ตอนที่แล้วตอนที่ 201: ว่าจ้าง (2)
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่ 203: สูตร (2)

แองเจเล่บอกให้แนนซี่ไปหาอีวานเพื่อทำสัญญารับใช้ จากนั้นเขาก็ปิดประตูและเดินขึ้นบันได

ภายในบ้านมันมืด เสียงฝีเท้าของเขาดังก้องในห้องนั่งเล่น

แองเจเล่เดินไปที่ห้องอ่านหนังสือบนชั้นสองและเปิดประตูอย่างระมัดระวัง

ภายในห้องโคมไฟคริสตัลยังคงส่องแสงอยู่ภายใต้เศษผ้าสีดำ แสงไฟสลัวทะลุผ่านผ้าและทำให้สายตาของแองเจเล่สว่างขึ้นเล็กน้อย

เขาปิดประตูเดินไปที่โต๊ะและนั่งลงอย่างช้าๆ

บนผิวของโต๊ะไม้มีหนังสือบันทึกมีความรู้ระบบของเวทมนต์บันทึกไว้อยู่

แองเจเล่เอาผ้าสีดำออก เขาคว้าไปที่ปากกาขนนกด้านข้างและกำลังทำงานให้เสร็จ

ทันใดนั้นก็มีจุดแสงสีน้ำเงินกะพริบบนนิ้วกลางมือขวาของเขาและมีควันค่อยๆออกมาจากเล็บ

“กรีน ข้าพบสูตรที่เจ้าต้องการ มันอยู่ในห้องสมบัติของตระกูลของข้า สูตรได้รับการปกป้องด้วยเทคนิคพิเศษ ข้อมูลจะหายไปในครึ่งชั่วโมงถ้าคัดลอกลงไปในเศษกระดาษ” เสียงของอิซาเบลถูกส่งเข้ามาในหูของแองเจเล่

“แล้วเจ้าต้องการให้ข้าทำอะไร” แองเจเล่ไม่ได้แปลกใจ อิซาเบลมาจากตระกูลที่แข็งแกร่งและมันอยู่ในความคาดเดาของเขาว่าพวกเขามีสูตรหายากเก็บไว้

“มันจะมีงานเลี้ยงอาหารค่ำในวันมะรืน ข้าจะส่งคำเชิญไปให้เจ้า” เสียงของอิซาเบลดูใจเย็น “เจ้าต้องออกจากพื้นที่ที่ได้รับการปกป้องด้วยวงเวทป้องกันของตระกูลของข้าภายในยี่สิบนาทีหลังจากที่อ่านสูตร”

“ไม่มีปัญหา”

ควันสีน้ำเงินจางหายไปในอากาศ

แองเจเล่ลูบเล็บอย่างช้าๆและมีรอยยิ้มปรากฏบนใบหน้าของเขา

เขาเปิดลิ้นชัก มันเต็มไปด้วยกล่องคริสตัลโปร่งใสและภายในกล่องแต่ละกล่องมีผงวัสดุที่แตกต่างกัน

แองเจเล่ทำผงไม่นานมานี้ขณะที่เขาเตรียมตัวที่จะสร้างยาต้นไม้สังหาร

**************************

สองวันต่อมาตอนที่ดวงอาทิตย์กำลังตก

หน้าบ้านข้างทะเลสาบมีอินทรีคอขาวตัวใหญ่บินลงมาข้างรั้วอย่างระมัดระวัง

ปีกของอินทรียาวมากกว่าหกเมตร ขนรอบคอของมันเป็นสีขาวและส่วนที่เหลือเป็นสีดำ

มีชายหนุ่มสวมชุดหนังสีน้ำตาลที่มีหมวกหนังกระโดดลงมาจากหลังของอินทรี

ชายคนนี้หันศีรษะมองไปที่อีกด้านของทะเลสาบ มีทีมงานคนแคระกำลังทำงานอยู่ในพื้นที่ก่อสร้าง เขายังได้ยินเสียงแม้ว่าจะอยู่ที่นี่

