ตอนที่แล้วเล่ม 1 ตอนที่ 83 การสมรู้ร่วมคิด ตอนที่ 3
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปเล่ม 1 ตอนที่ 85 เสียสละ ตอนที่ 2 (ฟรี)

ผู้คุ้มกันของตระกูลอาเครอน 3 คนกระเด็นออกไปทันที แม้ว่าแต่ละคนจะอยู่ในระดับ 5 หรือ 6 และมีคุณสมบัติในการเป็นนักผจญภัยในแผ่นดินหลักได้ แต่ทว่าเมื่อเผชิญหน้ากับผู้คุ้มกันของตระกูลโจเซฟที่มีระดับ 8 ไปจนถึง 10 นั้น พวกเขาก็ไม่สามารถถ่วงเวลาอะไรได้เลย ในระหว่างนั้นวอร์เรนทำท่าทางราวกับคนเสียสติขณะที่พุ่งตัวไปรอบทิศทางอย่างบ้าคลั่งและทุบตีทุกอย่างรอบ ๆ ตัว ดูจากสถานการณ์แล้ว เหล่าขุนนางหนุ่มและผู้คุ้มกันของโจเซฟยังไม่กล้าที่จะทำอะไรรุนแรงมากนัก นั่นหมายความว่าวอร์เรนสามารถยืนหยัดต่อไปได้อีกสักพักแม้ว่าจะต้องทนกับการถูกเตะต่อยเป็นครั้งคราว

ริชาร์ดรู้สึกถึงความอันตรายใกล้ตัวได้ชัดเจนขึ้น อย่างไรก็ตามทุกอย่างเกิดขึ้นเร็วมาก แม้ว่าเขาพยายามจะล่าถอย แต่ผู้คุ้มกันคนหนึ่งของฝ่ายตรงข้ามก็เตะเข้าที่ซี่โครงของเขาอย่างจัง การโจมตีนี้รุนแรงมากจนสามารถทำให้เมจธรรมดาซี่โครงหักได้เลยทีเดียว

ความเกรี้ยวกราดฉายขึ้นในแววตาของริชาร์ดก่อนจะเปลี่ยนเป็นเยือกเย็นอย่างรวดเร็ว เขาก้าวถอยหลังช้า ๆ หลบหลีกจากการเตะก่อนรีบคว้าข้อเท้าของผู้คุ้มกันคนนั้นไว้และออกแรงบิด ข้อเท้าของผู้คุ้มกันคนนั้นส่งเสียงเอี๊ยดและบิดเบี้ยวไปโดยสิ้นเชิง ในขณะนั้นเอง เกิดเสียงลมพัดหวิวดังขึ้นจากข้างหลังของริชาร์ด !

ในป่าเล็ก ๆ ที่ไม่ไกลออกไปนัก เซนม่านั่งอยู่บนต้นไม้อย่างขี้เกียจ ร่างท่อนบนของนางเอนพิงไปกับลำต้นขณะที่นางเริ่มจะสะลึมสะลือ แต่จู่ ๆ ดวงตาที่มึนงงของนางก็ลืมขึ้นในทันที ใบหน้าที่แสนมีเสน่ห์เต็มไปด้วยความกระหายเลือดอย่างรุนแรง นางส่งเสียงในลำคออย่างเย็นชาและยกดาบเรียวขึ้นมาก่อนจะกระโดดลงจากต้นไม้และมุ่งหน้าไปยังสถานที่ที่มีการต่อสู้เกิดขึ้น

อย่างไรก็ตาม หลังจากเดินไปแค่ก้าวเดียว บลัดพาลาดินก็หยุดชะงักราวกับว่าห้วงเวลาได้ถูกหยุดไว้ มีชายรูปร่างเหี่ยวเฉาปรากฏตัวขึ้นอย่างไม่มีที่มาที่ไปตรงบริเวณต้นไม้ที่อยู่ด้านหลังของนาง เขาแต่งกายด้วยชุดสีเทาเข้ม แม้แต่เส้นผมภายในฮู้ดก็เป็นสีหญ้าแห้ง ๆ โดยมีเส้นผมบางส่วนเผยออกมาด้านข้าง ขณะที่เงาของฮู้ดบดบังใบหน้าของเขาจนทำให้มองเห็นได้ไม่ชัดนั้น แววตาที่มุ่งร้ายของเขากลับสว่างชัดจนผิดธรรมดา มีบางอย่างนูนออกมาตรงด้านหน้าของเสื้อคลุม และมีอาวุธชนิดหนึ่งเล็งอยู่ที่กลางหลังของเซนม่า

เซนม่ายังไม่สามารถเคลื่อนไหวได้และหันหน้ากลับไปช้า ๆ ก่อนพูดขึ้นด้วยน้ำเสียงเยือกเย็นราวกับน้ำแข็ง “อสรพิษ !”

