ตอนที่แล้วตอนที่ 2: เจ้าหนี้
ทั้งหมดรายชื่อตอน

‘เกิดอะไรขึ้นในวันนี้ … ‘

 

หลังจากที่ฟาริโอ้ถกเถียงกันอย่างเหยียดหยาม เขาก็อดไม่ได้ที่จะรู้สึกสับสน เขาโบกมือทำสัญญา แต่เด็กคนนั้นก็ไม่ได้รีบที่จะเริ่มพูดเกี่ยวกับมันหรือขอร้องให้ขยายความ เขานั่งอยู่ตรงนั้น ดูไร้กังวล…และเขาก็มองเขาอย่างประหลาด

 

การจ้องมองนั้นดูเหมือนจะไม่ใช่สิ่งที่จะได้รับจากเจ้าหนี้ แต่ก็เหมือนกับอีกอย่างหนึ่งที่จะถูกใช้เมื่อดูตัวตลกที่ไร้สาระ

 

ฟาริต้องการตะโกนคำขู่ที่โหดเหี้ยมไม่ให้วัวตัวนี้กลายเป็นคนน่าสงสารที่จะล้มลง และเริ่มขอร้องเขาอีกครั้ง แต่ด้วยเหตุผลบางอย่างคำพูดที่เขาอยากจะพูดก็ติดอยู่ในลำคอของเขา สิ่งที่น่ากลัวที่สุดคือทันใดนั้นเขาก็รู้สึกว่าเขาต้องการที่จะรวบรวมตัวเองเล็กน้อย เมื่อเขาเห็นหลานชายคนนี้อีกครั้งในภายหลัง

 

“มันไม่สำคัญ” ในที่สุดเขาก็สามารถพูดได้ “ไม่ว่าในกรณีใดแกจะชำระหนี้ของแกวันนี้ หรือว่าแกใช้บ้านเพื่อชำระหนี้ ฉันก็จะมอบสัญญานี้ให้แก่หอสหภาพพาณิชย์ของเมืองใบเรือพันปีอยู่ดี มาดูกันว่าใครจะกล้าทำธุรกิจกับหอพาณิชย์ทองวิบวับของแก!

 

คำพูดเหล่านี้ทำให้พ่อบ้านหน้าซีดกังวล

 

ภัยคุกคามของฟาริโอ้นั้นเลวทรามอย่างแท้จริง หอทองคำวิบวับอยู่ในช่องแคบ และแม้แต่อาคารของมันก็ถูกยึดโดยผู้อื่นเพื่อชำระหนี้ แต่คุณพ่อบ้านรู้ดีว่าสิ่งนี้จะเป็นการชั่วคราว เจ้านายเก่าได้สร้างความสัมพันธ์และชื่อเสียงของเขาในช่วงหลายสิบปีที่ผ่านมาและสิ่งเหล่านั้นไม่ใช่สิ่งที่จะถูกพรากไปจากอุบัติเหตุครั้งเดียวในทะเล ตราบใดที่หอพาณิชย์วิบวับมีเวลาพอสมควรก็สามารถหลุดออกจากสถานการณ์ได้ และถึงแม้ว่ามันจะไม่สามารถบรรลุถึงความรุ่งโรจน์ดังในอดีตได้ แต่แน่นอนว่ามันจะให้พอสำหรับนายน้อยที่ไม่ต้องกังวลเรื่องอาหารและเสื้อผ้า มันอาจเป็นไปได้สำหรับเขาที่จะศึกษาเวทมนตร์ของเขาต่อไปและบางทีวันหนึ่งเขาอาจเป็นนักเวทที่แท้จริง …

 

แต่พวกเขาไม่สามารถปล่อยให้เขาทำสัญญากับสหภาพได้อย่างแน่นอน หอพาณิชย์จะต้องมีชื่อเสียงเพื่อความอยู่รอด หากสหภาพต้องตัดสินใจเรื่องนี้มันก็จะส่งผลเสียต่อชื่อเสียงของพวกเขาอย่างแน่นอน เนื่องจากข้อสงสัยจะแพร่กระจาย

 

ใบหน้าของคุณพ่อบ้านเปลี่ยนเป็นซีดเซียว และมือขวาของเขาซึ่งดึงที่แขนเสื้อของฟาริโอ้ก็ค่อยๆเริ่มสั่น

 

แต่ค่อนข้างแปลกหลินหยุนยังคงผ่อนคลายราวกับว่าเขาไม่เคยได้ยินภัยคุกคามที่เป็นอันตรายของฟาริโอ้มาก่อน เขาพูดติดตลกกับพ่อบ้านว่า “ผมบอกคุณแล้วว่าลุงน่ะเป็นห่วงพวกเรา! เห็นมั้ย เขากังวลอยู่แล้วว่าจะไม่มีใครทำธุรกิจกับเรา”