“พวกเขากำลังสร้างจุดยามให้ข้า” ชายหนุ่มตกใจที่มีเสียงมาจากข้างหลัง

มีชายผมสีน้ำตาลปรากฏตัวมาจากที่ไหนสักแห่งและยืนอยู่ตรงหน้าเขา

ชายคนนี้มีดวงตาคู่สีทอง รูปร่างของรูม่านตามันเหมือนกับแมวและเกือบจะดูราวกับว่าพวกมันเรืองแสง

“อา พ่อมดกรีน ข้าถูกส่งมาที่นี่โดยท่านอิซาเบล” ชายหนุ่มโค้งให้แองเจเล่และตอบอย่างสุภาพ “ได้โปรดขึ้นหลังของอินทรีคอขาว มันจะพาท่านไปยังงานเลี้ยงอาหารค่ำ”

“อย่างงั้นหรือ” แองเจเล่มองไปที่อินทรี

อินทรีสูงสองเมตรดูกลัว ปีกของมันสั่นและถอยห่างออกไป มีเสียงแปลกๆดังมาจากปากของมัน

แองเจเล่หัวเราะเบาๆ “มันดูเหมือนว่าอินทรีไม่อยากให้ข้าอยู่บนหลังของมัน”

“คลื่นพลังจิตของท่านทำให้อินทรีตกใจ….” ชายหนุ่มเดินไปที่อินทรีและเอายาขนาดเล็กออกมาจากถุงกระเป๋าของเขา อินทรีสงบลงหลังจากที่กลืนยา

“ตอนนี้มันดีแล้วครับ”

แองเจเล่พยักหน้าและลูบขนแข็งๆของอินทรี จากนั้นเขาก็ลงแรงไปที่เท้าและกระโดดขึ้นไปบนหลังของอินทรี

มันรู้สึกสบายอย่างน่าประหลาดใจที่นั่งบนหลังของสิ่งมีชีวิตนี้ ขนของมันอบอุ่นและเรียบเนียน

แองเจเล่สูดอากาศ มีกลิ่นดอกไม้แปลกๆมาจากอินทรี

ชายหนุ่มยืนอยู่ข้างๆและโค้งให้แองเจเล่อีกครั้ง

อินทรีกางปีกออก

มันรู้สึกเหมือนแรงโน้มถ่วงหายไปชั่วครู่และแองเจเล่เห็นแผ่นดินกำลังห่างออกไป วัตถุที่อยู่รอบๆก็มีขนาดเล็ก

มีลมเย็นพัดเข้ามาในหูของเขาและปกคอของเสื้อของเขา

แองเจเล่หันศีรษะมองไปรอบๆ

ขนาดของบ้าน ทะเลสาบและสิ่งก่อสร้างกำลังหดตัวในสายตาของเขา คนแคระที่กำลังทำงานมองเขาชั่วครู่และก้มศีรษะลง

เสียงที่เขาได้ยินมีเพียงเสียงปีกและเสียงลม

แองเจเล่จับขนของอินทรีแน่นเพื่อรักษาเสถียรภาพร่างกายของเขา นอกจากนี้เขายังก้มตัวลงเพื่อลดแรงต้านจากลม

หอคอยการค้า ป่าและทางสีเทาก็ออกห่างไปอย่างรวดเร็วจากสายตาของแองเจเล่

อินทรีบินไปข้างหน้าอย่างรวดเร็ว มีผู้ฝึกหัดหลายคนเงยหน้าขึ้นและจ้องที่มัน จากมุมมองของแองเจเล่พวกเขาดูเหมือนงาเล็กๆ

แองเจเล่หายใจเข้าลึกๆและมองไปทางขวา

เขามองเห็นอนุสาวรีย์สีขาวที่บางส่วนปกคลุมไปด้วยหมอก มีบ้านสีน้ำตาลถูกสร้างรอบๆอนุสาวรีย์ แองเจเล่มองเห็นสัตว์บินบินลงและขึ้น

ระหว่างอนุสาวรีย์และแองเจเล่มันมีทะเลต้นไม้สีเขียวเข้ม มีคนเดินเท้าและรถม้าค่อยๆเคลื่อนที่ช้าๆบนเส้นทางที่คดเคี้ยวสีเทา

