ตอนที่แล้วตอนที่ 749 : มาสเตอร์โค้ด
ทั้งหมดรายชื่อตอน

ตอนที่ 750 : บทส่งท้าย

 

            “สวัสดีท่านผู้ชมทุกท่านครับ นี่คือรายการข่าวพิเศษเกม”

            ผู้รายงานข่าวยิ้มให้ขณะเริ่มพูดคุยกับห้องถ่ายทำที่เผยให้เห็นโลโก้ของรายการข่าวพิเศษเกม

            “เป็นเวลากว่าสามปีแล้วตั้งแต่ที่นิวเวิลด์เข้ามาปฏิวัติวงการเกมออนไลน์ ตอนนี้จำนวนผู้เล่นปัจจุบันสูงถึงสิบล้านคน แต่เนื้อหาข่าวครั้งนี้จะแตกต่างจากครั้งก่อนครับ ว่าแต่ อะไรที่แตกต่างออกไปนะครับ?”

            ผู้ประกาศหญิงยิ้มรับขณะได้รับคำถามที่ถูกส่งมาตามบทและตอบกลับ

            “วันนี้พวกเรามีอาร์ค ผู้ซึ่งโด่งดังที่สุดของนิวเวิลด์มาร่วมในห้องออกอากาศด้วยนั่นเองค่า”

            “ว่าอะไรนะครับ? อาร์คนิม? ผู้เล่นในตำนานอาร์คคนนั้นที่ฟื้นคืนชีพผู้เล่นพันกว่าคนและโค่นล้มดาร์คลอร์ดเมื่อครึ่งปีก่อนน่ะหรือครับ? แถมเขายังเป็นประธานในกลุ่มเครือบริษัทอาร์คคอร์ปอเรชั่น อีกทั้งยังเป็นผู้เล่นคนแรกที่ได้รับบรรดาศักดิ์ดยุกของอาณาจักรชอร์เดนเบิร์กอีกด้วย อาร์คคนนั้นน่ะหรือครับ?”

            “โห ดูเหมือนคุณรู้จักอาร์คเป็นอย่างดีเลยนะคะเนี่ย?”

            “แหม ผมไม่ขออ้อมค้อม แฟนตัวยงเลยครับ”

            ผู้ประกาศข่าวหลักยิ้มรับให้เห็น

            “แต่ว่า อาร์คคนนั้นไม่เคยออกผ่านสื่อมาก่อนเลยนี่ครับ”

            “เพราะครั้งนี้คือสิ่งที่ควรค่าแก่การฉลองค่ะ”

            “ควรค่าแก่การฉลอง?”

            “รับฟังด้วยตัวเองเลยดีกว่าค่ะ”

            ผู้ประกาศสาวยิ้มรับขณะชายหนุ่มคนหนึ่งเดินเข้ามาในห้องออกอากาศ ชายหนุ่มเพียงสวมใส่กางเกงยีนส์และเสื้อยืดที่ดูโทรมเล็กน้อย บุคคลนี้ไม่ใช่ใครอื่น เป็นฮยอนอูนั่นเอง

            “ยินดีต้อนรับครับอาร์คนิม!”

            ผู้ประกาศข่าวชายเร่งร้อนกล่าวต้อนรับฮยอนอูตั้งแต่เขาเดินเข้ามา จากนั้นคำถามจึงหลุดโพล่งออกทันทีเมื่อฮยอนอูหย่อนก้นลงนั่ง

            “ดูอายุน้อยกว่าที่ผมคิดไว้อีกนะครับเนี่ย ขอสอบถามอายุได้ไหมครับ?”

            “ปีนี้อายุยี่สิบห้าปีครับ”

            “โห อายุน้อยมากจริง ๆ ว่าแต่พอจะบอกพวกเราได้ไหมครับว่าคุณคิดฉลองอะไร?”

            “คืออย่างนี้ครับ เมื่อไม่กี่วันก่อน ทางโกลบอลเอ็กซอร์ทมอบตำแหน่งที่ปรึกษาของบริษัทให้ผมครับ”

            “ที่ปรึกษา? ด้วยอายุยี่สิบห้าปีเนี่ยนะครับ?”

