรื่องปกติไปเสียแล้ว

ดยุกเมนซ่ากล่าวต่อว่า “พรของริชาร์ดนั้นไม่ธรรมดาเลย ครั้งนี้พวกเราจำเป็นที่จะต้องหาของสังเวยถึง 3 เท่า”

“เราสามารถทำมันได้หากพวกเราทุกคนในที่นี้ร่วมมือกัน” แดชเชอร์กล่าวแทรกขึ้นมาก่อนที่เขาจะหันไปหาตัวแทนของตระกูลชัมปีเตอร์พร้อมกับขมวดคิ้ว “แล้วพวกเจ้า…”

ตระกูลชัมปีเตอร์เพิ่งมีการจัดพิธีกรรมไปเมื่อสองสามเดือนก่อนหน้านี้ และพละกำลังของพวกเขาก็เพิ่งจะลดลงเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา ซึ่งนั่นทำให้พวกเขาไม่มีของดี ๆ สะสมไว้ในชั้นใต้ดินอีกต่อไป และหากพวกเขาไม่มีส่วนร่วมในที่แห่งนี้ พวกเขาก็คงจะถูกเตะให้ออกไปจากภารกิจนี้อย่างแน่นอน

เมื่อสายตาของแดชเชอร์มองข้ามพวกเขาไป ตัวแทนของชัมปีเตอร์ก็กัดฟันก่อนจะกล่าวว่า “งั้นปล่อยเด็กนั่นให้เป็นหน้าที่พวกข้าก็แล้วกัน หลังจากที่ฆ่าเขาได้แล้ว ข้าจะแบ่งทรัพยากรจากเพลนใหม่ให้เท่า ๆ กันและแบ่งให้ทุกตระกูลภายในนี้”

“งานนี้มันไม่ง่ายเลยนะ” แดชเชอร์ไม่ได้สนใจชายผู้นั้นก่อนจะถามขึ้นว่า “แล้วใครจะเป็นคนจัดการกับภารกิจนี้ ?”

ตัวแทนของชัมปีเตอร์กัดฟันก่อนจะกล่าวขึ้นมาอีกครั้งว่า “ซินแคลร์ !”

“ดีเลย งั้นตกลงตามนี้ !” ในเวลานี้ดูเหมือนว่าแดชเชอร์จะพึงพอใจกับข้อสรุปนี้อย่างมากก่อนที่เขาจะหันไปถกเถียงกับอีก 2 คนที่เหลือเกี่ยวกับพิธีบูชายัญที่จะเกิดขึ้น

ในค่ำคืนนั้นดยุกเมนซ่าได้นำกองกำลังไนท์เดินทางไปยังวิหารแห่งมังกรนิรนดรก่อนที่จะเริ่มพิธีกรรมเพื่อขอรับพร ดูเหมือนว่าครั้งนี้จะเป็นการจัดเตรียมพิธีที่เร่งรีบและมีคุณภาพต่ำจึงทำให้เฟอร์ลินไม่ได้ปรากฏตัวอยู่ภายในที่แห่งนี้ แต่กลับเป็นนักบวชคนอื่นที่มารับหน้าที่แทน

เมื่อพิธีเริ่มขึ้น แสงภายในวิหารก็สว่างขึ้น พลังงานศักดิ์สิทธิ์ได้เกิดขึ้นภายในความว่างเปล่านั่นทำให้เห็นว่านี่เป็นพิธีระดับสูงสุดที่เกิดขึ้น เหตุการณ์เช่นนี้เกิดขึ้นได้น้อยมากและผลตอบรับที่ดีเช่นนี้ก็สร้างความสุขให้กับนักบวชผู้นั้นจนนางแทบจะเป็นลม เพราะปกติแล้วพิธีที่ยิ่งใหญ่เช่นนี้มักจะไม่ได้ตกมาถึงมือของนาง และนางก็ได้ส่งดยุกออกจากวิหารหลังจากที่พิธีเสร็จสิ้นลงด้วยท่าทางที่กระตือรือร้นกว่าปกติ

