ตอนที่แล้วบทที่ 5: พิธีกรรม
ทั้งหมดรายชื่อตอน

บทที่ 6: บียอนเดอร์

พวกเขาไม่เพียงแต่พูดภาษาโลนเท่านั้น พวกเขายังปล่อยบรรยากาศเคร่งขรึมและตึงเครียดที่เหมือนกัน

ฉันอยู่ที่ไหน? แล้วฉันวางแผนทำอะไรที่นี่? ฉันก็อยากจะรู้เหมือนกัน..โจวหมิงรุ่ยใจเย็นลงพลางย้ำคำถามที่ทั้งสองถามออกมาเงียบๆ

สิ่งที่ทำให้เขาประทับใจมากที่สุดนั้นไม่ใช่ประโยคคำพูดหรือความหมายที่อยู่เบื้องหลัง แต่เป็นการแสดงออกถึงความสับสน ความระแวดระวัง ความตื่นตระหนกและความเกรงกลัวของทั้งคู่!

ด้วยเหตุผลบางอย่าง เกิดความงุนงงขึ้นกับคนทั้งสองที่ถูกลากเข้าสู่โลกนี้อย่างลึกลับท่ามกลางหมอกสีเทา ในฐานะตัวต้นเหตุโจวหมิงรุ่ยรู้สึกหงุดหงิดผิดปกติและตกตะลึง นี่เขาทำให้ทั้งคู่ถูกดึงเข้ามายุ่งกับเรื่องนี้!

สำหรับพวกเขาเหตุการณ์และสิ่งที่กำลังเผชิญดังกล่าวอาจเกินจินตนาการแล้ว ใช่ไหม?

ชั่วขณะหนึ่งโจวหมิงรุ่ยนึกถึงสองทางเลือก: ตัวเลือกแรกคือแกล้งทำเป็นเหยื่อเพื่อซ่อนตัวตนที่แท้จริงของเขา จากนั้นเขาสามารถใช้วิธีการรอดูและใช้ประโยชน์จากสถานการณ์ของเขาในกรณีที่จำเป็น อีกทางเลือกหนึ่งคือการรักษาความลึกลับของเขาไว้ในสายตาของทั้งคู่ จากนั้นเขาสามารถสร้างโอกาสพัฒนาตัวเองในขณะที่รวบรวมข้อมูลที่มีค่าจากพวกเขา

ไม่มีเวลาในการพิจารณาสถานการณ์มากนัก เขานึกถึงความคิดที่พุ่งทะลุจิตใจของเขาขึ้นมา เขาตัดสินใจทันทีและลองเลือกข้อที่สอง

ใช้ประโยชน์จากสภาพจิตใจของคนอื่นเพื่อสร้างความได้เปรียบมากที่สุดแก่ตัวเอง!

หลังจากไม่กี่วินาทีแห่งความเงียบในหมอก โจวหมิงรุ่ยหัวเราะเบาๆ ด้วยน้ำเสียงต่ำแต่ไม่หนักเกิน เขาพูดอย่างสงบราวกับว่าเขากำลังตอบคำทักทายที่สุภาพจากผู้เยี่ยมชม” การทดลอง”

การทดลอง..ทดลองงั้นหรอ? ออเดรย์ฮอลล์มองไปที่ชายลึกลับที่ถูกปกคลุมไปด้วยหมอกสีเทาขาวและสิ่งเดียวที่คิดคือสิ่งที่เกิดขึ้นคือทั้งไร้สาระ ตลก น่ากลัวและแปลก

เธออยู่ที่โต๊ะเครื่องแป้งในห้องนอนของเธอเมื่อไม่นานมานี้ แต่เมื่อหันกลับมาเธอได้ ” เข้ามา” ในสถานที่แห่งนี้ซึ่งเต็มไปด้วยหมอกสีเทา!

นี่มันเกิดอะไรขึ้น!

