ตอนที่แล้วตอนที่ 266: ผลและบาร์บีคิว (1)
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่ 268: ตาของพายุ (1)

สติกม่ายิ้ม “เร็วเข้า เราต้องการเครื่องเทศของเจ้า ขอบคุณที่ช่วยข้าในวันนี้”

“เราอยู่บนเรือลำเดียวกัน ข้าไม่สามารถรอดจากการเดินทางนี้ได้คนเดียว” แองเจเล่หัวเราะเบาๆ “เจ้าไม่จำเป็นต้องขอบคุณข้า”

“ข้าไม่สนใจเรื่องความตั้งใจของเจ้า ยังไงเจ้าก็ยังช่วยข้า” สติกม่ายกจานให้แองเจเล่ดู “มาเข้าร่วมกับเรา ตอนนี้เจ้าเป็นผู้นำของพวกเรา เราควรพักผ่อนกันสักหน่อย”

“ตกลง” แองเจเล่หยุดชั่วครู่และตระหนักว่ามันเป็นงานเลี้ยงบาร์บีคิวที่พวกเขาคุยกันก่อนหน้านี้

“เรย์ไลน์ได้เตรียมไวน์ไว้แล้ว เราสามารถเริ่มงานได้ทันทีด้วยเครื่องเทศของเจ้า” สติกม่ามองมาที่เขา

แองเจเล่รู้สึกหดหู่เล็กน้อยแต่เขาก็รู้สึกดีขึ้นเมื่อคิดถึงงานเลี้ยง

แม้ว่าแองเจเล่จะอยู่คนเดียวตลอดเวลาแต่เขาก็ยังต้องการมีส่วนร่วมในกิจกรรมทางสังคมเป็นครั้งคราว

เขาหันกลับไปและหยิบเครื่องเทศแล้วปล่อยนกกระจอกราตรีออกจากกรง มันไม่มีปัญหาอะไรเนื่องจากมันสามารถหาอาหารได้ด้วยตัวเอง

งานเลี้ยงจัดขึ้นที่ดาดฟ้า

พ่อมดทั้งห้าตั้งกองไฟเล็กๆรอบพื้นและนั่งรอบมัน

ดาดฟ้าที่มืดสว่างขึ้นด้วยเปลวไฟและแสงจันทร์ เปลวไฟในกองไฟได้แตกและมีลมเย็นพัดผ่านใบหน้าของพวกเขา

เหนือไฟมีตะแกรงโลหะสีดำที่มีเนื้อประมาณสิบชิ้นเรียงอยู่ เนื้อถูกตัดเป็นชิ้นพอดีคำ กลิ่นของมันทำให้คนน้ำลายไหล

เรย์ไลน์มีตะกร้าไม้ไผ่สีน้ำตาลอยู่ในมือ มีขวดโปร่งใสยาวห้าขวดที่มีของเหลวสีเขียวสดใสภายใน

“มันเป็นไวน์รสเลิศที่มีรสชาติเหมือนเบียร์” เขายื่นขวดให้พ่อมดคนอื่นๆ

เมื่อเนื้อเริ่มสุกแองเจเล่ก็ปรุงมัน มีกลิ่นพริกไทยลอยอยู่ในอากาศ

แองเจเล่จับขวดไวน์และวางมันไว้ด้านข้าง

ฮิคาริพบแผ่นไม้และสร้างที่พักพิงเล็กๆเพื่อป้องกันลม ในตอนกลางคืนอากาศหนาวเย็น

“มีเวลาอีกครึ่งเดือนจนกว่าเราจะไปถึงอุปสรรค์ถัดไป เรามีเวลาเตรียมตัวมากพอสมควร ครั้งนี้วิธีของข้าควรจะสมบูรณ์แบบ เพียงแค่รอนานขึ้นอีกเล็กน้อยก่อนที่จะออกจากห้องโดยสาร” สติกม่ากัดเนื้อที่เสียบไม้และดื่มไวน์จากขวด “มันเป็นเนื้อที่อร่อย”

“เบียร์โฮริโต้งั้นหรือ ข้าชอบสีเขียว” ฮิคาริเอาจุกออกและจิบมัน “เยี่ยม หมักไว้กี่ปี”

“42 ปี” เรย์ไลน์ดื่มจากขวดโดยตรงด้วยเช่นกัน

“ข้าคิดว่าข้าจะไปขั้นต่อไปในเร็วๆนี้”

