stop, friendly fire! – อารัมภบท

 

“เอาล่ะ ต้องจัดการให้เรียบร้อย”

 

หญิงสาวค่อยๆวางแท่งไปป์ของเธอลงพร้อมพ่นควันออกมาและเลียริมฝีปาก เธอเป็นหญิงสาวที่สวยมีผมแดงหยักศกที่โดดเด่น แต่ที่สำคัญกว่านั้นก็คือความจริงแล้วเธอเป็น ‘พระเจ้า’

 

“อืม สิ่งที่นายต้องการก็คือ…ร่างกายที่เป็นอมตะและศักยภาพการฟื้นฟูที่ไม่มีสิ้นสุดใช่ไหม?”

 

“ใช่ครับ!”

 

“ไม่มีทาง มันเป็นไปไม่ได้ กลับไปซะ”

 

“อ่า อย่าทำแบบนี้เลยครับ”

 

ชายวัย 27 ปีนามว่าลีซินวูนั่งอยู่ข้างหน้าหญิงสาวโดยมีโต๊ะคั่นกลางไว้ เขาเป็นพนักงานออฟฟิศธรรมดาๆคนนึงที่ชื่นชอบนิยายแฟนตาซีและเกมส์ และในตอนนี้เขาได้ตายไปแล้ว

 

และในตอนที่เขาตายนั่นเอง เขาก็ได้ถูกเลือกให้เป็นฮีโร่โดยพระเจ้า น่าจะเป็นแบบนั้นอ่ะนะ

 

“ผมได้ยินมาว่าจริงๆแล้วผมยังต้องมีชีวิตอีกยาวไกล แต่ดันมาตายก่อนวัยอันควร ผมควรจะได้รับสิ่งเหล่านั้นเพราะผมต้องมาตายอย่างไม่ยุติธรรมแบบนั้นไม่ใช่หรอครับ?”

 

“ให้ตายสิ พวกนิยายทุกวันนี้ทำให้เด็กๆนิสัยเสียไปหมดแล้ว ก่อนหน้านี้ไม่ว่าใครๆที่ฉันบอกไปว่าจะได้รับโอกาสได้ใช้ชีวิตอีกครั้ง พวกเขาจะตะโกนร้องออกมาว่า ‘ไชโย’ หรือไม่ก็ ‘ยะฮู้วว’ ไปแล้ว”

 

“ผู้คนนี่เปลี่ยนไปตามกาลเวลาจริงๆ”

 

“แม้ว่าพระเจ้าจะต้องการตบลีซินวูผู้ซึ่งกำลังนั่งพยักหน้าอยู่ข้างหน้าเธออย่างไม่สะทกสะท้านกับคำพูดของเธอเข้าซักที แต่เธอก็หยุดยั้งตัวเองไว้ ท้ายที่สุดแล้วก็ไม่ใช่ใครอื่นนอกจากตัวเธอเองที่จะต้องคอยรวบรวมวิญญาณที่ได้ตายไปอย่างไม่ยุติธรรม เป็นเพราะจริงๆแล้วเธอเป็นฝ่ายต้องการความช่วยเหลือต่างหาก”

 

“ถ้าเขามาจากโลกของฉันหลัง ฉันคงจะ…”

 

แน่นอนว่าเธอเป็นพระเจ้า แต่เธอไม่ได้เป็นพระเจ้าผู้ปกครองโลก เธอเป็นพระเจ้าผู้ปกครองเหนือ เฮกูโร่ว ซึ่งมีความแตกต่างในด้านวัฒนธรรม ประวัติศาสตร์ ขนาด และทุกๆอย่างต่างจากโลกโดยสิ้นเชิง

 

ถ้าอย่างนั้นทำไมเธอต้องมาตกอยู่ในสถานการณ์ที่ต้องคอยนำพาวิญญาณมาจากโลกอื่นๆล่ะ? มีความจริงที่น่าเศร้าอยู่เบื้องหลังเหตุการ์นี้

 

“อย่างไรก็เถอะ เจ้าพวกนั้นช่างเย็นชาซะจริง พระเจ้าของพวกเขากล่าวว่าเธอเอาตัวเข้ามายุ่งซะเองและต้องจัดการปัญหานี้เองด้วย แต่พวกเขากลับไม่ยื่นมือเขาช่วยเหลือนั่นเพราะพวกเขายังไม่อยากตาย”

 

“มีฮีโร่มากมายที่ยอมรับคำขอของฉัน นายรู้รึป่าว?…พวกเขาได้ตายไปหมดแล้วที่เฮต้า”

 

ลีซินวูอ้าปากค้างตามสัญชาตญาณและกล่าวถามต่อพระเจ้า

 

“… สถานที่แห่งนั้นอันตรายมากเลยใช่ไหมครับ?”