            “คำถามนี้ก็เกิดขึ้นกับผมเช่นกันครับ โกลบอลเอ็กซอร์ทเพียงบอกว่านี่ยังเป็นเรื่องที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนเช่นกัน ที่คนอายุน้อยจะได้รับตำแหน่งนี้”

            ฮยอนอูเกาศีรษะด้วยสีหน้าลำบากใจ ผู้ประกาศข่าวชายมองเข้าไปในดวงตาและจึงเอ่ยถามเพิ่ม

            “นับว่าน่าทึ่งจริง ๆ ครับที่คุณได้รับเลือก ว่าแต่ ขอผมถามถึงความลับหน่อยได้หรือเปล่าครับ?”

            “ความลับเหรอครับ…”

            ความจริง กระบวนการที่ทำให้ฮยอนอูได้เป็นที่ปรึกษาค่อนข้างซับซ้อนมากเกินไป สองเดือนก่อน ฮยอนอูกลืนเม็ดยาอมตะลูซิเฟอร์เข้าไป เขานึกว่ามันจะให้ค่าสถานะเกินจินตนาการ แต่แล้วเม็ดยาอมตะนั้นกลับมอบมาสเตอร์โค้ดแก่อาร์ค

            ยูน่าได้ซุกซ่อนมาสเตอร์โค้ดเอาไว้ภายในโครงการลูซิเฟอร์ มันเป็นการตบตาซ่อนสมบัติที่ศัตรูต้องการเอาไว้ในค่ายของศัตรูเสียเอง! ทว่า ปาร์คอูซองที่ทราบว่ามาสเตอร์โค้ดอยู่ที่ไหนกลับล้มป่วยอาการสาหัสไปเรียบร้อย โกลบอลเอ็กซอร์ทจึงเคว้งไม่อาจหาทางไปต่อ และสุดท้ายก็เป็นฮยอนอูกลืนมันเข้าไป ภายในหลังโกลบอลเอ็กซอร์ทที่ทราบเรื่องจึงพยายามใช้ทุกวิธีการเพื่อนำมาสเตอร์โค้ดกลับมา แต่แล้ว มาสเตอร์โค้ดนั้นผนวกรวมเข้ากับอาร์ค มันไม่มีวิธีการแยกมาสเตอร์โค้ดออกจากอาร์คได้

            อย่างไรแล้วพวกเขาก็ไม่มีทางปล่อยคนที่มีความสามารถทัดเทียมผู้สรรสร้างเอาไว้ในนิวเวิลด์ได้ ด้วยเหตุนี้โกลบอลเอ็กซอร์ทจึงเสนอตำแหน่งอย่าง ‘ที่ปรึกษา’ ให้ ฮยอนอูพอนึกย้อนกลับไปถึงเรื่องราวตอนนั้นก็อดไม่ได้ที่จะหัวเราะออกมา

            “ผมเพียงแต่ทุ่มเทความพยายามทั้งหมดให้นิวเวิลด์ เพราะโกลบอลเอ็กซอร์ทประทับใจในเรื่องนั้น จึงตัดสินใจตอบแทนผมครับ”

            “ฮ่าฮ่าฮ่า คำตอบนี้ไม่ผิวเผินเกินไปหรือครับ? หรือกลัวว่าจะมีคนอื่นเอื้อมมือถึงตำแหน่งเดียวกันนี้?”

            ฮยอนอูเผยรอยยิ้มเรียบให้และตอบคำ

            “คุณคงต้องผิดหวังแล้ว ผมต้องขอโทษด้วยนะครับ”

            “ไม่เลยครับ ถ้าไม่ถือสาผมขอถามคำถามนี้เสียหน่อยนะครับ เพราะได้รับเงินมากมายจากความสำเร็จของอาร์คคอร์ปอเรชั่น จึงทำให้คุณได้รับตำแหน่งที่ปรึกษาของโกลบอลเอ็กซอร์ทหรือเปล่าครับ? ผมยังไม่เข้าใจทั้งหมด แต่ดูเหมือนจะพอให้เรียกว่าคุณเป็นคนใหญ่คนโตของเกมได้นะครับ”

            “มีหลายคนที่คิดแบบนี้จริง ๆ ครับ”

            “พวกเราคิดผิดหรือครับ?”

            “ตรงนี้ขึ้นอยู่กับแนวคิดเรื่องคนใหญ่คนโตของเกมแหละนะครับ”

            “นี่คุณตั้งใจหลีกเลี่ยงคำตอบใช่ไหมครับเนี่ย?”