ออเดรย์สูดลมหายใจเผยให้เห็นรอยยิ้มที่งดงามและสุภาพ เธอถามอย่างค่อนข้างกระวนกระวาย”ท่านคะ การทดลองเสร็จสิ้นแล้วใช่หรือไม่? ท่านคงอนุญาตให้เรากลับไปใช่ไหม?”

อัลเกอร์ วิลสันก็มีความตั้งใจที่จะสำรวจโจวหมิงรุ่ยในแบบเดียวกัน แต่ประสบการณ์อันยาวนานของเขาทำให้เขาเป็นคนรอบคอบ เขากลั้นแรงกระตุ้นเอาไว้และรับบทเป็นผู้สังเกตการณ์เงียบๆ

โจวหมิงรุ่ยมองผู้ถาม เมื่อมองผ่านหมอก เขาสามารถมองเห็นเงาของคนๆนั้นได้ มันเป็นเด็กผู้หญิงร่างสูงที่มีผมสีบลอนด์ แต่ไม่สามารถเห็นสีหน้าที่แน่วแน่ของเธอได้อย่างชัดเจน

เขาไม่รีบเร่งที่จะตอบคำถามของหญิงสาว แต่หันไปมองผู้ชาย เขามีผมสีน้ำเงินเข้มยุ่งเช่นเดียวกับความสูงปานกลางที่ไม่ถือว่าอ้วน

โจวหมิงรุ่ยพลันตระหนักถึงบางอย่าง เมื่อเขาแข็งแกร่งขึ้นหรือมีความเข้าใจที่ลึกซึ้งขึ้นเกี่ยวกับโลกหมอก อาจเป็นไปได้ที่เขาจะเห็นหมอกและมองเห็นหญิงสาวและชายคนนั้น

ในสถานการณ์เช่นนี้พวกเขาคือแขก และฉันก็เป็นปรมาจารย์!

หลังจากเปลี่ยนความคิดของเขาแล้ว โจวหมิงรุ่ยก็สังเกตรายละเอียดรอบข้างที่ละเลยไป

หญิงสาวที่มีเสียงไพเราะและชายที่ดูเป็นผู้ใหญ่ ทั้งคู่ดูจะไม่ลงรอยกัน พวกเขาถูกวาดด้วยสีแดงเข้มสีจางๆ พวกเขามีลักษณะคล้ายกับภาพฉายของ ดาว สีแดงเลือดหมูสองดวงที่อยู่เหนือหมอกสีเทา

เส้นโครงนี้มีพื้นฐานมาจากการเชื่อมต่อระหว่างสีแดงเลือดหมูกับตัวเขาเองการเชื่อมต่อนั้นมีเพียงเขาเท่านั้นที่จับต้องได้

ภาพที่ฉายจะหายไปเมื่อการเชื่อมต่อถูกตัดออกจากนั้นทั้งคู่ก็จะกลับไป … โจวหมิงรุ่ยพยักหน้าเบาๆ มองดูสาวผมบลอนด์และหัวเราะ ” แน่นอนถ้าคุณขอร้องดีๆซักหน่อย คุณสามารถกลับไปตอนนี้ได้เลย”

เมื่อเธอไม่เจอพิรุธหรือเจตนาร้ายจากน้ำเสียงของเขา ออเดรย์ก็ถอนหายใจด้วยความโล่งอก เธอเชื่อว่าบุรุษที่มีความสามารถปาฏิหาริย์เช่นนั้นที่ได้กล่าวคำพูดแล้ว เขาจะปฏิบัติตามนั้นแน่นอน

ด้วยความที่ใจของเธอค่อนข้างนิ่งสงบ เธอจึงไม่รีบขอกลับ เธอกลอกตาซ้ายขวา มันเปล่งประกายที่ดูผิดปกติ

เธอพูดด้วยความกระวนกระวาย คาดหวังและล่อลวง นี่เป็นประสบการณ์ที่วิเศษมาก … ใช่ ฉันหวังเสมอว่าจะมีอะไรแบบนี้เกิดขึ้น ฉันหมายถึง – ฉันชอบความลึกลับและปาฏิหาริย์เหนือธรรมชาติ ไม่สิ ประเด็นของฉันคือ – สิ่งที่ฉันหมายถึงคือ ท่านคะ ฉันจะทำอย่างไรเพื่อกลายเป็นบียอนเดอร์?”

