ตอนที่แล้วเล่ม 5 ตอนที่ 4 : กองทหารแรคคูน! (4) [อ่านฟรี]
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปเล่ม 5 ตอนที่ 5 : อิกดราซิลที่โรยรา (2) [อ่านฟรี]

ติดตามการแจ้งเตือนตอนใหม่ก่อนใครได้ที่แฟนเพจ

Facebook Fanpage กดเลย

ARK ลงทุกวัน เวลา 10.50-11.00 น.

วันจันทร์-ศุกร์ : ลงวันละ 1 ตอน

วันเสาร์-อาทิตย์ : ลงวันละ 1 ตอนขึ้นไป

==========

เล่ม 5 ตอนที่ 5 : อิกดราซิลที่โรยรา (1)

 

“แผ่นดินไหว!”

“เรียกทุกคนมารวมตัวกันที่จัตุรัส!”

ขณะที่เขาเข้าไปในหมู่บ้าน พลทหารชาวแรคคูนในตอนนี้กำลังวิ่งพล่านไปทั่วด้วยความอลหม่าน อาร์คจึงออกคำสั่งกับพลทหารบางนายให้ใจเย็นลงขณะเร่งร้อนมุ่งไปพบเหล่าผู้อาวุโส

ใบหน้าของเหล่าผู้อาวุโสล้วนซีดเผือดคล้ายป่วยไข้

“อาร์ค!”

“เกิดอะไรขึ้นกันครับ?”

“นิดฮอกก์… แผ่นดินไหวครั้งนี้สมควรเป็นเพราะนิดฮอกก์!”

“นิดฮอกก์? อะไรกันครับน่ะ? ใจเย็นลงก่อนแล้วบอกผมมาครับ”

“กล่าวได้ว่ามันเป็นเทพเจ้าผู้ร้ายกาจที่เราหวาดเกรงที่สุด มันคือมังกรที่ร่วงหล่นลงไปอาศัยอยู่ในส่วนที่ลึกที่สุดแห่งสุบารูทาร์ป! และเมื่อครั้งร้อยปีแห่งความมืดมิด… มันเป็นหนึ่งในหกผู้ติดตามของลอร์ดแห่งความมืด”

“ครับ?”

อาร์คถามอีกครั้งด้วยสีหน้าโง่งม

ร้อยปีแห่งความมืดมิด? เทพเจ้า? มังกรที่ร่วงหล่น? นี่พวกเขาพูดถึงอะไรอยู่กัน?

ไม่ใช่ว่าปัญหาทั้งหมดนี้แค่ไปแก้ไขที่อิกดราซิลก็จบหรือไง?

พออาร์คเผยสีหน้าที่ไม่เข้าใจเรื่องราว เหล่าผู้อาวุโสจึงเริ่มอธิบายอย่างร้อนรนอีกครั้งหนึ่ง

และเป็นอีกครั้ง ที่ตำนานแห่งนอร์สได้มีบทบาทในทวีปทางเหนือแห่งนี้ มังกรที่นามว่านิดฮอกก์นั้นก็เป็นหนึ่งในตำนานแห่งนอร์สเช่นเดียวกัน

นิดฮอกก์คือนามแห่งมังกรในตำนานแห่งนอร์ส

และในส่วนที่ลึกกว่าในสุบารูทาร์ปแห่งนี้ ในโลกบาดาล มันยังคงมีแดนเยือกแข็งที่เต็มไปด้วยความมืดและหมอกนามนิฟล์ไฮม์

นิฟล์ไฮม์นั้นบ่อยครั้งจะถูกเรียกว่านรก นิดฮอกก์เริ่มต้นโดยการกัดกินรากแห่งอิกดราซิล อีกทั้งยังเป็นมังกรที่คอยกินซากศพภายในนรก