 

“แน่นอนว่าต้องเป็นแบบนั้น”

 

พระเจ้าไม่สามารถซ่อนความขมขื่นเอาไว้ได้และตอบกลับไปเป็นครั้งที่สอง เธอหยิบแท่งไปป์กลับเขาปากอีกครั้ง ถ้าเธอไม่ทำอย่างนี้ละก็ เธอคงต้องถอนหายใจให้มนุษย์เห็นเป็นแน่

 

นี่เป็นเรื่องราวที่เกิดขึ้นเมื่อหลายสิบปีก่อน เฮต้าจักรวรรดิที่ยิงใหญ่ที่เจริญรุ่งเรื่องอยู่ใต้ดินของ เฮกูโร่ว ได้ประสบกับโศกนาฏกรรมที่ยิ่งใหญ่ จักรพรรดิของพวกเขา จีเซฮู ฝันอยากจะมีชิีวิตอมตะและทำการศึกษาเวทมนตร์ต้องห้าม แต่ผลจากความประมาทเลินเล่อของเขา จักรวรรดิใต้ดินทั้งหมดได้รับคำสาปแห่งความตาย

 

สิ่งที่แย่กว่านั้นก็คือ คำสาปถูกแพร่กระจายไปเรื่อยๆและถ้าหากปล่อยทิ้งไว้ มันจะกลืนกลินไปทั่วทั้งโลก

 

พระเจ้ารับรู้ถึงความรุนแรงของสถานการณ์ที่เกิดขึ้น ผ่านการเปิดเผยอันศักดิ์สิทธิ์ต่อมนุษย์ทุกคนและให้สัญญาว่าเธอจะช่วยจักรวรรดิให้รอดพ้นจากวิกฤต

คำสาปได้หยั่งลึกลงไปในจักรวรรดิ มีวีรบุรุษมากมายมุ่งไปยังโลกใต้ดินเพื่อช่วยเหลือจักรวรรดิแต่ทุกคนล้มเหลว พวกเขาไม่สามารถเอาชนะคำสาปได้และต้องกลายเป็นส่วนหนึ่งของจักรวรรดิอันเดท

 

หลังจากเหตุการณ์นั้นพระเจ้าจึงได้ตัดสินใจที่จะใช้พลังอย่างกว้างขวางมากขึ้น เธอกระจายพลังและปลูกพลังข้ามจักรวรรดิเพื่อตามหาเหล่าฮีโร่ แต่ก็ยังไม่ได้ผล อำนาจของจักรวรรดินำพาให้ชีวิตทั้งหลายจมสู่เบื้องล่างและขยายขอบเขตออกไปเรื่อยๆ ในตอนนี้มันกลืนกลินไปกว่าครึ่งหนึ่งของทวีปแล้ว

 

ด้วยเหตุนั่้นเองพระเจ้าไม่สามารถนิ่งดูดายได้อีกต่อไปจึงได้ตัดสินใจที่จะลงมือหยุดยั้งจักรวรรดิให้ได้ แม้มันหมายถึงการดึงตัวฮีโร่มาจากโลกอื่นก็ตาม ลีซินวูก็เป็นหนึ่งในบุคคลเหล่านั้น

 

“แต่ถึงอย่างนั้นก็เถอะ ร่างกายอันเป็นอมตะก็ยังเป็นไปไม่ได้อยู่ดี ขอเป็นอย่างอื่นดีกว่า”

 

“ถ้าอย่างนั้นขออะไรก็ได้ที่มันคล้ายกันน่ะครับ”

 

“ฟังนะเจ้าเด็กน้อย”

 

พระเจ้ายกแท่งไปป์ของเธอขึ้นและชี้มันมายังลีซินวูในขณะที่กำลังกล่าวอธิบาย

 

“พลังที่ยิ่งใหญ่จะกลืนกินชีวิตผู้ครอบครอง ร่างกายที่เป็นอมตะ? ศักยภาพในการฟื้นฟูที่ไร้จุดสิ้นสุด? นายรับพลังแบบนั้นไม่ไหวหรอก และจุดจบของมันอาจหมายถึงความตาย เพราะฉะนั้นยอมแพ้และขออะไรที่มันสมเหตุสมผลมากกว่านี้”

 

“แต่พลังที่สมเหตุสมผล มันอาจทำให้ผมตายเหมือนกับพวกคนก่อนหน้า ตายไปทั้งๆที่ยังไม่ทำอะไรเลย”

 

“…”

 

