ตอนที่แล้ว29-งานเลี้ยงอาหารค่ำ[ฟรี26/04/2561]
ทั้งหมดรายชื่อตอน

งานเลี้ยงถูกจัดขึ้นในชนบทที่บ้านพักต่างอากาศของขุนนางผู้ร่ำรวยคนหนึ่ง เป็นงานเลี้ยงส่วนตัวที่ไม่ใช้งานเลียงแบบเป็นทางการ

ภายนอกตัวบ้านมีรถม้าที่ถุกทำขึ้นมาอย่างปราณีตหลายคันจอดอยู่ รอบๆฏ็มีเจ้าของรถม้าที่แต่งกายหรูหรางดงามเดินออกมา
บ้านพักมีขนาดไม่ใหญ่มาก มันมีห้องจัดเลี้ยงขนาดกลาง สำหรับคนประมาณ30คนหรือน้อยกว่านั้น นิโคลคล้องแขนโรดี้อย่างระมัดระวังก่อนจะเดินเข้าไปในงาน ทันทีที่พวกเขาเข้ามาเจ้าของงานก็เดินมาทักทายอย่างสุภาพ มีคนรับใช้เดินมาช่วยนิโคลถอดเสื้อคลุมเมื่อถอดเสร็จก็มีเสียงประกาศดังขึ้นมา
“ตระกูลทิวลิป ท่านหญิงนิโคลและนายน้อยเซทได้มาถึงแล้ว!!”
โรดี้รู้สึกถึงสายตาของหลายๆคนจับจ้องมาทีเขา นั้นเป็นครั้งแรกที่เขาเห็นขุนนางอยู่พร้อมกันเป็นจำนวนมากและเป็นครั้งแรกที่เขาถูกจ้องมองจากขุนนางจำนวนมาก
บางส่วนมองพวกเขาด้วยสายตาเคารพ แน่นอนมันเป็นเพราะชื่อตระกูล’ทิวลิป’และก็แน่นอนว่ามีหลายคนจ้องมองมาด้วยสายตาอิจฉาเพราะพวกเขาเป็นขุนนางที่มียศต่ำกว่าเพียงเล็กน้อย ขุนนางบางคนยิ้มให้พวกเขาเพราะขุนนางเหล่านั้นเป็นพันธมิตรกับตระกูลทิวลิปและขุนนางบางคนมองมาที่พวกเขาด้วยสายตามุ่งร้ายเพราะสถานการณ์ของตระกูลทิวลิปแในตอนนี้ไม่ค่อยสู้ดีนักนั้นเป็นโอกาสที่พวกเขาสามารถท้าทายความยิ่งใหญ่ของตระกูลทิวลิปได้ อิทธิพลของตระกูลทิวลิปนั้นลดลงเพราะผู้สืบทอดเพียงคนเดียวก็ไม่สามารถพึ่งพาได้ คนที่มีพลังและอำนาจกลับเป็นบุตรสาวที่ไม่สามารถสืบทอดตำแหน่งทางการเมืองได้
หญิงสาวหลายคนมองมาที่โรดี้อยู่เสมอ ในชุดที่ทำขึ้นมาให้สำหรับตัวเขาเองรวมกับใบหน้าที่หล่อเหลาของเซทผมสีบลอนด์ทองอันเป็นเอกลักษณ์ของตระกูลทิวลิปมันส่งเสริมความน่าหลงใหลในตัวเขาให้มากขึ้น
หญิงสาวเหล่านั้นไม่สามารถมองเห็นอาการอายของโรดี้ได้แม้ว่าเซทจะเป็นเสือผู้หญิงแต่สำหรับโรดี้เขาไม่เคยแม้แต่จะจึ๊กดึ๋ยกับหญิงสาวมาก่อน