ที่อาร์ครู้ข้อมูลส่วนนี้ก็เพราะมันเป็นความรู้ทั่วไปที่เขามี

“ในช่วงร้อยปีแห่งความมืดมิด สถานที่แห่งนี้คือสถานที่ที่เจ็ดผู้กล้าและนิดฮอกก์ต่อสู้กันอย่างดุเดือด และในช่วงท้ายของการศึกอันยาวนาน ในที่สุดพวกเราก็สามารถโค่นล้มกองทัพแห่งนรกที่นำมาโดยนิดฮอกก์ได้ ทว่า ผู้กล้าทั้งเจ็ดไม่อาจกำจัดนิดฮอกก์โดยสมบูรณ์ได้ ดังนั้นแล้ว มันจึงถูกกักขังเอาไว้ชั่วคราวโดยผู้กล้าทั้งเจ็ดหยิบยืมพลังแห่งอิกดราซิล ทำการผนึกนิดฮอกก์และกองทัพของมันเอาไว้ที่นิฟล์ไฮม์ภายในอิกดราซิล

“เพราะงั้นแล้ว เมื่อใดที่อิกดราซิลเกิดการแปดเปื้อน…”

“มันรอคอยอยู่เสมอที่จะให้อิกดราซิลอ่อนแอลง เมื่อนั้นผนึกจะอ่อนกำลัง และนั่นคือเวลาที่มันจะบุกฝ่าออกมา!”

ผู้อาวุโสต่างกุมขมับเพราะความชั่วร้ายที่คืบคลานมานี้

“ไม่ใช่พวกข้าบอกแล้วหรือ? ว่าพวกเราต้องไปถึงอิกดราซิลโดยเร็วที่สุด!”

“แต่เรื่องราวพวกนี้ พวกท่านไม่เคยเล่าให้ผมฟังแม้สักนิด”

“มันเป็นข้อห้ามที่ชาวแรคคูนไม่ควรเอ่ยปากพูดออก”

เหล่าผู้อาวุโสตอบกลับมาเช่นนั้น

“ชาวแรคคูนได้สัญญากับผู้กล้าทั้งเจ็ดเอาไว้แล้ว ว่าชาวแรคคูนจะตัดขาดสุบารูทาร์ปออกจากโลกภายนอกเพื่อรักษาความลับเรื่องผนึกของนิดฮอกก์เอาไว้”

“ผู้กล้าทั้งเจ็ด?”

“ใช่ เพราะเช่นนั้นแล้ว สถานที่แห่งนี้จึงต้องถูกซ่อนเอาไว้…”

พวกผู้อาวุโสต่างเผยความลับที่น่าตื่นตะลึงออกมา

เดิมทีแล้วโลกบาดาลไม่ใช่สถานที่ที่ตัดขาดจากโลกภายนอก

ตามพันธสัญญาที่เกิดขึ้นระหว่างผู้กล้าทั้งเจ็ดและชาวแรคคูน พวกเขาได้ปิดกั้นทางเข้าเอาไว้โดยใช้วงกตใต้ดิน

ในช่วงที่ราชวงศ์ซึ่งสร้างไคโร้ทขึ้นมายังคงปกครองอยู่ พวกเขาคือผู้สืบทอดของเจ็ดผู้กล้า ในครั้งนั้น เหล่าคนเถื่อนต่างรุกคืบมาจนเข้าใกล้วงกตใต้ดิน ดังนั้นแล้ว เพื่อยับยั้งเรื่องราวดังกล่าว ทางราชวงศ์จึงสั่งการให้กองกำลังทั้งหมดสร้างไคโร้ทขึ้นเพื่อปิดซ่อนผนึกดังกล่าวเอาไว้ไม่ให้ถูกพบเจอ ทว่า หลังผ่านไปหลายร้อยปี แรงปรารถนาของราชวงศ์ดังกล่าวกลับเลอะเลือน ไคโร้ทกลับกลายเป็นเมืองไร้กฎเกณฑ์ไป

‘งั้นนั่นก็คงเป็นเหตุผลที่ว่า ทำไมชาวสัตว์อสูรสายพันธุ์อื่นถึงไม่ทราบตำแหน่งที่ตั้งของชาวแรคคูน เป็นเพราะเหตุนี้เองสินะ?’