 

“นายน้อย ท่านกำลังล้อเล่น” พ่อบ้านบังคับให้มองหน้าเขาอย่างไม่น่าดู

 

หลินหยุนยิ้ม แต่ก็ไม่พูดอะไรมาก เขามีความเคารพต่อคุณพ่อบ้านคนนี้ เพื่อให้เขายังคงอยู่แม้จะมีหอพาณิชย์ทองวิบวับล้อมรอบพวกเขา และทำสิ่งที่ดีที่สุดเพื่อปกป้อง มาฟา เมอลิน เขาไปไกลเกินกว่าหน้าที่ที่เขาต้องการในฐานะพ่อบ้าน

 

“ดี เด็กน้อยอย่าเป็นคนหน้าซื่อใจคดเลย เรายังต้องพูดคุยเกี่ยวกับธุรกิจ!” ถึงแม้ว่าฟาริโอ้จะมีผิวหนังหนา แต่เขาก็อดไม่ได้ที่จะโกรธจากคำเยาะเย้ยถากถางของหลินหยุน “แกคงเห็นสัญญาแล้ว พ่อของแกรับทองคำ 8,000 ชิ้นไปจากฉัน! ฉันจะให้แกสองเส้นทาง หนึ่งคือการชำระเงินโดยตรงและสองคือการใช้บ้านของแกเป็นเงิน ฉันยังมีธุรกิจที่ต้องคอยดูแล ดังนั้นอย่าเสียเวลาเลย”

 

“บ้านนี่คงไม่ใช่แน่นอน” หลินหยุนตอบโต้ “ราคาของลุงมันยุติธรรมเกินไป! ผมกังวลว่าลุงจะสูญเสีย” ย้อนกลับไปในวันนี้บ้านถูกซื้อมาประมาณ 100,000 ทอง … ดังนั้นการใช้หนี้เพียง 8,000 เพื่อซื้อมันก็ค่อนข้างจะ “ยุติธรรม” เกินไป

 

ท่าทางของฟาริโอ้เหมือนจะเกือบจะฆาตกร ในขณะที่เขาเพิกเฉยต่อคำถากถางของหลินหยุนและกดลงไป “ถ้าแกจะจ่ายทองคำโดยตรงงั้นเหรอ?

 

“การจ่ายคืนด้วยเหรียญทองก็เป็นไปได้…” หลินหยุนเริ่มขึ้นก่อนที่จะปิดตัวลง

 

“แกต้องการจ่ายทองคำคืนจริงหรือ?“คำตอบนี้ไกลเกินความคาดหมายของ ฟาริโอ้ เขารู้สึกงงงวยและสับสนเพราะทั้งเมืองใบเรือพันปีรู้ว่าหลังจากที่เกิดอุบัติเหตุทางทะเล หอพาณิชย์ทองวิบวับที่กระพริบเป็นสีแดง แม้แต่บ้านหลังนี้ที่ถูกทิ้งโดยล็อคเมอลินก็ถูกสมาชิกในครอบครัวของผู้ที่ตกเป็นเหยื่อถูกทำให้ว่างเปล่า และไม่มีแม้แต่หนูตัวเดียวที่จะอยู่ที่นี่ พวกเขาหาเงินได้อย่างไร?

 

ไม่มีทาง มันเป็นไปไม่ได้!

 

ฟาริโอ้ไอสองครั้ง และพยายามแสดงใบหน้าที่สงบ “นั่นเป็นเรื่องดีที่ต้องการจะชำระหนี้นั้นเป็นสิ่งที่ดีที่สุด … โดยรวมแล้วคือ 8,000 เข้าใจนะ”

 

“มันไม่มีปัญหากับการจ่ายเงินคืน แต่ลุงฟาริโอ้ ผมเพิ่งจะกลับมาเมื่อสองสามวันก่อน ลุงช่วยให้เวลาผมเข้าใจทุกอย่างหน่อยได้ไหม มิฉะนั้นผมจะรู้ได้อย่างไรว่าจะไม่มีคนไม่โกงเงินของเรา โอ้? ขออภัย ลุงฟาริโอ้ผมไม่ได้พยายามจะบอกว่าลุงเป็นนักต้มตุ๋นหรอกนะ … “

 

“แกเห็นฉันเป็นตัวตลก?”การแสดงออกของฟาริโอ้น่ารังเกียจมากเมื่อเขาได้ยิน เขาให้แสงจ้าที่ชั่วร้ายกับหลินหยุนก่อนที่จะตะโกนด้วยน้ำเสียงเหมือนเป็ด “จิมมี่! จิมมี่! ไอ้บ้าเอ้ย เข้ามาที่นี่ด่วน!