“ขั้นต่อไป!” ฮิคาริวางขวดลงแล้วมองด้วยความตกใจ

สติกม่าหยุดเคี้ยวเนื้อและมองไปที่เรย์ไลน์

มอร์ริสซ่าก้มหน้าลงเพื่อฟัง มันดูเหมือนว่าเธออิจฉาความสำเร็จของเรย์ไลน์

“ใช่ ขั้นคริสตัล” เรย์ไลน์พูดเสริม “ข้ากำลังเตรียมวงเวทสำหรับพิธี วัสดุที่ข้าต้องการอยู่บนเรือแล้ว ข้าสามารถเริ่มได้ในอีกห้าวันถ้าทุกสิ่งทุกอย่างเป็นไปตามแผน มันจะเป็นเรื่องดีถ้าข้าประสบความสำเร็จ ถ้าข้าล้มเหลวข้าคงจะถูกฆ่าด้วยสัตว์อสูรที่เราจะปะทะ”

“การต่อสู้ที่รุนแรงได้เพิ่มพลังจิตของข้า ข้ารู้สึกมั่นใจมากขึ้น” ฮิคาริพยักหน้า “พ่อมดแสงเช่นเราชอบใช้ชีวิตในสภาพแวดล้อมที่เงียบสงบ แบบที่กรีนพูดไว้ว่าการต่อสู้จะเพิ่มความแข็งแกร่งทางจิตใจของเรา”

“ไม่มีอะไรเกิดขึ้นกับข้า” สติกม่าส่ายหัว “ข้ายอมรับว่าการต่อสู้นั้นรุนแรงแต่พลังจิตของข้าแทบจะไม่เพิ่ม”

แองเจเล่นั่งอยู่ข้างกองไฟมองไปที่เปลวไฟที่กำลังลุกไหม้และเริ่มคิด

พลังจิตของเขาไม่ได้เพิ่มหลังจากที่ต่อสู้กับผึ้งเมฆาและมนุษย์งู เขาได้ต่อสู้แบบนี้มานานแล้ว

แม้ว่าพลังจิตของแองเจเล่จะไม่เพิ่มแต่บัพจากดาบปลายโค้งก็ยังเพิ่มค่าสถานะของเขา ด้วยการสกัดพลังงานชีวิตพลังจิตของเขาก็จะเพิ่มด้วยอัตราที่รวดเร็วกว่าคนอื่นๆ

เขารู้แล้วว่าจะทำให้พลังจิตของเขาเสถียรได้อย่างไร ถ้าเขาสามารถหาเทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงได้สิ่งเดียวที่เขาต้องทำก็คือการล่าสิ่งมีชีวิตเวทมนต์ด้วยดาบปลายโค้งต้องสาป การที่จะให้พลังจิตถึงข้อกำหนดของขั้นคริสตัลนั้นเป็นเรื่องง่าย
0
คนอื่นๆยังคุยกันเรื่องความก้าวหน้าของพวกเขาแต่แองเจเล่ไม่ได้พูดอะไร

เขากัดเนื้อย่างและกินสลัด ไขมันคาราเมลของเนื้อสัตว์นั้นมีเยอะและมันก็น่าพอใจ สลัดมีรสดีและผักเขียวก็ช่วยลดความมันของเนื้อ

“อย่างที่ข้าพูด ถ้าเราสามารถรอดจากการเดินทางและไปถึงโอแมนดิสได้เราจะได้รับการปฏิบัติอย่างดีโดยองค์กร” ฮิคาริพยักหน้าเล็กน้อย “ข้าถึงขั้นของเหลวประมาณ 30 ปีก่อน ในที่สุดตอนนี้ระดับพลังจิตของข้าก็เพิ่มอีกครั้ง ข้ามั่นใจว่าข้าจะถึงขั้นคริสตัลได้ในอีกไม่กี่ปี”

“พิธีจะไม่เป็นปัญหาใหญ่สำหรับเจ้าหากเจ้ามีทรัพยากรเพียงพอ พ่อมดของฝั่งตะวันตกพึ่งพาทรัพยากรมากเกินไปเนื่องจากเป็นวิธีเดียวที่จะเพิ่มพลังจิตของเรา ยา วงเวทพิเศษและวัสดุ พวกมันแพงมาก” เรย์ไลน์พูดเสริม

“ใช่แล้ว สถานการณ์ของพ่อมดในโอแมนดิสนั้นต่างออกไป” สติกม่าขัด “ระดับพลังจิตไม่ใช่ปัญหาใหญ่แต่พวกเขาจะมีคอขวดที่ต้องจัดการ ข้าออกจากตระกูลนานแล้วแต่ข้าก็ยังมีข้อมูลเรื่องนี้ เทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงสามารถช่วยให้พ่อมดเพิ่มระดับพลังจิตของพวกเขาแต่เทคนิคเหล่านั้นก็ถูกแยกเป็นหลายระดับ พลังจิตของเจ้าจะเพิ่มขึ้นทุกครั้งที่เจ้าผ่านระดับนั้น พลังจิตของพ่อมดบางคนอาจจะเชื่อมต่อกับธาตุบางอย่าง”