นี่ก็เป็นอีกหนึ่งครั้ง ที่มีเรื่องราวอันใหญ่หลวงซุกซ่อนเอาไว้ภายในนิวเวิลด์

ถ้าหากมันเป็นเกมอื่น อย่างมากเรื่องราวของแต่ละเมืองก็จะเป็นตามที่ตั้งค่าเอาไว้ อย่างโลกบาดาลแห่งนี้ก็คงไม่ต่างอะไรกับนครใต้สมุทร ทว่า นิวเวิลด์กลับแตกต่างออกไปอย่างสิ้นเชิง

ทั้งนครใต้สมุทรและโลกบาดาลต่างก็แสดงให้เห็นถึงสิ่งหนึ่ง นั่นคือความต้องการและความปรารถนาที่จะมายังที่แห่งนี้ ซึ่งนั่นจึงจะทำให้สามารถเข้ามาได้

สำหรับพวกมอนสเตอร์ มันมีหลายเหตุผลที่จะสร้างมอนสเตอร์ขึ้นในพื้นที่ที่แตกต่างกัน ทั้งตำนานครั้งอดีต หรือการแลกเปลี่ยน ทั้งหมดล้วนเป็นไปได้และล้วนเกี่ยวโยงกับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นครั้งอดีตในประวัติศาสตร์ และทั้งหมดนั่นจะถูกนำไปเชื่อมโยงกับเนื้อเรื่องหนึ่งเดียวของเกมนี้

ร้อยปีแห่งความมืดมิด!

ในขณะนั้นเอง ความคิดภายในหัวของอาร์คเริ่มหมุนไปอย่างรวดเร็ว

‘ลูกปัดดวงใจวิญญาณหายไป ตอนนี้ก็มีผนึกของนิดฮอกก์ที่อ่อนกำลังลง ถ้าหากเป็นแบบนั้น นั่นคงเป็นจุดประสงค์หลักที่ผู้ชายสีแดงคนนั้นมายังที่แห่งนี้’

นี่ก็เป็นอีกครั้ง ที่อาร์คเกิดความสงสัยต่อเอ็นพีซีอย่างชายผมแดง

ในตอนแรก เขาคิดเพียงแค่ว่าผู้ชายสีแดงคนดังกล่าวเป็นเอ็นพีซีเชื่อมโยงภารกิจเท่านั้น ทว่า ปัญหาตอนนี้กลับไม่ง่ายแล้วหากเขาไม่หาทางจัดการนิดฮอกก์ให้ได้

เนื้อเรื่องตอนนี้คล้ายกับการต้องเล่นหน้าที่อันใหญ่หลวง เรื่องราวตอนนี้คล้ายเกิดขึ้นไปตามคำทำนายที่กล่าวเอาไว้ว่าลอร์ดแห่งความมืดและเจ็ดผู้กล้าจะกลับมาอีกครั้ง

‘บางทีเรื่องที่เกิดขึ้นกับแจ๊คสัน การฟื้นคืนชีพของวาลเดอลาส มันอาจเกี่ยวข้องกับผู้ชายสีแดงก็เป็นได้’

เมื่อทุกสิ่งทุกอย่างเริ่มเข้าที่เข้าทาง เบาะแสทั้งหมดจะสามารถนำมารวมเข้าด้วยกัน

ตัววาลเดอลาสเองยังไม่ทราบว่าตนฟื้นคืนชีพมาได้เช่นไร ถ้าหากมีใครบางคนเจตนาฟื้นคืนชีพให้วาลเดอลาสจริง ช่วงเวลาก็นับว่าเหมาะสมเลยทีเดียว

ลูกปัดดวงใจวิญญาณถูกขโมยไปจากสมาคมเวทมนตร์เมื่อหนึ่งปีก่อน ทว่า หลังภารกิจอีเวนท์จบลงไปแล้ว ผู้ชายสีแดงคนดังกล่าวก็หายตัวไปอีกครั้งพร้อมลูกปัดดวงใจวิญญาณ

ในช่วงระยะเวลาระหว่างนั้น….