ชายคนนั้นหัวเราะออกมาด้วยเสียงแหบพร่า “เซนม่าที่รักของข้า นี่เป็นครั้งที่ 3 แล้วที่เราเจอกัน เราก็คุ้นเคยกันแล้ว เพราะฉะนั้นข้าจะเข้าประเด็นเลยก็แล้วกัน เจ้าล้มเลิกความตั้งใจที่จะไปช่วยพวกเขาซะ หากเจ้ายังพยายามเจ้าก็จะต้องบาดเจ็บอย่างแสนสาหัส เจ้าอาจจะถึงตายเลยก็ได้และไม่สามารถช่วยใครได้เลย ! ดังนั้น การกระทำที่ฉลาดที่สุดของเจ้าในตอนนี้ก็คือค่อย ๆ ข้าขอย้ำว่าให้เจ้าค่อย ๆ หันกลับมาอย่างช้า ๆ และอย่าคิดจะทำอะไรเด็ดขาด ไม่เช่นนั้นลูกศรที่มีมูลค่าหลายพันเหรียญนี่จะทำให้เอวเล็ก ๆ ของเจ้าเป็นรูได้ หรือว่าเจ้าอยากจะทดสอบความแข็งแกร่งของชุดเกราะที่สวยงามแต่ใช้การไม่ได้นั่นไหมล่ะ ? ที่จริงแล้วข้าก็อยากจะยิงเข้าที่ก้นของเจ้านะ แต่นั่นก็หลังจากที่ข้าจัดการกับลูกศรอันแรกก่อน”

เซนม่าไม่ได้ก้าวขาต่อไปข้างหน้า และก็เป็นไปตามคาด นางเริ่มหันหลังกลับอย่างช้า ๆ แต่มั่นคง  อย่างไรก็ตามนางไม่ได้เดือดดาลอะไรจากคำยั่วโมโหของอสรพิษและตอบกลับไปอย่างเยือกเย็น “อสรพิษ ข้ารู้ดีว่าเจ้าสามารถทำอะไรได้บ้าง เมื่อข้าหันกลับไป เจ้าจะไม่สามารถหนีไปได้ง่าย ๆ อย่าคิดว่าข้าจะไม่กล้าฆ่าใครในเฟาสต์ !”

อสรพิษเลียริมฝีปากของตนเองและหัวเราะคิกคัก “ไม่จำเป็นจะต้องโวยวายเลย ใช่ไหมล่ะ ? ในที่สุดมาสเตอร์ฟอล์กก็ได้โอกาสสั่งสอนวอร์เรนจากตระกูลเจ้าสักที เขาไม่ฉลาดเอาซะเลย ที่จริงวอร์เรนก็ไม่ได้มีสถานะอะไรในตระกูลอาเครอนอยู่แล้ว ทำไมจะต้องจริงจังด้วยล่ะ ? อีกอย่างนะ อย่างมากเจ้าก็ทำให้ข้าบาดเจ็บได้เท่านั้น คนอย่างเจ้าไม่สามารถฆ่าข้าได้หรอก  ข้ามั่นใจว่าข้าจะสามารถวิ่งไปถึงวิหารได้ทัน และเจ้าจะไม่มีทางกล้าฆ่าใครต่อหน้าผู้คุ้มกันของวิหารอย่างแน่นอน หากถึงตอนนั้นเจ้ายังอยากจะโจมตีข้าจริง ๆ ล่ะก็ บลัดพาลาดินผู้มีชื่อเสียงก็คงจะต้องตายไปพร้อมกับข้าด้วย นั่นก็ถือว่าคุ้มนะ”

สีหน้าของเซนม่าเยือกเย็นขึ้นขณะเอ่ยตอบ “ไม่ว่าวอร์เรนจะไร้ประโยชน์แค่ไหน เขาก็เป็นอาเครอนคนหนึ่ง ไม่ใช่กงการอะไรของเจ้าที่จะทำให้เขาเสียเกียรติ ข้าจะให้โอกาสเจ้าเป็นครั้งสุดท้าย หากเจ้าไม่หายตัวไปซะภายใน 3 วินาที โลกนี้จะไม่มีอสรพิษอีกต่อไป”

“นั่นคำขู่จริง ๆ รึ หรือแค่พยายามจะพูดจาใหญ่โต ? ข้าจะช่วยนับถอยหลังเอง !”