พิธีกรรมที่เกิดขึ้นอย่างเร่งรีบกลายเป็นประเด็นที่ถูกพูดถึงของกลุ่มชนชั้นสูงภายในไม่กี่อาทิตย์ เหล่าสหายของดยุกก็ทยอยกันมาเยี่ยมเยียนเขาเพื่อแสดงความยินดี คนเหล่านั้นต่างเชื่อว่าพรที่เขาได้รับจะเกี่ยวข้องกับตำแหน่งของสหพันธ์ศักดิ์สิทธิ์ หรือบางทีอาจจะเป็นพรที่ทำให้เขาไม่ต้องกังวลกับการคุกคามของอาเครอนอีกต่อไป

แต่ในทุก ๆ ครั้งดยุกเมนซ่าก็มักกล่าวเพียงคำขอบคุณเท่านั้นโดยที่เขาไม่ได้เปิดปากพูดถึงรายละเอียดที่เกิดขึ้นภายในพิธีกรรม เขาเลือกที่จะปล่อยให้ ‘สหายสนิท’ ของเขาเชื่อในสิ่งที่พวกเขาคิดโดยไม่ได้ให้ข้อมูลเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่อาจจะเกิดขึ้นหลังจากนี้

……

ในฝั่งของริชาร์ด พวกเขาไม่ได้ตระหนักถึงเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นภายในเฟาสต์แม้แต่น้อย พวกเขายังอยู่ในช่วงก่อนออกเดินทาง ในคืนสุดท้ายพวกเขาจัดเตรียมอุปกรณ์ต่าง ๆ รวมถึงเตรียมรับมือกับเหตุการณ์ฉุกเฉิน กว่าพวกเขาจะรู้ตัวอีกทีพระอาทิตย์ของวันก็ตกลงสู่เส้นขอบฟ้าอีกครั้ง

ลีน่าได้เตรียมวงเวทย์เรียบร้อยแล้วและมันก็อยู่ในช่วงรอเปิดใช้งาน นางยังคงใช้ความระมัดระวังทุกขั้นตอนในการทำเพื่อให้มั่นใจว่าจะไม่เกิดปัญหาขึ้นกับพิกัด ริชาร์ดตรวจสอบอีกครั้งก่อนที่เขาจะตัดสินใจใช้เทเลพอร์ตเพื่อเดินทางออกไป

ในตอนนี้ผู้ที่อยู่ในทีมของเขามีโฟลว์แซนด์ วอเตอร์ฟลาวเวอร์ แกงดอร์ โอเกอร์ 2 ตน โอล่า และกลุ่มทหารขนาดเล็กที่ได้รับจากอาเครอนก่อนหน้านี้ ไม่มีใครคาดคิดว่าริชาร์ด โฟลว์แซนด์ และวอเตอร์ฟลาวเวอร์จะมีอุปกรณ์ระดับสูง ซึ่งนั่นทำให้พวกเขาไม่ต้องใช้พละกำลังในการเทเลพอร์ต นอกจากอุปกรณ์แล้วก็ยังมีสิ่งของที่ไว้ใช้สำหรับการสร้างรูนถูกบรรจุอยู่ภายในกล่องขนาดใหญ่ 2 ใบด้วย

เมื่อลีน่าตรวจสอบทุกอย่างว่าเป็นไปอย่างถูกต้องแล้ว นางก็เปิดใช้งานเทเลพอร์ตทันที ทันใดนั้นมานาก็พุ่งออกมาจากคริสตัลที่ถูกวางอยู่บนวงเวทย์อย่างรวดเร็ว พลังที่ถูกส่งออกมาอย่างรุนแรงนั้นทำให้เกิดรอยแยกที่มั่นคงขึ้นตรงบริเวณวงเวทย์ ผ่านไปครู่หนึ่งมันก็ถูกแปรรูปให้กลายเป็นประตูเทเลพอร์ตที่พร้อมสำหรับส่งพวกเขาไปยังที่แห่งอื่น

เหล่าทหารเดินไปยังประตูเทเลพอร์ตเป็นกลุ่มแรกก่อนที่จะตามด้วยแกงดอร์ โอเกอร์ และคนอื่น ๆ ที่เหลือ หลังจากที่โฟลว์แซนด์ได้ก้าวเท้าเข้าไปแล้ว ริชาร์ดคือคนที่หลงเหลืออยู่เป็นคนสุดท้าย

“รอก่อน !” จู่ ๆ ลีน่าที่กำลังมองดูทุกคนเดินเข้าไปยังเทเลพอร์ตก็เปล่งเสียงร้องออกมาก่อนจะกล่าวว่า “โชคดีนะ ริชาร์ด !”

