ตอนที่แล้วตอนที่ 221: ซื้อ (2)
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่ 223: สถานการณ์ (2)

แองเจเล่และชิวากลับไปที่บ้านของตนเองโดยใช้รถม้าที่จัดไว้ให้หลังจากที่ออกจากตลาดทาส

ทาสตั้งแคมป์อยู่ข้างทะเลสาบชั่วคราวและเขาบอกให้คนแคระสร้างบ้านหินให้พวกเขา บ้านหินจะสร้างขึ้นตรงพื้นที่ว่างข้างทะเลสาบ

เด็กผู้หญิงสองคนได้รับการฝึกฝนให้ทำงานบ้านพื้นฐานแล้ว พวกเธอสามารถทำความสะอาดและจัดระเบียบบ้านได้อย่างสมบูรณ์แบบ การทำชาของพวกเธอก็ยังอร่อย

แองเจเล่ตั้งชื่อพวกเธอว่าเอมี่และอลิซ พวกเธอพูดได้สองภาษา ภาษาที่หนึ่งคือโฮโมโฟนิคและภาษาที่สองคือภาษาแอนแมค

ทุกสิ่งทุกอย่างเป็นไปอย่างราบรื่นตามที่วางแผนไว้

แองเจเล่ไม่เสียใจที่ไม่สามารถซื้อเซนทอร์ได้ ถ้าเขาตัดสินใจที่จะซื้อเซนทอร์ทั้งหมดและสกัดเลือดโบราณในภายหลังความสามารถของเขาก็อาจจะถูกเปิดเผยต่อสาธารณะเมื่อทั้งสี่คนข้างหน้าสงสัยว่าทำไมชายหนุ่มคนนี้ถึงใช้เงินจำนวนมากกับเซนทอร์ เขาตัดสินใจที่จะหาสิ่งมีชีวิตหายากอื่นในภายหลังเมื่อเขามีโอกาส

ฮาร์ปี้ยักษ์ที่เกิดจากตราพัฒนายังคงนิ่งอยู่และแองเจเล่รอวันที่เธอตื่นขึ้นมา เขาต้องการไปดินแดนฝันร้ายอีกครั้ง

แองเจเล่ยังคงศึกษาระบบเวทมนต์และเนื่องจากเขามีเวลาว่างเขาต้องการคิดให้ออกว่าจะได้รับเลือกโดยหอคอยหกวงแหวนอย่างไร

******************

ในพื้นที่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของพื้นที่หกวงแหวน

มีทุ่งหญ้าขนาดใหญ่อยู่ในต้นไม้ที่ไม่มีที่สิ้นสุด หญ้าถูกตัดอย่างสมบูรณ์และพื้นที่นี้ล้อมรอบไปด้วยดอกไม้สีขาวที่จัดอย่างดี

ตรงกลางของพื้นที่มีอาคารสีเทาขนาดใหญ่ที่ดูเหมือนกับตุ่มโค้งขนาดมหึมาบนพื้น มันดูเหมือนอาคารถูกหั่นเป็นชิ้นๆและตัดเป็นทางเข้า

มีเสาหินสีขาวสนับสนุนอาคารข้างทางเข้า พวกมันดูเหมือนแท่งทั้งสี่ที่ตั้งโดยไม่ได้ช่วยใดๆ ทั้งสถานที่นี้ดูลึกลับ

แองเจเล่เห็นคนในชุดคลุมสีขาวกำลังก้าวเข้าและออกประตูโค้ง พ่อมดหายไปในลูกควันหลังจากที่ออกจากประตูและเขายังเห็นคนก้าวออกมาจากลูกควันที่ปรากฏออกมาจากที่ไหนสักแห่ง

นอกจากนี้ยังมีคนลงจอดข้างหน้าประตูพร้อมกับสัตว์บินของพวกเขา พวกเขากระโดดออกจากสัตว์ขี่และเดินเข้าไปในประตู