เธอตื่นเต้นมากขณะที่พูดคำดังกล่าว เธอจึงคลำหาคำพูดไปมา ความฝันที่งอกเงยขึ้นในตัวเธออันเป็นผลมาจากการฟังจินตนาการที่น่าตื่นเต้นดังที่ผู้เฒ่าผู้แก่ได้บอก จนสุดท้ายก็เห็นความเป็นไปได้ที่จะเกิดขึ้น

อย่างไรก็ตามด้วยเพียงไม่กี่คำเธอลืมความกลัวและความหวาดกลัวของเธอก่อนหน้านี้ไปทั้งหมด

คำถามที่ดี! ฉันก็อยากรู้คำตอบเหมือนกัน..โจวหมิงรุ่ยบ่นกับตัวเอง

เขาเริ่มไตร่ตรองเพื่อตอบคำถามเพื่อรักษาภาพลักษณ์ที่ไม่อาจหยั่งรู้ได้ของเขา

ในเวลาเดียวกันเขารู้สึกว่ามันค่อนข้างไม่เหมาะสมที่จะพูดขณะยืน เขาไม่ควรอยู่ในวังหรือนั่งที่หัวโต๊ะยาวและบนเก้าอี้สูงลึกลับที่สลักด้วยลวดลายโบราณในขณะที่เฝ้าสังเกตผู้เยี่ยมชมอย่างเงียบๆ?

ทันทีที่ความคิดนี้โผล่ขึ้นหมอกสีเทาก็เริ่มปั่นป่วนทำให้ทั้งออเดรย์และอัลเกอร์ตกตะลึง

ในทันใดพวกเขาเห็นเสาหินสูงตระหง่านอยู่รอบตัวพวกเขา เหนือพวกเขาคือโดมอันกว้างใหญ่ที่ห่อหุ้มพวกเขาไว้

สิ่งปลูกสร้างทั้งหมดนี้ดูงดงามน่าเกรงขามและสูงส่งเหมือนพระราชวังในตำนานสำหรับยักษ์

ภายใต้โดมโดยตรงที่มีหมอกสีเทารวมตัวกันเป็นโต๊ะทองสัมฤทธิ์ยาวปรากฏขึ้นพร้อมเก้าอี้สูงสิบตัวทั้งสองด้านในรูปแบบสมมาตร ด้านหลังของเก้าอี้แต่ละตัวน่าตื่นตาและส่องแสงแผ่วเบาด้วยสีแดงเข้มวาดเส้นโครงร่างของกลุ่มดาวแปลกๆที่แตกต่างจากความเป็นจริง

ออเดรย์และอัลเกอร์นั่งหันหน้าเข้าหากันนั่งถัดจากที่นั่งแห่งเกียรติยศ

หญิงสาวมองไปที่ด้านข้างของเธอและอดไม่ได้ที่จะพูดพึมพำ ช่างงดงามอะไรเช่นนี้…

มันต้องงดงามแน่นอน.. โจวหมิงรุ่ยยื่นมือขวาและจับโต๊ะขอบทองเล็กน้อยขณะที่ยังคงรักษาท่าทางที่สงบ

อัลเกอร์ตรวจสอบสภาพแวดล้อมและหลังจากนั้นไม่กี่วินาทีแห่งความเงียบ เขาก็เปิดปากของเขาและตอบคำถามของออเดรย์แทนโจวหมิงรุ่ย

” คุณเป็นคนของโลนหรือไม่?