            “เป็นคุณตั้งใจให้คำถามยากต่อการตอบกับผมต่างหากละครับ”

            ผู้ประกาศข่าวหลักหัวเราะรับคำตอบของฮยอนอู

            “งั้นผมขอตัดบทเลยแล้วกันครับ คุณได้รับสินทรัพย์มหาศาล อีกทั้งยังชื่อเสียงหลังสงครามใหญ่ทั้งในเกมและโลกความเป็นจริง มีผู้ชมหลายท่านยังให้ความสนใจวิดีโอของคุณอยู่เลย เพราะแบบนั้นพวกเราจึงอยากพบกับอาร์คนิม อาร์คนิมที่เป็นผู้บัญชาการของกองกำลังหลายพันคน อีกทั้งยังเป็นผู้โค่นล้มดาร์คลอร์ดและชายสีแดงคนนั้น”

            ห้องออกอากาศเริ่มเล่นวิดีโอศึกสงครามที่เกาะควาเรียนบนจอใหญ่ ผู้ประกาศข่าวหลักไม่ได้ถามคำถามใดกับฮยอนอูตลอดช่วงเวลาที่วิดีโอเล่น จนกระทั่งผ่านไปหนึ่งชั่วโมง…

            ฮยอนอูมองนาฬิกาก่อนเผยท่าทีตื่นตกใจ

            “โอ ผมต้องขออภัยแล้ว เหมือนพวกเราต้องจบแค่ตรงนี้แล้วนะครับ”

            “ครับ? ทำไมกัน?”

            “วันนี้มีอีกเหตุการณ์สำคัญน่ะสิครับ”

            ฮยอนอูลุกขึ้นยืนขณะเริ่มเดินออกจากห้องออกอากาศ

            “รอเดี๋ยวครับ ขอคำเดียว อาร์คนิมคิดอย่างไรกับเคล็ดลับสู่ความสำเร็จของตัวเองครับ?”

            ผู้ประกาศข่าวหลักเผยท่าทีเร่งรีบเอ่ยถาม ฮยอนอูหยุดเดินและตอบกลับไป

            “การบดขยี้”

            “บะ-บดขยี้?”

            “ไม่ว่าเวลาจะผ่านไปเท่าไหร่ การบดขยี้ก็คือหนึ่งสิ่งที่เกมออนไลน์ไม่มีเปลี่ยนแปลง”

* * *

 

            “เร็วเข้าเพนดรากอน!”

            ครารารา~ ครา!

            อาร์คเร่งรีบควบเพนดรากอนผ่านน่านน้ำทะเล เขาปรากฏตัวที่เกาะหลังบินอยู่พักหนึ่ง เป็นซอแทนดาลที่ก่อนหน้านี้รู้จักกันในชื่อโลกใต้พิภพ อาร์คบินลัดผ่านชายหาดมุ่งหน้าสู่ป้อมปราการฮามาน แต่วันนี้มีสิ่งหนึ่งที่ป้อมปราการแปลกออกไป นั่นก็คือธงของทุกอาณาจักรได้ปักไว้และโบกสะบัด อีกทั้งยังมีแปลงดอกไม้จำนวนมหาศาลกระจายอยู่ทั่ว เหตุการณ์เช่นนี้ไม่เคยเกิดขึ้นกับป้อมปราการฮามาน แต่มันกำลังดำเนินอยู่ต่อหน้าแล้ว

            “สายไปหน่อยแฮะ ให้ตายสิ หมอนั่นคงบ่นไม่หยุดแน่…”

            อาร์คร่อนลงที่ลานกว้างในป้อมปราการฮามาน ถึงตอนนี้คนกลุ่มหนึ่งรีบก้าวเดินเข้ามาหา

            “อาร์ค นายเพิ่งมาถึง?”

            “เริ่มไปเรียบร้อยแล้วนะ”

            ชายทั้งสองคนเป็นคนของกลุ่มทัณฑ์บน

            “นายรู้ตัวไหมเนี่ยว่าเป็นคนสุดท้ายที่มาถึง?”

            “ทุกคนมากันครบแล้วเหรอครับ?”

            “ใช่ พวกเขามากันสักพักแล้ว”

            “แล้วคุณลุงจัสติสแมนกับคุณแม่ละครับ?”