แองเจเล่หันศีรษะไปทางด้านซ้าย

มันเป็นถนนเมืองสีดำที่ไม่มีที่สิ้นสุดซึ่งมันดูเหมือนสายสีดำยาวอยู่บนขอบของต้นไม้

มันเริ่มมืดลงๆ

หลังจากผ่านไปประมาณยี่สิบนาทีแองเจเล่ก็เห็นกลุ่มอาคารสีขาวจากด้านหลังของอินทรี

อินทรีเอนตัวไปข้างหน้าและเริ่มบินลง

มีอินทรีคอขาวอีกสองตัวบินลง มีพื้นที่สี่เหลี่ยมที่ว่างอยู่ตรงกลางของอาคาร มีอินทรีมากกว่าสิบตัวบนพื้นที่สี่เหลี่ยม

คนที่เพิ่งลงจากอินทรีกำลังสนทนาเบาๆขณะที่พวกเขาเดินไปที่อาคารที่ใหญ่ที่สุดข้างหน้า

ส่วนใหญ่สวมชุดคลุมสีขาว เพศของพวกเขาแตกต่างกันแต่พวกเขาดูอ่อนเยาว์ แองเจเล่รู้ว่าคนเหล่านี้ได้รับการศึกษาอย่างดีเพียงแค่เฝ้าดูว่าพวกเขาประพฤติอย่างไร

อินทรีของแองเจเล่ค่อยๆลงบนจัตุรัส

มีคนรับใช้สวมชุดคลุมเทาเดินมาหาเขาอย่างรวดเร็ว

“นายท่าน งานจะเริ่มในอีกครึ่งชั่วโมง ท่านสามารถรอที่โถงตระกูลข้างหน้าได้” คนรับใช้เป็นหญิงสาว คลื่นพลังจิตที่เธอปลดปล่อยออกมาชี้ให้เห็นว่าเธอเป็นผู้ฝึกหัดขั้นที่หนึ่ง

“ตกลง” แองเจเล่กระโดดลงจากหลังของอินทรี

เขาหันไปมองที่อินทรี มันเป็นครั้งแรกที่เขาขี่สัตว์บิน ประสบการณ์ที่ได้รับคือความสดชื่น

“อินทรีคอขาวมีกี่ตัว ข้าสามารถซื้อพวกมันจากตลาดได้ไหม” แองเจเล่ถาม

หญิงสาวลังเล ดูเหมือนว่าเธอไม่คิดว่าแองเจเล่จะถามคำถามแบบนี้

“เจ้าไม่สามารถซื้ออินทรีคอขาวจากตลาดได้เพื่อนข้า” มีเสียงผู้ชายดังมาจากทางซ้าย

แองเจเล่เห็นคนสองคนที่หัวล้านเดินมาหาเขา

มีชายหัวล้านที่แข็งแกร่งกับผู้หญิงหัวล้านที่เซ็กซี่เดินมาหาด้วยรอยยิ้ม

ทั้งสองสวมชุดคลุมสีแดงและมีลวดลายที่ซับซ้อนบนขอบปกคอ ลวดลายมีรูปร่างเป็นดวงตา

“เจ้าคือ” แองเจเล่ยิ้มเช่นกัน คลื่นพลังจิตที่ทั้งสองปลดปล่อยออกมาแสดงให้เห็นว่าพวกเขาทั้งคู่อยู่ขั้นของเหลว

คนรับใช้หญิงเดินห่างออกไป เธอไม่อยากขัดบทสนทนาระหว่างพ่อมด

“ข้าวินเซนต์ วินเซนต์ อัสติน ข้าเป็นเพื่อนร่วมชั้นของอิซาเบล”

ผู้หญิงหัวล้านพูดต่อจากวินเซนต์ “ข้าอลิซเป็นเพื่อนร่วมชั้นของอิซาเบล”

“ข้าชื่อกรีนเป็นเพื่อนของอิซาเบล” แองเจเล่ตอบ

“หา เพื่อนหรือ” ชายหัวล้านดูตกใจ “เจ้าเป็นเพื่อนของภูเขาน้ำแข็งหรือ”

