ตอนที่แล้วตอนที่ 165: ซ่อนตัว (4)
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปตอนที่ 167: ดินแดนแห่งความอุดมสมบูรณ์ - โนล่า (2)

ภายนอกมันยังคงมืดอยู่ ดวงอาทิตย์เพิ่งขึ้นขอบฟ้าและมีลมพัดผ่านป่า

แองเจเล่นอนลงบนเตียง เขากำลังหลับตาอยู่แต่ดวงตาของเขายังคงกลอกไปมา

มีชั้นโล่บิดเบี้ยวโปร่งใสปกคลุมหัวของเขาซึ่งมันดูเหมือนกาว

กาวหดลงเมื่อเวลาผ่านไป ตอนแรกมันมีขนาดเท่าหัวของแองเจเล่แต่หลังจากผ่านไปสิบนาทีกระจายไปทั่วใบหน้าของเขาและมันก็บางกว่าเดิม

แสงแดดยามเช้าได้ส่องผ่านหน้าต่างทำให้ห้องสว่างขึ้น

กาวบนใบหน้าของแองเจเล่ได้ถูกผิวหนังของเขาดูดซึมไปแล้ว

แคร๊ก

มีจุดแสงสีแดงปรากฏขึ้นที่หน้าผากของแองเจเล่ มันพยายามที่จะบินออกไปนอกหน้าต่าง

ปัง

แองเจเล่ตีจุดแสงในอากาศด้วยมือของเขา

จุดแสงถูกบดด้วยประกายไฟและมันก็หายไป

แองเจเล่ลืมตาและนั่งอยู่บนเตียง

‘ในที่สุดมันก็หายไป’ แองเจเล่รู้สึกโล่งใจ ‘ถ้าไม่มีการบีบอัดพลังจิตข้าก็คงจะไม่สามารถกำจัดสิ่งนี้ได้ นอกจากนี้การเคลื่อนไหวของคลื่นพลังจิตของข้าได้เปลี่ยนไปหลังจากที่ฝึกฝนการบีบอัดพลังจิต ข้าคิดว่าแม้แต่พ่อมดที่เก่งในการพยากรณ์ก็ไม่สามารถติดตามข้าได้อีกต่อไป’

แองเจเล่ผ่อนคลายก่อนที่จะลุกออกจากเตียง เขานั่งลงที่โต๊ะและเริ่มอ่านม้วนที่เขาได้รับไม่นานมานี้

หลังจากที่เขาบันทึกทุกสิ่งทุกอย่างไว้ในชิปแองเจเล่ฝึกการประยุกต์ของโครงสร้างการบีบอัดพื้นฐานจนกระทั่งดวงอาทิตย์ขึ้น

เขาม้วนม้วนหนังสือและเปิดประตูแล้วออกจากห้อง

ห้องนั่งเล่นนั้นเงียบ ฝุ่นในอากาศสามารถมองเห็นได้ภายใต้แสงแดด แองเจเล่ยืดหลังของเขาและเดินขึ้นบันได

มีม้วนใหม่ปรากฏขึ้นที่โต๊ะในห้องอ่านหนังสือทุกเช้าที่เตรียมโดยมาร์โคลอฟ แองเจเล่หยิบมันขึ้นมาและศึกษาภายในห้องของตัวเอง มันได้กลายเป็นส่วนหนึ่งของกิจวัตรประจำวันของเขาแล้ว มาร์โคลอฟมักจะตื่นแต่เช้า เขานั่งอยู่บนเก้าอี้และรอแองเจเล่เข้าไป อย่างไรก็ตามเขาไม่พบใครในห้องเช้านี้หลังจากที่เขาผลักประตู

มีจดหมายสีเหลืองอยู่บนเก้าอี้ที่มีตราประทับสีขาวอยู่ด้านบน

แองเจเล่ตกใจเล็กน้อย เขาเดินไปที่เก้าอี้และคว้าตราประทับ มันเป็นตราประทับของมาร์โคลอฟ จากนั้นเขาก็คว้าจดหมายและเปิดมัน