            “อย่าถามอะไรไร้สาระสิ นายควรรู้ดีกว่าใครนะว่าพวกเขาตอนนี้เป็นยังไงหลังแต่งงานกันแล้วน่ะ”

            จักตูขมวดคิ้วก่อนชี้ไปด้านหนึ่ง ทั้งคู่ตอนนี้กำลังอยู่อย่างหวานแววและไม่แคร์สายตาคนอื่นเลยสักนิด… ทั้งสองก็คือจัสติสแมนและโซมีนั่นเอง

            หลังสงครามใหญ่จบ ในที่สุดจัสติสแมนก็ขอโซมีหมั้นหมายจนได้ หลังจากนั้นหนึ่งเดือนจึงค่อยเป็นพิธีแต่งงาน ด้วยเหตุนี้จัสติสแมนและโซมีจึงไม่หวาดเกรงที่จะเผยความรักที่มีต่อในทุกสถานที่ที่พวกเขาไป

            “ให้ตายสิ นี่พวกเราต้องแก่เฒ่าทั้งยังโสดเหรอเนี่ย?”

            “ต้องรีบหาแฟนบ้างแล้วสิ”

            บัลคุนบุ้ยปากบ่นงึมงำ ถึงตอนนี้เองที่ใครคนหนึ่งพูดขึ้นจากทางด้านหลัง

            “เพราะหน้านาย ฉันว่าคงหาไม่ได้ไปชั่วชีวิตแล้วมั้ง”

            “ว่าอะไรนะ? ไร้มารยาท…”

            บัลคุนหันกลับไปเกือบตะโกนอย่างเดือดดาลเข้าใส่ แต่เขากลับต้องสะดุ้งและชะงักปากตัวเอง ชายที่ยืนด้านหลังพวกเขาเลิกคิ้วขึ้นเอ่ยถาม

            “ฉันเอง นายคิดทำอะไรละ?”

            “โอ้ ไม่… ลูกพี่อิสยูรัมนี่นา? ฮี่ฮี่ฮี่ ช่วงนี้สบายดีไหมครับ?”

            “น่าขนลุก อย่ามาโดนตัวฉันนะ”

            ถูกต้องแล้ว คนที่ทำให้บัลคุนต้องเกรงใจก็คืออิสยูรัม อิสยูรัมรับหน้าที่สำคัญในการหยุดยั้งมาซอทิวอย่างถูกจังหวะ เพราะช่วยยับยั้งการฟื้นฟูโล่คุ้มกันของรือวิกเจนส์เบิร์กจึงทำให้เขาได้รับแต้มความสำเร็จมหาศาล ทว่า นั่นไม่ใช่เพียงเรื่องเดียวที่อิสยูรัมได้รับจากสงครามครั้งใหญ่ อาร์คมีสิทธิ์เข้าถึงข้อมูลทั้งหมดของนิวเวิลด์เพราะมาสเตอร์โค้ด ดังนั้นเขาจึงนำข้อมูลของพวกองค์กรอาชญากรส่งต่อให้กับอิสยูรัม เพราะความดีความชอบตรงนี้ อิสยูรัมจึงได้เป็นหัวหน้าของแผนกสืบสวนพิเศษอาชญากรรมทางไซเบอร์ อิสยูรัมจึงได้เป็นเจ้าหน้าที่ประจำการในเครื่องเกมอีกครั้ง แต่เขาก็ไม่ได้เกลียดนิวเวิลด์อีกต่อไปแล้วแม้จะมีเสียงบ่นบ้างก็ตามที

            “อาจารย์ สบายดีนะครับ?”

            “แหงอยู่แล้ว ฉันก็รู้นะว่านายยุ่ง แต่นายควรไปที่ยิมบ้างก็ดีนะ”

            อิสยูรัมพูดก่อนเดินไปที่ป้อมฮามาน บัลคุนที่คล้ายกลั้นหายใจเอาไว้ถึงกับถอนออกอย่างโล่งอกเมื่อเห็นอิสยูรัมเดินไปแล้ว

            “ชิ เกือบไปแล้วไหมละ ไปกันดีกว่า!”