พ่อมดส่วนใหญ่ใกล้ๆประตูมีสีหน้าเคร่งเครียดบนใบหน้าและไม่ได้ซ่อนคลื่นพลังจิตของพวกเขา

มีรูปปั้นผู้หญิงเปลือยสองคนข้างหน้าประตูที่ยกมือขวาขึ้นและบนฝ่ามือก็มีคริสตัลเรืองแสงสีทองอยู่ ที่หลังของรูปปั้นมีปีกอยู่ฝั่งละข้าง

มีชายหนุ่มสวมชุดคลุมสีขาวเดินออกมาจากป่าและเข้าร่วมฝูงชน ผมสีน้ำตาลสั้นของเขาดูสะดุดตาแต่เขาดูเหมือนพ่อมดแสงทั่วไป

เขาสูงและผอม มีรอยเงินอยู่บนผิวหนังของเขา ดวงตาของเขาล้อมรอบไปด้วยแสงสีทอง

“นี่คือสาขาทางตะวันตกเฉียงใต้ของหอคอยหกวงแหวน” เขาเงยหน้าขึ้นจ้องไปที่รูปั้นหินและพึมพำ เขารู้สึกถึงคลื่นพลังงานที่ปลดปล่อยออกมาจากรูปปั้นและพลังงานก็แผ่กระจายผ่านทุกคนที่เข้าประตู

เฉพาะพ่อมดทางการเท่านั้นที่สามารถจัดการกับรังสีระดับนี้ได้ พ่อมดฝึกหัดจะได้รับความเสียหายทางอวัยวะอย่างถาวรถ้าพวกเขาพยายามเข้าไปโดยใช้กำลัง

“เอาล่ะ ท่านกรีนข้าต้องไปแล้ว รักษาตัวด้วย” พ่อมดแสงข้างชายหนุ่มกระซิบ “ติดต่อมาถ้าเจ้าต้องการอะไรอีก ข้าต้องไปส่งบางอย่างให้กับอาจารย์ของข้า” พอมดแสงมีผมยุ่งสีบลอนด์

“เจ้าเป็นนักเรียนคนเดียวที่ทำงานให้สเปนเซอร์หรือ อย่าบอกข้านะว่าเขามีพ่อมดฝึกหัดคนเดียว” แองเจเล่ส่ายหัว

“ข้าอาศัยอยู่ใกล้อาจารย์….นี่อาจจะเป็นเหตุผล….” พ่อมดแสงชื่อเอวีแรนหนึ่งในผู้ฝึกหัดของวิสที่ทำลายขีดจำกัดไม่นานมานี้ แองเจเล่เพิ่งรู้ว่าชื่อจริงของวิสคือสเปนเซอร์

“ขอบคุณสำหรับการพาข้ามาที่ประตู เจ้าจะพบว่าเจ้ามีอาจารย์ที่ดี” แองเจเล่ยิ้ม เขายังคงทำธุรกิจกับวิส

“นั่นเป็นเกียรติของข้าท่านกรีน” เอวีแรนโค้งให้แองเจเล่อย่างสุภาพ “ตอนนี้ข้าขอตัวก่อน…”

“ไปเถอะ”

เอวีแรนก้าวถอยไปสองก้าวและหายไปในป่า

แองเจเล่หันกลับไปและเดินตรงไปที่ประตู

เขาก้าวขึ้นบันไดและเห็นพ่อมดใกล้ๆกำลังพูดคุยกันโดยใช้อนุภาคพลังงาน

แองเจเล่เข้าประตูและเห็นโถงขนาดมหึมาที่ดูเหมือนภายในโบสถ์

เขาเงยหน้าขึ้นและมองไปที่เพดานที่สูงกว่าสิบเมตร มีเก้าอี้ไม้นับไม่ถ้วนเรียงอยู่บนพื้นและทางเดินแคบๆตรงกลางก็แบ่งพวกมันเป็นสองส่วน