ในตอนนั้นเอง คำพูดของมนุษย์คนนี้ทิ่มแทงเข้าไปยังก้นบึ้งหัวใจของพระเจ้า ในตอนนี้นี่เอง ลีซินวูได้ประกาศออกไปแล้วว่า ‘มันเป็นการต่อสู้ที่ไร้ค่า’ เหตุใดฉันจึงต้องได้ยินคำพูดพวกนี้จากฮีโร่สมัครเล่น? ฆ่าเขาเลยดีไหม? พระเจ้ารู้สึกถึงแรงกระตุ้นบางอย่างให้ทำเช่นนั้น แต่สุดท้ายเธอก็เปลี่ยนใจเพราะเห็นการแสดงออกที่ท้าทายของมนุษย์ผู้นี้

 

เจ้าเด็กคนนี้น่าจะต้องผ่านนรกซะหน่อย ก่อนที่เขาจะเข้าใจอะไรขึ้นมาบ้าง

 

“ตกลง ฉันจะทำตามที่นายขอ”

 

“เยส!!”

 

“แต่แน่นอนว่าร่างกายที่เป็นอมตะย่อมเป็นไปไม่ได้ นายจะไม่ได้ตายแบบคนทั่วไป แต่นายจะต้องอยู่ในสถานะตายไปเรื่อยๆ”

 

“แล้วพลังที่ฟื้นฟูแบบไร้ขีดจำกัดล่ะ?”

 

“นั่นมันก็ขึ้นอยู่กับตัวของนายเอง แต่ฉันจะทำให้มันเป็นไปได้ในทางทฤษฎี”

 

“โอ้ะ!”

 

“แต่มันก็ต้องมีข้อแลกเปลี่ยน”

 

พระเจ้าสะบัดแท่งไปป์ออกและโยนมันลอยไปในอากาศ

 

“นายจะต้องสูญเสียสิ่งบางอย่างที่สำคัญไป ร่างกายปกติของนายไม่สามารถรับพลังแบบนี้ได้”

 

“ของสำคัญอันนั้นมันคืออะไรหรอครับ? ผมจะไม่ต้องกลายเป็นคนไร้สมรรถภาพหรือต้องหัวล้านใช่ไหม?”

 

“มันเป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่ฉันจะมอบให้ได้แล้ว เอาล่ะ…ลีซินวู นายตกลงจะรับมันไว้หรือไม่?”

 

เธอไม่ตอบกลับคำถามของเขา เขาต้องเผชิญหน้ากับดวงตาอันเยือกเย็นของพระเจ้าและมีความขัดแย้งขึ้นมาในใจชั่วครู่…ในที่สุดเขาก็พยักหน้าและเริ่มพูด แม้จะต้องกลายเป็นคนไร้สมรรถภาพหรือจะต้องกลายเป็นคนหัวล้าน แต่มันก็ต้องมีเวลาที่ลูกผู้ชายอย่างเขาจะต้องเดิมพัน!

 

“ตกลงครับ ผมจะรับมันไว้”

 

“เยี่ยม ถ้าอย่างนั้นถือว่าสัญญาของเราได้ถูกสร้างขึ้นแล้ว”

 

พระเจ้าหยิบไปป์เข้าปากอีกครั้ง และในเวลาเดียวกันนั้นร่างกายของลีซินวูก็ถูกหุ้มด้วยแสงจ้า ทันใดนั้นเวทมนตร์ขนส่งดวงวิญญาณของเขาไปยังจักรวรรดิเฮต้าก็ได้ทำงาน

 

“นายจะถูกส่งเข้าไปยังทางเข้าของจักรวรรดิ เมื่อเดินทางไปถึงที่นั่น ฉันจะไม่สามารถให้ความช่วยเหลือโดยตรงได้อีก แต่จะเป็นการมอบหมายภารกิจให้แทน นายรู้ใช่มั้ยว่าภารกิจคืออะไร?”

 

“รู้ครับ”

 

“ดี และเมื่อเดินทางไปถึง อย่าลืมตรวจสอบสถานะของตัวเองเป็นอันดับแรก มันเป็นเรื่องทีสำคัญเพราะมันจะทำให้นายรู้ว่านาย ‘เป็นอะไร’ ”

 

“โอเคครับ…?”