” หากคุณต้องการที่จะเป็นผู้อยู่เหนือจักรวาลให้เข้าร่วมโบสถ์ของเทพธิดาราตรี เจ้ามหันตภัยหรือเทพแห่งหมอกและเครื่องจักรกล

” พวกเราส่วนใหญ่ไม่เคยได้พบกับบียอนเดอร์ตลอดชีวิต สิ่งนี้ทำให้โบสถ์และแม้กระทั่งสาวกบางคนในโบสถ์ที่ใหญ่ที่สุดบางแห่งต้องสงสัยเหมือนกัน ในกรณีนี้ฉันมั่นใจที่จะบอกคุณได้ว่าบียอนเดอร์ยังคงมีอยู่โดยเป็นทั้งศาล การพิพากษา และการลงทัณฑ์ พวกเขายังคงต่อสู้กับอันตรายที่เติบโตในความมืด จำนวนของพวกเขาน้อยลงมากเมื่อเทียบกับก่อนและระหว่างเริ่มยุคเหล็ก”

โจวหมิงรุยฟังอย่างตั้งใจ แต่เขาพยายามอย่างดีที่สุดที่จะนำเสนอตัวเองโดยให้ความสนใจเพียงเล็กน้อยกับคำพูดของอัลเกอร์เช่นเดียวกับที่เด็กเล็กฟังเรื่องราว

โจวหมิงรุ่ยใช้ความรู้ทั่วไปที่กระจัดกระจายอยู่ในประวัติศาสตร์ โจวหมิงรุ่ยรู้อย่างชัดเจนว่า” ยุคเหล็ก” หมายถึงยุคปัจจุบันซึ่งเป็นยุคที่ห้าซึ่งเริ่มขึ้นเมื่อ 1349 ปีที่แล้ว

ออเดรย์ตั้งใจฟังประโยคที่อัลเกอร์เอ่ยจนจบก่อนที่จะถอนหายใจอย่างเงียบๆ

” คุณชาย ฉันรู้ทุกเรื่องเกี่ยวกับสิ่งที่คุณพูด ฉันยังรู้มากกว่านั้นรวมถึง เหยี่ยวราตรี กลุ่มศาลเตี้ย และจักรกลรวมศรัทธา แต่ฉันไม่ต้องการเสียอิสรภาพของฉัน”

อัลเกอร์หัวเราะเบาๆและพูดอย่างคลุมเครือ” คุณไม่สามารถเป็นบียอนเดอร์ได้หากปราศจากการเสียสละ หากคุณเข้าร่วมโบสถ์และยอมรับความท้าทายที่มี คุณสามารถค้นหาราชวงศ์และขุนนางเพียงไม่กี่คนที่มีประวัติครอบครัวที่ยาวนานกว่าพันปี ถ้าไม่ คุณสามารถพึ่งพาโชคของคุณเพื่อค้นหาองค์กรชั่วร้าย”

ออเดรย์ป่องแก้มของเธอโดยไม่รู้ตัวและมองไปรอบๆอย่างว่องไว หลังจากยืนยันว่าทั้ง ชายลึกลับ และออเดรย์ไม่ได้สังเกตอาการกระตุกของเธอ เธอจึงกล่าว ไม่มีวิธีแล้วงั้นหรอ?