พ่อมดแสงบางคนนั่งบนเก้าอี้เหล่านั้น

มีเสาหินสีดำยาวตั้งอยู่ข้างหน้าเก้าอี้อย่างเงียบๆและมีแม่มดแสงกำลังอ่านข้อมูลอยู่

โถงเงียบอย่างสมบูรณ์ พ่อมดเข้าและออกตลอดเวลาแต่ไม่มีใครพูดแม้แต่คำเดียว ส่วนใหญ่เพียงแค่นั่งลงหลายวินาทีก่อนที่จะออกไป บางคนยื่นกระเป๋าขนาดเล็กไปให้คนที่อยู่ข้างทางเข้าแต่บางคนไม่ได้ยื่น

แองเจเล่ตรวจสอบสภาพแวดล้อมและนั่งเลือกแบบสุ่มๆ

เก้าอี้เย็นและแข็ง มีกลิ่นเหม็นจากมัน เขาสังเกตว่าพ่อมดคนอื่นใกล้เขาหลับตาหลายวินาทีก่อนที่จะลุกขึ้นยืนและจากไป

เขานั่งลงและวางกำปั้นขวาไว้เหนืออกประมาณห้าวินาที

พ่อมดฝึกหัดเดินมาหาเขาจากด้านขวาอย่างรวดเร็ว

“นายท่านโปรดตามข้ามา” เขาเป็นชายวัยกลางคนที่มีสีหน้าว่างเปล่า

แองเจเล่มองไปที่ชายคนนั้น แขนขวาของเขาดูแข็งแรงกว่าแขนซ้าย ชายคนนี้ล้อมรอบไปด้วยคำสาปจากพ่อมดที่ตายแล้วและมันดูเหมือนว่าพ่อมดฝึกหัดมีส่วนร่วมในการล่าพ่อมดมืด

“เอาล่ะ” เขาลุกขึ้นยืนและตามหลังพ่อมดฝึกหัด

ทั้งสองเดินเข้าประตูไม้ที่อยู่ด้านซ้ายจากนั้นก็เดินผ่านลานและไปถึงสังเวียน

มีพ่อมดแสงหลายคนกำลังรออยู่ข้างใน พวกเขาถูกนำมาที่นี่โดยผู้ฝึกหัดเช่นเดียวกับเขา

พ่อมดฝึกหัดพาแองเจเล่ไปด้านซ้ายและเขาก็รอพร้อมกับพ่อมดคนอื่น

หลายนาทีต่อมาก็มีพ่อมดอีกสองคนถูกพาเข้ามา

จำนวนพ่อมดแสงในสังเวียนถึงหกคน

“ริวาเลีย เจ้าอีกแล้วหรือ….ยอมแพ้เถอะ เจ้ามาที่นี่ทุกปี”

ชายร่างผอมหัวเราะและเริ่มเยาะเย้ยชายหล่อผมบลอนด์ข้างๆเขา

“เช่นเดียวกับเจ้า เจ้าก็ไม่เคยผ่านการทดสอบ” ชายผมบลอนด์ตอบ

“มีบางคนเป็นหน้าใหม่ที่นี่ อ่อนเยาว์และเป็นมือใหม่” ชายร่างผอมมองไปรอบๆและส่ายหัว

“พวกงี่เง่า” ชายหัวล้านล่ำสันพูดเสียงเย็นชา “ทีมนักล่าจะทดสอบทักษะของเราและข้าจะเตะตูดเจ้าถ้าพวกเขาจับคู่เราด้วยกัน”