            อาร์คและกลุ่มทัณฑ์บนเร่งรีบมุ่งหน้าไปที่ป้อมปราการ ภายในนั้นล้วนมีใบหน้าที่คุ้นเคยกันทั้งนั้น

            ซิดที่แบกกระเป๋าใบใหญ่ไว้ด้านหลัง (ซิดตอนนี้เป็นหัวหน้ากิลด์พ่อค้าสาขาซอแทนดาลเป็นที่เรียบร้อยแล้ว)

            บัลคุน แซบจิล และอัลเมออคที่วิ่งพล่านไปทั่วทั้งยังน้ำลายไหลเยิ้มเพราะอาหาร (สามพี่น้องหมูน้อยเหล่านี้ได้ตำแหน่งหัวหน้าร้านค้าอาร์คสาขาซอแทนดาล)

            เบรดและเรเดียน (ทั้งสองตอนนี้คบกันอย่างเป็นเรื่องเป็นราวแล้ว)

            และยังมีวอร์เมอร์ที่กำลังนั่งสัปหงก (หลังสงครามใหญ่ วอร์เมอร์ได้เป็นหัวหน้าแผนกวิศวกรรมของสมาคมเวทมนตร์)

            นอกจากนี้ยังเต็มไปด้วยเหล่าเอ็นพีซี ป้อมฮามานแห่งนี้เต็มแน่นด้วยเอ็นพีซี และเหตุผลที่พวกเขามารวมตัวกันในวันนี้ก็คือ…

            “ดูทางนั้นสิ คิกคิกคิก ไอ้หมอนั่นที่เอาแต่เก๊กขรึมตลอดนั่นไง”

            “รู้อะไรไหม? หมอนั่นกินเหล้าร้องไห้ดีใจแทบแย่เลยนะตอนขอหมั้นได้”

            “แถมยังเลิกอาชีพมือสังหารแล้วด้วย”

            กลุ่มทัณฑ์บนตอนนี้กำลังหัวเราะคิกคักขณะมือชี้ไปยังคนหนึ่งซึ่งกำลังยืนต่อหน้าผู้คนที่เรียงแถวกันสองฟากข้าง ทั้งสองคือชายหนุ่มและหญิงสาวที่สวมใส่ชุดอย่างเป็นทางการ ทั้งสองก็คือแชมบาร่าและอิสซาเบล ถูกต้องแล้ว วันนี้ความฝันอันยาวนานของแชมบาร่าจะได้กลายเป็นจริง นี่เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์เกมออนไลน์ ที่ผู้เล่นจะได้แต่งงานกับเอ็นพีซี สถานที่นี้คือพิธีแต่งงานระหว่างแชมบาร่าและอิสซาเบล นอกจากเหนือจากเอ็นพีซีและผู้เล่นแล้ว ยังมีผู้รายงานข่าวหลายคนเข้าร่วมด้วย

            “หมอนั่น แต่งงานกับเอ็นพีซีจริงด้วยแฮะ”

            เขาได้ยินเรื่องการแต่งงานมาพักหนึ่งแล้ว แต่พอมาเห็นด้วยตาตัวเองก็อดรู้สึกทึ่งอีกครั้งไม่ได้ แต่มันจะแปลกอะไรกัน? พวกเขาก็เหมือนคนทั่วไป ไม่ใช่ว่านิวเวิลด์คือสถานที่ซึ่งสามารถทำอะไรก็ได้เหมือนโลกแห่งความจริงหรอกหรือ? จักตูถองสีข้างของอาร์คและยิ้มเย้ย

            “เฮ้ แล้วเมื่อไหร่นายจะแต่งงานบ้างละ?”

            “ครับ? ผม…”

            อาร์คเกาศีรษะทั้งเผยสีหน้าแดงก่ำ

            “ตอนนี้ เจ้าสาวอิสซาเบลโยนช่อดอกไม้ได้”

            อิสซาเบลหัวเราะอย่างสดใสขณะโยนช่อดอกไม้ขึ้นสูงในท้องฟ้า ถึงตอนนี้ หญิงสาวสองคนได้กระโดดฝ่าฝูงชนออกมา คนทั้งสองที่กระโจนร่างออกมานี้ไม่ใช่ใครอื่น โรโค่และลาริเอ็ตเต้! แขกเหรื่อในงานถึงกับระเบิดเสียงหัวเราะกันดังลั่น

            ก็เป็นเช่นนี้… ท้ายที่สุดแล้วเรื่องที่อาร์คต้องนำมาคิดไตร่ตรองก็ต้องดำเนินต่อไป

 

…จบ…

คะแนน 3.9
กรุณารอสักครู่...