เห็นได้ขัดว่าอสรพิษไม่ได้เกรงกลัวอะไรกับคำขู่ของเซนม่าเลย เขาปล่อยให้สถานการณ์เป็นไปแบบนั้น ในขณะเดียวกันผลของการต่อสู้ตรงมุมถนนได้ชัดเจนขึ้นแล้ว และก็เป็นไปตามคาด ตระกูลโจเซฟที่เหนือกว่าทั้งด้านจำนวนคนและความแข็งแกร่งเป็นฝ่ายชนะ

ผู้คุ้มกันของอาเครอน 4 คนนอนกองอยู่กับพื้นและไม่สามารถลุกขึ้นได้ แม้แต่คนที่วิ่งหนีไปเพื่อส่งข่าวก็โดนสกัดไว้ เหล่าขุนนางหนุ่มล้อมรอบพวกเขาไว้ได้และเตะพวกเขาอย่างไม่ปราณีเป็นครั้งคราวขณะที่ปากก็ล้อเลียนชื่อของพวกเขาไปต่าง ๆ นา ๆ ในทางตรงกันข้ามวอร์เรนก็ถูกเตะลงไปกองอยู่กับพื้นและถูกผู้คุ้มกันคนหนึ่งกดไว้ไม่ให้ลุกขึ้นได้ แต่ก็ไม่มีใครกล้าเตะเขาซ้ำ

ในโลกของขุนนาง การเตะต่อยเป็นส่วนหนึ่งของการต่อสู้ อย่างไรก็ตาม หากฝ่ายหนึ่งไม่สามารถตอบโต้ได้อีกแต่อีกฝ่ายยังคงโจมตีต่อไปนั่นจะถือเป็นความอัปยศอดสูแทนที่จะดูเป็นความเก่งกาจ  เหล่าขุนนางวัยรุ่นกลุ่มนี้มาจากเฟาสต์โดยตรง ไม่ได้มาจากเกาะใดเกาะหนึ่ง และน่าจะเป็นขุนนางรับใช้ของตระกูลโจเซฟ วอร์เรนและฟอล์กอยู่ในสถานะเดียวกัน หากพวกเขากล้าที่จะทำอะไรข้ามเส้น ตระกูลของอีกฝ่ายจะไม่ไว้หน้าเขาอย่างแน่นอน แม้ว่าจะมีสุภาษิตโบราณที่ว่าให้มองเจ้าของสุนัขก่อนที่จะตีมัน แต่สุนัขที่ฉลาดจะเรียนรู้ที่จะไม่โจมตีทุกอย่างในที่แจ้ง

ริชาร์ดนอนกองบนพื้นเช่นกัน แต่ความแตกต่างคือมีผู้คุ้มกัน 2 คนรั้งตัวเขาไว้ อีก 2 คนจากตระกูลโจเซฟนอนอยู่บนพื้นข้าง ๆ เขา โดยคนหนึ่งอยู่ในสภาพที่เท้าข้างขวางออย่างผิดรูป ในขณะที่อีกคนนอนกอดกระดูกสะบ้าหัวเข่าด้วยใบหน้าซีดเซียวจากความเจ็บปวด

จากผู้คุ้มกัน 2 คนนั้น คนแรกริชาร์ดหักข้อเท้าของเขาตอนที่เขากระโดดเตะริชาร์ด ส่วนอีกคนพยายามจะเอาเข่ามากระทุ้งเขา ริชาร์ดจึงตอบโต้โดยการใช่หินแร่ที่เขาพกติดตัวเป็นประจำทุบเข้าไปที่กระดูกสะบ้าของผู้คุ้มกันคนนั้น ริชาร์ดได้เปรียบโดยตรงหลังจากการใช้เออรัพชั่น และสกิลการต่อสู้แบบอาชญากรยังช่วยให้เขาเล็งจุดอ่อนในการป้องกันตัวของฝ่ายตรงข้ามได้ดี แต่อย่างไรก็ตามเขาก็เป็นแค่เมจ ไม่ใช่วอริเออร์ระดับสูง นั่นทำให้เขาไม่ทันตั้งตัวเมื่อโดนโจมตีจากด้านหลัง ผู้คุ้มกันคนที่ 3 ทุบเข้าที่ด้านหลังของศีรษะของริชาร์ด ทำให้เขาล้มลงไปกับพื้นและถูกกดไว้อย่างที่เห็น