อัลเกอร์จมลงในความเงียบ ประมาณครึ่งนาทีต่อมาเขาหันกลับมามอง” ชายลึกลับ” ที่กำลังดูทั้งสองอยู่อย่างเงียบๆ

ด้วยที่ตระหนักว่าโจวหมิงรุ่ยไม่มีแผนที่จะแสดงความคิดเห็นใดๆ เขามองย้อนกลับไปที่ออเดรย์และพูดอย่างไตร่ตรองว่า” ฉันมีสูตรยาลำดับ 9 สองชุด”

ลำดับ 9? โจวหมิงรุ่ยพึมพำกับตัวเอง

เป็นเช่นนั้น? ชุดไหนกันที่มีถึงสอง?” ออเดรย์รู้เป็นอย่างดีว่าสูตรอันดับ 9 นั้นมีความหมายอย่างไร

อัลเกอร์โน้มหลังเล็กน้อยและตอบอย่างไม่เร่งรีบ” อย่างที่คุณทราบมนุษย์สามารถพึ่งพายาที่ปรุงขึ้นเพื่อให้กลายเป็นบียอนเดอร์ที่แท้จริงได้เท่านั้น ในขณะที่ชื่อยามาจาก’แผ่นหินนอกรีต’ หลังจากผ่านการแปลมานับครั้งไม่ถ้วนเป็นโจตัน1 ภูติ เฮอร์มีส โบราณและสมัยใหม่และเฟย์แซคโบราณ พวกมันถูกเปลี่ยนแปลงเพื่อให้ตรงกับวันและเวลาของยุคนั้น สาระสำคัญไม่ได้อยู่ในชื่อของพวกมัน แต่อยู่ที่ภาพวาด ‘แก่นลักษณะ’ ของยา

” ฉันมียาลำดับ 9 ชื่อ ‘เซเลอร์’ ช่วยให้คุณมีความสามารถในการปรับสมดุลที่ยอดเยี่ยม แม้ว่าคุณจะอยู่บนเรือท่ามกลางพายุฝนคุณจะสามารถเดินได้อย่างอิสระราวกับว่าคุณอยู่บนบก นอกจากนี้คุณยังจะได้รับพลังอันยิ่งใหญ่และเกล็ดที่อยู่ใต้ผิวหนังของคุณ พวกมันจะช่วยให้คุณว่ายน้ำได้เหมือนปลาและจับตัวยาก คุณจะเคลื่อนไหวใต้น้ำอย่างลื่นไหลราวกับสัตว์ทะเล แม้จะไม่มีอุปกรณ์ใดๆก็ตามคุณจะสามารถดำลงใต้น้ำได้อย่างง่ายดายเป็นเวลาอย่างน้อยสิบนาที”

” ฟังดูยอดเยี่ยม.. ‘ผู้พิทักษ์แห่งทะเล’ จากเจ้าแห่งพายุ?”

” มันถูกเรียกชื่อเช่นนั้นในอดีต” อัลเกอร์ไม่ได้หยุดและกล่าวอย่างต่อเนื่อง “ยาลำดับที่ 9 ชุดที่สองเรียกว่า ‘ผู้ชม’ แม้ว่าฉันไม่แน่ใจถึงสิ่งที่เคยถูกเรียกในอดีต ชุดปรุงยานี้ช่วยให้คุณมีจิตใจที่เฉียบคมพร้อมกับไหวพริบเป็นเลิศ ฉันเชื่อว่าคุณเข้าใจว่า ‘ผู้ชม’ หมายถึงอะไรเวลาการดูคนเล่นร้องโอเปร่า เช่นเดียวกับผู้ชม ผู้ชมจะตัดสิน ‘คนแสดง’ ในโลก จับสังเกตความคิดของพวกเขาผ่านอารมณ์ความประพฤติและบทสวดมนต์ของพวกเขา”

เมื่อถึงจุดนี้ อัลเกอร์ได้เน้นย้ำว่า “คุณต้องจำไว้ ไม่ว่าคุณจะอยู่ในงานเลี้ยงสุดหรูหรือถนนที่มีผู้คนหนาแน่น ผู้ชมจะต้องเป็นผู้ชมตลอดไป”

ดวงตาของออเดรย์เปล่งประกายขณะที่เธอฟัง และพูดหลังจากนั้นไม่นาน ทำไม? เอาล่ะ นี่เป็นคำถามต่อไป ฉัน-ฉันคิดว่าหลงรักกับความรู้สึกนี้ – ในการเป็น ‘ผู้ชม’ ฉันจะรับสูตรยานี้ได้อย่างไร? มีอะไรที่ฉันพอจะแลกเปลี่ยนกับมันได้บ้าง?”