 

ไม่นานหลังจากเสียงตะโกนของฟาริโอ้ ก็มีชายร่างใหญ่อสูรบางคนเข้ามา หัวหน้าของพวกเขาเป็นคนหัวล้านที่มีแผลเป็นยาวบนใบหน้าของเขา และแววตาอันชั่วร้ายในดวงตาของเขา

 

“ฟาริโอ้!”เมื่อเขาเห็นว่ากลุ่มคนดุร้ายเข้ามาข้างใน การแสดงออกของพ่อบ้านที่เลวร้ายลง และไม่มีความสนใจในวัยชราของเขาก็ยืนขวางทางพวกเขา “ฟาริโอ้ คุณกำลังไปไกลเกินไป! คุณได้รับการปฏิบัติอย่างดีในช่วงเวลาของนายท่าน แต่เพียง 8,000 ทอง คุณก็จ้างคนมาจริง ๆ !

 

คุณพ่อบ้านอาศัยอยู่ในเมืองใบเรือพันปีเป็นเวลาหลายสิบปีแล้ว ทำไมเขาถึงไม่รู้ว่าคนพวกนี้เป็นใคร? พวกเขาทุกคนเลวทรามต่ำช้า โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่จิมมี่ เขามาจากอำนาจใต้ดินที่รู้จักกันในชื่อแมงป่องแดง และเคยทำหน้าที่เป็นกล้ามเนื้อสำหรับผู้อื่นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีมากกว่าหนึ่งโหลคนที่เสียชีวิตโดยมือของเขาเพื่อเป็นตัวอย่างสำหรับผู้ที่คิดว่ายกเลิกในการจ่าย

 

“ออกไปซะ ไอ้แก่!” จิมมี่จะทำอย่างไรกับชายชราเข้ามาในดวงตาของเขา หลังจากได้รับการว่าจ้างจากฟาริโอ้ สำหรับค่าธรรมเนียมที่สูงเกินไป? หลังจากที่เข้าประตู เขาผลักพ่อบ้านแก่ลงไปที่พื้น

 

 

หลังจากนั้นเขาก็เดินไปหาหลินหยุนและถามว่า “คุณใช่เด็กคนนั้นหรือเปล่า มาฟาเมอลิน?

 

“มันเป็นมือขวาใช่มั้ย” หลินหยุนถามอย่างลับ ๆ

 

“อะไร?”

 

“ฉันกำลังพูดถึงมือที่คุณเพิ่งใช้ในการผลักคุณพ่อบ้าน … มันเป็นมือขวาใช่มั้ย” หลินหยุนอธิบายอย่างอดทน

 

“ไอ้บ้า พูดบ้าอะไรของแกวะ!” จิมมี่อยู่ในธุรกิจปล่อยเงินกู้ และเขาก็ได้เห็นลูกหนี้ทุกประเภท หลังจากทำงานมานานหลายปี จิมมี่ก็เข้าใจแล้วว่าการเก็บหนี้เป็นเรื่องเลวร้ายและไร้ความปราณี เขาจะต้องใช้แรงกดดันในการทำให้เหยื่อยอม

 

และมันจะเหมือนเดิมในครั้งนี้ …

 

อาจเป็นเพราะเขาถูกเบี่ยงเบนความสนใจไปซักพักโดยคำถามของหลินหยุน แต่จิมมี่รู้สึกเหมือนเขาสูญเสียหน้า เขาจึงตบหน้าเด็กพุ่งพรวดด้วยมือขวา

 

หลินหยุนไม่ได้โดนตบเปลือกตา ขณะที่เขาจับมือขวานั้นอย่างง่ายดายขณะที่ถามอย่างสุภาพ “ปานกลางนี่ดีแค่ไหน?”

 

“อะไรนะ?”