ในตอนนี้ริชาร์ดบาดเจ็บสาหัสและความเจ็บปวดมหาศาลนั้นก็เริ่มจะทำให้การมองเห็นของเขามืดมัวลงเรื่อย ๆ หากไม่ใช่เพราะร่างกายที่แข็งแรงอย่างน่าทึ่งที่เขาได้มาตอนอยู่ที่ดีพบลู แค่หมัดแข็งแกร่งหมัดเดียวนั้นก็คงจะทำให้เขาสลบไปได้ง่าย ๆ เลย ส่วนความเสียหายตรงอวัยวะสำคัญของเขานั้นค่อนข้างหนัก มันอาจทำให้เกิดความเสียหายในระยะยาวซึ่งจะส่งผลกระทบต่ออนาคตของเขาในฐานะเมจได้ การบาดเจ็บเช่นนี้สามารถรักษาให้หายขาดได้จากเหล่าเคลริคที่ทรงพลังเท่านั้น นอกจากศีรษะแล้ว แขนและร่างกายของเขาก็เต็มไปด้วยความเจ็บปวดรุนแรงเช่นกัน ไหล่ของเขาเจ็บปวดมากซะจนเหมือนจะหลุดออกจากร่าง ใบหน้าของเขาถูกกดไว้กับพื้นหินที่เย็นเยียบทำให้เขาสามารถมองเห็นสิ่งที่เกิดขึ้นได้จากตาข้างขวาเท่านั้น

ความตกใจและอับอายท่วมท้นอยู่ในความคิดของริชาร์ด เลือดพลุ่งพล่านอยู่ในหัวจนเขาแทบจะระเบิด ผู้คุ้มกันจับตัวเขาไว้ในท่าที่น่าอับอายและพวกเขาก็กล้ามากที่ไม่ยอมลดความรุนแรงของการโจมตีลงเลย ! ทุกวินาทีที่เขาถูกกดไว้กับพื้น ริชาร์ดรู้สึกเหมือนกับว่าถูกตบใบหน้าหลาย ๆ ครั้งต่อหน้าสาธารณะชน

ทุกอย่างยังคงเกิดขึ้นเร็วมาก ตั้งแต่จุดเริ่มต้นของความขัดแย้งกับสถานการณ์ปัจจุบันมันห่างกันเพียงไม่ถึง 2 นาที ริชาร์ดหมดความอดทน เขาปล่อยเสียงหอนเหมือนสัตว์ออกมาและใช้กำลังทั้งหมดที่เขามีทำให้ร่างกายส่วนบนของเขาเริ่มขยับขึ้น !

ร่างของหนึ่งในผู้คุ้มกันที่กดตัวริชาร์ดไว้กระเด็นออกไปอย่างไม่ทันตั้งตัว ส่วนอีกคนก็ตอบสนองอย่างรวดเร็วโดยการใช้แขนอีกข้างยึดเอวริชาร์ดไว้ อย่างไรก็ตาม พลังมหาศาลที่ระเบิดออกมาของริชาร์ดก็ทำให้เขาโอนเอนไปมาและเกือบจะปล่อยมือที่จับริชาร์ดออก

ผู้คุ้มกันที่จับตัววอร์เรนอยู่ใช้กำลังของเขาเพื่อพุ่งตัวไปเตะเข้าที่หลังของริชาร์ดทันทีจนเขาล้มลงอีกครั้ง ศีรษะของริชาร์ดกระแทกเข้ากับพื้นหินอย่างจังจนมีเลือดไหลออกมาจากหน้าผากของเขา

มีผู้คนจำนวนไม่น้อยยืนมองเหตุการณ์อยู่ข้างถนน ทว่าพวกเขาเห็นตราสัญลักษณ์ของตระกูลโจเซฟและอาเครอนจึงทำให้ไม่มีใครกล้าเข้ามายุ่ง เลือดที่ไหลออกมาจากศีรษะริชาร์ดนั้นทำให้ผู้คนร้องออกมาด้วยความตกใจ เห็นได้ชัดว่าเสื้อผ้าที่ริชาร์ดสวมใส่อยู่นั้นเป็นสีของขุนนาง นั่นหมายความว่าเขาไม่ใช่ผู้คุ้มกัน บัดนี้มีระดับขุนนางได้รับบาดเจ็บหนักแล้ว !

ฟอล์กเหมือนจะเพิ่งสังเกตเห็นริชาร์ดในตอนนี้ ก่อนเดินเข้ามาใกล้ “เด็กหนุ่มคนนี้เป็นใคร ? ทำไมข้าไม่เคยเห็นหน้ามาก่อน ?”

ริชาร์ดยกศีรษะขึ้นและเมื่อเขากำลังจะเอ่ยปากนั้น ฟอล์กก็ใช้เท้าของเขาเหยียบไปบนศีรษะของเขาจนใบหน้าเขาแนบไปกับพื้น !

.

ล่าสุดจบเล่ม 1 แล้วนะครับ ติดตามตอนอื่นๆก่อนใครได้ที่ >>> https://www.facebook.com/cityofsinnovel

คะแนน 4.6
กรุณารอสักครู่...