นิโคลยิ้มอย่างปกติก่อนจะเริ่มทักทายเพื่อนๆของเธอรอยยิ้มที่งดงามของเธอเหมือนกับสายลมในฤดูใบไม้ผลิ เธอพยายามทำตัวเป็นแบบอย่างให้โรดี้ปฏิบัติตาม เธอบอกโรดี้เกี่ยวกับรัฐมนตรีหลายท่านที่ครอบครัวของเขาร่ำรวยและมีอำนาจ โรดี้ไม่อาจจดจำพวกเขาได้ทั้งหมด เขาจำได้เพียงสองถึงสามคนเท่านั้นและมันเป็นเพียง1ใน3ของคนที่นิโคลแนะนำ
เนื่องจากมันไม่ใช่งานเลี้ยงแบบเป็นทางการจึงมีเพียงการกินเลี้ยงเล็กน้อยและหลายคนก็ไปจับกลุ่มคุยกับเพื่อนๆของตนเอง นิโคลจึงพาโรดี้ไปที่กลุ่มเพื่อนของเธอ เธอไม่ได้อ้อยอิงอยู่ที่กลุ่มไหนนานเกินไปหรือทำตัวเย็นชากับใคร
บางครั้งมีขุนนางหนุ่มๆต้องการสานความสัมพันธ์กับนิโคลด้วยการชวนเธอคุยแต่นิโคลก็มักจะปฏิเสธแบบสุภาพและพาโรดี้ไปหากลุ่มอื่นๆต่อ เธอในตอนนี้ไม่มีภาพลักษณ์ของแม่มดที่น่ากลัวในคืนนั้นเลย แม่มดที่ใช้พลังทำลายล้างพวกเขาทั้งกลุ่มอย่างง่ายดาย
โรดี้พยายามหลบอยู่หลังนิโคลเงียบๆมาโดยตลอดแต่นิโคลกลับบังคับให้เขาออกไปคนเดียวเพื่อหาประสบการณ์
“ลองเดินๆในงานดูพยายามทำตัวปกติอย่าแสดงพิรุษอะไร” หลังจากพูดจบเธอก็เดินจากไปพร้อมเพื่อนสามคน
โรดี้คิดว่าเขาจะตามสาวๆไป แต่ไม่นานพวกเขาก็เดินเข้าสู่ห้องชั้นในโรดี้รู้สึกอับอายมากเขาทำตัวเหมือนกับคนโง่คนหนึ่ง
ข้ารับใช้เดินมาเสิร์ฟไวน์องุ่นให้เขา โรดี้มองไวน์สีแดงเหมือนเลือดในถ้วยทองคำอย่างลังเลว่าเขาควรจะกินมันหรือไม่  เขารู้สึกไม่สบายใจในงานเลี้ยงแบบนี้ มันค่อนข้างอึดอััดที่มีคนจ้องมองทุกการกระทำของตัวเขา เขาต้องสนใจในทุกการกระทำของตนเองเพื่อไม่ให้เกียรติของครอบครัวทิวลิปต้องด่างพล้อย ตัวตนของเซทคือหนุ่มหล่อจากครอบครัวที่ร่ำรวย ดังนั้นเขาจึงดึงดูดสายตาของหญิงสาวจำนวนมาก
ไม่นานโรดี้ที่ยืนมองถ้วยไวน์ก็ถูกล้อมรอบด้วยสตรีชั้นสูง หลายคนอาจจะมีความชำนาญในการสนทนากับหญิงสาวเพียงคนเดียวแต่ถ้าหากต้องรับมือพวกเธอพร้อมกันหลายคนละ?