 

ดูเหมือนว่าพระเจ้ากำลังหัวเราะอย่างชั่วร้ายในตอนนี้เธอกำลังหยิบแท่งไปป์ใส่เข้าไปในปาก และในไม่ช้าร่างกายของเขาก็ถูกปกคลุมไปด้วยแสงจ้าและไม่สามารถมองเห็นอะไรได้อีก

 

ในเวลาต่อมา แสงสว่างก็ได้จางหายไป และร่างกายของลีซินวูก็ถูกทิ้งลงบนพื้นเย็น การขนส่นเสร็จสิ้นด้วยเวลาพริบตาเดียว

 

“โอ้ย! เธอน่าจะวางเราลงเบาๆกว่านี้… วู้ว”

 

ลิซินวูบ่นออกมาเบาๆในขณะที่กำลังยืนขึ้น เขาตกลงมายังเบื้อล่างของถ้ำแห่งหนึ่ง และตามที่เขาคิดเอาไว้มันคือจักรวรรดิใต้ดิน

 

ระหว่างทางทั้งสองข้างรอบตัวดูน่าขนลุกราวกับว่ามันจะมีซอมบี้โผล่ออกมารอบๆตัวได้ตลอดเวลา อย่างน้อยที่สุดในตอนนี้ก็ยังไม่มีศัตรูใกล้ๆ

 

“ถึงแม้ว่าจะพร้อมแล้วก็เถอะ แต่นี่…ความรู้สึกที่จริงจังนี่มัน… แล้วก็ความหนาวนี่ด้วย”

 

เขารู้สึกหนาว ในบางทีอาจเป็นเพราะเขาไม่มีเสื้อคลุมสวมใส่ เขาถูมือไปมาเพื่อกำจัดความหนาวทิ้งไป แต่ในไม่ช้าเขาก็รู้สึกถึงบางอย่างที่ผิดปกติ

 

“หือ?”

 

ร่างกายของเขาหยาบกร้าน มือของเขาที่สัมผัสกับผิวหนังมันแข็งจนเกินไป เมื่อเขายื่นมือของตัวเองออกมาดูก็พบว่ามันเป็นเพียงกระดูก ไม่ใช่มือของมนุษย์?

 

“…หือ?”

 

ซินวูตกใจมากร่างกายของเขาหยุดชะงักไปชั่วครู่ เขาพยายามจับต้องร่างกายของตัวเองและเมื่อเขาขยับตัวเสียงของกระดูกก็ดังขึ้น นิ้วทางห้าที่ประกอบไปด้วยกระดูกเริ่มดังขึ้นเป็นจังหวะ

 

“ฮ่าฮ่าฮ่า… ไม่มีทาง ฮ่าฮ่า เอาจริงดิ”

 

มันดูเป็นเรื่องที่ไม่น่าเชื่อจนทำให้เขาหลุดหัวเราะออกมา เขาก้มลงไปมองร่างกายของตัวเองเป็นครั้งแรก และพบว่าทั่วทั้งตัวของเขาประกอบไปด้วยโครงกระดูก

 

“…”

 

ในจังหวะที่เขาได้เห็นสิ่งนี้จิตใจของเขากลายเป็นว่างเปล่า

 

ฉันจะทำไงดี? หรือจะเป็นความผิดพลาดของพระเจ้า? หรือว่าจะถูกคำสาปจากจักรวรรดิทันที่ที่เดินทางมาถึงและกลายเป็นอันเดท? ทันใดนั้นเองเขานึกถึงคำพูดของพระเจ้าที่เธอพูดออกมาก่อนจะจากกัน

 

“นั่นไง สถานะ… เธอบอกให้เราตรวจสอบสถานะของตัวเองในทันทีทีี่เดินทางมาถึง”

 

ในตอนที่เขากล่าวคำว่าสถานะออกมา ราวกับมันเป็นสิ่งสุดท้ายที่เขาจะฝากความหวังเอาไว้ได้ มีข้อความแปลกๆลอยอยู่กลางอากาศตรงหน้าของเขา มันคล้ายๆกับสิ่งที่เขามักจะเจอในเกมในตอนที่ยังมีชีวิตอยู่ ใช่แล้วแม้กระทั่งเนื้่อหาที่เขียนขึ้นก็เช่นกัน…

 

[ลีซินวู]

[โครงกระดูกทั่วไปที่ได้รับพรจากพระเจ้า]

[เลเวล – 1]

[ความแข็งแกร่ง – 13, ความคล่องแคล่ว – 13, พลังชีวิต – 13, พลังเวทย์ – 3]

[สกิลติดตัว – หัวใจที่มองไม่เห็น Lv1]

[สกิลเรียกใช้ – ทักษะเสริมกระดูก Lv1]

 

“…”

 

มีลมพัดผ่านหัวกระโหลกที่ล้านและง่ามขาที่ว่างเปล่าของเขาไป…

 

เวลาผ่านไปราว…10 นาที ก่อนที่ลีซินวูจะเข้าใจว่ามันเป็นความผิดพลาดของพระเจ้าหรือไม่ก็ต้องเป็นคำสาปของจักรวรรดิแน่ๆ

ยังไม่มีการให้คะแนน
กรุณารอสักครู่...