“ขอบใจนะ !” ริชาร์ดยิ้มออกมาพร้อมกับยื่นมือให้นางจับเพื่อเป็นการร่ำลา ทว่าดราก้อนเมจกลับมอบอ้อมกอดอันอบอุ่นให้กับเขาแทน อ้อมกอดที่ได้รับนั้นหนักแน่นพอที่จะทำให้ริชาร์ดรับรู้ถึงสัดส่วนร่างกายของนางที่แนบทับกับร่างของเขา ทว่าเขาก็ได้รับรู้ถึงความกังวลใจอันจริงจังที่นางมีต่อเขาอย่างแท้จริง ริชาร์ดเดินกลับไปที่ประตูเทเลพอร์ต และก่อนที่เขาจะหายไป เขาก็หันกลับมาโบกมือลาแล้วกล่าวว่า “ข้าจะต้องกลับมาอย่างแน่นอน !”

นี่เป็นคำพูดปกติของชาวนัวแลนด์ที่ต้องเริ่มออกเดินทางไปยังที่อื่น ประตูเทเลพอร์ตเป็นเหมือนกับกระจก ทว่าเพียงแค่แวบเดียวคนที่อยู่ในนั้นก็จะถูกส่งไปยังโลกอื่นในทันที และไม่มีใครรู้ว่าพวกเขาจะต้องเจอกับอะไรในสถานที่ที่พวกเขากำลังจะเดินทางไป และก็ไม่สามารถรับรู้ได้อีกเช่นกันว่าพวกเขาจะสามารถลงหลักปักฐานในเพลนแห่งนั้นและครอบครองทรัพยากรต่าง ๆ รวมถึงมีชีวิตรอดกลับมาได้อีกครั้งหรือไม่ หลังจากที่ริชาร์ดเดินทางออกไปยังเพลนอื่นแล้ว มีความเป็นไปได้เพียง 2 ทาง คือ เขาสามารถกลับมาเหยียบบนพื้นทวีปนัวแลนด์ได้อีกครั้ง หรือเขาอาจจะไม่ได้กลับมาอีกเลย

เมื่อเห็นร่างของเด็กหนุ่มหายไปพร้อมกับประตูเทเลพอร์ต ลีน่าก็รู้สึกใจหายจนอยากจะร้องไห้ออกมาในทันที ไม่ใช่เพราะริชาร์ดมีความพิเศษสำหรับนาง ทว่าเป็นเพราะฉากตรงหน้าทำให้นางนึกย้อนกลับไปในอดีตอีกครั้ง นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ดราก้อนเมจอย่างนางต้องติดตั้งประตูเทเลพอร์ตเพื่อส่งคนไปยังเพลนอื่น ก่อนหน้านี้นางก็ได้ผ่านการติดตั้งประตูเทเลพอร์ตเพื่อส่งคนอื่น ๆ ให้ออกเดินทางไปยังที่ต่าง ๆ มาแล้วมากมาย ไม่ว่าจะเป็นผู้ที่แข็งแกร่ง สมาชิกในครอบครัวของนางเอง สหาย หรือแม้แต่คนรักของนาง ซึ่งคนเหล่านั้นล้วนแล้วแต่เป็นคนที่กล้าหาญ เด็ดขาด เฉลียวฉลาด และเป็นผู้ที่โดดเด่นอย่างมากในช่วงเวลานั้น

— ทว่ามีจำนวนไม่น้อยที่หลังจากที่พวกเขาเดินทางออกไปแล้ว พวกเขาก็ไม่ได้กลับมาอีกเลย… —

 

 

ติดตามตอนอื่นๆเพิ่มเติมได้ที่เพจนี้เลยครับ https://www.facebook.com/cityofsinnovel (ปัจจุบันอยู่เล่ม 3 ใกล้ขึ้นเล่ม 4 แล้วครับ)

คะแนน 4.6
กรุณารอสักครู่...