“เชื่อมต่อกับธาตุหรือ” แองเจเล่ได้ยินและเขาก็หันไปทางสติกม่า “มันคืออะไร”

“กรีน เจ้ารู้จักท่านอิวาน่าหรือท่านแฟลน โจเนสไหม” เรย์ไลน์ถาม

“ข้าพบท่านแฟลนหลายครั้ง” แองเจเล่พยักหน้า “เดี๋ยวก่อน….นี่เป็นเหตุผลที่ว่าทำไมข้าถึงมองไม่เห็นคลื่นพลังจิตของท่านแฟลนหรือ”

“ใช่แล้ว มันเป็นพลังจิตน้ำแข็ง พลังจิตของท่านแฟลนอาจจะเปลี่ยนไปเมื่อเธอยังเป็นพ่อมดระดับหนึ่ง เทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงอาจจะเกี่ยวข้องกับอนุภาคพลังงานน้ำแข็ง” สติกม่าพยักหน้า

“แล้วทำไมเธอถึงไม่สอนเทคนิคให้กับผู้สืบทอดของเธอ” ทันใดนั้นมอร์ริสซ่าก็ถามขึ้นมา

“คำสาบาน วิธีที่ดีที่สุดในการทำให้พ่อมดรักษาสัญญาของพวกเขา มันเป็นพลังลึกลับที่สามารถฝังไว้ในพลังจิตของพ่อมด ถ้าพ่อมดทำผิดคำสาบานวิญญาณของพวกเขาก็จะถูกกลืนกิน มันเป็นการตายที่เจ็บปวด” สติกม่าอธิบาย “ท่านแฟลนและท่านอิวาน่าอาจจะได้รับผลกระทบจากคำสาบานถ้าสอนคนอื่นเกี่ยวกับเทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงของพวกเธอ”

“บอกเราเรื่องโอแมนดิสให้มากกว่านี้สติกม่า” แองเจเล่พูดเสียงเบา

“โอแมนดิส….” สติกม่ามีรอยยิ้มที่ขมขื่นบนใบหน้า “ตระกูลของข้าอยู่ที่ชายแดนของพื้นที่ ข้าไม่ใช่สมาชิกคนสำคัญ ข้าแทบไม่รู้อะไรเกี่ยวกับโอแมนดิส”

“ยังไงเจ้าก็รู้จักสถานที่นั้นมากกว่าเรา เราควรทำอะไรหลังจากที่ไปถึงโอแมนดิส” แองเจเล่ยังถามต่อ

สติกม่าเงียบไปหลายนาที เขาพยายามจัดระเบียบความคิดของเขา

คนอื่นๆรอรอบกองไฟอย่างอดทน

“มันไม่มีอาณาจักรในโอแมนดิส องค์กรพ่อมดและตระกูลพ่อมดมีอาณาเขตเป็นของตัวเอง ข้าเคยพบแผนที่ในห้องของพ่อข้าและมีองค์กรถูกทำเครื่องหมายไว้มากกว่าหนึ่งร้อยองค์กร นอกจากนี้ยังมีสงครามมากมายเกิดขึ้นก่อนที่ข้าจะจากมา” ในที่สุดสติกม่าก็เปิดปากพูด

“สงคราม ทำไมพวกเขาถึงเสียทรัพยากรในเรื่องแบบนี้” ฮิคาริสับสน

“ประชากรในโอแมนดิสมีจำนวนมากกว่าที่เจ้าคิด อาจจะมีคนมากกว่าหนึ่งล้านคนอาศัยอยู่ในเมือง พ่อมดและปุถุชนแบ่งปันพื้นที่อาศัยด้วยกัน ปุถุชนรู้ว่าพวกเขาถูกปกครองโดยพ่อมด มันเป็นเหมือนขุนนางกับคนธรรมดา มีพ่อมดที่มีพรสวรรค์มากมายในโอแมนดิส” สติกม่าอธิบาย “พ่อมดฝึกหัดที่แข็งแกร่งบางคนได้ทำลายขีดจำกัดตอนที่อายุต่ำกว่า 20 ปี ลองนึกภาพพ่อมดที่อายุสิบปีดูสิ”

“ข้าเป็นพ่อมดทางการตอนที่อายุ 47 ปี” เขาส่ายหัวเล็กน้อย

“ข้าเป็นพ่อมดทางการตอนที่อายุ 23 ปี” เรย์ไลน์พูด “และนั่นมันประมาณ 40 ปีที่แล้ว….”