 

มันตามมาทันทีด้วยเสียงกรีดร้องที่ทำให้ตกใจ

 

 

กลิ่นเหม็นของเนื้อที่ไหม้เกรียมแน่นกระจายไปทั่วอากาศ และในไม่ช้าทั้งห้องก็เต็มไปด้วยกลิ่น ด้วยความตกใจของทุกคน มือขวาของจิมมี่ถูกไฟลุกลามอย่างบ้าคลั่ง

 

ไม่สุกเกินไป ไม่สุกเกินไป สมบูรณ์แบบดี

 

จิมมี่ไม่ได้อ่อนแอสำหรับตำแหน่งของเขาอย่างแน่นอน ในช่วงเวลาที่เขาอยู่ในแมงป่องแดง เขาได้กำจัดผู้วิเศษ ไม่เช่นนั้นเขาจะไม่สามารถได้รับชื่อเสียงในฐานะผู้ปล่อยเงินกู้ที่มีความสามารถในเมืองใบเรือพันปี สถานที่ที่มีมังกรและงูปะปนกัน

 

เป็นเรื่องโชคร้ายจริงๆที่เขาพบหลินหยุน คนที่จัดการมานาในเวลาเพียงสิบนาที สัตว์ประหลาดที่สามารถจับคู่นักเวทย์ที่มีประสบการณ์แล้ว แม้ว่าเขาจะเป็นเพียงนักเวทย์อันดับ 1 แต่ความจริงก็คือจิมมี่สิบคนนั้นไม่เพียงพอที่จะเผชิญหน้ากับเขา นี่คือความแตกต่างของหมื่นปี ไม่ใช่สิ่งที่ความพยายามของเขาสามารถชดเชยได้

 

หลินหยุนไม่แม้แต่ใช้คาถาและร่ายคาถาเผาไหม้ในทันที แต่ดูแลความเลวร้ายที่โด่งดังของเมืองใบเรือพันปี

 

หลังจากปล่อยมือขวาที่เผาไหม้ไปแล้ว หลินหยุนก็ทำท่าราวกับว่าเขาไม่เคยได้ยินเสียงกรีดร้องที่โศกเศร้าและหันไปมองที่ฟาริโอ้แทน

 

ฟาริโอ้ตัวแข็ง ตาของเขาว่างเปล่า และอ้าปากกว้าง และใบหน้าที่เต็มไปด้วยไม่น่าความเชื่อ ‘นะ …นี่ … มันแตกต่างจากที่ฉันวางแผนไว้มากเกินไป! เหตุการณ์ที่เกิดขึ้นมันควรเริ่มต้นด้วยจิมมี่เข้ามาทุบตีเด็กสักหน่อยแล้วจบลงด้วยการที่เด็กเลิกและทำสิ่งที่จริงใจออกมาไม่ใช่หรอ? มันจะเป็นอย่างนี้ไปได้อย่างไร?

 

เขาวางใจจิมมี่เป็นอย่างมาก แต่ตอนนี้ตัววายร้ายได้นอนลงและปิดมือขวาที่ถูกไฟไหม้ ขณะที่เจ็บปวด ในขณะเดียวกันหลานชายของเขาซึ่งเขาคิดว่าจะส่งมอบโฉนด ขณะที่กำลังหลั่งน้ำตาอันน่าสงสารยืนอยู่ที่นั่นอย่างไม่เป็นทางการยังคงมองเขาด้วยรอยยิ้มแปลก ๆ …

 

‘รอยยิ้มนั้น…เดี๋ยวก่อนเด็กคนนั้นก็ยิ้มให้จิมมี่อย่างนั้นในตอนนี้’ฟาริโอ้ตัวสั่นอย่างช่วยไม่ได้ เมื่อความคิดนั้นโผล่เข้ามาในใจของเขา และเขาก็ก้าวถอยหลังไม่กี่ก้าว “ด้วยสิ่งที่แกพยายามจะทำ แกควรรู้ ฉัน – ฉัน – ฉันเป็นลุงของแก! ถ้าแกกล้าทำร้ายฉัน ฉันจะ ..”

 

“อย่าล้อเล่นสิ ลุงฟาริโอ้ ฉันจะมีเวลาทำร้ายลุงได้อย่างไร ฉันกำลังยุ่งมาก…” หลินหยุนเดินผ่านทางฟาริโอ้เพื่อช่วยคุณพ่อบ้านและตรวจสอบเขาอีกครั้ง หลังจากยืนยันว่ามีเพียงรอยฟกช้ำเขากลับไปบอก ฟาริโอ้ว่า “มารับเงินของลุงในสามวัน”

 

ฟาริโอ้รู้สึกราวกับว่าเขาได้รับโอกาสครั้งที่สองในชีวิต เขาเดินโซเซไปที่ประตู แต่เมื่อถึงประตู เขาก็ฟื้นความกล้าหาญและไม่ลืมที่จะหันหลังกลับไปพูดคำสองสามคำ “ดีแล้ว แกเติบโตขึ้นมาจริงๆ และแกไม่ต้องมองลุงของแกอีก ฉันจะมารับเงินในสามวันและดูว่าแกจะคืนให้ฉันหรือไม่… “

 

 

คะแนน 4.7
กรุณารอสักครู่...