ผู้ชายสีแดง กับหนึ่งปีที่เว้นว่าง กับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในแจ๊คสัน มันต้องเกี่ยวข้องกันแน่

‘ถ้าหากเราคาดเดาได้ถูกต้อง… ผู้ชายสีแดงคนนั้นจะต้องเป็นเอ็นพีซีหลักผู้ถือกุญแจที่จะไขเนื้อเรื่องหลักของนิวเวิลด์เอาไว้!’

ความคิดพลันพวยพุ่งภายในหัวของอาร์คขณะที่คิดทบทวน

‘บางที… บางที!’

นี่อาจเป็นเงื่อนไขการผ่านทดสอบงานของทางโกลบอลเอ็กซอร์ท

หากเป็นเขา เขาไม่ทราบเลยว่าเงื่อนไขอะไรที่จะทำให้ภารกิจหรือเนื้อเรื่องของเกมจะปรากฏขึ้นมาได้ ทว่า เอ็นพีซีอย่างผู้ชายสีแดงคนนั้นกลับเป็นคนกระตุ้นให้เกิดโชคชะตาภายในนิวเวิลด์!

บางทีการนึกถึงเรื่องนี้ออกก็คงเป็นเบาะแสที่จะทำให้ผ่านการทดสอบและเข้าทำงานกับโกลบอลเอ็กซอร์ทก็เป็นไปได้

ไม่สิ ต่อให้เหตุผลที่อาร์คคิดขึ้นมาได้จะไม่มีข้อสงสัย แต่แล้วหากมันไม่ใช่คำตอบที่ทางโกลบอลเอ็กซอร์ทต้องการ แต่ถ้าหากเขาสามารถเคลียร์ภารกิจครั้งนี้ได้ มันก็ไม่มีอะไรต้องสงสัยเลยว่าเขาจะได้รับความแข็งแกร่งมากพอที่จะสร้างความประทับใจได้

‘คล้ายกับว่าทั้งหมดในนิวเวิลด์ เนื้อหาทุกอย่างล้วนเชื่อมต่อไปยังร้อยปีแห่งความมืดมิดและผู้กล้าทั้งเจ็ด’

‘ใช่ นี่ต้องเป็นบัตรผ่านเข้าสู่การได้เป็นพนักงานของทางบริษัท มันคือการที่ทุกอย่างเชื่อมโยงไปถึงเนื้อเรื่องตามตำนาน!’

ในที่สุดเขาก็พบเบาะแส

และนี่ก็เป็นคำตอบสำหรับโกลบอลเอ็กซอร์ท!

‘กระทั่งว่าเราส่งรายงานเรื่องภารกิจอีเวนท์ที่แจ๊คสันไปแล้ว มันก็ยังคงไม่มีอะไรที่ผิดแผกไปจากเดิมเกิดขึ้น… นี่จะต้องเป็นเบาะแสที่นำไปสู่ขั้นถัดไป จะอย่างไรพวกเขาก็คือโกลบอลเอ็กซอร์ท พวกเขาต้องพิจารณาและระแวดระวังไม่ให้บุคคลที่ไร้ศักยภาพเข้าร่วมกับทางบริษัท…’

พอได้รู้เห็นอะไรกระจ่างชัดขึ้น มันก็ทำเอาเขารู้สึกดีขึ้นมา

สำหรับผู้เข้าทดสอบคนอื่น พวกเขาจะหาเบาะแสเช่นนี้พบเจอหรือ? แน่นอน เพื่อที่ทางโกลบอลเอ็กซอร์ทจะได้รับตัวเลือกอื่น พวกเขาย่อมต้องมีเบาะแสอื่นวางเอาไว้ แต่อย่างไรแล้ว อาร์คก็ยังคงเป็นคนที่ได้รับเบาะแสทั้งหมดนี้มาไว้ในมือจนกระทั่งเข้าใจแล้วว่าต่อไปตนเองควรทำอะไร