“50 ปี” ฮิคาริพูดเสียงเบา

“ข้า 41 ปี” มอร์ริสซ่าเข้าร่วมการสนทนาด้วยเช่นกัน

แองเจเล่พยักหน้าเล็กน้อย “ข้าเป็นพ่อมดตอนอายุประมาณ 20 ปีด้วยเช่นกัน”

เขาเป็นหนึ่งในพ่อมดฝึกหัดที่มีพรสวรรค์ที่สุดในประวัติศาสตร์ แต่ก็มีคนที่เก่งกว่าในโอแมนดิส

“มีพ่อมดฝึกหัดมากมายหยุดที่ขั้นที่สามเป็นเวลานาน นั่นเป็นเรื่องปกติ พวกเขาต้องเตรียมตัวก่อนที่จะพยายามทำลายขีดจำกัด” สติกม่าขบริมฝีปาก

“เจ้าสามารถเลือกที่จะกลายเป็นนักผจญภัยเดี่ยวได้หลังจากที่ไปถึงโอแมนดิส ไปที่หอคอยพ่อมดและยอมรับภารกิจ นอกจากนี้เจ้ายังสามารถเข้าร่วมตระกูลของข้าและรับเทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงได้ในอนาคต” เขาพูดต่อ

“ข้าคิดว่าเจ้าบอกว่ามันยากที่จะได้รับสิ่งเหล่านั้น” แองเจเล่สงสัย

“ข้าไม่แน่ใจเรื่ององค์กรพ่อมดอื่นแต่ตระกูลของข้าได้แยกเทคนิคเป็นหลายๆส่วน มันซับซ้อนกว่าเทคนิคการทำสมาธิพื้นฐานที่เจ้าจะพบปัญหามากมายในระหว่างกระบวนการนี้ เทคนิคที่ดีกว่าก็จะทำให้พลังจิตของเจ้าเพิ่มขึ้นไวกว่า บางเทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงอาจจะทำให้เจ้ามีความสามารถพิเศษ พ่อมดในโอแมนดิสอยู่ในระดับที่ต่างออกไป ข้าไม่เคยบอกใครเรื่องนี้ในโนล่า นอกเหนือจากคาถาพิเศษแล้วเรายังมีความสามารถพิเศษของเทคนิคการทำสมาธิและความช่วยเหลือจากอุปกรณ์เวทมนต์หรือสิ่งประดิษฐ์เวทมนต์” เขาหยุดชั่วครู่และมองไปที่แองเจเล่ “แหวนที่เจ้ามีถือได้ว่าเป็นสิ่งประดิษฐ์เวทมนต์ที่ยอดเยี่ยมในโอแมนดิสแต่เจ้าจะพบคนที่ยอมแลกสิ่งประดิษฐ์เวทมนต์กับทรัพยากรหายาก มันเป็นโลกที่ต่างออกไป”

“น่าสนใจ” แองเจเล่หรี่ตา มันดูเหมือนว่าโอแมนดิสเป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์สำหรับพ่อมด มันเป็นสถานที่ที่ดีกว่าโนล่ามาก

“พ่อมดของโอแมนดิสยังต่อสู้ในรูปแบบที่ต่างออกไป พวกเขาจะใช้คาถาที่ร่ายทันที พลังของคาถาพิเศษของพวกเขาและความสามารถพิเศษของเทคนิคการทำสมาธิขั้นสูงของพวกเขาจะตัดสินผลของการต่อสู้ได้ตลอดเวลา พ่อมดของฝั่งตะวันตกพึ่งพาอุปกรณ์เวทมนต์และสิ่งประดิษฐ์ระดับสูงมากเกินไป นั่นเป็นวิธีที่พวกเขาร่ายคาถาที่ร่ายได้ทันที”

สติกม่าหยุดชั่วครู่แล้วพูดต่อ “อย่าไปยุ่งกับพ่อมดโดยไม่มีเหตุผล การซุ่มโจมตีที่เรียบง่ายจะไม่มีผลเมื่อพ่อมดมีคาถาพิเศษหรือสิ่งประดิษฐ์เวทมนต์ที่แข็งแกร่งที่มีบาเรียหลายชั้น ยิ่งพลังจิตของพ่อมดสูงขึ้นก็มีอุปกรณ์เวทมนต์ระดับสูงมากขึ้นที่เขาจะเปิดใช้งานพร้อมกัน พ่อมดจากตระกูลของข้ามีชื่อเสียงเรื่องความสามารถในการป้องกัน ชายชราสามารถตั้งบาเรียได้สี่ชั้นพร้อมกัน มันแทบจะเป็นไปไม่ได้ที่จะแทบเขาจากข้างหลัง”

พ่อมดทุกคนที่กำลังฟังคำอธิบายของสติกม่าตกใจ

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...