“เข้ามาตอนนี้เลย จะรอทำไม” ชายร่างผอมยักไหล่

“ไสหัวไป! พวกเจ้าทั้งสองคน! น่ารำคาญ!” ทันใดนั้นแม่มดหน้าสวยก็ตะโกน

“คนที่นี่ส่วนมากได้ทำบางสิ่งบางอย่างที่ไม่เหมาะสมในชีวิตของพวกเขา” ชายผมบลอนด์ที่ชื่อริวาเลียหัวเราะเบาๆ เขาเหลือบมองที่แองเจเล่และพ่อมดฝึกหัดอีกคนที่สวมฮู้ด พวกเขาเป็นเพียงคนสองคนที่ไม่ได้พูดในสังเวียน

“บางอย่างที่ไม่เหมาะสม เจ้าหมายถึงอะไร” แองเจเล่สงสัย

คนอื่นๆจ้องที่เขาหลังจากที่ได้ยินคำถาม พวกเขาดูตกใจ

“เจ้าไม่รู้หรือว่าการเข้าร่วมทีมล่าสัตว์จะถูกลบบันทึกทางอาชญากรรมทั้งหมด” ริวาเลียอธิบาย

“ข้าไม่รู้” แองเจเล่ส่ายหัว “ข้าไม่ได้มาที่นี่เพื่อเรื่องนั้น”

“จริงหรือ เจ้ารู้หรือไม่ว่ามีคนมากแค่ไหนที่ตายในทีมล่าสัตว์ในแต่ละปี” ชายร่างผอมถามและชายที่สวมฮู้ดก็ยังจ้องที่แองเจเล่ด้วยความอยากรู้อยากเห็น

แองเจเล่ส่ายหัว

“หือ ข้าคิดว่านี่เป็นวิธีเดียวที่จะเข้าร่วมหอคอยหกวงแหวน” แองเจเล่ยักไหล่และมีรอยยิ้มที่ขมขื่นบนใบหน้าของเขา

เขาไม่มีความคิดที่จะเข้าร่วมองค์กร ในความเป็นจริงหนึ่งในวัตถุประสงค์ของเขาคือการได้รับข้อมูลเพิ่มเติมจากคนอื่นในสังเวียน

นี่ไม่ได้เป็นเพียงสาขาสำหรับทีมล่าสัตว์เท่านั้น มันยังเป็นสถานที่ที่องค์กรใช้ในการขนส่งพ่อมดฝึกหัดและพ่อมด พ่อมดฝึกหัดจากท่าเรือเหยี่ยวทะเลจะถูกส่งไปที่โรงเรียนผ่านประตูวาร์ปที่นี่

“ข้าต้องการเข้าร่วมสาขาเวทมนต์” คนที่อยู่ข้างแองเจเล่เอาฮู้ดออกทำให้เห็นผมเรียบสีน้ำเงิน มันเป็นหญิงสาวและมีบางอย่างผิดปกติกับตาขวาของเธอขณะที่แองเจเล่ไม่พบรูม่ายตาและรูม่านตาซ้ายของเธอก็เป็นสีน้ำเงิน

“มีกี่สาขา เจ้าบอกให้ข้ารู้ได้ไหม” แองเจเล่ถามอย่างสุภาพ

“แผนกเวทมนต์ ทีมล่าสัตว์ แผนกสมุนไพรและแผนกยา นี่คือทั้งหมดที่ข้ารู้” หญิงสาวที่มีผมสีน้ำเงินตอบ

แองเจเล่ต้องการถามอะไรอีกแต่เขาถูกขัดจังหวะด้วยเสียงของผู้หญิง

“มาที่นี่ถ้าเจ้าต้องการเข้าร่วมทีมล่าสัตว์ พ่อมด ถ้าเจ้าต้องการเข้าร่วมแผนกอื่นโปรดอยู่ในตำแหน่งของเจ้า”

เสียงดังก้องในสังเวียนแต่แองเจเล่ไม่พบว่าเสียงมาจากที่ไหน

มีเพียงหญิงสาวผมสีน้ำเงินและแองเจเล่ที่ยังอยู่ในสังเวียนขณะที่คนอื่นตามพ่อมดฝึกหัดที่พาพวกเขาไปที่ห้องอื่น