“มาเถอะ เข้าไปในพระราชวังกันก่อนเถอะ” อลิซขัด

ทั้งสามเดินช้าๆด้วยกันมุ่งหน้าไปยังพระราชวังสีขาวข้างหน้าพวกเขา

มีพ่อมดหลายคนทักทายพ่อมดหัวล้านทั้งสองระหว่างทาง มันดูเหมือนว่าพวกเขารู้จักคนหลายคนที่นี่แต่พ่อมดหลายคนยังรักษาระยะห่างจากทั้งสอง แองเจเล่เห็นร่องรอยของความกลัวในสายตาของพวกเขา

“พ่อมดกรีน ข้าขอพูดตามตรง ข้าไม่เชื่อว่าอิซาเบลเชิญบุคคลภายนอกให้เข้าร่วมงานเลี้ยง ขอโทษด้วยกับความไม่รู้ของข้า ข้าไม่ได้ดูถูกเจ้า ข้าคิดว่าเจ้ารู้ว่าอิซาเบลสำคัญแค่ไหนกับตระกูลของพวกเขา ผู้อาวุโสทุกคนสนับสนุนระบบผู้สืบทอด” วินเซนต์ลดเสียงลง

“ระบบผู้สืบทอด”

“โอ้ ใช่ ขอโทษด้วย ข้าลืมไปว่าเจ้ามาที่โนล่าได้ไม่นาน” วินเซนต์ลูบหน้าผากของเขา “ให้ข้าอธิบายเรื่องนี้ให้เจ้าฟัง สถานที่นี้ถูกปกครองโดยพ่อมดสองประเภทและแต่ละกลุ่มควบคุมอนุสาวรีย์สัญญาณสามแห่ง ในพื้นที่หกวงแหวนมีอนุสาวรีย์สัญญาณ เมืองสามเมืองและโรงเรียนพ่อมดหนึ่งแห่ง การสนับสนุนของระบบสืบทอดจะต้องหยุดคนภายนอกจากการเข้ามาในอาณาเขตของตนเพื่อรักษาสายเลือดบริสุทธิ์ของพวกเขา พื้นที่หกวงแหวนเป็นหนึ่งในจุดที่มีทรัพยากรที่ดีที่สุดในโนล่าและสมาชิกของเราได้รับการคัดเลือกจากสุดยอดพ่อมด”

แองเจเล่พยักหน้า “ถ้าเช่นนั้นมันก็คล้ายๆกับระบบขุนนางของปุถุชน พวกเขาเพียงแต่งงานกับสมาชิกในตระกูลของพวกเขาเพื่อทำให้สายเลือดของพวกเขาบริสุทธิ์”

“เจ้าพูดถูก” วินเซนต์ยักไหล่ “เราไม่ได้เคร่งขนาดนั้น ปราสาทเขี้ยวขาวและผาวิหคนาคานั้นจริงจังกว่านี้มาก ผาวิหคนาคาจะตรวจสอบให้แน่ใจว่าสายเลือดของพวกเขาไม่ถูกใช้ร่วมกับคนนอกและปราสาทเขี้ยวขาวพยายามที่จะสร้างสายเลือดโบราณ สายเลือดที่ผสานกันจะทำให้คนเป็นบ้า…..สมาชิกของพวกเขาทำให้ข้ารู้สึกแย่”

“ถ้าเช่นนั้นตระกูลที่ควบคุมหอคอยหกวงแหวนมีแบบแผนคล้ายกันหรือ” แองเจเล่สงสัย

“ใช่” วินเซนต์อยากจะพูดอะไรบางอย่างแต่ทันใดนั้นเขาก็ยืนตรงและโค้งคำนับ อลิซก็หยุดยิ้มและโค้งเช่นนั้น

แองเจเล่เงยหน้าขึ้น เขาเห็นผู้หญิงชุดคลุมขาวสองคนเดินคุยกันอยู่กลางถนน

ผู้หญิงทั้งสองดูอ่อนเยาว์ บนปกคอของพวกเธอมีแหวนเงินขนาดเท่าเล็บสองวง

“เฮ้ โค้งให้พวกเธอ” วินเซนต์ดึงแขนของแองเจเล่

แองเจเล่พยักหน้าและโค้งให้ผู้หญิงทั้งสองทันที วินเซนต์คว้าแขนของเขาและดึงเขาไปทางด้านขวาของถนน

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...