[เดนนิสใช่ไหม ข้าจะใช้ชื่อนี้

ข้าได้สอนทุกสิ่งทุกอย่างที่ข้ารู้ให้เจ้าแล้ว ข้ารู้สึกได้ว่าพลังชีวิตของข้ากำลังเหือดแห้ง……เมื่อคืนข้าฝันว่าข้าได้พูดกับลูกชายของข้าคาเร็น เขายังหล่อเหลาและอ่อนโยน เขาบอกข้าว่าเขาซื้อบ้านขนาดใหญ่ในวัลเบิร์ก…..ข้ายังเห็นหลานชายของข้า เขาบอกข้าว่าพวกเขากำลังจะไปเล่นน้ำในสระว่ายน้ำ……นอกจากนี้เพื่อนเก่าของข้าเมดิฟก็อยู่ที่นั่นด้วยเช่นกัน

ข้ากำลังจะตายและข้าไม่รู้ว่าข้าเหลือเวลาแค่ไหน อย่างไรก็ตามมีบางอย่างที่ข้าต้องทำ เจ้าสามารถทำอะไรก็ตามที่เจ้าต้องการกับบ้านนี้หลังจากที่เจ้าอ่านจดหมาย นอกจากนี้ข้าขอร้องเจ้าให้ศึกษาจนเชี่ยวชาญการประยุกต์การบีบอัดพลังงาน เทคนิคนี้จะต้องถูกถ่ายทอดให้กับคนรุ่นหลัง

มาร์โคลอฟ]

จดหมายจบลงแค่นี้ แองเจเล่วางลงบนโต๊ะ มาร์โคลอฟอยากสอนเทคนิคให้แองเจเล่จบเร็วที่สุดเท่าที่จะทำได้แล้วเขาจึงไปตามหาความปรารถนาสุดท้ายในชีวิตของเขา นอกจากนี้เขายังไม่ต้องการให้แองเจเล่เป็นผู้พบเห็นการตายของเขาเนื่องจากความภาคภูมิใจของเขา

เดนนิสเป็นลูกชายของน้องชายของมาร์โคลอฟและเขามีพี่น้องหลายคน อย่างไรก็ตามระดับพรสวรรค์ของเดนนิสนั้นแย่กว่าบุคลิกภาพของเขา ความสามารถในการเรียนของแองเจเล่นั้นสูงกว่าเดนนิสตัวจริง แองเจเล่พยายามอย่างดีที่สุดที่จะไม่ทำอะไรที่น่าสงสัยแต่มาร์โคลอฟก็ยังสังเกตเห็นการเปลี่ยนแปลงของเดนนิสหลังจากที่พวกเขาใช้เวลาด้วยกัน

อย่างน้อยในที่สุดพ่อมดชราก็พบคนที่เข้าใจระบบของเขา

แองเจเล่มองไปรอบๆห้องที่มืดมน เขารู้ว่าชายชราได้ออกจากบ้านในขณะที่เขาพยายามบีบอัดพลังจิตของเขา แม้ว่าแองเจเล่จะรู้ว่าวันนี้จะต้องมาถึงเขาก็ไม่ได้คาดหวังว่าจะเร็วเช่นนี้

แองเจเล่ได้กำจัดเมล็ดพันธุ์แล้วและฟื้นตัวเต็มที่จากอาการบาดเจ็บดังนั้นเขาจึงตัดสินใจที่จะเดินทางไปยังจุดหมายต่อไปของเขา เขาตรวจสอบให้แน่ใจว่าไม่มีใครอยู่รอบๆก่อนที่เขาจะหยิบกระเป๋าสีดำออกจากเข็มขัด

มันเป็นกระเป๋าที่พบบนร่างกายของอริซ่า เขาเปิดอย่างระมัดระวังและเอาลูกคริสตัลสีดำขนาดเท่าถั่วออกมา

“ข้าควรไปด้วยเช่นกัน” เขาถอนหายใจ เขาโยนลูกคริสตัลในอากาศและออกจากห้องโดยไม่หันกลับไปมอง

ลูกคริสตัลตกลงบนพรมแดงและกลายเป็นคลื่นสีดำที่ค่อยๆแผ่กระจายไปทุกทิศทุกทาง

ตูมมม

ทุกสิ่งทุกอย่างโดนคลื่นสัมผัส พรม โต๊ะ ชั้นหนังสือและของตกแต่ง พวกมันเริ่มเผาไหม้ในเปลวไฟที่โหมกระหน่ำ

นอกบ้าน แองเจเล่จ้องไปที่บ้านที่กำลังลุกไหม้อยู่ชั่วครู่และเดินลงไปตามทางพร้อมกับกล่องสีดำขนาดเล็กในมือ