ภายในช่วงเวลาสั้นๆหญิงสาวสองคนที่ดูมี’เกียรติ’ก้ได้ทิ้งผ้าเช็ดหน้าของพวกเะอไว้ตรงหน้าโรดี้ก่อนจะเดินเข้าไปในห้องชั้นใน อีกสามคนก็พับพัดของพวกเธอและทิ้งผ้าเช็ดหน้าเอาไว้ มีคนหนึ่งสะดุดกระโปรงตัวเองเธอแทบจะล้มหน้าจูบพื้น
โรดี้รู้สึกปวดหัวกับหญิงสาวเหล่านี้ที่คอยตามเขา แม้โรดี้จะหยิบผ้าที่ตกอยู่ส่งคืนพวกเธอก็ยังคงยืนอยู่และชวนเขาคุย โรดี้ไม่ได้รู้สึกดีอะไรนัก เพราะชีวิตที่ผ่านมาเขาไม่ได้ยุ่งเกี่ยวกับผู้หญิงเท่าใดนัก ที่คุยกับบ่อยๆก็มีเพียงนิโคลกับแองเจิลแม่บ้านที่น่ารักเท่านั้น เขาต้องหาทางออกแบบเร่งด่วน
ผู้หญิงทุกคนล้วนต้องการที่จะใกล้ชิดกับเขา โรดี้ตื่นตระหนก ไม่ใช่เพราะเขาไม่ใช่ผู้ชายโรแมนติก ผู้ชายทุกคนไม่จำเป็นต้องเรียนรู้สำหรับเรื่องนี้ แต่ผู้หญิงตอนนี้มีมากเกินไปและเขาไม่เคยใกล้ชิดกับผู้หญิงมากขนาดนี้
เขารู้สึกกังวลและกลัวที่จะทำผิดพลาด เขารู้สึกเหมือนกับกำลังยืนอยู่บนแผ่นน้ำแข็งบางๆขณะคุยกับพวกเธอ
นอกจากนี้หญิงสาวทั้งสองคนก็ยังมีเสนห์ อย่างไรก็ตามโรดี้ต้องอยู่กับนิโคลและแองเจิลที่มีเสน่ห์และความสวยมากกว่าหญิงสาวเหล่านี้ มันจึงเป็นธรรมชาติที่โรดี้จะไม่หลงไหลไปกับเสน่ห์ของพวกเธอ นอกจากนี้เขากำลังถูกนิโคลคอยจับตาอยู่
แม้ว่าตัวโรดี้กำลัง’ทุกข์ทรมาน’จากเหล่าหญิงสาวที่ล้อมรอบเขาอยู่ แต่ในสายตาของคนอื่นๆเขาดูน่าอิจฉาเป็นอย่างมากที่ถูกล้อมรอบด้วยหญิงสาว หลายคนถอนหายใจด้วยท่าทีที่จนใจด้วยความพิเศษของตระกูล’ทิวลิป’และยังเป็นผู้สืบทอดเพียงคนเดียวของตระกูลมันจึงไม่แปลกที่จะถูกหญิงสาวหมายตา ขณะที่บางคนจากครอบครัวขุนนางชั้นสูงก้รู้สึกไม่พอใจ
“เซท ดูเหมือนว่านายกำลังมีความสุขกับสาวๆอยู่สินะ” เด็กหนุ่มผอมโปร่งที่มีผิวขาวคนหนึ่งทักเขา ด้วยสัญชาตญาณของนักรบโรดี้รู้สึกทันทีว่ามีคนเข้ามาใกล้
โรดี้รู้จักเขา เขาคือหลานชายของรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของจักรวรรดิ กระทรวงกลาโหมนั้นรับหน้าที่เกี่ยวกับการขนส่งวัสดุและอุปกรณ์ทางการทหารมันเป็นงานปลอดภัยงานหนึ่ง แต่กระทรวงกลาโหมกับตระกูลขุนพลนั้นไม่ค่อยจะลงรอยกันซักเท่าไหร่
โรดี้จำได้ดีเพราะนิโคลได้เน้นย้ำเกี่ยวกับครอบครัวนี้เป็นอย่างมาก ทำให้โรดี้จดจำพวกเขาได้เป็นอย่างดี