แองเจเล่ตัดสินใจที่จะอยู่ที่นี่เพราะเขาได้สัญญากับองค์กรของวิสว่าเขาจะไม่เปิดเผยพรสวรรค์การทำยาของเขาต่อองค์กรใดๆในสามองค์กร เขาต้องการทำให้คนอื่นคิดว่าเขาเป็นผู้เชี่ยวชาญยาทั่วไปเท่านั้น

แองเจเล่พิจารณาถึงผลประโยชน์และตัดสินใจที่จะรักษาสัญญาไว้ เขามีเพียงความรู้พื้นฐานเรื่องการทำยา ผู้เชี่ยวชาญยาจะสงสัยว่าเขาทำยาทั้งหมดด้วยประสบการณ์ที่น้อยนิดได้อย่างไร ซีโร่ทำงานส่วนใหญ่ให้เขาแต่นี่ไม่ใช่วิธีที่ผู้เชี่ยวชาญยาทั่วไปในโลกนี้สามารถทำยาของพวกเขาได้

ถ้าเขาประสบความสำเร็จในการเข้าร่วมหอคอยหกวงแหวนเขาก็จะได้รับความรู้ใหม่ๆมากมาย

พ่อมดฝึกหัดเดินมาหาแองเจเล่และหญิงสาวผมสีน้ำเงิน

“นายท่านโปรดตามข้ามา”

ทั้งสองเดินตามพ่อมดฝึกหัดลงไปตามทางเดินและถึงโถงอื่น

“แล้วพวกท่านต้องการร้องขอการเข้าแผนกไหน” พ่อมดฝึกหัดถามอย่างสุภาพ

“ยา”

“เวทมนต์” พวกเขาตอบทีละคน

“เอาล่ะ ซินเทีย พาเธอไปที่ผู้เชี่ยวชาญที่ดูแลแผนกเวทมนต์” พ่อมดฝึกหัดสั่งแม่มดฝึกหัดด้านข้าง

“ตกลง”

หญิงสาวพาออกโถงอย่างรวดเร็ว

“นายท่านทางนี้” พ่อมดฝึกหัดพูดอย่างสุภาพ

แองเจเล่พยักหน้าเล็กน้อยและตามเขาออกจากโถง พวกเขาเข้าไปในสวนที่มีพืชที่มีสีสันอยู่ทุกหนทุกแห่ง มีพ่อมดชราสองคนกำลังคุยกันข้างบ่อขนาดเล็ก

“ท่านแอนเดอร์ ท่านวิสต้า” พ่อมดฝึกหัดก้าวไปข้างหน้าและโค้งให้พ่อมดชราสองคน

ผมของพวกเขามีสีขาวและผมของพวกเขายุ่ง แองเจเล่มองที่ริ้วรอยบนใบหน้าของพวกเขาและสงสัยว่าพวกเขาแก่แค่ไหน

แองเจเล่สแกนทั้งสองคนโดยใช้ชิป คลื่นพลังจิตที่พวกเขาปลดปล่อยออกมาชี้ให้เห็นว่าพวกเขาอยู่ในขั้นของเหลว

เขาบีบอัดพลังจิตดังนั้นพ่อมดคนอื่นจึงไม่สามารถกำหนดขั้นที่เขาอยู่ได้ เพื่อที่จะปกปิดตัวเองแองเจเล่ตัดสินใจที่จะปลดปล่อยคลื่นพลังจิตที่อยู่ระดับพ่อมดขั้นแก๊ส

แองเจเล่ไม่สามารถจินตนาการได้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นถ้าคนแก่เหล่านี้พบว่าเขาถึงขั้นของเหลวก่อนที่จะอายุ 30 ปี…

คะแนน 4.5/5. จาก 21 ผู้ให้คะแนน
กรุณารอสักครู่...