บ้านพังยับเยินภายในเปลวไฟสีแดงที่รุนแรง ทุกร่องรอยของพลังจิตและมานาถูกลบออกไปด้วยคลื่นจากลูกคริสตัลสีดำรวมถึงเมล็ดพันธุ์ที่แองเจเล่กำจัดทิ้ง

***********************

แองเจเล่ซื้อเนื้อแห้ง ถังเก็บน้ำและเสบียงอื่นๆจากเมือง นอกจากนี้เขายังซื้อม้าสองตัวหลังจากที่ตรวจสอบตำแหน่งของเมืองใหญ่ที่อยู่ใกล้ที่สุดกับชาวบ้าน

เขามุ่งหน้าไปที่เมืองใหญ่ที่ชื่ออีราเซียและถามคนงานที่โรงแรมเกี่ยวกับทิศทางของหอคอยหกวงแหวน แองเจเล่ไม่อยากเสียเวลาอีกต่อไป เขาซื้อแผนที่และออกจากเมืองทันที

แองเจเล่อยู่ไม่ไกลจากหอคอยวงแหวน เขาต้องผ่านอาณาจักรขนาดกลางสองอาณาจักร นอกจากนี้พื้นที่นี้ยังปลอดภัยเพราะอยู่ระหว่างองค์กรพ่อมดใหญ่หลายแห่ง เขาไม่ได้พบสิ่งมีชีวิตเวทมนต์แม้แต่ตัวเดียวในป่าและโจรก็ถูกกวาดล้างไปแล้ว มนุษย์ที่อาศัยอยู่ที่นี่มีชีวิตที่มีความสุข บางคนได้รับการว่าจ้างโดยพ่อมดเพื่อรวบรวมวัสดุทั่วไปสำหรับพวกเขา

แผนของแองเจเล่คือไปหอคอยหกวงแหวนก่อนและหาข้อมูลบนแหวน นอกจากนี้เขายังต้องการรวบรวมวัสดุสำหรับการทำยาต้นไม้สังหารและยาสงบจิต มันยังมีราคาค่าหัวของเขาและมันเป็นไปไม่ได้สำหรับเขาที่จะซ่อนตัวได้นานดังนั้นเขาจึงต้องรุดหน้าอย่างระมัดระวังในพื้นที่นี้ พ่อมดเคราแดงแข็งแกร่งกว่าเขาดังนั้นเขาจึงตัดสินใจที่จะกลับมาที่นี่หลังจากที่ไปถึงขั้นต่อไป

แองเจเล่เดินทางเร็วที่สุดเท่าที่เขาจะทำได้ในขณะที่หลีกเลี่ยงการติดต่อกับสมาชิกขององค์กรพ่อมดที่มุงเป้ามาที่เขา

เขาใช้เวลาหนึ่งปีในการมาถึงพื้นที่ใกล้ๆหอคอยหกวงแหวน

บริเวณนี้ถูกเรียกว่าที่ราบสูงโนล่าและตำนานบอกว่าสถานที่แห่งนี้เป็นที่อยู่อาศัยของพ่อมดที่แข็งแกร่งหลายคน

************************

ที่ราบสูงนั้นว่างเปล่าและพื้นถูกปกคลุมไปด้วยหญ้าสีเขียวหรือสีเหลือง บางจุดมีก้อนหินขนาดเล็กอยู่ มีเส้นทางสีเหลืองที่ดูไม่มีที่สิ้นสุดตรงไปยังขอบฟ้า

เมฆคล้ายกับมาร์ชแมลโลว์ลอยอยู่บนท้องฟ้า รูปร่างของพวกมันเปลี่ยนไปทุกๆชั่วโมง

มีชายชุดคลุมเทากำลังเดินทางตามถนนที่บิดเบี้ยวด้วยม้าสีขาวที่แข็งแรง ชุดคลุมของเขาปกคลุมไปด้วยฝุ่นและใบหน้าของเขาก็มีฮู้ดปิดอยู่

มันเป็นวันที่สี่หลังจากที่แองเจเล่มาถึงที่ราบสูง ม้าตายไปตัวหนึ่งเนื่องจากเจ็บป่วยระหว่างการเดินทาง