“ขุนนางระดับสูงท่านนี้ ข้าคิดว่าเราไม่ได้รู้จักกันมาก่อนนะ”  เมื่อได้ยินที่โรดี้พูดอีกฝ่ายทำท่าทางไม่พอใจทันที เขาเป็นถึงหลานชายของรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม นอกจากนี้ท่านรัฐมนตรียังไม่มีบุตรชายสำหรับสืบทอดอำนาจ ดังนั้นขาจึงเป็นผู้สืบทอดโดยชอบธรรม ในตอนที่เขากลับมาที่เมืองหลวงเขากลายเป็นผู้ทรงอำนาจคนหนึ่ง แต่โรดี้กลับบอกว่าไม่รู้จักเขา นั้นแสดงว่าโรดี้นั้นไม่ได้ยำเกรงเขาเลย
อย่างไรก็ตามเขารีบกลับสู่ความสงบทันที เขาชูถ้วยไวน์ในมือก่อนจะพูด
“ฉันคือมิลโลจากครอบครัวไลออนฮาร์ท ฉันถูกส่งไปจัดการปัญหาทางภาคเหนือจากคำสั่งองค์จักรพรรดิ หลังจากที่ฉันถูกเรียกกลับมาที่เมืองหลวงพวกเรากำลังคุยกันถึงเรื่องการพัฒนาเมืองหลวงแห่งนี้”
คำพูดของเขาบางคำสื่อความหมายในทางวเย้ยหยันปะปนอยู่ด้วย คือในขณะที่เขาได้รับการแต่งตั้งจากองค์จักรพรรดิโรดี้เองยังไม่ได้รับตำแหน่งใดๆเลย ทำให้พวกเขาไม่รู้จักกัน
เหล่าผู้หญิงที่ยืนอยู่ข้างๆพากันเงียบพวกเธอรู้ถึงตัวตนของมิลโลดี ถ้าโรดี้ไม่ปรากฎตัวมิลโลจะเป็นเป้าหมายของพวกเธอในฐานะขุนนางหนุ่มที่ร่ำรวย พวกฌะอเองก็รู้ถึงความไม่ลงรอยกันของทั้งสองตระกูลในตอนนี้มิลโลพยายามข่มโรดี้และทำตัวให้เหนือกว่าอยู่ ตอนนี้มิลโลมีอำนาจของรัฐมนตรีคอยหนุนอยู่ ทั้งยังได้รับคำชมจากองค์จักรพรรดิ ในทางตรงกันข้างนายน้อยเซทยังคงเป็นแค่เด็กหนุ่มที่ยังไม่มามารถสืบทอดอำนาจของตระกูลทิวลิปได้ เป็นผลให้พวกเธอยังคงลังเลในอนาคตของเขา
โรดี้รู้สึกอึดอัด เขารู้อยู่แล้วว่าชายคนนี้มาเพื่อสร้างปัญหา แต่เขาก็ไม่ได้เขาใจในคำถากถางของชายหนุ่มทั้งหมด เพราะเขาพึ่ง’เป็น’นายน้อยของตระกูลทิวลิปมาไม่กี่วัน มันยังคงห่างไกลในความสมจริงในบทบาท
การเลียนแบบที่ยังไม่สมบูรณ์ทำให้เขาไม่รู้ว่าควรจะแสดงออกอย่างไรดี มันเป็นความรู้สึกแปลกๆในใจเขาเอง
ในขณะนั้นเองก็มีเสียงขี้เล่นดังขึ้นมา
“ลอร์ดมิลโล ดูเหมือนพวกคุณทั้งสองจะดูสนิทกัน การพูดคุยสนุกหรือเปล่า?”
เสียงนั้นดังมาจากระยะไกล มันเป็นเสียงที่อ่อนโยนและผ่อนคลายเช่นเสียงที่ใช้กับคนรัก
ยังไม่มีการให้คะแนน
กรุณารอสักครู่...