ดูเหมือนอัลเกอร์จะเตรียมตัวมาในขณะที่เขาพูดด้วยน้ำเสียงที่ลึก “เลือดของฉลามผี อย่างน้อย 100 มิลลิลิตร”

ออเดรย์พยักหน้าอย่างตื่นเต้น แต่ต่อมาก็ถามอย่างเป็นกังวลว่า” ถ้าฉันได้มันมา – ถึงตอนนั้น – ฉันจะส่งมันให้คุณยังไง? ฉันจะแน่ใจได้อย่างไรว่าคุณจะให้สูตรยาแก่ฉันเพื่อแลกกับเลือดของฉลามผี รวมถึงว่าสูตรจะถูกต้องอีกด้วย?”

อัลเกอร์พูดอย่างใจเย็น” ฉันจะให้ที่อยู่แก่คุณ ฉันจะส่งสูตรให้คุณหรือบอกคุณโดยตรงที่นี่ได้เลยเมื่อฉันได้รับเลือดของฉลามผี

” สำหรับสัญญาฉันคิดว่าทั้งคุณและฉันสามารถมั่นใจได้ภายใต้การเป็นพยานของท่านผู้ลึกลับ”

ในขณะที่เขาพูดสิ่งนี้เขากวาดสายตาของเขาไปหาโจวหมิงรุ่ยซึ่งนั่งตรงหัวเตียงแห่งเกียรติยศ

” ท่านครับ การที่ท่านนำพวกเรามาที่นี่ได้ มันแสดงให้เห็นว่าท่านมีพลังมหาศาลที่เราไม่สามารถจินตนาการได้ เราไม่กล้าละเมิดสัญญากับท่านในฐานะพยาน”

ถูกต้อง! ดวงตาของออเดรย์เป็นประกายและเห็นด้วยอย่างตื่นเต้น

จากมุมมองของเธอ สุภาพบุรุษผู้ลึกลับที่มีความสามารถไม่อาจจินตนาการได้นั้นเป็นพยานที่” น่าเชื่อถือ”

ฉันหรือผู้ชายที่อยู่ตรงข้ามกับฉันจะกล้าหลอกเขาได้อย่างไร!

ออเดรย์หันร่างของเธอครึ่งตัวแล้วมองที่โจวหมิงรุ่ยอย่างจริงจัง

” ท่านโปรดเป็นสักขีพยานการค้าของเรา”

ในขณะนั้นเธอก็ตระหนักว่าเธอหยาบคายเกินไปจนลืมถามถึงคำถามสำคัญ เธอถามอย่างเร่งรีบ” ท่านคะ เราสามารถเรียกท่านว่าอย่างไรได้?”

อัลเกอร์พยักหน้าเล็กน้อยและบ่งบอกถึงคำถามเดียวกันอย่างจริงจัง” ท่านครับ จะให้เราเรียกท่านว่าอย่างไร?”

โจวหมิงรุ่ยผงะ เขาเคาะนิ้วของเขาเบาๆบนโต๊ะทองแดง เนื้อหาของการทำนายก่อนหน้านี้กระพริบขึ้นในใจของเขาทันที

เขาเอนตัวกลับ ยกมือขวาของเขาแล้วสอดไขว้นิ้วทั้งสิบพลางนำมาวางไว้ใต้คาง เขายิ้มให้ทั้งคู่เล็กน้อย

” เรียกฉันว่า..”

เมื่อพูดอย่างนี้เขาก็หยุดลงครู่หนึ่ง เขาพูดอย่างอ่อนโยนและสงบนิ่ง”The Fool”

คะแนน 5.0
กรุณารอสักครู่...