มีสายลมผัดผ่านใบหน้าของแองเจเล่ มันค่อนข้างเย็น

มีป้ายถนนสีน้ำตาลนอนอยู่บนพื้นด้านหน้า หมึกบนป้ายได้จางหายไปแล้วและดูเหมือนว่าไม่มีใครพยายามที่จะซ่อมแซมมันในช่วงหลายปีนี้

แองเจเล่ดูโล่งใจหลังจากที่พบป้ายถนน

“ในที่สุดข้าก็ใกล้ถึงแล้ว” เขาหยุดข้างป้ายถนนและกระโดดลงจากม้า

เขาเช็ดฝุ่นออกจากป้ายและเห็นคำหลายคำที่เขียนในภาษาแอนแมค’โนล่า ดินแดนแห่งความมั่งคั่ง’

แองเจเล่เงยหน้าขึ้นและมองไปข้างหน้า มีเสาสีขาวที่บิดเบี้ยวอยู่ทั้งข้างของถนน พวกมันทั้งสองดูเหมือนเขี้ยวขนาดมหึมาที่ชี้นำทางเข้า

เขาจับสายบังเหียนในมือขณะที่เขาเดินไปที่เสาต้นหนึ่งและลูบผิวของมัน มันหยาบและเย็น มีหลุมมากมายที่เกิดจากสภาพดินฟ้าอากาศ

“นี่เป็นชายแดนของโนล่า….”

แองเจเล่พักข้างเสาอยู่ครู่หนึ่งก่อนที่จะออกเดินทาง

มีทางแยกหลายสายบนถนนสายหลักหลังจากที่ไปประมาณสิบกิโลเมตร พวกมันดูเหมือนผ้าสีเหลืองที่วางไว้ข้างถนนสายหลัก ถนนสายหลักปกคลุมไปด้วยหินขนาดเล็กและมันกว้างประมาณสิบเมตร

มีเพียงสิ่งเดียวที่เขามองเห็นคือถนนที่ไม่มีที่สิ้นสุด ไม่มีนักเดินทางคนอื่นรอบๆ หลังจากเดินทางอีกสองชั่วโมงเขาก็พบเส้นทางแยกทุกๆร้อยเมตร

ในที่สุดแองเจเล่ก็เห็นชายชุดคลุมเทามาจากเส้นทางด้านซ้าย เขากำลังขี่ม้าสีเหลืองและเขาไม่ได้พูดอะไรขณะที่ผ่านไป ชายคนนี้หายไปจากสายตาของแองเจเล่อย่างรวดเร็ว ดูเหมือนว่าเขากำลังมีเรื่องเร่งด่วน

เมื่อแองเจเล่เดินทางต่อไปก็มีคนปรากฏมากขึ้นตามเส้นทาง

บางคนขี่ม้าและบางคนกำลังขับรถม้า แองเจเล่เห็นผลไม้และข้าวสาลีในเกวียนที่ติดกับรถม้าของพวกเขา นอกจากนี้คนส่วนใหญ่ยังสวมชุดคลุมสีเทา แองเจเล่รู้สึกได้ถึงอนุภาคพลังงานรอบๆที่มาจากพ่อมดฝึกหัดขั้นที่สอง

คนที่เขาเห็นระหว่างทางเป็นพ่อมดฝึกหัดทั้งหมด เขาไม่เห็นคนธรรมดาแม้แต่คนเดียว

แองเจเล่มาถึงทะเลสาบขนาดใหญ่ที่เงียบสงบ เขามองเห็นเทือกเขาสีเทาที่อยู่อีกฟากของน้ำ

ผิวของทะเลสาบเหมือนกระจกขนาดมหึมา เมฆและท้องฟ้าสะท้อนอยู่บนผิวของมัน มีกลุ่มคนสองกลุ่มนอนพักข้างทะเลสาบ บางคนกำลังล้างหน้าและบางคนกำลังตั้งกองไฟข้างรถม้า ดูเหมือนว่าพวกเขากำลังทำอาหารอยู่ แองเจเล่ได้กลิ่นหอมของซุปปลาในอากาศ

แองเจเล่กระโดดลงจากม้าและจับสายบังเหียน เขาหยิบถุงน้ำขนาดใหญ่ที่ว่างเปล่าออกมาจากอาน

ม้าเริ่มดื่มน้ำริมทะเลสาบ แองเจเล่ก้มลงไปและเติมน้ำเข้าถุงน้ำของเขาด้วยน้ำทะเลสาบที่สะอาด

คะแนน 4.3
กรุณารอสักครู่...