‘เราต้องหยุดการคืนกลับของนิดฮอกก์ในช่วงที่เวลายังเหลืออยู่ เป็นเพราะหากเราไม่แก้ไขปัญหานี้ ไม่ว่าเราจะได้รับเบาะแสอะไรมามันก็จะไร้ซึ่งความหมาย เมื่อใดที่ทำภารกิจครั้งนี้ได้สำเร็จ เราต้องจัดการมันให้ได้เพื่อคลายความยุ่งเหยิงที่เกิดขึ้น’

อาร์คจึงถามออกด้วยน้ำเสียงเร่งร้อน

“หากนิดฮอกก์กลับคืนมา อะไรจะเกิดขึ้นกันครับ?”

“หายนะ… วิบัติ! นิดฮอกก์คือสิ่งมีชีวิตจากร้อยปีแห่งความมืดมิด ครั้งหนึ่งมันเคยทำให้ทั่วทั้งทวีปทางเหนือเป็นดินแดนแห่งความตาย มีเพียงแค่ตอนที่ลอร์ดแห่งความมืดปรากฏตัวขึ้นและเหล่ามังกรยอมศิโรราบ นั่นจึงทำให้ทวีปทางเหนือปลอดภัย ทว่าตอนนี้ ลอร์ดแห่งความมืดไม่มีตัวตนที่จะเข้ามายับยั้งแล้ว ถ้าหากมันตื่นขึ้น… โลกบาดาลแห่งนี้รวมทั้งทวีปทางตอนเหนือจะกลับคืนสู่แดนแห่งความตายในเวลาเพียงไม่กี่เดือน”

“ต้องทำยังไงถึงจะหยุดไม่ให้มันคืนชีพขึ้นมาได้ครับ?”

“ก่อนที่ผนึกจะแตกออก เจ้าจะไม่มีทางเลือกอื่น มีเพียงต้องทำให้อิกดราซิลกลับคืนสู่สภาวะดังเดิมเท่านั้น”

“ตอนนี้ไม่มีเวลาให้รั้งรอแล้ว”

อาร์คพยักหน้ารับขณะครุ่นคิด

ทะ-ทะ-ด๊าม หน้าต่างภารกิจพลันปรากฏขึ้น

 

=====

ภารกิจได้รับความคืบหน้า

ทวงคืนความสงบสุขสู่โลกบาดาล! > ยับยั้งการคืนชีพของนิดฮอกก์!

ท่านได้ค้นพบความลับที่ซุกซ่อนเอาไว้ในสุบารูทาร์ป

นิดฮอกก์ซึ่งเป็นมังกรที่เคยนำความหายนะมาสู่ทวีปทางตอนเหนือได้ถูกทำลายและผนึกเอาไว้ภายในสุบารูทาร์ป ทว่า เมื่ออิกดราซิลเกิดการปนเปื้อน ผนึกดังกล่าวจึงอ่อนกำลังลง และถ้าหากนิดฮอกก์สามารถคืนชีพกลับคืนมาได้ มันจะออกนำกองทัพแห่งนรกของมันอีกครั้ง

หากนิดฮอกก์คืนชีพมาได้ ทวีปทางตอนเหนือทั้งหมดจะถูกปกคลุมด้วยหายนะภัย

มีเพียงทางเดียวที่จะยับยั้งการคืนชีพของนิดฮอกก์ นั่นคือการฟื้นฟูอิกดราซิล ออกนำทัพกองทหารชาวแรคคูนไปยังอิกดราซิลเพื่อฟื้นคืนสภาพก่อนที่ผนึกจะแตกออก

สถานภาพผนึกที่กำลังโดนทำลาย : 30%

ระดับความยาก : ☆ ☆ ☆

ข้อจำกัดภารกิจ : ผู้เดินทางแห่งความมืด

=====

 

ตึง ตึง ตึง ตึง!

“หน่วยที่ 1 ถอย! หน่วยที่ 2 พลปืนใหญ่เข้าสนับสนุนหน่วยที่ 1!”

เปลวเพลิงในตอนนี้กำลังพวยพุ่งออกจากกระบอกปืนใหญ่ขณะที่หน่วยที่ 1 เริ่มถอยทัพกลับ เปลวเพลิงส่วนใหญ่ถูกยิงออกไปกลางกาศก่อนจะระเบิดเข้าใส่ร่างของโกเลมพฤกษา

“หน่วยที่ 3 พลสนับสนุนใช้โพชั่นฟื้นฟูพละกำลังให้หน่วยที่ 1!”

ขณะเดียวกัน หน่วยสนับสนุนผู้มีที่ยาวิเศษต่างน้ำจึงนำเอาโพชั่นออกมาใช้งานกันอย่างขะมักเขม้น ไม่ช้า พลังชีวิตของหน่วยแรกที่สูญเสียไปก็ฟื้นกลับคืนมา พวกเขากลับเข้ารับมือกับโกเลมพฤกษาอีกครั้งหนึ่งจนกระทั่งพลังชีวิตลดน้อยลงอีกครั้ง

“ไม่มีเวลาให้พักแล้ว กลับไปใช้โพชั่นฟื้นฟูพลังชีวิตแล้วกลับมาอย่าชักช้า!”

อาร์คตะโกนสั่งการกองทหารชาวแรคคูน

ในเมื่อภารกิจมันเปลี่ยนแปลงไปแล้ว อาร์คจึงทำได้เพียงแค่ต้องมุ่งออกไปข้างหน้าราวรถถังเท่านั้น ด้วยเพราะนิดฮอกก์ รวมทั้งผู้ชายสีแดงคนนั้น เขาจึงสามารถได้รับกุญแจที่จะทำให้ผ่านการทดสอบเข้าทำงานได้

ทว่า สถานการณ์กลับแย่ลง ภารกิจนี้มันมีจำกัดเวลาเอาไว้ ซึ่งก็คือต้องทำให้สำเร็จก่อนผนึกจะคลายออก ถ้าหากระยะเวลาที่จำกัดเอาไว้นี้เขาเกิดทำผิดพลาด โลกบาดาลจะต้องล่มสลายอย่างไม่ต้องสงสัย

[ยับยั้งการฟื้นคืนชีพของนิดฮอกก์!] ถ้าหากภารกิจนี้ล้มเหลว ระยะเวลาอันยาวนานที่เขาลงทุนไปกับภารกิจ [ค้นหาลูกปัดดวงใจวิญญาณ] ก็ต้องล้มเหลวตามไปด้วย

แต่ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดไม่ใช่ภารกิจล้มเหลว แต่มันคือการที่เขาจะต้องสูญเสียหนึ่งในสามสิ่งมหัศจรรย์จากอิกดราซิลไปด้วย

มันคือไอเทมหลักของภารกิจทั้งสอง แถมยังเป็นสิ่งที่จะช่วยให้อาชีพของเขายกระดับขึ้นได้ด้วย แน่นอน สามสิ่งมหัศจรรย์มันคือหนทางเดียวที่จะยกระดับอาชีพของเขาได้… เขาอาจโชคดีที่จะได้รับชิ้นส่วนดังกล่าวนั่นจากโลกบาดาล นับตั้งแต่เริ่ม เขายังคิดเสียด้วยซ้ำว่าจะไม่มีวันหามันเจอเพราะเบาะแสที่มีเพียงน้อยนิด

และอีกเหตุผลก็คือ เขาจะไม่มีวันยอมปล่อยมือจากการทดสอบเข้าทำงานอย่างเด็ดขาด

‘ทุกสิ่งอย่างล้วนขึ้นอยู่กับภารกิจครั้งนี้แล้ว’

อาร์คยังคงไม่หยุดยั้งการทวงหมู่บ้านคืนกลับ

 

คะแนน 3.9
กรุณารอสักครู่...